Browsing Tag:

Ylläs

Avonturen onder de middernachtzon in Fins Lapland

Posted in Finland by
Uitzicht over Levi Fell, vlakbij Santa's Cabin.

Mijn allereerste persreis ooit was naar Helsinki. Ik was nog niet zo lang afgestudeerd en mocht met oude rotten in het vak op perstrip naar de Finse hoofdstad. Ik herinner me de lekkere aardbeienwijn, dat we het vliegtuig namen om naar de opera te gaan en dat het ‘s nachts niet echt donker werd. ‘s Nachts ging ik meermaals aan het raam staan – verwonderd dat het, zelfs zo zuidelijk als Helsinki, niet echt donker werd. Het was mijn eerste kennismaking met de effecten van de middernachtzon in Finland.

Voor de echte middernachtzon moet je wat noordelijker reizen. Paar jaar geleden reisde ik, net voor midzomer, enkele weken door Zweeds Lapland. De enige heldere nacht kroop ik met migraine en een slaapmaskertje al om 22u in mijn tentje. Je raadt het al… Alle andere dagen zou het bewolkt zijn.

Het land van de 1000 meren onder de middernachtzon

Wie aan Lapland denkt, denkt vast aan het noorderlicht, ijskoude temperaturen en rendieren. Maar ook in de zomer is Lapland een prachtige vakantiebestemming. In plaats van het noorderlicht word je getrakteerd op de middernachtzon, de temperaturen zijn mild (toen ik er was, tikten ze zelfs de 30 graden aan) en de rendieren, die zijn er in de zomer ook!

Ylläs

Als Midnight Sun Ambassador mocht ik een weekje allerlei activiteiten uittesten en avonturen beleven onder de middernachtzon. We vlogen op Kittilä, een luchthaven in het noorden van Finland. Eerst stond Levi, een populair skigebied in het noorden van Finland, op het programma. Levi ligt op amper 60 km van de grens met Zweden en zo’n 170 km boven de poolcirkel. Hier gaat de zon zo’n 45 dagen niet onder. Daarna ging het een beetje meer richting Zweden, naar Ylläs.

Wist je datje: fjells (fjäll in het Zweeds) zijn geen ‘mountains’ want ze zijn afgerond en er staan in principe geen bomen op de top. De naam wordt specifiek gebruikt voor de lagere berggebieden in Scandinavië. Hebben wij daar eigenlijk een Nederlands woord voor? Het zou iets tussen bergen en heuvels in moeten zijn.

Ylläs is een 735 meter hoge fjell die heel markant het landschap domineert en maakt deel uit van het Pallas-Yllästunturi Nationaal Park. Ylläs is het grootste skiresort van Finland en heeft met de 3 kilometer lange ‘Jättipitkä’ de langste afdaling van Lapland. Beide resorts zijn prima te combineren en zorgen voor een andere beleving.

De leukste zomeractiviteiten in Lapland

Met de kabelbaan naar de top

Hiken in Levi, met prachtig zicht op de omgeving.

Zowel in Levi als in Ylläs kan je met de kabelbaan of gondoli naar de top van de fjell. De skilift is ook in de zomermaanden actief. De gondels nemen dan geen ski’s maar fietsen mee naar boven. Speciaal om zien. Boven heb je namelijk populaire bike parks (meer info: Levi, Ylläs). Ik zag mezelf al overkop gaan dus heb vriendelijk bedankt voor zoveel downhill avontuur, haha. Wie het wel probeerde, had duidelijk veel plezier. Er zijn verschillende trails die je kan volgen en net als bij het skiën zijn ze ingedeeld van groen tot zwart. Ook goed om weten: er zijn ook elektrische fatbikes.

Bikepark Levi voor waaghalzen.

Leuk detail: de gondels in Levi kregen de naam van skikampioenen. Veel ken ik niet van skiën maar ik herkende wel de naam van de Zweedse Anja Pärson.

In de zomermaanden neemt de skilift geen ski's maar fietsen mee naar boven.

