Browsing Category:

Scuba diving

Mijn beste tips voor beginnende duikers

Posted in Scuba diving by
Tips voor beginnende duikers

Het voorjaar is het ideale moment om te leren duiken. Zelf leerde ik in 2001 duiken en met ruim 10 jaar als duikinstructrice op de teller, heb ik ondertussen wel wat tips verzameld waar beginnende (en misschien ook al wat meer ervaren?) duikers hun voordeel mee kunnen doen. Sommige tips zal je tijdens je opleiding horen, andere zal je aan de lijve ondervinden. Onder het motto sharing is caring, deel ik hieronder alles wat ik aan elke beginnende duiker zou willen zeggen.

Leren duiken

Leer in eigen land duiken. Echt, een betere tip kan ik je niet geven. Hoe leuk het ook mag lijken om op vakantie te leren duiken, je kan beter thuis lessen volgen en al met je eerste brevet in je hand op duikvakantie vertrekken. Minder stress en veel meer genieten!

Warm blijven

De koude is een van de meest gehoorde redenen om niet hier te leren duiken. Zal ik je eens iets verklappen? Zelfs in tropisch water krijgen de meeste duikers na een tijdje koud. Meer nog dan de watertemperatuur bepaalt het duikpak dat je aan hebt, hoe snel je het koud zal krijgen. Tegelijkertijd wil je ervoor zorgen dat je ook niet oververhit. Zoek goed uit welk pak je best kan aantrekken.

Doe tussen de duiken altijd je pak af. Je ziet er misschien tegenop om voor de tweede duik weer in een nat pak te moeten kruipen maar als je je pak aanhoudt krijg je het gegarandeerd koud (of als het een snikhete dag is, te warm). Zeker als er wat wind staat, kan je er van op aan dat je het al snel koud zal krijgen als je je natte duikpak aanhoudt.
Afdoen en een beetje te drogen hangen is het beste. Neem voor de tweede duik een droog (lycra) T-shirt en droge zwembroek/zwempak mee. Het verzacht de pijn van opnieuw in het natte pak kruipen een beetje.

Ook in putje zomer of op reis heb ik altijd een muts mee om na de duik aan te doen. Vaak blijft die in mijn tas zitten maar als er wat wind staat, ben ik altijd blij dat ik die muts bij heb. Wind + nat haar = veel warmte verliezen via je hoofd. Zo simpel is het. Om van het risico op een oorontsteking nog te zwijgen.

Tip: hier vind je een inpaklijstje voor wie op duikvakantie gaat

Duikmateriaal

Beginnen met zelf duikmateriaal kopen? Koop eerst een eigen masker. Een masker dat niet goed zit, kan echt je duik verpesten. Hetzelfde geldt eigenlijk ook voor je jacket. Probeer een paar verschillende jackets uit zodat je voelt welke het comfortabelste zit vooraleer je zelf eentje koopt. Daarna is het vooral veel oefenen en ervaring opdoen zodat je blindelings elke sluiting van je trimvest weet zitten.
Vanuit hygiënisch standpunt duik ik ook liefst met mijn eigen ontspanners. Een eigen duikcomputer is ook handig. Ik ken duikers die op reis alles huren maar wel hun eigen duikcomputer meenemen.

Ik weet het, je hebt ondertussen al bijna heel je uitrusting gekocht in deze tips voor beginnende duikers maar ook met het kopen van een duiklamp zou ik niet lang wachten. Mijn Metalsub gaat al jaren mee en is volgens mij een van de beste duiklampen. Toch raad ik beginners altijd aan om eerst een goede back-uplamp te kopen. Die geven voldoende licht zodat je niet afhankelijk bent van de duiklamp van je divemaster, zijn betaalbaar en vooral, als je wat meer ervaring hebt en een betere duiklamp wil kopen, is die back-uplamp geen verloren kost geweest.

Misschien nog belangrijker dan investeren in je eigen materiaal: investeer in je opleiding. Volg vervolgopleidingen en specialties. Hoe meer ervaring je opbouwt, hoe meer je zal genieten van het duiken.

Keep it safe

De volgende tips voor (beginnende) duikers zullen je bekend in de oren klinken. Je zou ze tijdens je opleiding (meermaals) gehoord moeten hebben. Duik niet als je je niet 100% fit voelt. Dus goed uitgeslapen, geen verkoudheid maar ook mentaal fit. Het is het risico gewoon niet waard.

Plan je diepste duik altijd als eerste van de dag en hou alle volgende duiken minder diep. Hetzelfde geldt voor je duikprofiel. Zwem aan het begin van je duik naar diepte en ga naar het einde van de duik minder diep. Vermijd dus dat je op- en neer gaat.

Geen alcohol voor het duiken. Helaas zie ik hier vaak duikers tegen zondigen. Behalve het verminderen van je reactiesnelheid, zorgt alcohol er ook voor dat je sneller gedehydrateerd geraakt. Eigenlijk zou je een halve liter water per duik extra moeten drinken om goed gehydrateerd te blijven.

Keep it safe, maar vooral: geniet!

Een goede buddy

Duiken doe je in principe altijd met 2. De beste buddy is een buddy van wie je weet wat je eraan hebt. Zenuwachtig voor de duik? Vertel je instructeur of buddy hoe je je voelt. Zelfs een ervaren duiker kan zenuwen hebben voor bepaalde duiken. En da’s ok maar wees er open over tegen je buddy.

Vergeet voor de duik ook nooit je buddy check en hou een briefing, ook al is het op een plek waar je al vaker gedoken hebt of met een buddy waar je al vaker mee gedoken hebt. Er is altijd één iemand de duikleider. Spreek dit op voorhand duidelijk af en hou je daar ook aan. “We zullen wel zien” is zowat het slechtst mogelijke plan.

Er zijn waarschijnlijk nog veel meer tips. Welke onmisbare tip zou jij aan een beginnende duiker geven?

2 april 2019
/

Tips voor droogpakduikers

Posted in Scuba diving by
Tips voor droogpakduikers

Heel af en toe komt hier een duikgerelateerde artikel voorbij. Ik breng nu eenmaal een groot deel van mijn vrije tijd onderwater door. Voor de niet-duikers: misschien krijg je door het lezen van deze post met tips voor duiken met een droogpak, zin om zelf te beginnen duiken? Aarzel dan niet me te contacteren!
Toch geen duikkriebel? Don’t worry, het volgende artikel is weer eentje van boven water ;)

Tips voor wie met een droogpak wil duiken

Ik moet eerlijk bekennen, ik hou tijdens de winter meestal een winterstop. Ik blijf tussen november en maart een paar maand uit het water, op een enkele duik na. Tegen het prille voorjaar begint het dan echt te kriebelen om weer kopje onder te gaan.

Maar… ik ben een luxe duiker. Ik duik zowat het hele jaar door met droogpak. Dat is niet altijd zo geweest. De eerste vijf jaar of zo, dook ik altijd met een gewoon natpak. Tot ik overstag ging en een droogpak aanschafte. Ik zou niet meer zonder kunnen!

Is een droogpak echt warmer? Goh, onderwater hangt het vooral af van je onderkledij. Ik kocht een paar jaar geleden een onderpak van Fourth Element en kan dit alleen maar aanraden. Voorheen had ik gewoon een fleecebroek, een skipulli en een fleece trui onder mijn droogpak aan. Prima voor de zomermaanden maar als de watertemperatuur onder de 10 graden zakt, toch maar fris.

Wat voor mij het grote voordeel is: na de duik blaas je wat lucht in je droogpak en je warmt meteen weer op. Met een natpak zit de koude toch meer ‘in’ je lijf.

