Browsing Category:

Uncategorized

Aan boord van Queen Mary 2

Posted in Uncategorized by

Welk beeld heb jij bij een cruiseschip? Denk je aan LoveBoat of Titanic? Of zie zo’n mastodont voor je die vooral rond de Caraïben vaart? Zegt de Queen Elisabeth 2 je iets? Of droom je eerder van een overtochtje in de Queen Mary 2? Zo’n 10 jaar geleden vaarde ik mee met een expeditieschip naar Antarctica. We waren met net geen 50 passagiers. Dat moet het dichtste geweest zijn dat ik ooit al bij een cruisevakantie kwam.

Queen Mary 2 (10)

Het gebeurt niet elke dag dat de Queen Mary 2, de enige cruiseliner die gemaakt is om de Atlantische Oceaan over te varen, in Zeebrugge aanmeert. De kans dat je er een rondleiding krijgt, is nog kleiner. Ik greep de mogelijkheid dus met beide handen om eens aan boord te gaan van de Queen Mary 2. Ik was best nieuwsgierig naar hoe het is aan boord van een echt cruiseschip.

Queen Mary 2 (8)

De Queen Mary 2 in cijfertjes

In 2004 doopte Queen Elisabeth het schip. De Queen Mary 2 was toen het grootste cruiseschip ter wereld. In lengte is ze zo lang als 54 bussen achter elkaar. Van helemaal beneden, onder water, tot het bovenste is ze groter dan de Eiffeltoren. Het is een uniek schip waar geen hele serie van gemaakt is, zoals normaal wel gebruikelijk is. Er kunnen zo’n 2750 passagiers mee. Zij worden in de watten gelegd door de 1370 personeelsleden aan boord. Gemiddeld goed voor 40 verschillende nationaliteiten onder de passagiers en 72 verschillende nationaliteiten onder de bemanning!

Queen Mary 2 (13)

Na ruim 10 jaar varen ging het schip enkele maanden geleden voor 3 weken in droogdok om in een nieuw kleedje te worden gestoken. Niet zomaar een refurbishment maar een hele remastering. Er kwamen zelfs bulldozers aan te pas! De rederij investeerde 120 miljoen euro om alle cabines, suites en restaurants volledig te vernieuwen. Er zijn nu ook 16 single cabins.

Queen Mary 2 (3)

Rederij Cunard bracht in de Queen Mary 2 alle tradities uit 1840 samen. Er kwamen ook heel wat extra kunstwerken bij. Het is nu zo’n beetje het historisch museum van Cunard.

Queen Mary 2 (4)

Transatlantic crossing

De Queen Mary 2 vaart 27 keer per jaar tussen South Hampton en New York. Ze maakt jaarlijks ook een wereldreis van 120 dagen en tussendoor vaart ze ook nog enkele andere routes. Ze is bovendien ook nog één van de laatste Royal Mail schepen. Onze gids Bob wist wel te vertellen dat er nog hooguit één postzak per jaar meevaart.

Queen Mary 2 (2)

Een transatlantische overtocht met de Queen Mary 2 staat voor veel mensen op hun bucket list. Sinds gisteren hoor ik daar ook bij :-) Dat kan trouwens vrij betaalbaar. Voor zo’n 600 euro zou je voor de afvaarten in december (last minute) al je slag moeten kunnen slaan.

Queen Mary 2 (7)

Je kan ook wat sparen en meteen voor de wereldreis gaan in een suite. Dan tel je wel ongeveer 250.000 euro neer! Ooit boekte een rijk koppel 2 suites: een voor zichzelf en een als garderobe of om vrienden uit te nodigen. In mijn hoofd begint spontaan het liedje van ABBA af te spelen: Money money money!

Queen Mary 2 (1)

Voor deze som (zowel de 600 euro als de 250.000 euro zijn alle maaltijden, entertainment,… inbegrepen. Er zijn zelfs gentlemen hosts voorzien die met de dames dansen waarvan de partner niet wil dansen. Eten in het à la carte restaurant, wifi, wellness, dranken en uitstapjes zijn niet inbegrepen.

Queen Mary 2 (14)

Nog steeds varen heel wat passagiers met de Queen Mary 2 mee als ze verhuizen naar de andere kant van de oceaan. Verder is de oversteek ook populair bij mensen die niet zo graag vliegen. Rod Stewart is vaste klant op het cruiseschip. Hij heeft een huis in Londen en een in New York en verkiest de Queen Mary 2 om van zijn ene huis naar het andere te reizen.

