Browsing Tag:

Cruise

Cruise voor beginners

Posted in Reistips by
Reddingsboei M/S Astoria cruise

De tijd dat cruisevakanties een oubollig imago hadden, ligt al even achter ons. Wie eens op cruise ging, lijkt helemaal verkocht. Er zijn heel wat verschillende soorten cruisevakanties: van zeecruises tot riviercruises, van budgetvriendelijk tot super-de-luxe,… Of je nu voor een themacruise, een weekje zalig nietsdoen of een culturele rondreis kiest, er zit tussen het cruise-aanbod voor ieder wat.

M/S Astoria vaart haven Zeebrugge binnen na cruise

Toen ik de kans kreeg om in te schepen voor een persreis/mini-cruise van Duinkerke naar Zeebrugge, twijfelde ik geen seconde. Een unieke kans om eens kennis te maken met het leven aan boord van een cruiseschip. Op duikvakantie kies ik liefst voor een liveaboard en ook toen ik naar Antarctica reisde was dit met een (expeditieschip) maar een echte cruise, dat had ik nog niet meegemaakt.

De mini-cruise kreeg voor mij nog een speciaal kantje door de geschiedenis van het schip waarmee we voeren. Dat verhaal lees je op het einde van dit artikel.

Inchecken op een cruiseschip

Ik herinner me nog goed mijn eerste solo-reis. In mijn eentje zou ik naar de andere kant van de wereld reizen om er, na een kleine week Buenos Aires, in het uiterste zuiden van Argentinië aan boord te gaan van het expeditieschip dat me naar Antarctica zou brengen.

Het was me op voorhand goed ingeprent: hou je spullen goed in de gaten en zorg dat je je paspoort niet verliest. Ik was dus meer dan argwanend toen ze aan boord van de Orlova mijn internationale reispas vroegen en in bewaring namen.

Bij het inchecken van deze mini-cruise was ik dus voorbereid. Mijn bagage werd bij het inschepen aan boord gedragen. We moesten ons eerst registreren. Daarna kregen we, in ruil voor onze identiteitskaart, een persoonlijke pas die we altijd bij ons moesten houden. Deze kaart diende niet alleen voor het registreren van de aanwezigheden aan boord maar was ook ons betaalmiddel.

Lounge M/S Astoria

De kajuit

Slapen op een schip, het is eens iets anders. Ik had me aan een ieniemienie kajuit verwacht maar op dit cruiseschip bleken de kajuiten junior suites, compleet met ruime badkamer (en zelfs een bubbelbad!), zithoek en comfortabel bed. Je hebt echt alle comfort. Er waren zelfs kajuiten met een balkonnetje. Wat een luxe!

Junior Suite M/S Astoria

Tip: neem oordopjes mee want echt stil is zo’n cruiseschip niet. We vaarden ‘s nachts en de motoren waren vrij luidruchtig. Ik heb me laten vertellen dat de recentere schepen een stuk stiller zijn.

Entertainment aan boord

Ook al waren we amper 1 avond aan boord, we konden toch proeven van the full experience. Na een verplichte reddingsoefening, was het tijd voor the Captain’s diner. Leuk om zien hoe iedereen zich lekker oldskool helemaal had opgetut.

Reddingsoefening op mini-cruise met M/S Astoria

Het uitgebreide diner werd afgesloten met een verrassing. Alle obers kwamen al dansend het restaurant binnen, massaal aangemoedigd door de gasten die met de witte servetten zwaaiden. Blijkbaar een verplicht nummertje op de laatste avond van de cruise. Je moest erbij zijn om het mee te maken. En zo at ik voor de eerste keer Baked Alaska, ook gekend als Omelette Norvegienne. Laat dat nu een receptje zijn dat mijn pa me ooit gaf maar wat ik nog nooit uitprobeerde.

Na het diner was het tijd voor de show. Eerlijk, ik had er niet veel van verwacht en was blij verrast door het niveau van de show! De dansers konden dansen, de zangers konden zingen. De sfeer zat er meteen in. Daar hadden de danseressen hun kleren niet voor moeten afdoen. De dapperen onder ons trokken daarna nog naar de bar en de disco. Ondergetekende koos het hazenpad en trok naar haar kajuit voor broodnodige nachtrust.

