Browsing Tag:

Lapland

Avonturen onder de middernachtzon in Fins Lapland

Posted in Finland by
Uitzicht over Levi Fell, vlakbij Santa's Cabin.

Mijn allereerste persreis ooit was naar Helsinki. Ik was nog niet zo lang afgestudeerd en mocht met oude rotten in het vak op perstrip naar de Finse hoofdstad. Ik herinner me de lekkere aardbeienwijn, dat we het vliegtuig namen om naar de opera te gaan en dat het ‘s nachts niet echt donker werd. ‘s Nachts ging ik meermaals aan het raam staan – verwonderd dat het, zelfs zo zuidelijk als Helsinki, niet echt donker werd. Het was mijn eerste kennismaking met de effecten van de middernachtzon in Finland.

Voor de echte middernachtzon moet je wat noordelijker reizen. Paar jaar geleden reisde ik, net voor midzomer, enkele weken door Zweeds Lapland. De enige heldere nacht kroop ik met migraine en een slaapmaskertje al om 22u in mijn tentje. Je raadt het al… Alle andere dagen zou het bewolkt zijn.

Het land van de 1000 meren onder de middernachtzon

Wie aan Lapland denkt, denkt vast aan het noorderlicht, ijskoude temperaturen en rendieren. Maar ook in de zomer is Lapland een prachtige vakantiebestemming. In plaats van het noorderlicht word je getrakteerd op de middernachtzon, de temperaturen zijn mild (toen ik er was, tikten ze zelfs de 30 graden aan) en de rendieren, die zijn er in de zomer ook!

Ylläs

Als Midnight Sun Ambassador mocht ik een weekje allerlei activiteiten uittesten en avonturen beleven onder de middernachtzon. We vlogen op Kittilä, een luchthaven in het noorden van Finland. Eerst stond Levi, een populair skigebied in het noorden van Finland, op het programma. Levi ligt op amper 60 km van de grens met Zweden en zo’n 170 km boven de poolcirkel. Hier gaat de zon zo’n 45 dagen niet onder. Daarna ging het een beetje meer richting Zweden, naar Ylläs.

Wist je datje: fjells (fjäll in het Zweeds) zijn geen ‘mountains’ want ze zijn afgerond en er staan in principe geen bomen op de top. De naam wordt specifiek gebruikt voor de lagere berggebieden in Scandinavië. Hebben wij daar eigenlijk een Nederlands woord voor? Het zou iets tussen bergen en heuvels in moeten zijn.

Ylläs is een 735 meter hoge fjell die heel markant het landschap domineert en maakt deel uit van het Pallas-Yllästunturi Nationaal Park. Ylläs is het grootste skiresort van Finland en heeft met de 3 kilometer lange ‘Jättipitkä’ de langste afdaling van Lapland. Beide resorts zijn prima te combineren en zorgen voor een andere beleving.

De leukste zomeractiviteiten in Lapland

Met de kabelbaan naar de top

Hiken in Levi, met prachtig zicht op de omgeving.

Zowel in Levi als in Ylläs kan je met de kabelbaan of gondoli naar de top van de fjell. De skilift is ook in de zomermaanden actief. De gondels nemen dan geen ski’s maar fietsen mee naar boven. Speciaal om zien. Boven heb je namelijk populaire bike parks (meer info: Levi, Ylläs). Ik zag mezelf al overkop gaan dus heb vriendelijk bedankt voor zoveel downhill avontuur, haha. Wie het wel probeerde, had duidelijk veel plezier. Er zijn verschillende trails die je kan volgen en net als bij het skiën zijn ze ingedeeld van groen tot zwart. Ook goed om weten: er zijn ook elektrische fatbikes.

Bikepark Levi voor waaghalzen.

Leuk detail: de gondels in Levi kregen de naam van skikampioenen. Veel ken ik niet van skiën maar ik herkende wel de naam van de Zweedse Anja Pärson.

In de zomermaanden neemt de skilift geen ski's maar fietsen mee naar boven.

Op beide toppen kan je leuke hikes maken. Dat was meer mijn ding. En jawel, ook de rendieren waren aanwezig. We zagen tijdens de reis tientallen rendieren en toch bleef het elke keer een verrassing, een cadeautje van de natuur.

Schommelen met een spectaculair uitzicht op de top van Ylläs fjell. Foto: Sandra van Stralend Finland.

De kabelbaan op zich is ook al een hele belevenis. Hoe hoger we gingen, hoe meer mijn hoogtevrees de kop op stak maar ook hoe indrukwekkender het uitzicht! Eenmaal boven op de Levi Fjell wachtte ons nog een korte downhill hike tot bij Santa’s Cabin, het zomerhuisje van de kerstman. Ze verkochten ons dit als de “meest Instagrammable hotspot van Levi” maar toen wij er waren was hij duidelijk aan het verbouwen, haha. De kerstman heeft de ideale plek gevonden voor zijn zomerhuisje. Wat. Een. Uitzicht!

Uitzicht over Levi Fell, vlakbij Santa's Cabin.