Tweede pluspunt: als je twee duiken op één dag doet, moet je voor de tweede duik niet opnieuw in dat koude natte pak. Omkleden met een droogpak is bovendien ook een stuk eenvoudiger.

Droogpak/natpak?

Er bestaan heel wat verschillende soorten droogpakken en natpakken. Het komt er op neer dat je met een natpak nat wordt en met een droogpak niet ;-)

Als je met een droogpak duikt, worden enkel je hoofd en je handen (als je niet met drooghandschoenen duikt) nat. Om je hals zit een rubberen of latex seal die voorkomt dat er water in je pak komt.

In het begin is het wel een beetje aanpassen. Met een droogpak duiken voelt toch wat anders dan duiken met een natpak. Zeker qua drijfvermogen. Een speciale droogpakopleiding of de eerste duiken met je droogpak doen met een buddy die veel ervaring heeft met droogpakduiken, is zeker aan te raden en mijn belangrijkste tip voor nieuwe droogpakduikers.

Soorten droogpakken

  • Trilaminaat
  • Neopreen
  • Compressed neopreen
  • Crushed neopreen

Er bestaan heel wat verschillende soorten droogpakken en regelmatig komen nieuwe modellen op de markt met een innovatieve samenstelling. Een gespecialiseerde duikwinkel kan je hier best wegwijs in maken.

Elke soort heeft zijn eigen voor- en nadelen. Neopreenpakken scoren bijvoorbeeld prima op isolatie maar zitten vaak stroever en het materiaal is niet zo sterk. Ik vind deze droogpakken geen aanrader voor duikers die in Zeeland (oesters) of op wrakken (scherpe randen) willen duiken. Bovendien droogt dit materiaal erg traag en je hebt veel lood nodig.

De compressed en crushed pakken lossen dit extra lood-probleem op en zijn ook een stuk beweeglijker. Ze zijn warmer dan de trilaminaatversies.

Zelf heb ik een droogpak in heavy duty cordura. Deze pakken isoleren niet maar met een goed onderpak los je dat makkelijk op. Heavy duty cordura pakken stretchen niet en zitten dus wat ruimer zodat je toch voldoende bewegingsvrijheid hebt. Het materiaal is sterk en droogt redelijk snel.

Enkele tips ivm onderhoud van een droogpak:

  • Talk de seals na elke duikdag in met parfumvrije talk (te verkrijgen in de apotheek). Gebruik geen Zwitsal oid. De parfumpartikels kunnen het rubber aantasten. De talk beschermt de seals. Bovendien is het makkelijker om het pak aan te trekken als er talk aan de seals hangt.
  • Eentje voor de dames (en heren) met lang haar: lang haar en een droogpak over je hoofd trekken, het kan bijzonder lastig zijn. Je haar samenbinden helpt al een beetje. Nog vlotter gaat het als je een douchemuts aantrekt. Beetje belachelijk zicht maar minder pijnlijk en minder kans op afgebroken haren. Een nylonkous lukt ook.
  • Spoelen! Net als je andere duikmateriaal moet je je droogpak elke keer goed spoelen. Ook de binnenkant spoel ik af en toe eens, als er tussen de geplande duikuitstapjes tijd genoeg is om de binnenkant van het pak volledig te laten drogen. Ik haal het droogpak dan binnenste buiten en steek krantenpapier in de botjes. Let wel op als je dit met een neopreen droogpak wil doen. Deze zijn niet zo snel droog als de trilaminaat exemplaren.
  • Ik hang mijn pak op aan de voeten. Daar zijn speciale kapstokken voor. Als je een gewone kapstok gebruikt, pas dan goed op dat je de nekseal niet kapot trekt.
  • Rits smeren: ik zweer bij de Zip-Oil. Mijn buddy’s zijn meestal altijd verbaasd hoe vlot ze mijn droogpakrits open en toe krijgen.
  • Opbergen: niet in de zon en niet vlakbij een verwarmingsbron, kwestie van de levensduur van je seals optimaal te houden.
  • Opbergen in de draagtas? Rol je droogpak dan op. Begin bij de botjes en rol zo op naar de nekseal toe. Op deze manier kan je de armen mooi rond het pak leggen waardoor de rits niet geplooid kan worden.

Mijn gouden tip als je een droogpak wil aanschaffen? Laat één op maat maken. Zeker als je buiten de standaardmaten valt, of in mijn geval, je een heavy duty cordura droogpak verkiest wat ze in een vrouwenmodel gewoonweg niet maken.

Ben jij ook een droogpakduiker? Wat is jouw gouden tip om met een droogpak te duiken?

Pin for later

Tips voor droogpakduikers
20 september 2018
/

Op duikweekend in Zeeland

Posted in Scuba diving by

Vorig weekend ging ik nog eens op duikweekend in Zeeland. Er was een tijd dat ik zowat elke week in Zeeland ging duiken. De laatste jaren ben ik wat minder actief maar als ik dan nog eens het water in geraak, geniet ik er des te meer van. Zeeland is een van mijn favoriete plekken om te duiken. Doordat het zicht soms beperkter is, kijk je anders naar het onderwaterleven. In tropisch water ‘zie je altijd alles’. In Zeeland kan ik oprecht blij zijn als ik een botervisje spot. Begrijp me niet verkeerd: er is heel wat te zien! Je moet er soms alleen oog voor hebben. Het onderwaterleven bij ons (Noordzee, Oosterschelde, Grevelingenmeer,…) is trouwens kleurrijker dan je zou denken. Alleen heb je soms/meestal een duiklamp nodig om de kleuren te zien.

We doken vorig weekend bij Dreischor en bij Den Osse, in het Grevelingenmeer. De zichtbaarheid was goed. Zeker tijdens de eerste nachtduik. Ik hou wel van nachtduiken. Heel wat dieren gaan op jacht ipv zich te verschuilen in kleine gaatjes. Meestal spot je wel een wandelende kreeft of een paling die zijn schuilplaats verlaat. Een nachtduik is haast nog rustgevender dan een duik overdag.

Behalve tijdens de twee nachtduiken trok ik heel het duikweekend eigenlijk weinig tot geen foto’s. Meestal wil dat zeggen dat ik echt genoten heb. Het maakt ook wel dat de foto’s in dit artikel een beetje beperkt zijn. Zowel in kwaliteit als kwantiteit ;-) Ik blijf koppig verder oefenen met de GoPro.

Het onderwaterleven van Zeeland

Zeedalia

Op de duikplek Den Osse zit al zo lang als ik me herinner een grote zeedahlia. Ik kan niet zeggen of het nog altijd dezelfde is maar de kans is wel groot. Een zeedahlia is een grote zee-anemoon. Een zeeanemoon is van dezelfde familie als de kwal. Eigenlijk kan je een zeeanemoon nog het best vergelijken met een kwal die omgekeerd vastzit op een rotsblok. Het is dus een diertje en geen bloem zoals sommigen soms denken.