Op beide toppen kan je leuke hikes maken. Dat was meer mijn ding. En jawel, ook de rendieren waren aanwezig. We zagen tijdens de reis tientallen rendieren en toch bleef het elke keer een verrassing, een cadeautje van de natuur.

Schommelen met een spectaculair uitzicht op de top van Ylläs fjell. Foto: Sandra van Stralend Finland.

De kabelbaan op zich is ook al een hele belevenis. Hoe hoger we gingen, hoe meer mijn hoogtevrees de kop op stak maar ook hoe indrukwekkender het uitzicht! Eenmaal boven op de Levi Fjell wachtte ons nog een korte downhill hike tot bij Santa’s Cabin, het zomerhuisje van de kerstman. Ze verkochten ons dit als de “meest Instagrammable hotspot van Levi” maar toen wij er waren was hij duidelijk aan het verbouwen, haha. De kerstman heeft de ideale plek gevonden voor zijn zomerhuisje. Wat. Een. Uitzicht!

Uitzicht over Levi Fell, vlakbij Santa's Cabin.

Golfen boven de poolcirkel

We mochten onder deskundige begeleiding van Tomi Tolsa (een professionele golfspeler) er een lap op geven, op Finlands noordelijkste 18hole golfparcours. Golfen boven de poolcirkel, het heeft wel wat.

Rendieren hangen rond op het parcours. Door de open vlakte staat er vaker wind en vind je er minder muggen. Ja, ook de rendieren hebben er last van. Leuk om weten: het golfspel heeft hier een extra spelregel, namelijk de Reindeer Rule: als je denkt dat je een rendier zal raken, mag je de bal verleggen.

Levi Golf & Country Club is ongeveer 4 maanden per jaar open maar dan wel zo goed als non-stop want ja, ook ‘s nachts kan je hier golfen. In 2023 openen ze trouwens extra golfattracties zoals voetbalgolf, en het populaire frisbeegolf,…

Je kan hier gratis golfclubs lenen voor jongeren en voor amper 5 euro kunnen ze hele parcours doen. Zo willen ze de golfsport ook bij de jeugd promoten. Ook goed om weten: er is, uiteraard, een sauna in de Golf Club.

Boottochtje onder de middernachtzon

Kinos Safaris nam ons mee voor een boottochtje onder de middernachtzon op het meer Sirkkajärvi. Heerlijk relaxen aan boord, genieten van het uitzicht op het meer en ook aan de innerlijke mens was gedacht met lekkere pannenkoeken. Om de ervaring compleet te maken was er ook een sauna aan boord en kon er gestopt worden om even in het meer te zwemmen. Het onophoudelijke gezelschap van de muggen was wat minder.

Packraften met Sisu Outdoor

Packraften in Fins Lapland. Foto: Sandra van Stralend Finland.

Packraften is eens wat anders dan kanovaren. Het begon al met het opblazen van de packraft. Dat gebeurde met een pompzak. Daar had ik nog nooit van gehoord maar wat is dat een handig gadget! Je vult een zak met lucht en die duw je dan in de packraft. Ik was helemaal fan van het systeem en kocht bij thuiskomst meteen zelf zo’n compacte pomp. Naast compact gaat het ook nog eens supersnel en zonder moeite. 3-4 keer de pompzak vullen en mijn packraft was voldoende opgeblazen. Ik had het niet willen doen met een voetpomp!

Sisu Outdoor begeleidde ons voor een packraft tochtje. Foto: Sandra van Stralend Finland.

We kregen nog wat uitleg van de professionele gidsen van Sisu Outdoor. Mijn stress steeg – ik ben op kanotochtjes vooral bezig met de rest proberen bijhouden en dan was er nog het moment dat we moesten instappen. Gelukkig verdween die stress meteen, eens ik op het meer in mijn packraft zat. De zon op onze snoet en af en toe een verfrissende geut water over ons van de peddels. We kregen even tijd om te wennen en toen vertrokken we! Al snel zaten we op een riviertje. Pluspunt: we konden met de stroming meevaren. Minpunt: de duizenden muggen, alweer.