Golfen boven de poolcirkel

We mochten onder deskundige begeleiding van Tomi Tolsa (een professionele golfspeler) er een lap op geven, op Finlands noordelijkste 18hole golfparcours. Golfen boven de poolcirkel, het heeft wel wat.

Rendieren hangen rond op het parcours. Door de open vlakte staat er vaker wind en vind je er minder muggen. Ja, ook de rendieren hebben er last van. Leuk om weten: het golfspel heeft hier een extra spelregel, namelijk de Reindeer Rule: als je denkt dat je een rendier zal raken, mag je de bal verleggen.

Levi Golf & Country Club is ongeveer 4 maanden per jaar open maar dan wel zo goed als non-stop want ja, ook ‘s nachts kan je hier golfen. In 2023 openen ze trouwens extra golfattracties zoals voetbalgolf, en het populaire frisbeegolf,…

Je kan hier gratis golfclubs lenen voor jongeren en voor amper 5 euro kunnen ze hele parcours doen. Zo willen ze de golfsport ook bij de jeugd promoten. Ook goed om weten: er is, uiteraard, een sauna in de Golf Club.

Boottochtje onder de middernachtzon

Kinos Safaris nam ons mee voor een boottochtje onder de middernachtzon op het meer Sirkkajärvi. Heerlijk relaxen aan boord, genieten van het uitzicht op het meer en ook aan de innerlijke mens was gedacht met lekkere pannenkoeken. Om de ervaring compleet te maken was er ook een sauna aan boord en kon er gestopt worden om even in het meer te zwemmen. Het onophoudelijke gezelschap van de muggen was wat minder.

Packraften met Sisu Outdoor

Packraften in Fins Lapland. Foto: Sandra van Stralend Finland.

Packraften is eens wat anders dan kanovaren. Het begon al met het opblazen van de packraft. Dat gebeurde met een pompzak. Daar had ik nog nooit van gehoord maar wat is dat een handig gadget! Je vult een zak met lucht en die duw je dan in de packraft. Ik was helemaal fan van het systeem en kocht bij thuiskomst meteen zelf zo’n compacte pomp. Naast compact gaat het ook nog eens supersnel en zonder moeite. 3-4 keer de pompzak vullen en mijn packraft was voldoende opgeblazen. Ik had het niet willen doen met een voetpomp!

Sisu Outdoor begeleidde ons voor een packraft tochtje. Foto: Sandra van Stralend Finland.

We kregen nog wat uitleg van de professionele gidsen van Sisu Outdoor. Mijn stress steeg – ik ben op kanotochtjes vooral bezig met de rest proberen bijhouden en dan was er nog het moment dat we moesten instappen. Gelukkig verdween die stress meteen, eens ik op het meer in mijn packraft zat. De zon op onze snoet en af en toe een verfrissende geut water over ons van de peddels. We kregen even tijd om te wennen en toen vertrokken we! Al snel zaten we op een riviertje. Pluspunt: we konden met de stroming meevaren. Minpunt: de duizenden muggen, alweer.

Packraften op een rivier. Foto: Sandra van Stralend Finland.

We vaarden langs een beverburcht, genoten van het uitzicht, vaarden onder een brug door (dat was letterlijk en figuurlijk best spannend!) en eindigden terug op het meer waar we vertrokken waren.

Mijn tips: zorg voor voldoende water, draag iets met lange mouwen en smeer je goed in, kies voor schoenen die nat mogen worden en maak je voor de rest geen zorgen, alles is goed georganiseerd en ze voorzien droogtassen waar je je spullen in kan bewaren.

Hiken door nationaal park Pallas-Yllästunturi

Safe the best for last. Ik weet niet hoe dat bij jou zit maar ik vind het heerlijk om op reis naar de supermarkt te gaan. Snuisteren tussen de rekken, nieuwe producten ontdekken,… Het is een reis op zich! Voor we vertrokken voor een hike door het nationale park Pallas-Yllästunturi, trokken we naar de supermarkt voor verfrissende drankjes, broodjes en vegetarische worstjes. Klaar voor een perfect dagje in Lapland!

We zouden voor een korte hike van zo’n 7 km gaan. De routes waren duidelijk aangeduid. Ik had een voorraad muggenmiddel mee en had zelfs mijn muggennet in mijn rugzak gestoken. We kozen voor een vrij gemakkelijk pad met hier en daar een uitdagender stuk. En vooral prachtige uitzichten, variërend van uitgestrekte landschappen tot betoverende bossen.

Hiken in nationaal park Fins Lapland
Gek werd ik van de muggen. Gelukkig had ik zo'n muggennet mee om over mijn hoofd te doen.
Een afwisselend pad in het nationaal park.

Toevallig of niet, rond lunchtijd passeerden we bij Varkaankuru. Deze rustplek is echt een mooi voorbeeld van hoe verzorgd de Scandinavische outdoorinfrastructuur is. Met een kampvuur buiten en een hut vlakbij waar je in het midden ook een vuurtje kan maken en zelfs droogtoiletten vlakbij, konden we het niet beter treffen.

