Browsing Category:

Uncategorized

Column: werken in eigen stad

Posted in Uncategorized by

Oostende - werken in eigen stad

Het stoplicht springt op groen en ik trap mijn fiets op gang. Het is wind tegen en de ijskoude wind snijdt in mijn gezicht. Ik leerde al dat dit niet wil zeggen dat ik vanavond dan wind achter zal hebben. Toch deert het me niet. Als ik ‘s avonds langs de zeedijk terug naar huis fiets, heb ik het geluk dat ik dit met zicht op zee mag doen. Het zijn deze momenten die telkens weer een brede lach op mijn gezicht toveren. Weer of geen weer!

Ooit was ik elke dag uren onderweg. Pendelen noemen ze dat. Van deur tot deur net geen 2 uur, enkele rit. Ik fietste meestal naar het station maar nam soms ook de auto. Dat betekende nog vroeger vertrekken om parkeerplek te vinden. De treinrit zelf duurde één uur en achttien minuten. In theorie. Loopt de spits ooit niet in het honderd?

Ik weet niet of ik bewondering moet hebben voor anderen die jarenlang elke dag uren pendelen of hen net wakker moet schudden dat ze het leven niet aan zich voorbij mogen laten passeren. Je zou in de routine van elke dag vergeten dat het ook anders kan. Tip: voor je mentale gezondheid reken je beter niet uit hoeveel uren je per jaar pendelt en hoeveel je uur je dus kwijt bent aan ‘onderweg zijn’.

Dat pendelen ligt ondertussen al even achter me. Nu fiets ik in 10 minuutjes naar kantoor. Een wereld van verschil voor mijn levenskwaliteit en ik zou echt niet meer willen ruilen. Het is een voorrecht om zo dicht bij huis te kunnen werken en daar ben ik nog elke dag dankbaar voor! En ik vraag me af of iedereen die dichtbij huis of in de regio werkt eigenlijk wel beseft dat dit één van de grootste extralegale voordelen is die je kan hebben…

Deze column is gebaseerd op een eerder verschenen column in Deze Week, editie Middenkust. Meer columns van mijn hand lezen? Je kan de laatste columns online terugvinden

oktober 15, 2018
/

Column: kind van de zee

Posted in Uncategorized by

kokkels

Zo lang ik me kan herinneren, hebben wij een strandcabine. Eerst jaren in Middelkerke en nu in Oostende. Als kind gingen we elke dag naar het strand. Naast onze cabine zaten ‘de tantes’. Zeven zussen die samen een strandcabine hadden. Schuin voor ons zat elk jaar hetzelfde gezin. Ze huurden tijdens de zomermaanden een appartement in Middelkerke.

Alle kinderen, ongeacht het leeftijdsverschil, vormden één grote bende. Verstoppertje was een klassieker. We waren ook creatief: we organiseerden onze eigen kermis met verschillende spelletjes. Betalen deden we met schelpen. Een zomer organiseerden we een heuse playbackshow waar we zelfs geld voor vroegen! Ik denk dat we net genoeg inzamelden om samen frietjes te halen. Het podium was een grote berg zand. Het was geen echte playback, we zongen zelf ook mee. Bij deze mijn excuses. Ik hoop dat het publiek van toen er geen blijvende gehoorschade aan over heeft gehouden.

Het petekindje van 3 kreeg de liefde voor de zee en het strand van jongsaf ingelepeld. Toen de cabine er 2 jaar geleden pas stond, zette hij net zijn eerste stapjes. Hij leerde dus eigenlijk stappen op het strand. Elke meeuw en elk vliegtuig in de lucht, elke boot op het water heeft hij gezien. Ziet hij een bal enkele strandcabines verder dan is hij er direct naartoe. Hij geniet van de aandacht van onze strandburen en fleurt helemaal op als zijn strandvriendinnetje er ook is. ‘s Avonds zijn z’n zakken en schoenen steevast gevuld met zand. Ik moet glimlachen als mijn zus een foto van het verzamelde zand doorstuurt. Want elk korreltje zand staat voor een pleziertje op het strand.