Noordzeekrab

Krabben zie je met hopen. Er zijn meer dan 20 verschillende soorten krabben en sommige lijken zodanig goed op elkaar dat ik ze maar moeilijk uit elkaar kan houden. De Noordzeekrab is toch iets uitzonderlijker. Niet alleen zie je die niet zo vaak in het Grevelingenmeer, je herkent de krab ook onmiddellijk aan zijn ovalen lichaam. Dit is de krab die ook in de echte krabsla terechtkomt.

zeeanjelier

Op deze foto zie je tussen de oesters nog een zee-anjelier. Ook dit is een soort zeeanemoon. Er net onder zie je nog een zakpijp. Dit zijn manteldieren die door de ene ‘buis’ het water binnenhalen en het gezuiverde water aan de andere kant weer naar buiten stuwen. Fascinerende diertjes!

zeedalia (2)

Dat onderwaterleven zie ik voortaan nog net wat beter. Ik liet me overhalen tot een impulsaankoop. Mijn duikbril is ruim 8 jaar oud en sinds kort zat er een klein gaatje in de neus. Ik was al even aan het uitkijken naar een nieuwe duikbril maar geen enkel model zat even goed als mijn oude X-vision van Mares. Zelfs het nieuwe model van X-vision kon me niet bekoren. Tot ik de duurste bril van Tusa op mijn neus zette… Met speciale UV-glazen die bovendien reflectie zouden beperken. Omdat ik per se het kleur van op de display wou, kreeg ik een mooie korting en dus twijfelde ik niet lang. Ik heb er enkel nog maar de nachtduik mee gedaan dus kan er nog niet veel over zeggen. Een uitgebreidere review volgt nog wel eens.

Tusa

Leuke adresjes in Zeeland

Na het duiken maken we tijd om onze logboeken in te vullen. We hebben zo onze vaste adresjes voor de après-dive. De Kabbelaar aan Scharendijke is zo eentje. Ook in Zierikzee en Goes heb ik wel een paar adresjes waar het gezellig zitten is. Op de terugweg, net over de Belgische grens, is ‘t Niveau in Watervliet onze favoriet. We zijn er ooit eens toevallig beland en zijn blijven komen. De wafels zijn er zo lekker dat sommigen er meteen 2 bestellen.
Als we op duikweekend zijn in Zeeland, kiezen we ‘s avonds meestal voor een BBQ op de camping. Een minstens even leuk alternatief is all you can eat in De Wok van Zeeland. Voor amper 23 euro schuif je aan het buffet aan, kies je zelf je gerecht voor de teppanyaki en is er ook nog eens een dessertbuffet. Mijn tip: hou een beetje plaats over voor een lekkere citroensorbet.

De wok van Zeeland

Op de camping

Geradbraakt. Dat was ik na een nachtje op een dun matrasje. Koud had ik het niet maar mijn rug vertelde me dat ik misschien wat oud aan het worden ben om langer dan 1 nacht achter elkaar in een tent te slapen. Over het sanitair van de camping kan ik kort zijn: perfect in orde. Alles wordt netjes onderhouden, het douchen is niet met muntjes en er zijn voldoende douches en toiletten. Camping De Bloemhoek in Kerkwerve is een kleine camping met vooral vaste stacaravans maar er is ook plaats om je tent te plaatsen. Wie wil kan er ook een caravan huren.

Zeelandbrug

Zeelandbrug

De Zeelandbrug is onlosmakelijk verbonden met de vele duikdagen die ik al in Zeeland doorbracht. Onder de Zeelandbrug, tussen en rond de pijlers kan je namelijk ook duiken. Bovendien rij je sowieso over de brug (tenzij je in Goes of Wemeldinge gaat duiken). Als de bootjes door moeten, sta je voor een open brug. Eigenlijk is dat wel een leuk moment: motor even afleggen, uitstappen en naar de bootjes kijken.

Toen ik pas dook, was de Westerscheldetunnel er nog niet en moest je je haasten om de overzetboot te nemen. Dat was ergens ook wel een leuk rustmoment in de terugrit. Nu, de Westerscheldetunnel is ook een belevenis. Gegarandeerd liggen ze op de achterbank te slapen tegen dat je weer uit de tunnel rijdt ;-)

5 september 2018
/

Wondere Onderwaterwereld: de pieterman

Pieterman

Van zodra het zeewater wat warmer wordt, hoor je in de media waarschuwingen voor de strandgangers. Niet alleen voor de kwallen maar ook voor de pieterman. Dit kleine venijnige visje heeft giftige stekels. Ze verstoppen zich in het zand, in ondiep water, en achteloze pootjebaders trappen er per ongeluk op. Zeker bij laagwater is het risico hoger. Toen ik laatst ging garnaalkruien hadden we een paar pietermannen in ons net. Gelukkig hadden we het op tijd gezien want een steek van dit kleine visje doet ongelooflijk veel pijn.

De kleine pieterman

Een pieterman is een baarsachtige. De zandkleurige visjes kunnen 10 tot 18 cm lang worden. Ze komen voor in de Atlantische Oceaan, de Middellandse zee en de Noordzee. Ze houden vooral van wat warmer water. Door de giftige stekels op hun eerste rugvin, mogen ze zich tot een van de giftigste dieren van Europa rekenen. Toch is een steek van de pieterman slechts zelden ook dodelijk voor de mens. Een steek kan wel erg pijnlijk zijn en zelfs weken aanhouden als je de wonde niet snel genoeg behandeld.

De grote pieterman leeft wat dieper in zee. Toen ik zee ging duiken, zag ik wel eens eentje. Vissers kunnen de grote pieterman ook vangen in hun netten. Bij het zeehengelen ving ik ooit eens een pieterman. Gelukkig was de schipper alert en hielp hij me het visje te bevrijden. Pieterman kan ook gegeten worden.

Pieterman

Wat doen bij een steek van de pieterman?

Gestoken door een pieterman? Geen paniek! Spoel de plaats waar je gestoken bent overvloedig met water zodat je zoveel mogelijk van het gif wegspoelt. Zorg dat je de gestoken plek zo snel mogelijk gedurende een 20-tal minuten in zo heet mogelijk water steekt. Let wel op dat je niet verbrandt! Door te verwarmen tot minstens 40°C breekt het giftige eiwit af en vermindert/verdwijnt de pijn. Dit kan eventueel ook door een haardroger op die plek te richten. Reageer je allergisch op de steek en/of zwelt het lichaamsdeel waarin je gestoken bent gigantisch op, dan kan je best een dokter raadplegen.

Je herkent een steek aan de 3 punten, veroorzaakt door de stekels. Een steek van de pieterman kan zo pijnlijk zijn dat je je misselijk voelt. De plek zal al gauw rood zien, brandend aanvoelen en een beetje zwellen. Je kan ook tintelingen voelen. Een pijnstiller zal de pijn verzachten. Tot slot, ben je nog in orde met je tetanusvaccinatie? Die is 10 jaar geldig. In de meeste middelbare scholen wordt dit vaccin nog eens herhaald bij de 16-jarige leerlingen. Tip: zet een reminder in je (digitale) agenda!

Heb jij al eens een pieterman gezien?

25 augustus 2018
/

Wondere onderwaterwereld: de platvis

Posted in Scuba diving by

Living by the Sea is ook een beetje op ontdekking gaan onderwater. De platvis mag de spits afbijten van deze nieuwe rubriek over de wondere onderwaterwereld!

Als duiker heb je het heerlijke voorrecht om de wondere onderwaterwereld wat beter te leren kennen. 70% van het aardoppervlak bestaat namelijk uit water! Een duiker kan dus meer van onze wereld ontdekken. Ook al mocht ik al regelmatig op tropische plekken gaan duiken, de Oosterschelde en de Noordzee behoren voor mij tot de interessantste duikplekken ter wereld.

Onderwaterleven spotten in het Grevelingenmeer en de Oosterschelde

In tropisch water ben je vrij gegarandeerd over wat je te zien zal krijgen. Bij ons vergt het soms wat meer inspanning en interesse. De voldoening als je dan eens wat uitzonderlijks ziet is vele malen groter! Ook bij ons kan het onderwaterleven vrij kleurrijk zijn. Wie goed kijkt, ontdekt heel wat interessant leven. Het vraagt wat oefening. De eerste duiken ben je vooral bezig met je duikuitrusting. Eens je je drijfvermogen wat beter onder controle hebt en je ontspannen kan rondkijken zie je plots botervisjes, garnaaltjes en zelfs kreeften! Je moet de diertjes ook ‘leren zien’. Ik heb al snel de voelsprieten van een kreeft gezien. En ook de zeenaaldjes ontsnappen niet aan mijn aandacht. Er is vast ook veel dat ik niet zie.