Het was een erg warme dag en volop muggenseizoen dus we kozen voor een plekje in de hut. Al snel werden we vergezeld door enkele Finse gezinnen. Ik was onder de indruk van hoe goed de hutten voorzien zijn. We bakten onze worstjes op het vuurtje en genoten van onze hotdogs.

In het Nationaal Park vind je hutjes en kampvuren waar je even kan rusten en picknicken.
Hotdogs klaarmaken boven het vuur.

Mijn wauw-moment? Toen de Finse mama haar mes bovenhaalde om een scherpe punt aan de takken te snijden zodat ze marshmellows konden roosteren boven het vuur. Helemaal zoals ik het me wil voorstellen.

Andere aanraders in de omgeving van Levi & Ylläs

  • Het museum Samiland (website) is een aanrader als je meer wil leren over het leven en de geschiedenis van de Sami, de inheemse bevolking van Lapland. Er is een deel binnen en een stuk buiten. Van het buitendeel herinner ik me helaas vooral de duizenden muggen.
  • De Finse sauna. Wij hadden een heerlijke avond bij Rönölä (website) waar je naast een gewone sauna ook de rooksauna kon uittesten. Compleet met een frisse duik in het meer achteraf.
    Ook in de beide hotels waar we overnachtten was een saunacomplex. Bij Levi Panorama Hotel keek je vanuit de sauna uit over de fjell. Ohja, de Finnen gaan eigenlijk naakt in de sauna (dames en heren apart) maar in een internationale setting is badkledij ook wel ok.
  • In Lapland vind je tientallen huskyfarms. Toch is Huskyfarm Levi een buitenbeentje. Naast de husky’s die in de winter de hondensledetochten doen, vind je hier ook enkele filmsterren! Reijo Jääskeläinen traint o.a. poolvossen en rendieren voor films. De eigenaar is misschien nog de grootste ster van allemaal. In zijn hut hangen diverse diploma’s en krantenartikels van zijn talrijke avonturen. Daarnaast wonen er ook een aantal dieren die gered zijn uit een klein appartement in Helsinki.
  • Shoppen! Veel winkeltjes zal je niet tegenkomen maar wie op zoek is naar outdoorspullen, lokaal handwerk of Marimekko zal zijn hartje kunnen ophalen. Zelf kocht ik een hammamdoek met golfjesmotief van Marimekko. Echt iets voor mij! Een ander leuk souvenir is trouwens een kuksa, een typische houten drinkbeker.

Overnachten

We sliepen tijdens de persreis in 2 verschillende hotels. Hotel Levi Panorama zorgde qua kamer en uitzicht voor de wow-beleving terwijl Lapland Hotel Saaga in Ylläs ons dan weer culinair wist te verrassen.

Hotel Levi Panorama

De Sky Suite in Hotel Panorama Levi

Wist je dat Hotel Levi Panorama het enige ski-in ski-out hotel in Levi is? We mochten er slapen in de luxueuze Sky Suites. Wat zou ik hier graag met het Noorderlicht slapen! Ook met de middernachtzon was het echt magisch om hier te kunnen slapen. Elke nacht zat ik tot minstens 2u naar buiten te staren. Wat een prachtig uitzicht en zo bijzonder om de zon, ook na middernacht, nog boven de horizon te zien hangen. Op een of andere manier bezorgde al het licht me enorm veel energie, ondanks de wel erg korte nachten.

De middernachtzon vanop het bed in de Sky Suite van Hotel Panorama Levi.

Het moment dat ik nietsvermoedend de kamer binnenstap was memorabel. Ik zag meteen het prachtige uitzicht over de fjell en liep naar het raam. Het was pas enkele seconden later dat ik besefte dat de kers op de taart eigenlijk aan de linkerkant van de kamer te vinden was. Naast de ‘gewone’ suite was er namelijk nog een tweede bed onder een glazen iglo, een veranda-achtige constructie, met niet alleen zicht op de fjell maar ook op de middernachtzon.

Boek hier

Fantastisch zicht op de middernachtzon vanuit Hotel Panorama Levi.

Lapland Hotel Saaga

Toegegeven, na de luxe suites in Levi viel het hotel in Ylläs op het eerste zicht een beetje tegen. De kamers waren eerder basic (en misschien zelfs een beetje verouderd) maar uiteindelijk ben je daar alleen om te slapen.

Waar Lapland Hotel Saaga me positief verraste was het zeer goede en uitgebreide ontbijtbuffet met ook enkele specials zoals birch powder, blauwe bessen poeder en bietenhummus. En ook alleen maar lof voor het restaurant. Topbediening en erg lekkere gerechtjes. Als dessert had ik berkenijs en dat was echt culinaire top.

Ook leuk was de wellnessruimte waar je als gast vrij gebruik van kan maken. Er is een zwembad en je kan er genieten van verschillende sauna’s en bubbelbaden. Alles is hier voorzien om helemaal te relaxen.

Boek hier

Logeeradresjes in de buurt

Booking.com Booking.com

Restaurants in Fins Lapland

De regio telt, naast enkele vaste waarden, veel nieuwe adresjes. Het toerisme zit er in de lift en toen de Finnen hun eigen land herontdekten door corona kreeg de regio een extra boost wat resulteerde in enkele nieuwe, Instagrammable eettentjes waar ze allerlei lekkers serveren.