Aan boord

Queen Mary 2 (9)

Reizen met de Queen Mary 2 is een mooi voorbeeld van slow travel. Je hebt plots zeeën van tijd. Toch hoef je je niet te vervelen: er zijn verschillende sportmogelijkheden, er is een uitgebreide bibliotheek met zo’n 8000 boeken, er is een wellness center en er zijn twee theaterzalen. De grootste zaal heeft een capaciteit van ongeveer 1000 zitplaatsen. In het Royal Court Theater programmeren ze vrij ruim. Door het internationale publiek moeten ze rekening houden dat humor niet overal hetzelfde is.

Queen Mary 2 (5)

Het tweede theater is ook een planetarium. Dit is het enige planetarium op zee. Goed voor 150 zitjes. Als het Illuminations Theatre als cinema of theater gebruikt wordt kunnen bijna 500 toeschouwers een plaatsje krijgen. Deze zaal kan ook 3D-cinema vertonen.

Queen Mary 2 (6)

Insidertip: het beste zicht van het schip heb je vanuit de Atlantic Room of de bridgezaal en de gangway ervoor. Het is een verborgen plekje op de Queen Mary 2 waar het meestal erg rustig is.

Ook aan de viervoeters is gedacht. Er is aan boord een kennel met plaats voor 30 honden of katten. Ze krijgen elke dag versgemaakt eten en de baasjes kunnen hun huisdier niet alleen komen bezoeken maar ook meenemen voor een wandeling op één van de dekken. Zowel de Amerikaanse als de Britse hondjes voelen zich thuis dankzij de lantaarnpaal en het brandweerding (wie het juiste woord kent, mag het me altijd in de comments laten weten!). Dit was een ideetje van de Duke of Windsor.

Queen Mary 2 (12)

Now, if you’ll excuse me, ik ga nog wat verder dromen van mijn cruise naar New York…

Queen Mary 2 (11)

5 november 2016
/

Zwaai zwaai 2015! Welkom 2016!

Posted in Uncategorized by

Overal eindejaarslijstjes en ook hier staan we vandaag even stil bij het voorbije jaar maar kijken we vooral vooruit naar wat 2016 in petto heeft :-)

Lees zeker verder want, zoals beloofd, deed ik voor het einde van het jaar nog een ‘Ask me Anything’. En ik heb er haar Liebster-vraagjes ook mee in opgenomen.

Eindejaarslijstje 2015

Mijn jaar

2015 was heftig. Ik zou het samenvatten als het jaar van de verandering en van de rust. De grootste verandering kwam er wellicht op professioneel vlak. Na jaren pendelen en jobzekerheid koos ik voor een onzeker freelancersbestaan. In tegenstelling tot wat je misschien zou verwachten bracht dit me rust. Alsof ik mijn leven terug kreeg.

Tuurlijk is het niet allemaal rozengeur en maneschijn maar we vinden onze weg wel. Ik mocht in 2015 ook heel wat reizen. Dé ontdekking was voor mij Stockholm, heb er mijn hart echt verloren. Ik wou altijd al naar Zweden maar het kwam er niet van. Dat leerde 2015 me ook: stel niet uit tot het misschien te laat is!

De zomer bracht nog meer reisjes: naar de Europese Spelen in Bakoe was zeker de speciaalste! En het was ook heel leuk om Nicholas onverwachts terug te zien in Costa Brava nadat we vorig jaar samen bij de Kerstman op bezoek waren. In het najaar volgden de trips (Venetië, Praag, Ibiza, Londen, Zeeland,…) elkaar zo snel op dat ik amper nog wist waar ik allemaal geweest was.

2015 was ook het jaar waarin ik voor de tweede keer meter werd, padel ontdekte en Zweeds leerde. Het jaar vloog voorbij en toch lijkt vorig jaar al zo lang geleden.

Meest gelezen

Het was een speciaal blogjaar. Ik besloot voor een nieuwe blognaam te gaan. Een deel van de oude content werd verrijkt en mocht mee verhuizen naar Living by the Sea. Ik ben heel blij dat jullie massaal mee gevolgd zijn en ik zie dat jullie elke maand met meer zijn: feest!

Benieuwd naar de populairste posts? De blogs over minimaliseren zijn duidelijk erg populair. Ik vulde deze pagina nog even aan met de laatste tips zodat wie pas later aan de challenge wil beginnen alles makkelijk terug kan vinden. Ook vaak gelezen was ‘5 stappen voor een minimalistische levensstijl’ en de tips voor een minimalistische garderobe.

Ook de reisartikels scoren heel goed. Absolute winner is de cityguide voor Oostende. Leuk om zien dat jullie mijn hometown duidelijk weten te appreciëren :-)
Jullie waren ook nieuwsgierig naar mijn belevenissen in Lanzarote met Team Belgium en Rome.

Ik heb het hier enkel over de blogposts die in 2015 en voor Living by the Sea geschreven zijn. Het leuke aan bloggen is dat ook oudere content nog gretig gelezen wordt. Toppers onder de evergreen content zijn de kerstspelletjes, hoe ik mijn Ikea-zetelhoes kleurde en bakken zonder ei.