Deze column is gebaseerd op een eerder verschenen column in Deze Week, editie Middenkust. Meer columns van mijn hand lezen? Je kan de laatste columns online terugvinden

juli 15, 2018
/

Opmerkelijke gevels in Oostende

Posted in Uncategorized by

Mooie panden met uitzonderlijke details weten mijn aandacht altijd te trekken. In mijn eigen huis koos ik er bijvoorbeeld ook voor om de valse plafonds in de hall weg te halen en de oorspronkelijke sierelementen weer in ere te herstellen. Er was de voorbije week heel wat te doen over de hoogbouw aan onze kust. Ja, er staan veel appartementen in Oostende maar dat heeft tegelijk een voordeel: er zijn heel wat mensen die op die manier vanuit hun appartement van zeezicht kunnen genieten. Gelukkig zijn er ook een paar pareltjes bewaard gebleven. En niet alleen op de zeedijk. Ook in de rest van de stad vind je waardevolle panden terug.

Het idee om hier eens enkele opmerkelijke gevels te delen speelde al een tijd in mijn hoofd. Het voorbije weekend vond ik eindelijk de tijd om in eigen stad op pad te gaan. Het weer zat ook mee: heerlijk zonnig winterweer. Ik had bijna lenteweer getypt maar daarvoor stond er net een te strakke zeebries. Wat je hieronder ziet is maar een kleine selectie van de prachtige Belle Epoque, art deco, art nouveau,… die je in Oostende kan vinden.

Langs de zeedijk

Het pronkstuk van de zeedijk van Oostende (naast het Kursaal, de Koninklijke villa en het Thermae Palace natuurlijk) blinkt sinds enkele jaren weer. De voorgevel is ondertussen al klaar, binnenin wordt nog volop verder gewerkt.

Opmerkelijke gevels in Oostende (3)

Leuk weetje: het appartement ernaast, meer bepaald op de vierde verdieping, was de plaats waar Marvin Gaye zijn bekende hit ‘Sexual healing’ schreef.

Wat verderop liggen nog een aantal panden die doen terugdenken aan lang vervlogen tijden en knap gerenoveerd werden.

Opmerkelijke gevels in Oostende (2)

In de winkelstraten

Ik kijk in de winkelstraten niet vaak omhoog. Toch is dit soms wel een aanrader. Zo zit de C&A in Oostende in een prachtig pand. Zeker dus eens omhoog kijken als je in de Kapellestraat passeert.

Opmerkelijke gevels in Oostende (8)

Ook in de Christinastraat vind je een opmerkelijk pand. Hier zat ooit een wasserij en een speelgoed- en snoepwinkeltje. Dit arbeidershuisje is ook gekend als het Spaans Huisje en dateert van 1741. In de jaren ’80 sloopten ze het huisje steen voor steen om het daarna terug op te bouwen.

Opmerkelijke gevels in Oostende (7)

Aan de jachthaven

De meningen over dit project zijn verdeeld. De ene vindt het een gedrocht, de ander vindt het een mooi compromis tussen oud en modern. Opvallend is het in elk geval wel.

Opmerkelijke gevels in Oostende (1)

Pareltjes in Oostende

Deze herenhuizen waren de inspiratie achter dit artikel. Ik passeerde er eerder toevallig en was onder de indruk van de details aan de gevels. Blij dat we, ondanks de vele nieuwbouw, toch ook enkele pareltjes uit vorige eeuwen wisten te bewaren in Oostende.

Villa Maresfield is ook vanbinnen in de oorspronkelijke staat bewaard gebleven.

Opmerkelijke gevels in Oostende (4)

Ook Villa Graziella en Villa du Loiret vallen op door hun opmerkelijke gevel en prachtige details die bewaard gebleven zijn. Ook het interieur is beschermd.

Opmerkelijke gevels in Oostende (5)

Opmerkelijke gevels in Oostende (6)

Welke gevels zou ik hier nog aan moeten toevoegen? Laat het zeker weten in de comments, dan ga ik nog eens op pad!

februari 15, 2018
/

Zwaai zwaai 2017 – ja, nog een jaaroverzicht!

Posted in Uncategorized by

Dat ik eigenlijk niet van plan was hier nog een jaaroverzicht neer te pennen. Ik had het hier al gedaan en hoe 2017 ook zijn stempel op mijn wereld heeft gedrukt, het was vooral een jaar dat ik liever snel wil vergeten.

cristian-escobar-oudjaar

Zelfs het einde van 2017 is niet zoals ik het zou willen: mijn huis is dan wel nog gepoetst geraakt maar ik heb nog een overvolle mailbox en een to do-lijstje dat ik liever vandaag nog had kunnen afwerken.