Oogjes in het zand

Als ik met leerlingen ga duiken en ik hen de oogjes van de platvis in het zand toon, kijken ze me vol verbazing aan. Als ze me een beetje later op hun beurt een platvis aanwijzen, knik ik trots. Die platvis lijkt op het eerste zicht een heel gewone vis: populair in de keuken en vrij kleurloos onderwater. Toch is de platvis een van de bijzonderste vissen die er te vinden is!

De platvis, niet zomaar een vis!

Ik ben gefascineerd door de wondere onderwaterwereld* en, net zoals ik leuke weetjes ook graag met mijn mede-duikers deel, wil ik hier ook af en toe wat meer vertellen over een uniek stukje leven uit de zee. Toen ik enkele maanden geleden een korte video deelde van een platvis en merkte dat de meesten eigenlijk heel weinig weten over deze vis die al eens in hun bord belandt, leek het me wel leuk om met de platvis te beginnen. (En ik weet het, die foto kan beter. Is een still uit de video hierboven.)

platvis

Op zijn zijkant

Platvissen zwemmen als ze pas geboren gewoon rechtop, net als andere vissen. Het is pas als ze een paar weken oud zijn dat ze op hun zijde gaan liggen en een oog van de onderkant naar de bovenkant verhuist. Ze kijken de rest van hun leven dus een beetje scheel.

Camouflage

De reden waarom het als duiker moeilijk is om platvissen te spotten, is omdat ze zich prima kunnen camoufleren. Ze gaan helemaal op in de omgeving. Ze kunnen zowel hun kleuren als patroon aanpassen. Vaak graven ze zich ook nog wat in waardoor je dus niet veel meer dan de oogjes kan zien.

500 soorten!

Er zijn 500 soorten platvissen. De grootste platvis kan wel 2 meter lang worden! De tong en de schol of pladijs zijn het makkelijkste te herkennen. Een tong heeft een lange, ovalen vorm (doet qua vorm ook echt aan een tong denken). Een schol heeft oranje stippen. Een griet is ronder van vorm en heeft een korte driehoekige staart. Rondom heeft de griet ook een smalle vin. Een tarbot is meer ruitvormig. De bot lijkt er wat op maar de staart is wat langer. Een schar lijkt dan weer op een schol maar heeft geen oranje stippen. Eerlijk gezegd ben ik zelf al blij dat ik de tarbot, de tong en de schol er (meestal) foutloos uithaal ;-)

*Disclaimer: ik ben geen wetenschapper maar werkte ooit wel enkele jaren als edutainer en aquarist in een aquarium. Ik doe mijn best om de info zo correct maar ook zo verstaanbaar mogelijk weer te geven. Suggesties zijn altijd welkom!

13 april 2018
/

Leren duiken in België

Posted in Scuba diving by

Zit je soms ook met open mond van verwondering naar die onderwaterdocumentaires op National Geographic te kijken? Ik herinner me niet meer precies hoe oud ik was en welke documentaire het was maar ik denk dat het de video’s van Jean-Jacques Cousteau waren die me deden wegdromen van de onderwaterwereld en lieten dromen van te leren duiken. Dat heerlijke gevoel van onderwater te zweven en al de rest even te vergeten… priceless!

In 2001 haalde ik mijn eerste duikbrevet. Zes jaar later slaagde ik voor mijn instructeursexamen. Sindsdien maakte ik +1000 duiken, gaf ik honderden duikopleidingen en hielp ik bij tientallen instructeursopleidingen. Ik weet dus wel wat over ‘leren duiken’. Wil je graag leren duiken en heb je een vraag die hieronder nog niet beantwoord wordt? Geef me dan even een seintje en ik vul het lijstje verder aan met het antwoord op jouw vraag.

Leren duiken

Ik wil leren duiken, welke opties zijn er?

Er zijn verschillende duikorganisaties en de keuze welke voor jou het beste is, is persoonlijk. De bekendste zijn PADI (Professional Association of Diving Instructors) en Nelos (Nelos is de Belgische afdeling van CMAS – Confédération Mondiale des Activités Subaquatiques). Verder heb je ook nog een paar in België minder gekende organisaties die elk hun eigen accenten leggen zoals bv het VVW, NAUI, SSI, RAID,…

Wie online zoekt op Padi vs Nelos komt allerlei verhitte discussies tegen. Ik snap heel de controverse niet goed. In se hebben duikers van beide organisaties dezelfde hobby. Mij ga je dus nooit horen zeggen dat het ene systeem beter is dan het andere. PADI was van het begin een commercieel verhaal terwijl CMAS voortkomt uit de duikers van de Marine. Ik heb de indruk dat beide opleidingen hoe langer hoe meer op elkaar gelijken. In België hangt vaak ook een clubgevoel rond de PADI-duikscholen en CMAS biedt in het buitenland ook compactere cursussen aan.

PADI

Zelf koos ik voor het wereldwijd erkende PADI-systeem bij Duikpunt Duikschool. Deze van oorsprong Amerikaanse duikorganisatie heeft duikscholen over de hele wereld. Ook op reis kan je terecht voor vervolgopleidingen. Bovendien biedt PADI ook de mogelijkheid om professioneel aan de slag te gaan als duikinstructeur en dus van duiken je beroep te maken. Het PADI-systeem werkt met aparte cursussen: je volgt de cursus en als je aan de uitvoeringsvereisten voldoet, krijg je je brevet.

Diving is fun is het motto van PADI en ze doen er alles aan om de cursisten zo snel mogelijk in het water te krijgen. Conservatief en veilig duiken staat voorop. Je betaalt enkel je brevet en geen lidgeld. Je hebt, na je opleiding, wel een aparte duikverzekering nodig. In België bieden de meeste PADI-duikscholen ook clubduiken en clubactiviteiten aan maar je bent vrij om al dan niet lid te worden. Bij Duikpunt-Duikschool hebben we een hechte open groep die regelmatig samen op weekend gaan, feestjes organiseren of op duikreis gaan.

Nelos (CMAS)

Ook een CMAS-brevet is wereldwijd erkend. Het kan wel moeilijker zijn om in het buitenland een CMAS-school te vinden. In België zijn er meer Nelos-duikclubs dan PADI-duikscholen. Er ligt een grote nadruk op de wekelijkse lessen in het zwembad. Je bent misschien wat goedkoper uit maar het kan, afhankelijk van het aantal beginnende duikers in de club ook even duren voor je je eerste buitenwaterduik kan maken. Nelos werkt met het sterrensysteem van CMAS. Afhankelijk van het enthousiasme van de beschikbare vrijwillige instructeurs kan je vrij snel je 1* halen. Over het algemeen duurt het bij Nelos langer om naar een volgend brevet door te groeien. Bij Nelos moet je lid worden van de vereniging en betaal je jaarlijks lidgeld. Hier is een (beperkte) duikverzekering bij inbegrepen.

Waarom ik voor PADI koos

Ik studeerde in Gent toen ik besloot voor dat duikbrevet te gaan. Samen met een mede-student (hey Bert!) trok ik op een avond naar de zwembadtraining van de plaatselijke duikclub. De ontvangst was hartelijk maar het enthousiasme om 2 nieuwe duikers op te leiden droop er niet echt af: na een jaar zouden we misschien eens in buitenwater mogen gaan duiken. Bovendien viel het me op dat er amper vrouwen waren en de gemiddelde leeftijd toch eerder aan de hoge kant lag.