Packraften op een rivier. Foto: Sandra van Stralend Finland.

We vaarden langs een beverburcht, genoten van het uitzicht, vaarden onder een brug door (dat was letterlijk en figuurlijk best spannend!) en eindigden terug op het meer waar we vertrokken waren.

Mijn tips: zorg voor voldoende water, draag iets met lange mouwen en smeer je goed in, kies voor schoenen die nat mogen worden en maak je voor de rest geen zorgen, alles is goed georganiseerd en ze voorzien droogtassen waar je je spullen in kan bewaren.

Hiken door nationaal park Pallas-Yllästunturi

Safe the best for last. Ik weet niet hoe dat bij jou zit maar ik vind het heerlijk om op reis naar de supermarkt te gaan. Snuisteren tussen de rekken, nieuwe producten ontdekken,… Het is een reis op zich! Voor we vertrokken voor een hike door het nationale park Pallas-Yllästunturi, trokken we naar de supermarkt voor verfrissende drankjes, broodjes en vegetarische worstjes. Klaar voor een perfect dagje in Lapland!

We zouden voor een korte hike van zo’n 7 km gaan. De routes waren duidelijk aangeduid. Ik had een voorraad muggenmiddel mee en had zelfs mijn muggennet in mijn rugzak gestoken. We kozen voor een vrij gemakkelijk pad met hier en daar een uitdagender stuk. En vooral prachtige uitzichten, variërend van uitgestrekte landschappen tot betoverende bossen.

Hiken in nationaal park Fins Lapland
Gek werd ik van de muggen. Gelukkig had ik zo'n muggennet mee om over mijn hoofd te doen.
Een afwisselend pad in het nationaal park.

Toevallig of niet, rond lunchtijd passeerden we bij Varkaankuru. Deze rustplek is echt een mooi voorbeeld van hoe verzorgd de Scandinavische outdoorinfrastructuur is. Met een kampvuur buiten en een hut vlakbij waar je in het midden ook een vuurtje kan maken en zelfs droogtoiletten vlakbij, konden we het niet beter treffen.

Het was een erg warme dag en volop muggenseizoen dus we kozen voor een plekje in de hut. Al snel werden we vergezeld door enkele Finse gezinnen. Ik was onder de indruk van hoe goed de hutten voorzien zijn. We bakten onze worstjes op het vuurtje en genoten van onze hotdogs.

In het Nationaal Park vind je hutjes en kampvuren waar je even kan rusten en picknicken.
Hotdogs klaarmaken boven het vuur.

Mijn wauw-moment? Toen de Finse mama haar mes bovenhaalde om een scherpe punt aan de takken te snijden zodat ze marshmellows konden roosteren boven het vuur. Helemaal zoals ik het me wil voorstellen.

Andere aanraders in de omgeving van Levi & Ylläs

  • Het museum Samiland (website) is een aanrader als je meer wil leren over het leven en de geschiedenis van de Sami, de inheemse bevolking van Lapland. Er is een deel binnen en een stuk buiten. Van het buitendeel herinner ik me helaas vooral de duizenden muggen.
  • De Finse sauna. Wij hadden een heerlijke avond bij Rönölä (website) waar je naast een gewone sauna ook de rooksauna kon uittesten. Compleet met een frisse duik in het meer achteraf.
    Ook in de beide hotels waar we overnachtten was een saunacomplex. Bij Levi Panorama Hotel keek je vanuit de sauna uit over de fjell. Ohja, de Finnen gaan eigenlijk naakt in de sauna (dames en heren apart) maar in een internationale setting is badkledij ook wel ok.
  • In Lapland vind je tientallen huskyfarms. Toch is Huskyfarm Levi een buitenbeentje. Naast de husky’s die in de winter de hondensledetochten doen, vind je hier ook enkele filmsterren! Reijo Jääskeläinen traint o.a. poolvossen en rendieren voor films. De eigenaar is misschien nog de grootste ster van allemaal. In zijn hut hangen diverse diploma’s en krantenartikels van zijn talrijke avonturen. Daarnaast wonen er ook een aantal dieren die gered zijn uit een klein appartement in Helsinki.
  • Shoppen! Veel winkeltjes zal je niet tegenkomen maar wie op zoek is naar outdoorspullen, lokaal handwerk of Marimekko zal zijn hartje kunnen ophalen. Zelf kocht ik een hammamdoek met golfjesmotief van Marimekko. Echt iets voor mij! Een ander leuk souvenir is trouwens een kuksa, een typische houten drinkbeker.