Afscheid

Best dat ik vorig jaar geen glazen bol had. 31 december 2016 was eigenlijk nog vrij zorgeloos. We hadden nog alle hoop dat het wel allemaal goed zou komen. Helaas bleek de eerste dagen van het jaar al dat mijn meter de jarenlange strijd tegen kanker zou verliezen. Dat het uiteindelijk zo snel zou gaan had niemand zien aankomen. Het verlies van mijn tante bepaalde ook grotendeels de rest van het jaar.

Het was niet de enige zware klap. Begin september liet een goede vriend het leven bij een duikongeval. Ik kan dat nog altijd niet goed plaatsen. Zonder hem was ik geen duikinstructeur geworden. En al zeker niet zo’n goeie ;-) Spreken op zijn begrafenis was een van de moeilijkste dingen die ik ooit moest doen. Vroeger vierden we oudjaar altijd samen, met spelletjes als Hints als hoogtepunt. De laatste jaren stond het duiken hier op een lager pitje. Hij grapte soms wel dat een mens bijna geld zou geven om me nog eens te zien. Awel John, het is nu omgekeerd <3

Positieve focus

Het was niet allemaal kommer en kwel. Er waren in 2017 ook veel mooie momenten en daar wil ik liever op focussen. Vriendschappen kregen nieuw leven ingeblazen en er waren ook veel mooie familiemomenten. Ik begon het jaar met een magische reis naar het Finse Winter Wonderland en ik vertoefde zo vaak ik kon in mijn geliefde Zweden of aan onze strandcabine. Ik reisde naar Lapland en liep de eerste Urban Trail in Stockholm. Met Polen mocht ik een nieuw land aan mijn lijstje van bezochte landen toevoegen. Verder was het op reisgebied een eerder rustig jaar, voor mijn doen toch. In december ging het naar Kopenhagen, Malmö en Göteborg om de kerstsfeer op te snuiven en met kerst trokken we vorige week nog naar Zeeland voor een familieweekendje.

Op professioneel gebied was het een druk en interessant jaar. Sinds januari schrijf ik wekelijks een column voor Deze Week (ook via deze weg nog eens bedankt voor de vele leuke reacties die ik wekelijks krijg!), ik schreef een aantal reisreportages voor KW en ook beide website (Living by the Sea en Take me to Sweden) lopen als een trein met voor Living by the Sea deze maand een nieuw bezoekersrecord. Daarnaast had ik enkele zeer leuke PR-klanten en gaf ik af en toe een workshop. Ook voor het komende jaar ziet het er veelbelovend uit!

En dan graag nog een speciale shout out voor mijn parttime collega’s bij Visit Oostende. Ik denk dat jullie nog niet half beseffen hoe blij ik ben dat ik in jullie team zit. Hashtag emo.

2018

Ik heb daarnet nog even mijn doelen voor 2018 op een groot blad papier neergeschreven. Een aantal ervan zijn zelfs al ingepland in mijn agenda. Kwestie van de koe bij de horens te vatten. Direct in actie schieten. Dat ga ik nu ook doen of ik zit straks aan de feesttafel in pyjama ;-)

Hou het veilig vanavond. Ik wens jullie allemaal een warm en liefdevol eindejaar en schitterend begin van 2018!

Liefs,

Heidi

xxx

december 31, 2017
/

Mijn ecologische voetafdruk

Posted in Uncategorized by

Hier schreef ik al over mijn ecologische voetafdruk als reiziger. En heel wat van de tips die ik daar gaf, kan je natuurlijk het hele jaar door toepassen. En nog veel meer! Omdat de gemiddelde Belg 4,3 planeten zou nodig hebben om zijn huidige levensstijl aan te houden en omdat ik nog zoveel milieuvriendelijke tips wil delen, schreef ik nog dit tweede, algemener artikel.

Ecologische voetafdruk

Tips voor een kleinere ecologische voetafdruk

Verlichting en elektriciteit

Mocht je dat nog niet gedaan hebben: vervang je gloeilampen door LED’s of spaarlampen. Doe ook elke keer het licht uit als je de kamer verlaat. Ook een klassieker: zet je toestellen volledig uit en niet in stand-by en laat je lader niet in het stopcontact zitten. Het stof afdoen van je elektrische toestellen helpt blijkbaar ook om minder te verbruiken. Als ik mijn koelkast eens van de muur wegtrek en de lagen stof zie, snap ik het wel.