Ik zocht alternatieven. De verplichte wekelijkse sessie in het zwembad was een moeilijke. Ik had een wisselend uurrooster en het veranderde wekelijks wanneer ik in Gent dan wel in Oostende was. Dan was er ook nog het financiële. Voor dat eerste brevet/eerste jaar zou ik amper minder betalen bij Nelos dan bij PADI. Bovendien was al snel duidelijk dat de PADI-duikschool erg flexibel was ivm data voor de opleiding. Tel daarbij ook nog dat ik als jonge studente niet echt aansluiting vond bij de grijze macho’s van de bezochte club en mijn besluit was snel genomen.

Misschien nog belangrijker dan welk systeem je kiest, is dat je gaat voor een club die je ligt. Op het moment dat ik leerde duiken was er geen haar op mijn hoofd dat eraan dacht duikinstructeur te worden maar achteraf gezien ben ik erg blij dat ik voor PADI en dus de mogelijkheden om van duiken mijn (bij)beroep te maken, koos.

Waar kan je leren duiken?

Je kan natuurlijk leren duiken op vakantie maar ik ben er voorstander van om heel je duikcursus in België te volgen. Als je hier kan duiken, kan je over heel de wereld duiken – bij wijze van spreken. Duiken is te plezant om enkel maar op reis te doen! Bovendien kan je, door ook in België en Nederland te duiken, je duikvaardigheden doorheen het jaar scherp houden.

Zowat elke stad heeft wel een duikclub. Google helpt je graag verder. Ik wil altijd wel eens rondhoren voor referenties in een bepaalde regio, mocht je twijfelen. Voor West-Vlaanderen kan ik Duikpunt Duikschool (jaja, schaamteloze reclame hier ;-) ) warm aanbevelen. Er zijn zwembadlessen op maandag, dinsdag en vrijdag. Op afspraak kan ook. Et même en français. Duikpunt Duikschool organiseert regelmatig initiaties. Alle info op de website.

Leren duiken: het open water diver-brevet

Het eerste brevet bij PADI is het brevet van Open Water Diver. Daarmee mag je naar 18 meter diepte duiken. Het omvat 5 theorielessen (no worries – alles wordt behapbaar en eenvoudig uitgelegd), 5 zwembadlessen waar je onderwatervaardigheden aanleert en 4 buitenwaterduiken waarbij je die onderwatervaardigheden in de praktijk brengt. Na het afronden van een examen en de buitenwaterduiken, ontvang je je brevet.

Bij Duikpunt Duikschool krijg je eerst een uurtje theorieles, gevolgd door een uurtje zwembadles. De buitenwaterduiken worden meestal op 2 dagen ingepland waarbij je 2 duiken maakt. In het buitenland kunnen de lessen soms op een paar dagen gebundeld zijn.

Na het open water diver brevet kan je voor het brevet van Advanced diver gaan. Dan leer je navigeren en krijg je een introductie in andere specialties. Met een Advanced diver brevet mag je tot -30 meter duiken. Krijg je maar geen genoeg van al dat duiken dan kan je Rescue diver of zelfs Divemaster worden. Naast deze brevetten kan je je ook specialiseren in bv onderwaterfotografie, wrakduiken of self reliant duiker worden.

Is er bij ons iets te zien onderwater?

Als ik vertel dat ik ga duiken op de Noordzee of in de Oosterschelde krijg ik vaak verbaasde reacties. Mensen kunnen blijkbaar moeilijk geloven dat er ook in onze eigen wateren veel te zien is. Ja, je moet een beetje geluk hebben met de zichtbaarheid maar ik ga die duik op de Noordzee waarbij we 15-20 meter zicht hadden nooit vergeten! We doken op een duikboot die op een diepte van ongeveer 18m lag. Ik stak nog maar mijn hoofd onderwater en ik zag het wrak al liggen. Tijdens deze duik was de zichtbaarheid iets minder maar toch geeft het nog steeds een goed beeld van hoe het onderwaterleven er op een wrak in de Noordzee uitziet.

De Oosterschelde en de Noordzee zijn enkel geschikt voor ervaren duikers. Beginnende duikers gaan meestal in het Grevelingenmeer of in andere openwater plassen (De Drie Vijvers, De Gavers, Blaarmeersen, Put van Ekeren,…) duiken maar ook hier kan je het onderwaterleven ontdekken. Ik schrijf later nog wel een iets over de leukste duikplekken en unieke onderwaterleven bij ons. En ja, de temperatuur en de zichtbaarheid kunnen tegenvallen maar zelfs dan nog is elke minuut onder water het meer dan waard!

Welk materiaal heb je nodig om te leren duiken en wat moet dat kosten?

Niet onbelangrijk natuurlijk. Ik ben beginnen duiken toen ik nog studeerde. Om maar te zeggen: goedkoop is het niet maar het is zeker betaalbaar. Duiken hoeft niet duurder te zijn dan een andere hobby en je gaat er zover in als je zelf wilt.

Kostprijs eerste duikbrevet

Laat ons even appelen met citroenen vergelijken: 
Voor het PADI Open Water diver-brevet reken je op 350-400 euro + cursusmateriaal. Wil je na je brevet gaan duiken, neem je best nog een duikverzekering (ongeveer 60 euro). Kies je voor het sterrensysteem van Nelos dan mag je rekenen op zo’n 325-375 euro voor 1*. Dat is 100-150 euro lidmaatschap/jaar (waar wel je verzekering inbegrepen is), 40 euro voor de cursus, 125 euro voor de homologatie en laat ons zeggen 60 euro voor de wekelijkse zwembadlessen (2 euro/week). Reken bij Nelos ook op de aankoop van het zogenaamde ABC-materiaal (bril, vinnen, lood).
Let wel: beide brevetten kan je eigenlijk niet vergelijken. Een 1*-duiker moet altijd met een ervaren duiker duiken en mag max. naar 15 meter. Een Open Water mag in principe met een andere Open Water duiker gaan duiken. De verantwoordelijkheid ligt bij de duikers zelf om hun kunnen in te schatten. Gaan duiken met een meer ervaren duiker is in het begin sowieso altijd aangeraden.

Op langere termijn betaal je bij PADI 60 euro per jaar voor je verzekering. Bij Nelos 100-150 euro voor je lidmaatschap+verzekering. De verdere brevetten bij Nelos worden wel steeds goedkoper, bij PADI blijft dit tussen de 200 en 450 euro. Als je later instructeur zou willen worden, brengt je hobby zelfs (een beetje) geld op maar laat dat aub niet je hoofdmotivatie zijn.

Kostprijs duikmateriaal

Tijdens je opleiding krijg je in principe al het nodige materiaal ter beschikking. Daarna kan je kiezen om materiaal te huren of stilaan zelf een duikuitrusting te kopen.

Persoonlijk zou ik eerst een duikbril en duikcomputer kopen. Een bril die niet goed zit, kan je duik om zeep helpen. Een eigen computer is, zeker op reis, ook een aanrader qua veiligheid. Daarna kan je investeren in een ontspannersetje en een jacket. De ontspanners vanuit een hygiënisch standpunt, het jacket omdat je dan na enkele duiken blindelings elke sluitingsclip weet zitten wat je zelfvertrouwen als duiker vooruit helpt. Daarna zou ik een lamp kopen. Ik raad beginners meestal aan een goede back-up lamp te kopen als eerste lamp. Lampen worden niet zo vaak verhuurd en de verhuurde lampen zijn helaas soms van mindere kwaliteit. Qua prijs valt een back-up lamp goed mee en het is geen verloren aankoop want je kan deze later ook effectief als back-up gebruiken. Daarna nog vinnen, een pak, een loodgordel en een fles en je bent er helemaal klaar voor.