  • Restaurant Ämmilä in Levi serveert traditionele lokale gerechten met een moderne twist. We kozen er voor de blini’s en dat was heerlijk! Ook het dessert, poutapilvi, dessert met vanillecrème, meringue, aardbeiensorbet en ingelegde bessen, was om duimen en vingers bij af te likken.
  • Pisterestaurant Tuikku (Levi) is het oudste alpine restaurant van de regio. Ze zijn vooral gekend voor de apres-ski. Aan het plafond hangt hun gastenboek. Aan de muur vind je, wat zij de lokale versie van Tinder noemen, allemaal telefoonnummers. Ideale plek voor een snelle lunch. Wij hadden er een typische zalmsoep.
  • De Finnen zijn gek op ijsjes. Een stop bij het ijskraam mocht dus niet ontbreken. Mispak je niet aan de naam, Sauna Baari Levi is geen sauna maar een strandbar. Je kan er een frisse duik in het meer Immeljärvi nemen en/of een SUP huren. Ideaal als de temperatuur boven de 30 graden gaat! Het was de eerste keer dat ik SUPte en het smaakte zeker naar meer.
Sauna Baari, een strandtent vlakbij het meer.
  • Kekäle Bar & Grill (Levi) was voor mij de verrassing van deze reis. Kekäle is Fins voor ‘gloeiende rode houtskool’. Alle maaltijden van Kekäle worden op de houtskoolgrill bereid. Verwacht je aan ‘fine dining’.
  • Lost Tacos (Levi) zit op de parking van de lokale supermarkt wat best een vreemde locatie is voor een hippe tent waar ze lekkere cocktails, slaatjes en tacos serveren. Tip: ga voor 3 tacos en vraag zeker naar hun favoriete cocktail.
  • Na het packraften waren we helemaal uitgehongerd. We moesten gelukkig enkel de straat oversteken en aanschuiven bij Jolie Lounge & Café (Ylläs). Dit recente adresje serveert Istagrammable slaatjes, pasta’s en broodjes. Nog trek? Hun toonbank met zoetigheden ziet er erg verleidelijk uit.
  • Suppen op een meertje in Fins Lapland.
  • Suppen bij Sauna Baari

Wat inpakken voor Fins Lapland in de zomer?

Hier vind je al mijn inpaktips maar specifiek voor deze reis was ik erg blij dat ik de volgende zaken in mijn koffer had gestoken:

  • Anti-jeuk en anti-muggenspul – ook ter plekke te koop. Onmisbaar als je tijdens het muggenseizoen gaat.
  • Een muggennet voor over je hoofd. Het is geen zicht maar zonder was ik helemaal gek geworden. Ik zag trouwens ook mensen die een jasje hadden in deze stof. Belangrijke aantekening: muggen steken door nauwaansluitende kleding en dus ook door dit net als dit op je huid ligt.
  • Lange T-shirts en lange broeken. Gesloten schoenen. Ook voor die muggen ja. Liefst in een lichte kleur.
  • Waterschoenen voor in de kano. Als ik in een meertje wil gaan zwemmen, doe ik ook graag iets aan mijn voeten. Ik had nu Teva’s mee. In de kano deed ik er sokken bij aan, voor de muggen, maar daar prikten ze dus door. Volgende keer zou ik mijn duikbotjes (of surfschoentjes) hiervoor meenemen.
  • Oogmasker – het wordt er niet helemaal donker en niet elk logies heeft verduisterende gordijnen.
  • Waterdichte tasje (voor de wateractiviteiten en komt ook van pas om je spullen te beschermen als het regent).
  • Zonnebril en zonnecrème.
  • Qua schoenen had ik mijn hoge wandelschoenen mee en mijn Teva-sandalen. Eigenlijk waren mijn lage wandelschoenen voldoende geweest maar kwam ook omdat we prachtig weer hadden.
  • Drinkfles, het water in Finland is perfect drinkbaar.
  • Regenjas – niet nodig gehad maar ik zou die de volgende keer toch ook weer meenemen ;-)

Pin for later

Bewaar dit artikel op Pinterest zodat je het later gemakkelijk terugvindt!

Avonturen onder de middernachtzon in Fins Lapland: Ylläs en Levi

Met dank aan Visit Levi en Visit Ylläs.

Affiliates

21 augustus 2022
/

5x doen in Rovaniemi

Posted in Finland by

Een paar jaar geleden reisde ik naar Rovaniemi. Voor het werk maar er was nog net genoeg tijd om ook even de toerist uit te hangen. Ik zet graag even een paar leuke activiteiten die je niet mag missen voor je op een rijtje.