Ecosia

Iets om bij stil te staan: ook met elke onschuldige online zoekopdracht, zorg je voor CO²-uitstoot. Er is nu ook een milieuvriendelijke zoekmachine die boompjes plant voor elke x-aantal zoekopdrachten die ze uitgevoerd hebben!

Water

Vervang je bad door een douche. En hoe zalig zo’n warme douche ook is, probeer de temperatuur en de duur van je douche een beetje te beperken. Als je dan ook nog milieuvriendelijke verzorgingsproducten gebruikt zonder microplastics scoor je al je punten.

Wist je trouwens dat agressieve schoonmaakmiddelen helemaal niet nodig zijn? Met azijn en soda kom je ook al een heel eind. Thuis gebruik ik ook een allesreiniger, da’s nu eenmaal wat makkelijker, maar ik koop deze van een ‘groen’ product of maak ze zelf (tutorial volgt!).

Hoera, een vaatwas verbruikt minder water dan de vaat zelf doen.

Verplaatsing

Dit is mijn zwak punt. Ik reis vaak en neem de auto ipv de trein. Wel neem ik mijn fiets naar het werk. Te voet of met de fiets zijn natuurlijk het minst vervuilend. De trein is vaak een beter alternatief voor het milieu dan de auto (jammer dat de trein vaak minder gebruiksvriendelijk is). Over die vliegreizen hadden we het hier al.

Voeding

Eet wat vaker vegetarisch. Ik zeg niet dat iedereen vegetariër moet worden maar als je nu 1 of 2 keer per week iets vegetarisch zou eten? Koop verder ook lokale seizoensproducten. Het is niet normaal van aardbeien te kunnen kopen met eindejaar. Restjes kan je creatief verwerken of nog beter, probeer juist genoeg te koken. Ik weet het, da’s niet echt Bourgondisch maar wel goed om voedselverspilling tegen te gaan.

Afval

Voor mij is het eigenlijk iets vanzelfsprekend maar blijkbaar nog niet voor iedereen: sorteren! Nog beter: afval vermijden. Ik ga graag winkelen in de afvalvrije winkels zoals Robuust in Antwerpen. Ik hoop echt dat we binnenkort ook zo’n winkel in Oostende hebben. Recycleren kan ook hergebruiken zijn: laat kapotte dingen herstellen of geef spullen die je niet meer wil aan iemand die het wel nog kan gebruiken.

De hoeveelheid papier die ik gebruik is echt wel erg beperkt. Ik probeer zoveel mogelijk digitaal te doen. Waar ik kan vraag ik digitale facturen op. Zelf stuur ik mijn facturen ook allemaal digitaal. Ik heb thuis zelfs geen printer. Op mijn brievenbus hangt een sticker ‘geen drukwerk’. Waarom de politieke partijen dan wel hun propaganda in mijn bus mogen droppen? Iemand die het weet?

En jij? Hoe zit het met jouw ecologische voetafdruk?

september 25, 2017
/

Inspiratiegids voor tantes en nonkels, meters en peters

Posted in Uncategorized by

‘t Is niet omdat je zelf geen kinders hebt dat je geen leuke activiteiten met hen kan ondernemen. Integendeel, gewoon een paar kinderen lenen! Na ruim 10 jaar meter-ervaring ken ik de voordelen: je kan toffe activiteiten met de kindjes ondernemen en als je het moe begint te worden, breng je hen gewoon terug naar hun ouders.

Tantes en nonkels, meters en peters die inspiratie zoeken, kunnen hieronder terecht. Ouders die écht wanhopig zijn en op de reguliere mamablogs hun ding niet vinden mogen ook komen meelezen ;-)

Uitstapjes met de neefjes/nichtjes, mete- en petekindjes

Pairi Daiza Fietskotje Neeltje Jans De Sierk Mini-Europa - Océade monde sauvage zelfpluktuin Winterwandeling Damme

Knutselen met de kinders

Strandbloemen Kerstspelletjes voor het hele gezin

Cadeautjes voor mete- en petekindjes

Cadeautjes voor kindjes die alles al hebben Babycadeautjes naaien

Andere leuke ideetjes

Indoor picknick Let it snow

Meer Living by the Sea? Volg LBTS dan ook op Facebook, Instagram en Twitter!