Blik op 2016

Geen eindejaarslijstje 2015 zonder vooruitblik op het nieuwe jaar. Ik kijk uit naar 2016! Veel plannen voor de blog en leuke reisjes op de wishlist :-)

In januari staan alle blogposts in het teken van reizen. Dat minimaliseren heeft voor mij veel, zo niet alles te maken met mijn reiskriebels. Januari telt 31 dagen. Toevallig staan er net 31 bezochte landen op mijn lijstje. Daar ga ik dus iets mee doen op Facebook en Instagram :-)

En ik hoop dat reizen ook de rest van het jaar een rode draad mag vormen. Er staan alvast twee tripjes richting Stockholm op het programma. En de combi Kopenhagen-Malmö staat bovenaan mijn verlanglijstje. De kans dat ik er ook een weekendje Barcelona tussen steek is ook erg groot. Verder wil ik ook in eigen land en bij de Noorderburen nog wat plekjes ontdekken. En als het even kan naast Denemarken nog een ander ‘nieuw’ land aan mijn lijstje met bezochte landen kunnen toevoegen.

Maar verder hoop ik vooral dat 2016 een rustig jaar mag worden. Eentje dat rustig voortkabbelt zonder al te veel stroomversnellingen.

Beste bloglezers, ik wens jullie allemaal een fantastisch eindejaar! Hou het veilig en ik zie jullie graag terug in 2016!

Ask me Anything, als toetje

‘Ask me Anything’ is een leuk blogconcept waarbij de lezers de blogger alles mogen vragen wat ze willen. Ik kreeg via verschillende wegen vragen binnen en gooide de antwoorden in een vlogje. Best spannend hoor, maar zeker voor herhaling vatbaar!

Ook een Ask me Anything doen? Of een eindejaarslijstje delen? Post de link dan zeker hieronder zodat ik eens kan komen piepen :-)

30 december 2015
/

Manifesto

Posted in Uncategorized by

Life is better at the beach

Ik geloof in less is more
Ik geloof in blootvoets lopen, of op hoge hakken
Ik geloof in goedemorgen, alsjeblieft en dankjewel
Ik geloof in minder spullen, niet in meer organiseren
Ik geloof in genieten, ook en vooral van de kleine dingen
Ik geloof in het beste uit je medemens naar boven halen
Ik geloof in intuïtie, rechtvaardigheid en trouw blijven aan jezelf
Ik geloof in reizen, de wereld ontdekken en in there’s no place like home
Ik geloof in een runner’s high, ademen onder water en de kracht van taal
Ik geloof in de slappe lach, in zonneschijn na regen en in lange strandwandelingen
Ik geloof in dankbaar zijn om wat je hebt en zo goed mogelijk doen voor onze planeet

Welkom! Lees zeker ook de About-pagina!

2 juni 2015
/

Let it snow, let it snow…

Posted in Uncategorized by

Sneeuwman

Geen witte kerst en er zit nog niet meteen sneeuw aan te komen. En toch. Ik droom alvast luidop van dolle pret met de slee, sneeuwballengevechten (zolang ze niet naar mij gooien) en een sneeuwman maken.
Vorig jaar kocht ik in Kruidvat een sneeuwmanpakket. Ik zag het dit jaar ook in de rekken liggen in de Action (en sloeg er meteen een voorraadje van in. Ideaal cadeautje voor gezinnen met kleine kindjes!). Maar je kan dit ook makkelijk zelf samenstellen:

  • Knopen voor de ogen
  • Een hoedje
  • Een takje of een wortel voor de neus
  • Een houten pijp
  • Een knalrode sjaal
  • Knopen voor op zijn ‘vest’

Alle varianten zijn natuurlijk ook mogelijk! Hoe versier jij je sneeuwman?

 

23 december 2013
/

Lang leve de TV!

Posted in Uncategorized by

Lang Leve de TV (11)

10 seconden voor opname… Adrenaline! Al van jongsaf was ik geïnteresseerd in hoe het er achter de schermen van tv aan toe ging. Bij opnames van Margriet in Middelkerke had ik als kind altijd meer oog voor de regie dan voor de artiesten zelf.

In 1997 bezocht ik de tentoonstelling De magie van Radio en TV, in de Venetiaanse gaanderijen in Oostende. Ik was geboeid door de radiostudio die er stond opgesteld en waar je zelf radio kon maken. Ik had de microbe van het presenteren snel te pakken. Een paar maanden later had ik als 15-jarige mijn eigen radioprogramma op de lokale radiozender. Twee zomers later ruilde ik de radiostudio in voor een minder anoniem publiek maar de liefde bleef. Tijdens mijn studies waren tv en radio mijn favoriete vakken. Uiteraard. Het is de sfeer, de dynamiek, het creatieve.