Het Noorderlicht

Rovaniemi (2)

Met stip op nummer 1: het Noorderlicht. Ik zag het magische licht voor het eerst (en voorlopig helaas ook de enige keer) in Rovaniemi. De eerste avond hadden we met een groepje afgesproken om rond middernacht toch nog even een poging te doen om het Noorderlicht te zien. Helaas. Het leek er niet in te zitten. We waren natuurlijk nog wat te dicht bij de stad en je moet ook wat geluk hebben dat het er is. De meesten besloten terug naar het hotel te wandelen maar samen met Remco liep ik toch nog even verder. En toen was het daar! Het was geen dansend licht. Eerder een constante schijn aan de horizon maar het was er duidelijk. Sindsdien kan ik ‘het noorderlicht zien’ dus van mijn bucket list afvinken. Toch hoop ik ooit nog eens de dansende variant te kunnen zien en er dan ook in te slagen dit deftig te fotograferen…

Mee met de rendierslee

Rovaniemi (4)

Ik heb getwijfeld om deze hier bij te zetten. Net als bij husky’s vind ik het een beetje dubbel om aan dergelijke activiteiten mee te doen. Er is een verschil tussen traditie en iets doen voor de toeristen. De dieren zagen er goed verzorgd uit, de eigenaars leken het met veel liefde te doen en ik heb nu mijn rendier-rijbewijs. Een rendier-rijbewijs, hoe cool is dat?! Vooraleer we met de slee mochten gaan rijden werden we ingewijd in de tradities, vandaar de zwarte stippen op ons voorhoofd. Die sleetocht, dat was vooral veel plezier. Dat ging echt snel! In sneltempo schoof het sneeuwlandschap aan ons voorbij. Een bijzondere ervaring.

Op bezoek bij de echte kerstman in Rovaniemi

Rovaniemi (1)

De kerstman bestaat echt en ik mocht op zijn knie gaan zitten! Dat werd allemaal ook uitgezonden op het tv-kanaal van de kerstman. Het was op tv, dus het is echt. In Rovaniemi vind je Santa Clausland. Hier woont de kerstman. Het is even aanschuiven om bij de oude man op bezoek te komen en kost ook vrij veel centjes (en je mocht zelf geen foto’s nemen maar de foto die genomen werd voor veel geld aankopen) maar voor Nicolas was het een kinderdroom en dus een dag die we niet snel zullen vergeten. Deels ook omdat hij me waarschuwde voor het gladde ijs terwijl hij met veel gesticules zelf tegen de grond ging. Een hilarisch beeld. Mijn reactie was blijkbaar ook hilarisch want hij spreekt er nog van. Gelijk wanneer je bij de kerstman bent, je kan er kerstkaartjes kopen en daar ook posten. De kerstman zorgt er dan voor dat de kaartjes met de volgende kerst bij de bestemmeling aankomen.

De Poolcirkel

In hetzelfde dorp van de kerstman kan je ook over de poolcirkel stappen. Er is een lijn op de grond, er staan verschillende borden: het woord selfie bestond nog niet toen ik er was maar in Rovaniemi zijn dus mogelijkheden genoeg om vast te leggen dat je effectief op de poolcirkel was. Mijn fotografisch bewijs vind je hier:

Rovaniemi - poolcirkel (2)
Rovaniemi - poolcirkel (1)

Arktikum

Rovaniemi (3)

Een museum in dit lijstje. Niet omdat het zo goed was, wel om aan 5 dingen te komen. Oei, nu klinkt het alsof Arktikum niet veel speciaals is en dat is het wel. Het vertelt je alles over het leven in het Noorden. Als je geen geluk hebt met het Noorderlicht, kan je hier alvast een simulatie bijwonen.

Meer winterse activiteiten in Finland vind je hier. En natuurlijk mag ook een sauna niet ontbreken!

Plan hier je reis naar Rovaniemi

Booking.com
5 december 2017
/

Plog: met de Inlandsbanan naar Zweeds Lapland

Posted in Zweden by

Van Gdansk reisde ik meteen door naar Stockholm. Deze keer zou ik maar een paar uurtjes in de stad blijven want de eigenlijke bestemming was Zweeds Lapland! Uiteraard komen alle tips en bezochte plekjes nog uitgebreid aan bod op Take me to Sweden. In afwachting van die artikels, deel ik graag nog eens een plogje (picture logging) van mijn reis door Zweden waarbij Inlandsbanan centraal staat.

Summer in the city

Plog Inlandsbanan Midzomer (2)

Hoewel de zon in Stockholm wel nog een paar uurtjes ondergaat wordt het nooit echt helemaal donker. De Zweden profiteren dan ook graag van de lange zomerse avonden. Toen ik in Stockholm voor een avondloopje rond Riddarfjärden ging, passeerde ik dan ook heel wat Stockholmers die in Rålambshovsparken (door de locals ook wel Rålis genoemd) aan het grillen (BBQ’en) waren. Het leek één groot feest! Ook alle terrasjes (uteserveringen) zaten goed vol.

Inlandsbanan

Plog Inlandsbanan Midzomer (11)

Het scheelde niet veel of ik had de trein gemist! Inlandsbanan is een authentieke trein die tijdens de zomermaanden 1 keer per dag van Mora naar Östersund en vervolgens de dag erna van Östersund naar Gällivare in Lapland rijdt. Onderweg wordt gestopt voor fika, om te lunchen of om een museum te bezoeken. Soms wordt ook gestopt omdat er rendieren op de sporen staan. Je kan trouwens onderweg overal afstappen en de volgende dag (of later) weer verder reizen. Slow travel als het ware en een heel plezante manier om te reizen en andere mensen te leren kennen.