Nieuw of tweedehands?

Je kan dit materiaal nieuw of tweedehands kopen. Het is dus moeilijk om hier een prijs op te plakken. Het hangt een beetje af van wat je wil en wat je wil uitgeven. Hou er ook rekening mee dat je je ontspanners elk jaar een servicebeurt moet geven. Ook de fles moet geregeld gekeurd worden. Nogmaals: je hoeft dit niet allemaal in een keer te kopen en kan dit spreiden. Ook tweedehands kan je vaak goede kopen doen. Het meeste duikmateriaal is ervoor gemaakt lange tijd mee te gaan, mits het steeds goed verzorgd en onderhouden wordt.

Leren duiken

Zuurstofflessen?!

Nog deze uitsmijter: in de media spreken ze vaak over de zuurstofflessen van een duiker. Mijn haren komen ervan recht en mijn tenen krullen in alle richtingen als ik zoiets lees of hoor. Duikers duiken met duikflessen of persluchtflessen, gewoon met 21% zuurstof – lucht zoals we dat hier inademen. Mochten duikers met pure zuurstof duiken, zouden ze al snel in de problemen komen. Zuurstof op diepte wordt namelijk giftig! Technische duikers kunnen met andere mengsels duiken met meer of minder zuurstof maar dan nog spreken we nooit over zuurstofflessen. Dus als je nog eens verkeerdelijk over zuurstofflessen hoort spreken, weet jij beter!

20 maart 2018
/

Scuba diving

Posted in Scuba diving by

Het duiken staat hier de laatste tijd misschien op een laag pitje maar als ik deze artikels herlees begint het te kriebelen om weer wat vaker in het water te vertoeven. Van gemiddeld +100 duiken/jaar zit ik de voorbije 2 jaar misschien nog aan een 20-tal duiken per jaar. Nu “Scuba Diving” op Living by the Sea een volwaardige categorie is, ga ik proberen wat meer over duiken te schrijven en wie weet, ook weer wat vaker het water in te duiken :-)

Duiken voor beginners

Tips voor wie wil leren duiken op vakantie Nemo 33

Tips voor duikers

TOP 10 mooiste duiken Duiken met zeehonden en dolfijnen Waarom elke duiker selfreliant zou moeten zijn Zeeziekte

Wrakduiken

Over onderwaterarcheologie en wrakduiken Erfgoed Noordzee Belgica The Wash

Duikreizen

Inpaklijstje duikvakantie Duiken in Aqaba Van Zuid-Afrika tot Mozambique The Brothers - Egypte Similan Islands Thailand Duiken op de Malediven Duiken in Gozo

Meer Living by the Sea? Volg LBTS dan ook op Facebook, Instagram en Twitter!

Alle artikels “Scuba Diving” vind je hieronder.

25 augustus 2017
/

Duiken in Aqaba – Jordanië

De laatste tijd schoof het duiken een beetje naar de achtergrond. Er komen zoveel andere interessante dingen op mijn pad dat het duiken er soms niet meer van komt. De weinige keren dat ik dan toch nog het water in kan, geniet ik daar elke keer dubbel en dik van!

Aqaba diving dag 2 (1)

Ook zo toen ik me voor de eerste duik in Aqaba in het water liet zakken. Het was dan wel misschien met een valse start (De Rode Zee is veel zouter dan de Middellandse zee en ik had een kilootje meer lood nodig dan bij het duiken op Gozo.), eens ik onder water zat voelde ik me helemaal ontspannen.

Duiken voor beginners

Aqaba lijkt me een goede duikplaats voor beginners. Het is een keertje niet Egypte. De watertemperatuur is er het hele jaar door aangenaam. Er zijn heel wat ondiepe duikplekken (de bodem loopt zachtjes glooiend), het is niet echt ver varen naar de duikplekken en de duikinstructeurs zijn er erg vriendelijk en geduldig. Tips voor wie op vakantie wil leren duiken, vind je hier.

We hadden in onze groep een aantal dames mee die in Aqaba hun duikinitiate gedaan hebben en ze waren vrij enthousiast, zowel over het overwinnen van hun angsten, het onderwaterleven als de begeleiding van de instructeurs.

Kiwi Reef

Zoals de naam het al verklapt is dit een groot rif. Het rif loopt tussen de 10 en 30 meter. Ideaal voor zowel beginnende als ervaren duikers. Ik vond het koraal meer intact dan in de nabijgelegen en drukbedoken duikplekken in Egypte. De naam Kiwi Reef komt van een Nieuw-Zeelandse duiker die dit rif ontdekte. Er is ook een groot stuk zeegras waar ik enkele scheermesvissen zag. Die scheermesvissen zijn altijd heel speciaal om zien. Ze lijken verticaal in het water te hangen en verplaatsen zich synchroon. Ze verplaatsen zich soms zo snel dat je twijfelt of je ze wel gezien hebt, zeker omdat ze zich zo goed kunnen camoufleren tussen het zeegras.

De Chinese Tuin

Aqaba diving dag 2 (13)

Duiken in Aqaba staat garant voor veel zachte en harde koralen. Ik ben nog steeds onder de indruk van de grote ‘bollen’ die we tegen het einde van onze duik tegenkwamen en de duizenden oranje visjes die er rond zwommen. Deze plek die vlakbij het Marine Park van Aqaba ligt is een populaire plek bij zeeschildpadden, murenes en octopussen.

Wrakduiken op de Cedar Pride

Aqaba - Cedar Pride (8)

Eén van de topduiken in Aqaba is een wrakduik op de Cedar Pride. Ik heb het normaal gezien niet zo op wrakken die afgezonken zijn voor toeristen maar de Cedar Pride heeft een leuk koninklijk verhaal én een kraainest zoals je ze niet vaak meer ziet. Het persoonlijk cargoschip van de koning is zo’n 25 jaar geleden afgezonken. In eerste instantie voor zichzelf omdat hij een groot duikliefhebber is maar het wrak is vrij toegankelijk voor alle duikers. De Cedar Pride is 78 meter lang en ligt op max 26 m diepte. Op en rond het wrak vind je veel naaktslakken en zacht koraal. Bovendien is er in deze buurt veel kans op zeeschildpadden. Ervaren duikers kunnen het wrak ook penetreren en door en onder het wrak zwemmen.

Aqaba - Cedar Pride (4)

Technisch duiken in Aqaba

Ook technische duikers komen aan hun trekken in de regio van Aqaba. Een aantal duikcentra in Aqaba is ook gespecialiseerd in technisch duiken.Duiken in Aqaba kan ook vrij diep, zeker tegen de grens met Saudi-Arabië waar je drop-offs vindt. Er zijn een aantal plekken waar duiken dieper dan 100 meter mogelijk zijn…

Duikcentra in Aqaba

Er zijn verschillende duikcentra in Aqaba maar met Deep Blue Dive Center en Sinbad Diving Club ging ik zelf duiken en ik kan beide bedrijven aanraden. Ze hebben allebei een eigen boot waarmee ze naar de duikplaatsen varen. Op de boten is voldoende plaats om binnen te zitten of te genieten van de zon op het zonnedek. Ook voor je duikmateriaal is voldoende plek. We waren niet met veel duikers maar zelfs bij een volle boot heb je voldoende ruimte om je aan te kleden. Er is een handig platform om het water in te gaan en ook het water verlaten is geen probleem door de stevige ladders. Bovendien helpt de bemanning je zoveel mogelijk.