M/S Astoria

Op de foto hieronder zie je de eerste scheepsbel van het schip. Zie je de naam Stockholm? Dat was de naam van het schip toen het schip in 1948 voor het eerst te water werd gelaten. De M/S Astoria is daarmee het oudste nog steeds varende passagiersschip ter wereld. De M/S Stockholm voer tussen Göteborg en New York. Het was tijdens een van die reizen dat er plots erg dichte mist was en de M/S Stockholm het veel grotere schip de Andrea Doria ramde. De M/S Stockholm kon, weliswaar met schade, verder varen. De Andrea Doria zonk een dag later op zo’n 400 km van New York.

Scheepsbel M/S Stockholm

De naam ‘Andrea Doria’ zegt je misschien niet veel maar het wrak wordt ook wel eens de Mount Everest voor duikers genoemd. Het was de droom van een van mijn duikbuddy’s die bijna 2 jaar geleden helaas overleed om ooit eens op dat wrak te duiken. Door dat stukje geschiedenis was het voor mij dus extra speciaal om met de M/S Astoria te kunnen meevaren. Het schip is over de jaren heen een paar keer volledig gestript en gerefurbisht.

Behalve de bel is er niets wat nog aan de M/S Stockholm doet denken maar ik kon het uitermate appreciëren dat die scheepsbel op het schip tentoongesteld is. De scheepsbel is pas enkele jaren geleden teruggevonden in de buurt van de Andrea Doria en na enkele omwegen weer aan boord gebracht van de M/S Astoria. Alsof de cirkel weer rond is.

Op cruise met All Ways Cruises

Wil je ook graag meevaren met de M/S Astoria of een andere cruise maken? Ik was aan boord op uitnodiging van All Ways Cruises die het schip volgend jaar voor enkele zeecruises charteren. Naast zeecruises bieden ze ook riviercruises aan. Het unieke is dat ze voor zeecruises steeds vanuit Zeebrugge vertrekken en zelfs een bus inleggen om de passagiers naar de vertrekhaven te brengen (en na de cruise uiteraard ook weer thuis te brengen). Bovendien zijn bij hun afvaarten steeds Nederlandstalige crewleden en begeleiding voorzien. Ook de animatie wordt aangepast met voor volgend jaar onder meer Johny Voners en Marijn Devalck.

Met dank aan All Ways Cruises.

1 juni 2019
/

Aan boord van Queen Mary 2

Posted in Uncategorized by

Welk beeld heb jij bij een cruiseschip? Denk je aan LoveBoat of Titanic? Of zie zo’n mastodont voor je die vooral rond de Caraïben vaart? Zegt de Queen Elisabeth 2 je iets? Of droom je eerder van een overtochtje in de Queen Mary 2? Zo’n 10 jaar geleden vaarde ik mee met een expeditieschip naar Antarctica. We waren met net geen 50 passagiers. Dat moet het dichtste geweest zijn dat ik ooit al bij een cruisevakantie kwam.

Queen Mary 2 (10)

Het gebeurt niet elke dag dat de Queen Mary 2, de enige cruiseliner die gemaakt is om de Atlantische Oceaan over te varen, in Zeebrugge aanmeert. De kans dat je er een rondleiding krijgt, is nog kleiner. Ik greep de mogelijkheid dus met beide handen om eens aan boord te gaan van de Queen Mary 2. Ik was best nieuwsgierig naar hoe het is aan boord van een echt cruiseschip.

Queen Mary 2 (8)

De Queen Mary 2 in cijfertjes

In 2004 doopte Queen Elisabeth het schip. De Queen Mary 2 was toen het grootste cruiseschip ter wereld. In lengte is ze zo lang als 54 bussen achter elkaar. Van helemaal beneden, onder water, tot het bovenste is ze groter dan de Eiffeltoren. Het is een uniek schip waar geen hele serie van gemaakt is, zoals normaal wel gebruikelijk is. Er kunnen zo’n 2750 passagiers mee. Zij worden in de watten gelegd door de 1370 personeelsleden aan boord. Gemiddeld goed voor 40 verschillende nationaliteiten onder de passagiers en 72 verschillende nationaliteiten onder de bemanning!

Queen Mary 2 (13)

Na ruim 10 jaar varen ging het schip enkele maanden geleden voor 3 weken in droogdok om in een nieuw kleedje te worden gestoken. Niet zomaar een refurbishment maar een hele remastering. Er kwamen zelfs bulldozers aan te pas! De rederij investeerde 120 miljoen euro om alle cabines, suites en restaurants volledig te vernieuwen. Er zijn nu ook 16 single cabins.