Plog Inlandsbanan Midzomer (3)
Plog Inlandsbanan Midzomer (4)
Plog Inlandsbanan Midzomer (5)
Plog Inlandsbanan Midzomer (6)
Plog Inlandsbanan Midzomer (7)
Plog Inlandsbanan Midzomer (8)
Plog Inlandsbanan Midzomer (10)
Plog Inlandsbanan Midzomer (12)

Icehotel 365

Plog Inlandsbanan Midzomer (19)
Plog Inlandsbanan Midzomer (24)

Na de reis met Inlandsbanan reisde ik nog verder naar het ijshotel. Ik was vrij onder de indruk van de art suites van het ijshotel. Dit jaar kan je voor het eerst ook in de zomer in het ijshotel slapen. In de lente halen ze grote ijsblokken uit de nabijgelegen rivier die ze de hele zomer in grote vriezers bewaren. Vanaf september beginnen de kunstenaars dan aan de ijskunstwerken. Het ijshotel werkt volledig op zonne-energie en hierdoor kunnen ze het hele jaar door open blijven.

Plog Inlandsbanan Midzomer (23)
Plog Inlandsbanan Midzomer (22)
Plog Inlandsbanan Midzomer (21)
Plog Inlandsbanan Midzomer (20)

Spoiler: hoe prachtig de kunstwerken en de art suites ook waren, overnachten in een ijshotel is wat overroepen. Ik ben blij dat ik het eens gedaan heb maar achteraf gezien is het veel te veel geld om in een stinkende slaapzak (die worden tussen de gasten dus niet gewassen – je krijgt wel een lakenzak om erin te doen) te slapen. Koud was het niet maar van zodra je je ogen sluit zie je de ijssculpturen niet meer dus ik zou zeker aanraden om het ijshotel te bezoeken maar van die overnachting ben ik niet helemaal overtuigd.

Plog Inlandsbanan Midzomer (25)
Plog Inlandsbanan Midzomer (26)

Kiruna

Plog Inlandsbanan Midzomer (17)

Kiruna spreekt tot de verbeelding. Het stadje wordt de komende jaren zo’n 4 km verhuisd door de intensieve mijnbouw. De werken zijn begonnen en zijn het gespreksonderwerp voor elke bezoeker in de stad. Ik had de indruk dat de bewoners zelf er nogal gelaten op reageren. Ofwel zijn ze de vele vragen van de toeristen al beu natuurlijk ;-)

Plog Inlandsbanan Midzomer (18)

Midzomer

Plog Inlandsbanan Midzomer (28)

De reden waarom ik net nu naar Zweden wou was omdat ik heel graag eens een echte midzomer wilde vieren. Stockholm loopt zowat leeg tijdens het midzomerweekend en dus had ik het zo gepland dat ik midzomer in Dalarna kon vieren. Uiteindelijk belandde ik in Mora waar ik samen met de locals en een paar verdwaalde toeristen de zon uitgebreid verwelkomde, de midzomerpaal hees en rond de paal zong over kikkers.

Plog Inlandsbanan Midzomer (1)

Middernachtzon

Boven de poolcirkel gaat de zon 6 weken lang niet onder. Helaas was het net bewolkt en zag ik de middernachtzon dus niet maar donker werd het dus ook niet. Ik wisselde hotels af met kamperen. Een oogmasker bleek in beide gevallen geen onmisbare luxe. De gordijnen van de hotels hielden het licht niet voldoende tegen en in mijn tent hoef ik er geen tekeningetje bij te maken hé.

Plog Inlandsbanan Midzomer (13)

(Wild)kamperen

Plog Inlandsbanan Midzomer (16)

Het oorspronkelijke plan was om 3 weken door Zweden te reizen en Inlandsbanan te combineren met wildkamperen. Te veel deadlines en te weinig vakantiedagen dwongen me om de reis in te korten. Kort maar krachtig. Best spannend allemaal: voor het eerst met de trekkingrugzak en met de tent op vakantie!

De Quickhiker tent van Quecha weegt amper 2 kg en kan je supersnel opzetten (filmpje volgt!). De tent afbreken is meestal moeilijker, vooral het terug opbergen in de draagtas maar met de Quickhiker ging dat eigenlijk vrij vlot. Met de rugzak had ik wat meer problemen. Ik had nochtans niet zoveel mee maar het was proppen om alles erin te krijgen en ik moest iets te veel zaken zoals de tent en het slaapmatje aan de buitenkant laten hangen. Ook het afstellen van de rugzak vroeg wat geduld en hoewel het tegen het einde van de reis beter ging was het toch nog niet helemaal zoals het moest. Over het slaapmatje ben ik vrij enthousiast: ik heb goed geslapen en het was makkelijk om het matje terug compact op te bergen.