Overnachten

We sliepen tijdens de persreis in 2 verschillende hotels. Hotel Levi Panorama zorgde qua kamer en uitzicht voor de wow-beleving terwijl Lapland Hotel Saaga in Ylläs ons dan weer culinair wist te verrassen.

Hotel Levi Panorama

De Sky Suite in Hotel Panorama Levi

Wist je dat Hotel Levi Panorama het enige ski-in ski-out hotel in Levi is? We mochten er slapen in de luxueuze Sky Suites. Wat zou ik hier graag met het Noorderlicht slapen! Ook met de middernachtzon was het echt magisch om hier te kunnen slapen. Elke nacht zat ik tot minstens 2u naar buiten te staren. Wat een prachtig uitzicht en zo bijzonder om de zon, ook na middernacht, nog boven de horizon te zien hangen. Op een of andere manier bezorgde al het licht me enorm veel energie, ondanks de wel erg korte nachten.

De middernachtzon vanop het bed in de Sky Suite van Hotel Panorama Levi.

Het moment dat ik nietsvermoedend de kamer binnenstap was memorabel. Ik zag meteen het prachtige uitzicht over de fjell en liep naar het raam. Het was pas enkele seconden later dat ik besefte dat de kers op de taart eigenlijk aan de linkerkant van de kamer te vinden was. Naast de ‘gewone’ suite was er namelijk nog een tweede bed onder een glazen iglo, een veranda-achtige constructie, met niet alleen zicht op de fjell maar ook op de middernachtzon.

Boek hier

Fantastisch zicht op de middernachtzon vanuit Hotel Panorama Levi.

Lapland Hotel Saaga

Toegegeven, na de luxe suites in Levi viel het hotel in Ylläs op het eerste zicht een beetje tegen. De kamers waren eerder basic (en misschien zelfs een beetje verouderd) maar uiteindelijk ben je daar alleen om te slapen.

Waar Lapland Hotel Saaga me positief verraste was het zeer goede en uitgebreide ontbijtbuffet met ook enkele specials zoals birch powder, blauwe bessen poeder en bietenhummus. En ook alleen maar lof voor het restaurant. Topbediening en erg lekkere gerechtjes. Als dessert had ik berkenijs en dat was echt culinaire top.

Ook leuk was de wellnessruimte waar je als gast vrij gebruik van kan maken. Er is een zwembad en je kan er genieten van verschillende sauna’s en bubbelbaden. Alles is hier voorzien om helemaal te relaxen.

Boek hier

Logeeradresjes in de buurt

Booking.com Booking.com

Restaurants in Fins Lapland

De regio telt, naast enkele vaste waarden, veel nieuwe adresjes. Het toerisme zit er in de lift en toen de Finnen hun eigen land herontdekten door corona kreeg de regio een extra boost wat resulteerde in enkele nieuwe, Instagrammable eettentjes waar ze allerlei lekkers serveren.