Ik zag op mijn duikcomputer een watertemperatuur van 24 graden en vond dat mijn 3 mm ruim voldoende was, zeker aangezien ik er nog een lycra onder had, met kap dook en we maar enkele duiken deden. Als je snel koud hebt of meerdere duiken plant, kan je beter je 5 mm meenemen.

En waar gaat jouw volgende duikvakantie naartoe? Zou jij overwegen om Egypte volgende keer in te ruilen voor Jordanië?

Met dank aan Aqaba Tourism.

25 januari 2017
/

Duiken in Gozo

Posted in Europa, Malta, Scuba diving by

Of ik interesse had in een duiktripje naar Malta? Dat moet je mij geen twee keer vragen! Ten eerste was ik nog nooit in Malta geweest en stond het land al even op mijn verlanglijstje en ten tweede staat Malta tussen de top-duikbestemmingen van Europa. Gaan duiken in Gozo klonk dus als muziek in mijn oren :-)

Gozo UW

Hier lees je wat ik in Malta bezocht. Vandaag neem ik je mee naar Gozo waar we de onderwaterwereld gaan verkennen.

St. Andrew’s Cove

Vlak om de hoek van mijn hotel lag de St. Andrew’s Cove duikschool. Mijn komst was duidelijk aangekondigd :-) St. Andrew’s Cove is geen kleine duikschool. Er zijn meerdere ervaren duikinstructeurs, oude rotten in het vak, die allen even vriendelijk waren. Het was er goed georganiseerd en ze dragen veiligheid duidelijk hoog in het vaandel. Met andere woorden een goede school om te gaan duiken in Gozo.

Doordat ze met zo’n groot team zijn, kunnen ze elke dag verschillende mogelijkheden qua duikplekken aanbieden. Zo is er voor elke duiker een gepaste optie: wrakken op 60 meter (waarvoor ik toch vriendelijk gepast heb), een drop off of eerder een rustige rifduik… Ze bieden zowel kantduiken aan waarbij ze je met jeeps ter plekke brengen of bootduiken aan.

Ze hadden blijkbaar veel vertrouwen in mijn duikkunsten want ik mocht zelf kiezen bij welke groep ik aansloot. Ik mag dan wel duikinstructrice zijn en best wat duikervaring hebben, in Malta had ik nog nooit gedoken dus het leek me wel aangewezen de duikgids te volgen. Die kennen namelijk de mooiste plekjes. En zo zat ik even later met mijn duikuitrusting paraat in de boot op weg naar de eerste duikstek.

Duiken in Gozo

Crocodile Head

In Cala Joncols hebben ze een duikplek die genoemd is naar een kat, in Malta doen ze het met krokodillen. Er zijn geen krokodillen te zien op de duikplek maar de rots die boven water uitsteekt heeft de vorm van een krokodillenkop. Soms moet je het niet ver zoeken.

De boot vaart er in een kwartiertje naartoe. De zee is vrij wild en ik bedenk me dat ik geen anti-zeeziektemiddel meegenomen heb. Gelukkig zit ik al snel in het water en vergeet ik de woelige zee.
Het is jaren geleden dat ik zonder droogpak dook en het is dan ook even wennen dat ik op mijn jacket moet trimmen.

Crocodile Head biedt een mooie blik op wat de Middellandse Zee te bieden heeft. Veel mooi begroeide rotsen die hun kleurenpracht tonen als ik mijn duiklamp aansteek. En veel kleine visjes. Plots voel ik dat het water wat kouder is. Ik kijk op mijn duikcomputer en zie dat we de 35 meter gepasseerd zijn. We stijgen langzaam op langs de rotswanden. De instructeur kent deze plek duidelijk op zijn duimpje want we komen vlak bij de boot boven.

Blue Hole

In de namiddag rijden we naar de Westkust, naar de Azure Window. Dit is zowat de populairste plek van Gozo. Ook voor niet-duikers. Hele bussen toeristen worden gedropt om naar de Azure Window te komen kijken.

Gozo (2)

Ondanks de vele waarschuwingsborden om niet op de Azure Window te lopen doen heel wat toeristen het toch. De gids vertelt me later dat er al hele stukken afgebrokkeld zijn en er nu ook 2 grote kraken zichtbaar zijn. De Azure Window zal er binnen enkele jaren wellicht niet meer zijn. (Update: amper enkele maanden later, in maart 2017 begeeft de azure window het tijdens een storm.)

Maar de duikers komen niet specifiek voor de Azure Window maar eerder voor de Blue Hole. De Maltese limestone is zeer zacht en dus erg onderhevig aan erosie. Doordat het regenwater de kalk oploste, ontstond een gat. Duikers gaan via deze 15 meter poel in het water om dan via een kleine tunnel hun duik verder te zetten in het blauwste water dat ik al zag!

Tip: zorg voor duikbotjes met een dikke zool want met duiksokjes is het niet pijnloos om over de rotsen en kiezelsteentjes te stappen!

Cathedral Cave

Nog een kantduik, naar één van de spectaculaire grotten. We zwemmen steeds verder de grot in en ik kan het niet helpen maar ik voel me niet op mijn gemak. Het is vreemd: in een wrak heb ik daar meestal geen last van maar boven water en in een onderwatergrot kan ik me plots claustrofobisch voelen.

Ik probeer me te concentreren op de mooie kleuren op de rotswand maar hou ook de uitgang constant in de gaten. Tot we zo ver zijn dat ik die amper nog kan zien en één van mijn mededuikers te veel stof maakt naar mijn zin. Ik doe teken naar de duikinstructeur dat ik liever rechtsomkeer wil maken. Grotten zijn mijn ding niet.

Eens uit de grot zien we enkele barracuda’s, een grote harlekijnnaaktslak en een tonijn. Maar ook heel wat plastic. Een andere duikinstructrice probeert zoveel mogelijk plastic te verzamelen. Ik doe mee. In de Malediven leeft onder duikers het geloof dat je voor elk stuk afval dat je opruimt uit zee, je tijdens je volgende duik een haai zal zien!

In de verte zie ik plots een zwarte schaduw opduiken. Het lijkt wel een kleine manta. Wetende dat dit eigenlijk niet kan, zwem ik wat dichter. De desillusie als het een vuilniszak blijkt te zijn… En dat is dan nog maar het topje van de plastic soup want heel wat microplastics zijn niet eens zichtbaar.

Hotel St. Patricks

Gozo>

In Gozo overnacht ik in hotel St. Patricks. Dit hotel heeft een mooi dakterras met een klein zwembadje. De kamers en de badkamer zijn ruim kamer. Wel vond ik het er vrij lawaaierig (airco ofzo, dunne muren,…) dus zeker oordopjes meenemen! Boek als het kan zeker een kamer met zeezicht en een privé-terras! Wat dus zeer handig is dat de duikschool vlak om de hoek zit.

Welk duikpak doe je aan om te duiken in Gozo?

Het was kiezen tussen mijn 3 mm of mijn droogpak. Met luchttemperaturen van 34 graden Celsius was een droogpak niet de beste optie. Omdat ik maar enkele duiken zou maken en het dus niet zag zitten daarvoor een nieuw pak te kopen, koos ik voor mijn 3mm. Weliswaar met een thermoshirt eronder en met mijn dikke kap. Het is nu pas bij het schrijven van dit artikel dat ik me bedenk dat ik onderwater zelfs nooit naar de temperatuur gekeken heb. Ik heb het in elk geval geen seconde koud gehad hoewel ik de thermocline op -35 meter duidelijk voelde :-) Een 5 mm lijkt me ideaal voor wie in oktober in Malta of Gozo gaat duiken.