Plog Inlandsbanan Midzomer (15)

Het moeilijkste aan heel dat wildkamperen was een goede plek zoeken. Een keertje liep ik zelfs zo lang te zoeken dat ik uiteindelijk toch maar op een gewone camping ging staan. In Zweden heb je het allemansrätt dat je toestaat om te wildkamperen als je maar bepaalde regels respecteert zoals uit het zicht van huizen, niet te lang op dezelfde plaats blijven staan, niets verstoren,… Een uitgebreidere blogpost over dat (wild)kamperen volgt zeker nog!

Disclaimer: ik mocht van Decathlon wat kampeermateriaal uittesten maar elke mening is de mijne.

25 juni 2017
/

Op naar Lapland – inpaklijstje

Rovaniemi (16)

Lap! Een congres in Lapland (*pun intented*). Vorige week kon je al lezen wat we ‘s avonds en vlak voor de vlucht beleefden en zagen. Vandaag blog ik over mijn Lapland inpaklijstje. Want een symposium in Rovaniemi, allemaal goed en wel maar hoe zou ik dat gaan doen, vestimentair? Twee jaar geleden was ik, ongeveer maandje eerder, in Harstad. Dat stadje ligt nog verder boven de poolcirkel dan Rovaniemi. En na mijn reis naar Antarctica kon ik me ervaringsdeskundige noemen als het over ‘what to wear’ in poolgebieden gaat. De moeilijkheid zat deze keer in het ‘congres-gedeelte’. Je wil daar niet moeten rondlopen in je sneeuwschoenen en thermisch ondergoed. Laagjes waren de oplossing. En oja, uitdaging: ik wou handluggage only reizen wegens weinig tijd tussen mijn vluchten.

Eerste to do: gaan shoppen. Sneeuwschoenen hadden we afgelopen winter niet nodig gehad en ik had enkel een mantel, geen echte winterjas. Weinig sneeuwproof dus. Nu moet je in deze tijden van het jaar nog sneeuwkledij proberen vinden. Niet gemakkelijk. Na lang zoeken vond ik uiteindelijk moonboots van Barts in de plaatselijke sportspeciaalzaak. Een wind- en waterdichte maar toch ademende jas vond ik online. Oef. De belangrijkste dingen had ik al.
Er stonden geen huskytochten op het programma (en als dat toch zo zou zijn, dan huurde ik ter plekke wel een expeditie-overall). Het avontuur zou beperkt blijven tot de wandeling van het hotel naar het congrescentrum en terug. Sneeuwlaarzen en een warme jas zouden moeten voldoen. (Dat ritje met die rendierslee was onverwacht. Gelukkig lagen er rendiervellen op de slee en was het een zonnige avond.)

Omdat de weersomstandigheden onvoorspelbaar zijn en ze half april nog altijd vriestemperaturen geven, stak ook dit in mijn bagage:

* Droge olie (van Nuxe, mijn nieuwe favoriet. Met dank aan haar voor de inspiratie): om vooral mijn gezicht ‘s avonds weer te hydrateren en ook tegen de elektriciteit in mijn haar.
* Onderhandschoenen en wanten
* Fototoestel en extra batterijen (beetje laat op het jaar voor het Noorderlicht maar je weet maar nooit…)
* Thermisch ondergoed. Onder het motto: better to be safe than sorry.
* Panty’s gevoerd met fleece. Deze draag ik heel de winter door. Lekker warm maar zonder dat je je te pletter zweet.
* Kledij die in laagjes gedragen kan worden. Comfortabel voor buiten maar ook doenbaar voor binnen.
* Muts! Het grootste warmteverlies gebeurt via het hoofd.
* Zonnebril met gepolariseerde glazen.
* Zonnecrème
* Pumps, ja toch wel. Die snowboots verwissel ik binnen voor pumps. Een waterdichte tas zorgt voor mijn snowboots. En die kan ik dan in de vestiaire achterlaten.

Hier vind je nog meer inpaktips voor een reis naar de poolgebieden.

 

24 april 2014
/

Lapland – Finland

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by
Rovaniemi (1)

Poolgebieden. Het is iets speciaals. In 2006 verloor ik mijn hart aan Antarctica. Twee reizen naar de noordelijke poolcirkel later, ben ik fan van beide poolgebieden.

Twee jaar geleden reisde ik voor het eerst boven de poolcirkel. Samen met een onderwaterarcheoloog, een onderwaterfotograaf en een Bulgaarse cameraploeg vloog ik naar Harstad om te gaan duiken bij het ​​wrak van de Belgica. De Belgica van de Gerlache, de Belgische poolreiziger. En vorige week had ik de kans om Rovaniemi bezoeken toen daar het eerste Europese symposium over sociale media en toerisme (#SoMeT14EU) werd gehouden.

Work hard, play harder

Een dikke pluim voor de organisatie: interessante en inspirerende sprekers, heerlijk Fins eten, perfecte wifi (zeer belangrijk voor een social media gettogether) en mogelijkheden om uw laptop, smartphone, Ipad,… ter plekke op te laden. We hebben niet alleen veel over community building gepraat, naar mijn gevoel bouwden we er ook echt één! Was het de afgelegen ligging of lag het aan het aangename gezelschap (of zat het dansen in een kringetje de eerste avond er voor iets tussen? Heel speciaal: een Finse flashmob die uitmondt in een volksdansachtig iets. Willen of niet, iedereen moest en zou meedoen. Gelukkig zijn daar géén foto’s van!). Er was echt een groepsgevoel! Het was leuk om tijd door te brengen met collega’s die dezelfde taal spreken –  niet letterlijk gezien de diversiteit van aanwezige nationaliteiten (van Australië tot Zuid-Afrika, van Canadezen tot Russen en alles ertussen in).