Alle artikels “Inspiratie voor tantes en nonkels, meters en peters” vind je hieronder.

augustus 29, 2017
/

Dienstmededeling: vakantie

Posted in Uncategorized by

Lapland

Toen ik in Zweden was had ik veel tijd om na te denken. Er was meer 4G dan ik gedacht (en gehoopt) had en toch ben ik vrij vaak offline gebleven. Er was zoveel te vertellen en toch had ik niet de behoefte om alle foto’s op Instagram of Facebook te plaatsen. Integendeel, ik moest mezelf bijna verplichten om toch voor een paar updates te zorgen.

Ik ga die tendens van weinig posten gewoon even verder zetten. Misschien zal ik, nu ik mezelf niet meer verplicht regelmatig te posten, spontaan weer meer gaan posten. Misschien ook niet.
Ook wat de blog betreft heb ik een belangrijke mededeling: er komen nog een paar blogposts aan maar van 1 juli t.e.m. 31 augustus plan ik een blogpauze. Je kan uiteraard altijd in het archief terecht! Achter de schermen zal ik af en toe verder aan de blog werken maar er komen tijdens de zomervakantie dus even geen nieuwe blogposts online. Vanaf september volg ik het gewone schema van om de 5 dagen een blogpost weer, denk ik.

Over dat archief gesproken, deze blogposts passen perfect bij de zomervakantie. Heb jij ze al allemaal gelezen?

Zelf een strandzeil maken

Strandbloemen maken

Oostende in de zomer

Leren duiken op vakantie

De ultieme inpakblogpost

10 kampeertips

Alvast een fijne zomer!

juni 25, 2017
/

Jaaroverzicht 2016

Posted in Uncategorized by

2016 was een zot jaar. In meerdere opzichten en in meerdere betekenissen. Ik mocht vele reizen maken, genoot van de lange zonnige zomer en ook op professioneel vlak bleek 2016 een boeiend jaar. Er gebeurde zoveel dat ik zaken die ik in een ‘normaal’ jaar als hoogtepunt zou beschouwen (zoals het Eurovisiesongfestival in Stockholm) bijna vergat.

Dit jaaroverzicht kwam er ook bijna niet. Maar toen vroeg de Krant van West-Vlaanderen naar mijn toppers en floppers van het voorbije jaar en sindsdien loop ik na te denken hoe ik 2016 best kan samenvatten. Gelukkig dat ik blog en zo nog een beetje weet wat ik in 2016 allemaal gedaan heb!

Dit was 2016

Reizen

Er waren heel veel reisjes. Hoewel ik me had voorgenomen om een buitenlandse trip per maand te maken, bleef ik in januari en maart gewoon thuis. In mei, september en november was ik 3 tot 4 keer per maand op reis. In totaal bezocht ik 9 landen waarvan meerdere keren naar Zweden en Nederland. In 2016 was ik voor het eerst in Denemarken, Jordanië en Malta. Mijn totaal aantal bezochte landen komt daarmee op 34.

Bloggen

Uiteraard gingen veel blogs hier over reizen :) Dat merk je ook aan de meest gelezen blogs uit 2016. Enkel de blogs die ik ook in 2016 schreef maakten kans op een plaatsje in de top 10 :-)

  1. De 5 ultieme tips voor wie een wereldreis plant

  2. Een mini-break in Den Haag, in een strandhuisje!

  3. Solo reizen: voordelen, nadelen en tips!

  4. Een weekendje in Bremerhaven!

  5. Minimalist op reis: de ultieme tips om licht te reizen

  6. Kopenhagen – complete cityguide!

  7. Malmö – complete cityguide!

  8. Ode aan Bob – de lekkerste drankjes zonder alcohol

  9. Stratford-upon-Avon, in de voetstappen van Shakespeare

  10. Een pleidooi voor meer authenticiteit

jaaroverzicht 2016

Kijken we naar de all time favourites dan scoren bloemetjes van papier, ontbijtadresjes in Oostende en 10 handige kameertips. 2016 gaat ook de geschiedenis in als het jaar dat ik een tweede blog opstartte: Take me to Sweden.

De eerste 5 herinneringen uit 2016 die in me opkomen

Dat je bovenop een duin in de woestijn staat. Midden in de nacht. Het is donker en je hoort de grommende honden dichterbij komen. De eerste keer dat ik ging opstaan om de zonsopgang te fotograferen zal ik niet gauw vergeten. Zij ook niet, denk ik.

Dat je je eerste Zweedse roman leest op de plek waar het boek geschreven is. Hundraåringen zal altijd een speciale plek ik mijn hart hebben.