  • Restaurant Ämmilä in Levi serveert traditionele lokale gerechten met een moderne twist. We kozen er voor de blini’s en dat was heerlijk! Ook het dessert, poutapilvi, dessert met vanillecrème, meringue, aardbeiensorbet en ingelegde bessen, was om duimen en vingers bij af te likken.
  • Pisterestaurant Tuikku (Levi) is het oudste alpine restaurant van de regio. Ze zijn vooral gekend voor de apres-ski. Aan het plafond hangt hun gastenboek. Aan de muur vind je, wat zij de lokale versie van Tinder noemen, allemaal telefoonnummers. Ideale plek voor een snelle lunch. Wij hadden er een typische zalmsoep.
  • De Finnen zijn gek op ijsjes. Een stop bij het ijskraam mocht dus niet ontbreken. Mispak je niet aan de naam, Sauna Baari Levi is geen sauna maar een strandbar. Je kan er een frisse duik in het meer Immeljärvi nemen en/of een SUP huren. Ideaal als de temperatuur boven de 30 graden gaat! Het was de eerste keer dat ik SUPte en het smaakte zeker naar meer.
Sauna Baari, een strandtent vlakbij het meer.
  • Kekäle Bar & Grill (Levi) was voor mij de verrassing van deze reis. Kekäle is Fins voor ‘gloeiende rode houtskool’. Alle maaltijden van Kekäle worden op de houtskoolgrill bereid. Verwacht je aan ‘fine dining’.
  • Lost Tacos (Levi) zit op de parking van de lokale supermarkt wat best een vreemde locatie is voor een hippe tent waar ze lekkere cocktails, slaatjes en tacos serveren. Tip: ga voor 3 tacos en vraag zeker naar hun favoriete cocktail.
  • Na het packraften waren we helemaal uitgehongerd. We moesten gelukkig enkel de straat oversteken en aanschuiven bij Jolie Lounge & Café (Ylläs). Dit recente adresje serveert Istagrammable slaatjes, pasta’s en broodjes. Nog trek? Hun toonbank met zoetigheden ziet er erg verleidelijk uit.
  • Suppen op een meertje in Fins Lapland.
  • Suppen bij Sauna Baari

Wat inpakken voor Fins Lapland in de zomer?

Hier vind je al mijn inpaktips maar specifiek voor deze reis was ik erg blij dat ik de volgende zaken in mijn koffer had gestoken:

  • Anti-jeuk en anti-muggenspul – ook ter plekke te koop. Onmisbaar als je tijdens het muggenseizoen gaat.
  • Een muggennet voor over je hoofd. Het is geen zicht maar zonder was ik helemaal gek geworden. Ik zag trouwens ook mensen die een jasje hadden in deze stof. Belangrijke aantekening: muggen steken door nauwaansluitende kleding en dus ook door dit net als dit op je huid ligt.
  • Lange T-shirts en lange broeken. Gesloten schoenen. Ook voor die muggen ja. Liefst in een lichte kleur.
  • Waterschoenen voor in de kano. Als ik in een meertje wil gaan zwemmen, doe ik ook graag iets aan mijn voeten. Ik had nu Teva’s mee. In de kano deed ik er sokken bij aan, voor de muggen, maar daar prikten ze dus door. Volgende keer zou ik mijn duikbotjes (of surfschoentjes) hiervoor meenemen.
  • Oogmasker – het wordt er niet helemaal donker en niet elk logies heeft verduisterende gordijnen.
  • Waterdichte tasje (voor de wateractiviteiten en komt ook van pas om je spullen te beschermen als het regent).
  • Zonnebril en zonnecrème.
  • Qua schoenen had ik mijn hoge wandelschoenen mee en mijn Teva-sandalen. Eigenlijk waren mijn lage wandelschoenen voldoende geweest maar kwam ook omdat we prachtig weer hadden.
  • Drinkfles, het water in Finland is perfect drinkbaar.
  • Regenjas – niet nodig gehad maar ik zou die de volgende keer toch ook weer meenemen ;-)

Pin for later

Bewaar dit artikel op Pinterest zodat je het later gemakkelijk terugvindt!

Avonturen onder de middernachtzon in Fins Lapland: Ylläs en Levi

Met dank aan Visit Levi en Visit Ylläs.

Affiliates

21 augustus 2022
/