Rovaniemi (13)

Hoewel we vooral hard gewerkt hebben en de meeste tijd in het auditorium doorbrachten met presentaties en het bespreken van de social media strategie en de toekomst van destinatie marketing organisaties, was er ook tijd voor wat fun. Work hard, play hard.

Noorderlicht

We hadden geluk met het weer. De eerste dagen was het erg zonnig. Zonnig weer betekent goede omstandigheden om het Noorderlicht te zien. We spraken af om rond middernacht op jacht te gaan. Het Noorderlicht kan je best zien op een plek weg van het licht van de stad. We trokken naar het Arktikum en staarden naar de hemel in het Noorden. Niet erg krachtig, maar zichtbaar! Een geweldige ervaring. Bedankt, Remco voor het gidsen en de mooie foto’s!

Tijdens de pauzes tussen de presentaties door, slaagde ik er in om verschillende delen van het Arktikum te bezoeken. In dit wetenschappelijke museum wordt het Noorderlicht uitgelegd, je leert over de geschiedenis van Lapland, over de dieren van dit poolgebied en in één van de ruimtes komt de aurora borealis tot leven. Zo kon ook wie het geluk niet had het in het echt te zien het Noorderlicht beleven.

Rovaniemi (7)
Rovaniemi (9)
Rovaniemi (8)

Rendieren

De laatste avond was een bijzondere. We bezochten een rendierboerderij, gingen sleeën met rendieren en dineerden in Santamu. Wat een ervaring! Ik ga niks verklappen, alleen dit: wie een trip naar Rovaniemi plant, moet zeker een etentje reserveren in Santamu! Dit bijzondere restaurant bevindt zich in Santa Claus Village.

Rovaniemi (15)
Rovaniemi (17)
Rovaniemi (16)
Rovaniemi (21)
Rovaniemi (22)

Santa Claus Village

De dag erna zat het tripje naar Lapland er alweer op. Mijn vlucht vertrok pas kort na de middag dus ik had nog wat tijd om even terug naar Santa Claus Village gaan. Dit keer met mijn Italiaanse collega. De kerstman in Italië is een ware kinderheld. Nicolas was dan ook zo blij als een kind om bij de kerstman op bezoek te gaan. Het was heel plezant. Het bezoekje aan de kerstman wordt uitgezonden via Santa Claus Live en we maakten van de gelegenheid gebruik om onze respectievelijke regio’s te promoten. We kregen kochten een certificaat dat we over de poolcirkel gereisd waren, schreven ansichtkaarten en posten ze in het officiële Santa Claus Post Office.

Je kan er ook je reispas laten afstempelen. Helaas had ik er niet aan gedacht deze mee te nemen. Jammer. Dus een gouden tip: vergeet je paspoort niet! Je hebt dit wel niet nodig om Finland binnen te reizen maar zo’n stempel van de Arctic Circle is wel een leuk souvenir. Er was nog net tijd voor een blitzbezoek aan de Husky Zoo (stel je er vooral niet te veel van voor) vooraleer we richting luchthaven trokken.

Rovaniemi (25)
Rovaniemi (24)
Rovaniemi (23)

Rovaniemi op een drafje dus. Weer wat memorabele reiservaringen rijker. Stiekem ben ik al een volgende ‘poolreis’ aan het plannen. Misschien eens naar de noordelijkste puntjes van Zweden?

Volgende week deel ik mijn paklijst voor winters Lapland.

Nog wat foto’s

Hoe noordelijker we vlogen, hoe meer sneeuw er te zien was. Ze hadden een zachte winter, daar in Lapland. Andere jaren ligt de sneeuwlaag er nu nog dikker.

Rovaniemi (4)

Slimme marketeers, die Finnen. Op het hotelbed lag een pluchen rendier, met een kaartje: “Je kan me voor 18 euro kopen in de winkel aan de receptie.”

Rovaniemi (6)

Hier zie je hoe hoog het ijs/de sneeuw toch nog lag.

Rovaniemi (11)
Rovaniemi (12)

Vooraleer we op stap konden met de rendieren (en de rendieren selfie konden nemen), woonden we een soort ritueel bij. Het had iets te maken met de wind. En we kregen een rendiergewei op ons voorhoofd (de zwarte stippen moeten dit voorstellen). Na afloop kregen we (uiteraard) ons rendierenrijbewijs.

Rovaniemi (14)
Rovaniemi (18)

En natuurlijk de obligate ‘Kijk, ik sta op de Arctic Circle‘-foto’s.

Rovaniemi (19)
Rovaniemi (26)

Plan hier je reis naar Rovaniemi

Booking.com
17 april 2014
/