Dat je met picknick naar het hoogste punt van de stad gaat en naar de zonsondergang zit te turen. Dat je lang na middernacht nog door het raam van je slaapkamer naar buiten staart en het helemaal niet donker is. Lang leve de Zweedse zomers.

Over de eindmeet van een loopevenement lopen. Des te intenser als het parcours net wat te uitdagend was. In dezelfde categorie: gaan lopen als je eigenlijk geen zin had maar toch geweest bent en je daarna onder de douche staat. Victory!

De eerste keer dat het petekindje ging pootjebaden in zee. En de vreugde die dat kleine mannetje brengt in de familie. Hoewel soms ook vermoeiend, was het een grote cadeau om op zonnige zomerdagen met dat ventje op het strand te spelen. Ik hoop in 2017 ook vooral te kunnen werken als het regent en te genieten als de zon schijnt. Hashtag freelancelife!

Welkom 2017!

Work hard, play harder blijft ook in 2017 mijn motto. Aan goede voornemens doe ik al lang niet meer. Als ik mag dromen, komt er in 2017 een rondreis door Zweden, een avontuurlijke vakantie naar IJsland en misschien zelfs een citytrip naar New York.

2017 is nog een vrij leeg blad. Momenteel ben ik bezig aan een nieuwe website voor Mermedia, daarna neem ik Living by the Sea nog eens onder handen. Er zijn plannen voor een paar line extensions. Time will tell als ik ook uiteindelijk iets doe met die wilde ideeën… ;-) In januari mag je in elk geval nog enkele blogposts verwachten van mijn reis naar Jordanië. Oh en niet vergeten, op 8 januari is er de tweede Run Blogger Run!

Beste wensen voor 2017!

december 31, 2016
/

Aan boord van Queen Mary 2

Posted in Uncategorized by

Welk beeld heb jij bij een cruiseschip? Denk je aan LoveBoat of Titanic? Of zie zo’n mastodont voor je die vooral rond de Caraïben vaart? Zegt de Queen Elisabeth 2 je iets? Of droom je eerder van een overtochtje in de Queen Mary 2? Zo’n 10 jaar geleden vaarde ik mee met een expeditieschip naar Antarctica. We waren met net geen 50 passagiers. Dat moet het dichtste geweest zijn dat ik ooit al bij een cruisevakantie kwam.

Queen Mary 2 (10)

Het gebeurt niet elke dag dat de Queen Mary 2, de enige cruiseliner die gemaakt is om de Atlantische Oceaan over te varen, in Zeebrugge aanmeert. De kans dat je er een rondleiding krijgt, is nog kleiner. Ik greep de mogelijkheid dus met beide handen om eens aan boord te gaan van de Queen Mary 2. Ik was best nieuwsgierig naar hoe het is aan boord van een echt cruiseschip.

Queen Mary 2 (8)

De Queen Mary 2 in cijfertjes

In 2004 doopte Queen Elisabeth het schip. De Queen Mary 2 was toen het grootste cruiseschip ter wereld. In lengte is ze zo lang als 54 bussen achter elkaar. Van helemaal beneden, onder water, tot het bovenste is ze groter dan de Eiffeltoren. Het is een uniek schip waar geen hele serie van gemaakt is, zoals normaal wel gebruikelijk is. Er kunnen zo’n 2750 passagiers mee. Zij worden in de watten gelegd door de 1370 personeelsleden aan boord. Gemiddeld goed voor 40 verschillende nationaliteiten onder de passagiers en 72 verschillende nationaliteiten onder de bemanning!

Queen Mary 2 (13)

Na ruim 10 jaar varen ging het schip enkele maanden geleden voor 3 weken in droogdok om in een nieuw kleedje te worden gestoken. Niet zomaar een refurbishment maar een hele remastering. Er kwamen zelfs bulldozers aan te pas! De rederij investeerde 120 miljoen euro om alle cabines, suites en restaurants volledig te vernieuwen. Er zijn nu ook 16 single cabins.

Queen Mary 2 (3)

Rederij Cunard bracht in de Queen Mary 2 alle tradities uit 1840 samen. Er kwamen ook heel wat extra kunstwerken bij. Het is nu zo’n beetje het historisch museum van Cunard.