Queen Mary 2 (3)

Rederij Cunard bracht in de Queen Mary 2 alle tradities uit 1840 samen. Er kwamen ook heel wat extra kunstwerken bij. Het is nu zo’n beetje het historisch museum van Cunard.

Queen Mary 2 (4)

Transatlantic crossing

De Queen Mary 2 vaart 27 keer per jaar tussen South Hampton en New York. Ze maakt jaarlijks ook een wereldreis van 120 dagen en tussendoor vaart ze ook nog enkele andere routes. Ze is bovendien ook nog één van de laatste Royal Mail schepen. Onze gids Bob wist wel te vertellen dat er nog hooguit één postzak per jaar meevaart.

Queen Mary 2 (2)

Een transatlantische overtocht met de Queen Mary 2 staat voor veel mensen op hun bucket list. Sinds gisteren hoor ik daar ook bij :-) Dat kan trouwens vrij betaalbaar. Voor zo’n 600 euro zou je voor de afvaarten in december (last minute) al je slag moeten kunnen slaan.

Queen Mary 2 (7)

Je kan ook wat sparen en meteen voor de wereldreis gaan in een suite. Dan tel je wel ongeveer 250.000 euro neer! Ooit boekte een rijk koppel 2 suites: een voor zichzelf en een als garderobe of om vrienden uit te nodigen. In mijn hoofd begint spontaan het liedje van ABBA af te spelen: Money money money!

Queen Mary 2 (1)

Voor deze som (zowel de 600 euro als de 250.000 euro zijn alle maaltijden, entertainment,… inbegrepen. Er zijn zelfs gentlemen hosts voorzien die met de dames dansen waarvan de partner niet wil dansen. Eten in het à la carte restaurant, wifi, wellness, dranken en uitstapjes zijn niet inbegrepen.

Queen Mary 2 (14)

Nog steeds varen heel wat passagiers met de Queen Mary 2 mee als ze verhuizen naar de andere kant van de oceaan. Verder is de oversteek ook populair bij mensen die niet zo graag vliegen. Rod Stewart is vaste klant op het cruiseschip. Hij heeft een huis in Londen en een in New York en verkiest de Queen Mary 2 om van zijn ene huis naar het andere te reizen.

Aan boord

Queen Mary 2 (9)

Reizen met de Queen Mary 2 is een mooi voorbeeld van slow travel. Je hebt plots zeeën van tijd. Toch hoef je je niet te vervelen: er zijn verschillende sportmogelijkheden, er is een uitgebreide bibliotheek met zo’n 8000 boeken, er is een wellness center en er zijn twee theaterzalen. De grootste zaal heeft een capaciteit van ongeveer 1000 zitplaatsen. In het Royal Court Theater programmeren ze vrij ruim. Door het internationale publiek moeten ze rekening houden dat humor niet overal hetzelfde is.

Queen Mary 2 (5)

Het tweede theater is ook een planetarium. Dit is het enige planetarium op zee. Goed voor 150 zitjes. Als het Illuminations Theatre als cinema of theater gebruikt wordt kunnen bijna 500 toeschouwers een plaatsje krijgen. Deze zaal kan ook 3D-cinema vertonen.

Queen Mary 2 (6)

Insidertip: het beste zicht van het schip heb je vanuit de Atlantic Room of de bridgezaal en de gangway ervoor. Het is een verborgen plekje op de Queen Mary 2 waar het meestal erg rustig is.

Ook aan de viervoeters is gedacht. Er is aan boord een kennel met plaats voor 30 honden of katten. Ze krijgen elke dag versgemaakt eten en de baasjes kunnen hun huisdier niet alleen komen bezoeken maar ook meenemen voor een wandeling op één van de dekken. Zowel de Amerikaanse als de Britse hondjes voelen zich thuis dankzij de lantaarnpaal en het brandweerding (wie het juiste woord kent, mag het me altijd in de comments laten weten!). Dit was een ideetje van de Duke of Windsor.

Queen Mary 2 (12)

Now, if you’ll excuse me, ik ga nog wat verder dromen van mijn cruise naar New York…

Queen Mary 2 (11)

5 november 2016
/