En toen was er de tentoonstelling Lang Leve de TV in Gent. Ik ging met Mieke en we hadden heel wat ‘Ohja, dat herinner ik me nog’-momenten.

Lang Leve de TV (1)

Hoger Lager

Mijn vroegste TV-herinnering. We speelden dit spelletje na. De hoofdprijs was een rode auto (een rode slaapzak). Mijn tante was de Capiau van dienst.

Lang Leve de TV (12)

Je kon er ook zelf het Journaal en het weer presenteren:

Lang Leve de TV (18)

Lang Leve de TV (19)

Best wel wat Studio 100-decors. Ook Mega Mindy is van de partij.

Lang Leve de TV (4)

Joske Vermeulen! Ondergetekende klom ook even op de stoel. Maar deze dame poseert zo fantastisch dat ik je deze foto niet wou onthouden.

Lang Leve de TV (16)

We hebben ons goed geamuseerd. En hadden dat ook met onze (groot)ouders of metekindjes kunnen doen. Want Lang leve de tv is echt voor jong (Kaatje, Galaxy Park, Mega Mindy,…) en iets minder jong (Joske, Morgen Maandag,…). En in de ‘shop’ kon ik nog een magneet met het testbeeld op de kop tikken. Wat wil een mens nog meer, hé? Dat zo’n tentoonstelling misschien een vaste plek krijgt? Ik zou in elk geval regelmatig eens op bezoek gaan!

30 november 2013
/

Zelf fruit en groenten plukken in de zelfpluktuin

Posted in Uncategorized by

Altijd goede ideeën. Die lilith van Tales from the Crib. Toen ik dit las, dacht ik dan ook meteen: “Goh, tof! Dat wil ik later ook doen met mijn kinders!”. En toen kwam het telefoontje van beste vriendin M. Ze had iets gelezen op de blog van lilith en wou dat graag met kleine J gaan doen. En of ik niet mee wilde gaan naar de zelfpluktuin. Dat ik daar geen twee keer over moest nadenken, kan je wel raden.

Dus trokken we vorige zaterdag naar Lauwe-Menen. Kleine J was dolenthousiast. In plaats van een winkelkarretje namen we een kruiwagen en dropten daar de kleinen in. Tot die plaats moest ruimen voor onze versgeplukte groentjes. J. vond het super om mee te helpen plukken en zo weet hij (en eerlijk, toegegeven, ook wij) hoe spruiten groeien, hoe diep prei in de grond zit, hoe komkommers aan de plant hangen,…
Doen we zeker nog eens over. Want ‘t was plezant en ‘t heeft gesmaakt!

Ook doen? Google helpt je aan een adresje in jouw buurt!

Zelfpluktuin

Zelfpluktuin

12 oktober 2013
/

2012

Posted in Uncategorized by

Vuurwerk

2012
De jaaroverzichten vliegen ons om de oren. Op het irritante af. Maar de jaarwisseling is een ideaal moment om even terug te kijken. De afgelopen 365 dagen waren euhm niet van de makkelijkste. Er is veel gebeurd. En niet gebeurd.
Er waren woorden die ik nooit zal vergeten. Dat ene onverwachte telefoontje. Plots zag de wereld er anders uit. Straks, met nieuwjaar, zal je erbij zijn. Dat weet ik zeker. En toch zullen we je allemaal missen. De wereld draaide verder maar voor onze familie stond de wereld stil.
Er was een huis. En er waren verbouwingen.
Er kwamen ware gezichten boven maar laat ons het daarbij houden. Er is al genoeg energie aan verspild.
Er waren vele uren op de trein. Er waren festivals en veranderingen, soms ten goede, soms ten slechte.
Er was gesukkel met gezondheid en erger. En hoop dat het weer allemaal goed komt. Blijven hopen en duimen.
Er was een droom die in vervulling ging. Duiken op de Belgica. Het maakte de (pool)cirkel rond, na Antarctica. Er waren andere (wrak)duiken. Iets minder op de Noordzee dit jaar door de vele dagen met veel wind en golven. Maar als we konden duiken was het met een superzichtbaarheid. Kwaliteit boven kwantiteit.
Er was warmte van nieuwe vriendschappen en warmte van al iets oudere vriendschappen. Het is een zwaar jaar geweest. Op meerdere vlakken. Gelukkig ben ik omringd door de beste vrienden. Vrienden met handige helpende handen. Vrienden die voor ontspanning en een lach zorgen. En veelal ook de combinatie van beiden. Zij hielpen me het jaar door.
Soms kan je alleen maar opstaan en weer verder gaan. Dat vat 2012 perfect samen.

31 december 2012
/