Queen Mary 2 (4)

Transatlantic crossing

De Queen Mary 2 vaart 27 keer per jaar tussen South Hampton en New York. Ze maakt jaarlijks ook een wereldreis van 120 dagen en tussendoor vaart ze ook nog enkele andere routes. Ze is bovendien ook nog één van de laatste Royal Mail schepen. Onze gids Bob wist wel te vertellen dat er nog hooguit één postzak per jaar meevaart.

Queen Mary 2 (2)

Een transatlantische overtocht met de Queen Mary 2 staat voor veel mensen op hun bucket list. Sinds gisteren hoor ik daar ook bij :-) Dat kan trouwens vrij betaalbaar. Voor zo’n 600 euro zou je voor de afvaarten in december (last minute) al je slag moeten kunnen slaan.

Queen Mary 2 (7)

Je kan ook wat sparen en meteen voor de wereldreis gaan in een suite. Dan tel je wel ongeveer 250.000 euro neer! Ooit boekte een rijk koppel 2 suites: een voor zichzelf en een als garderobe of om vrienden uit te nodigen. In mijn hoofd begint spontaan het liedje van ABBA af te spelen: Money money money!

Queen Mary 2 (1)

Voor deze som (zowel de 600 euro als de 250.000 euro zijn alle maaltijden, entertainment,… inbegrepen. Er zijn zelfs gentlemen hosts voorzien die met de dames dansen waarvan de partner niet wil dansen. Eten in het à la carte restaurant, wifi, wellness, dranken en uitstapjes zijn niet inbegrepen.

Queen Mary 2 (14)

Nog steeds varen heel wat passagiers met de Queen Mary 2 mee als ze verhuizen naar de andere kant van de oceaan. Verder is de oversteek ook populair bij mensen die niet zo graag vliegen. Rod Stewart is vaste klant op het cruiseschip. Hij heeft een huis in Londen en een in New York en verkiest de Queen Mary 2 om van zijn ene huis naar het andere te reizen.

Aan boord

Queen Mary 2 (9)

Reizen met de Queen Mary 2 is een mooi voorbeeld van slow travel. Je hebt plots zeeën van tijd. Toch hoef je je niet te vervelen: er zijn verschillende sportmogelijkheden, er is een uitgebreide bibliotheek met zo’n 8000 boeken, er is een wellness center en er zijn twee theaterzalen. De grootste zaal heeft een capaciteit van ongeveer 1000 zitplaatsen. In het Royal Court Theater programmeren ze vrij ruim. Door het internationale publiek moeten ze rekening houden dat humor niet overal hetzelfde is.

Queen Mary 2 (5)

Het tweede theater is ook een planetarium. Dit is het enige planetarium op zee. Goed voor 150 zitjes. Als het Illuminations Theatre als cinema of theater gebruikt wordt kunnen bijna 500 toeschouwers een plaatsje krijgen. Deze zaal kan ook 3D-cinema vertonen.

Queen Mary 2 (6)

Insidertip: het beste zicht van het schip heb je vanuit de Atlantic Room of de bridgezaal en de gangway ervoor. Het is een verborgen plekje op de Queen Mary 2 waar het meestal erg rustig is.

Ook aan de viervoeters is gedacht. Er is aan boord een kennel met plaats voor 30 honden of katten. Ze krijgen elke dag versgemaakt eten en de baasjes kunnen hun huisdier niet alleen komen bezoeken maar ook meenemen voor een wandeling op één van de dekken. Zowel de Amerikaanse als de Britse hondjes voelen zich thuis dankzij de lantaarnpaal en het brandweerding (wie het juiste woord kent, mag het me altijd in de comments laten weten!). Dit was een ideetje van de Duke of Windsor.

Queen Mary 2 (12)

Now, if you’ll excuse me, ik ga nog wat verder dromen van mijn cruise naar New York…

Queen Mary 2 (11)

november 5, 2016
/

Zwaai zwaai 2015! Welkom 2016!

Posted in Uncategorized by

Overal eindejaarslijstjes en ook hier staan we vandaag even stil bij het voorbije jaar maar kijken we vooral vooruit naar wat 2016 in petto heeft :-)

Lees zeker verder want, zoals beloofd, deed ik voor het einde van het jaar nog een ‘Ask me Anything’. En ik heb er haar Liebster-vraagjes ook mee in opgenomen.

Eindejaarslijstje 2015

Mijn jaar

2015 was heftig. Ik zou het samenvatten als het jaar van de verandering en van de rust. De grootste verandering kwam er wellicht op professioneel vlak. Na jaren pendelen en jobzekerheid koos ik voor een onzeker freelancersbestaan. In tegenstelling tot wat je misschien zou verwachten bracht dit me rust. Alsof ik mijn leven terug kreeg.

Tuurlijk is het niet allemaal rozengeur en maneschijn maar we vinden onze weg wel. Ik mocht in 2015 ook heel wat reizen. Dé ontdekking was voor mij Stockholm, heb er mijn hart echt verloren. Ik wou altijd al naar Zweden maar het kwam er niet van. Dat leerde 2015 me ook: stel niet uit tot het misschien te laat is!

De zomer bracht nog meer reisjes: naar de Europese Spelen in Bakoe was zeker de speciaalste! En het was ook heel leuk om Nicholas onverwachts terug te zien in Costa Brava nadat we vorig jaar samen bij de Kerstman op bezoek waren. In het najaar volgden de trips (Venetië, Praag, Ibiza, Londen, Zeeland,…) elkaar zo snel op dat ik amper nog wist waar ik allemaal geweest was.

2015 was ook het jaar waarin ik voor de tweede keer meter werd, padel ontdekte en Zweeds leerde. Het jaar vloog voorbij en toch lijkt vorig jaar al zo lang geleden.

Meest gelezen

Het was een speciaal blogjaar. Ik besloot voor een nieuwe blognaam te gaan. Een deel van de oude content werd verrijkt en mocht mee verhuizen naar Living by the Sea. Ik ben heel blij dat jullie massaal mee gevolgd zijn en ik zie dat jullie elke maand met meer zijn: feest!

Benieuwd naar de populairste posts? De blogs over minimaliseren zijn duidelijk erg populair. Ik vulde deze pagina nog even aan met de laatste tips zodat wie pas later aan de challenge wil beginnen alles makkelijk terug kan vinden. Ook vaak gelezen was ‘5 stappen voor een minimalistische levensstijl’ en de tips voor een minimalistische garderobe.

Ook de reisartikels scoren heel goed. Absolute winner is de cityguide voor Oostende. Leuk om zien dat jullie mijn hometown duidelijk weten te appreciëren :-)
Jullie waren ook nieuwsgierig naar mijn belevenissen in Lanzarote met Team Belgium en Rome.

Ik heb het hier enkel over de blogposts die in 2015 en voor Living by the Sea geschreven zijn. Het leuke aan bloggen is dat ook oudere content nog gretig gelezen wordt. Toppers onder de evergreen content zijn de kerstspelletjes, hoe ik mijn Ikea-zetelhoes kleurde en bakken zonder ei.

Blik op 2016

Geen eindejaarslijstje 2015 zonder vooruitblik op het nieuwe jaar. Ik kijk uit naar 2016! Veel plannen voor de blog en leuke reisjes op de wishlist :-)

In januari staan alle blogposts in het teken van reizen. Dat minimaliseren heeft voor mij veel, zo niet alles te maken met mijn reiskriebels. Januari telt 31 dagen. Toevallig staan er net 31 bezochte landen op mijn lijstje. Daar ga ik dus iets mee doen op Facebook en Instagram :-)

En ik hoop dat reizen ook de rest van het jaar een rode draad mag vormen. Er staan alvast twee tripjes richting Stockholm op het programma. En de combi Kopenhagen-Malmö staat bovenaan mijn verlanglijstje. De kans dat ik er ook een weekendje Barcelona tussen steek is ook erg groot. Verder wil ik ook in eigen land en bij de Noorderburen nog wat plekjes ontdekken. En als het even kan naast Denemarken nog een ander ‘nieuw’ land aan mijn lijstje met bezochte landen kunnen toevoegen.

Maar verder hoop ik vooral dat 2016 een rustig jaar mag worden. Eentje dat rustig voortkabbelt zonder al te veel stroomversnellingen.

Beste bloglezers, ik wens jullie allemaal een fantastisch eindejaar! Hou het veilig en ik zie jullie graag terug in 2016!

Ask me Anything, als toetje

‘Ask me Anything’ is een leuk blogconcept waarbij de lezers de blogger alles mogen vragen wat ze willen. Ik kreeg via verschillende wegen vragen binnen en gooide de antwoorden in een vlogje. Best spannend hoor, maar zeker voor herhaling vatbaar!

Ook een Ask me Anything doen? Of een eindejaarslijstje delen? Post de link dan zeker hieronder zodat ik eens kan komen piepen :-)

december 30, 2015
/