Topduikspots in Gozo

Ben je wat langer op Gozo? Probeer dan zeker ook deze duiken te doen!

  • Kristul-Bahhar: een 3 meter hoog Jezusbeeld dat na zegening door Paus Johannes Paulus II onder water geplaatst werd. Eerst op een plek met slechte zichtbaarheid en daarom verplaatst naar Qawra Point. Combineer het beeld met een wrakduik op MV Imperial Eagle, het zusterschip van de beroemde Calypso van Cousteau.
  • MV Karwela: dit wrak was ooit een Duits passagiersschip. In 2006 zonken ze dit schip af als kunstmatig rif voor duikers. Het ligt tussen de 33 en 39 meter diepte. De begroeiing is nog beperkt. Een ideaal wrak om eens door te zwemmen.
  • Double Arch Reef: deze duiklocatie ligt vlakbij de Salt Pans waar nog steeds zout gewonnen wordt! Het is even uitzwemmen maar de drop-off zou tot één van de mooiste duikplekken van Gozo behoren.

Gozo (1)

Topduikspots in Malta

Je hoeft niet naar Gozo om te duiken. Je kan ook op Malta en het kleinere Comino duiken. Enkele hotspots daar: HMS Maori en Bristol Blenheim.

Duik jij wel eens op vakantie? Wat is jouw favoriete duikplek?

Met dank aan Visit Malta.

Gozo (3)

PS De Go Pro ging ook mee dus binnenkort verschijnt er nog een onderwaterfilmpje op YouTube!

10 oktober 2016
/

Inpakken en wegwezen: inpaklijstje duikvakantie

Posted in Reistips, Scuba diving by
Inpaklijstje duikvakantie

Het is eigenlijk alweer veel te lang geleden dat ik nog eens op duikvakantie ging. En met het schrijven van dit artikel krijg ik alleen nog meer zin om mijn koffers te pakken en op duikvakantie te vertrekken!

Ergens begin de nillies leerde ik duiken. Waarom ik dat in eigen land deed kan je hier nalezen. Ik heb me dat nog geen seconde beklaagd. Meer zelfs, enkele jaren daarna haalde ik mijn instructeursbrevet. De voorbije jaren leek er wat minder tijd (goesting?) voor het duiken maar stilaan kriebelt het om weer wat vaker onder water te vertoeven. En toen mocht ik op duiktrip naar Malta!

Liveaboard

Duikvakanties waarbij je de hele week aan boord blijft zijn absoluut de leukste. Van het Verre Zuiden en The Brothers in Egypte, over de Similan Islands in Thailand en de zalige duikcruise in de Malediven,… het waren stuk voor stuk heerlijke vakanties.

Het leven aan boord is ook heel speciaal. Je staat op, duikt, ontbijt, rust wat uit, duikt, eet een lichte lunch, doet een siesta, duikt, rust nog wat meer uit, eet een gezond avondmaal en doet een nachtduikje. Zo gaat het een week aan een stuk.

Inpakken voor een live aboard? Duikmateriaal, een paar bikini’s, een paar T-shirts en een warme trui voor ‘s avonds. Meer heb je niet nodig.

Wij huren met de duikschool meestal heel de boot af. Zeker bij liveaboards is dit een grote luxe. Je hebt veel meer beslissingsvrijheid over de duikplaatsen. Wie alleen of in kleinere groepjes op duikreis gaat, kan aansluiten bij andere groepen.

Kantduiken en bootduiken

Wie geen hele week op een boot wil vertoeven kan voor kantduiken opteren. Dan ga je, zoals het woord het eigenlijk zegt, aan de kant in het water. Je blijft dicht bij de waterkant. Dit zijn vaak plaatsen die intensiever bedoken worden. Behalve in Zeeland en Spanje heb ik op vakantie eigenlijk nog geen kantduiken gedaan.

Bij bootduiken vaar je wat verder uit. Soms doen ze twee duiken, soms komen ze na één duik terug naar de haven. In Mozambique vertrok de zodiac op het strand. Op andere plekken vertrok de boot uit de haven of van aan een ponton aan de waterkant. Zo deed ik al bootduiken in Cuba, Spanje, Filipijnen,…

Inpakken? Naast de spullen die je op liveaboard zou meenemen, voorzie je best ook wat kledij om op restaurant te gaan of de stad te bezoeken.

Inpaklijstje duikvakantie

Het ging hier over inpaklijstjes gaan he. Ik schreef eerder al dat ik geen inpaklijstjes meer maak. Ook voor duikvakanties doe ik het zonder lijstje. Wel heb ik een paar trucjes om ervoor te zorgen dat ik niks vergeet:

  • Hou al je duikmateriaal samen: bij mij ligt alles in de duikberging op één rek.
  • Overloop jezelf van kop tot teen. Ik doe dit eigenlijk omgekeerd: ik begin bij mijn voeten. Wat heb ik nodig? Mijn zwemvliezen en mijn duikbotjes. Dan ga ik zo naar boven: mijn duikpak, mijn jacket, ontspanners, handschoenen kap en bril. En dan ga ik de extra’s na: duiklamp, reeltje, finger spool,…
Inpakken duikvakantie

Nog een paar tips:

  • Als ik naar warme oorden trek voor een liveaboard, neem ik enkel zwembadvinnen mee. Omdat deze na een paar dagen beginnen te schuren, trek ik altijd lycra sokjes aan.
  • Kantduiken? Dan kunnen duikbotjes te verkiezen zijn. Ik herinner me nog een duiktrip naar de wrakken van Coron. De boot vertrok van op het strand en we moesten door het water om in de boot te kunnen. Het was geen fijn zandstrand. Ja, ik heb mijn duikbotjes gemist toen! Probeer op voorhand uit te zoeken hoe het er ter plekke praktisch aan toe gaat.
  • Neem altijd een duiklamp mee! Er is altijd wel een grotje of een wrakje. Of je doet een nachtduik. Een lamp brengt de kleuren op diepte terug. Echt, een lamp is onmisbaar!
    Tip: steek de lamp altijd in je handbagage. Ontkoppel de batterij en wees voorbereid dat je extra uitleg zal moeten geven aan de veiligheidscontroles op de luchthaven. Doordat ik ook mijn ontspanners in handbagage steek, hebben de meeste veiligheidsagenten het plaatje snel begrepen.
  • Ik neem altijd een mesh bag mee. Het houdt je spullen aan boord samen, het is gemakkelijk om je spullen snel te spoelen en nog wat te laten uitlekken en het is compact op te plooien als je de tas niet gebruikt. Een kleine waterdichte tas kan handig zijn om persoonlijke spullen, een flesje water,… in te doen als je bij bootduiken iets kan meenemen aan boord.
  • Kies je voor een liveaboard als duikvakantie? Overweeg om een lichte slaapzak mee te nemen. Mooie herinneringen aan die nachten onder de blote sterrenhemel op het dek van de liveaboardboot!
  • Reserveduikmateriaal: stel een ‘save-the-dive-kit’ samen. Je kan niet alles dubbel meenemen maar o-ringen, een reservebrilbandje, een reserve hogedrukslang,… het zijn maar enkele onmisbare items. Want materiaalpech komt nooit gelegen!
  • Compacte handdoeken in groot formaat: snel droog, neemt weinig plaats en kan je niet alleen als handdoek gebruiken maar ook als sarong etc. Die sarong is trouwens al even onmisbaar en multifunctioneel inzetbaar!
  • Ik heb altijd 2 bikini’s mee. Zo kan je na de duik altijd een droog exemplaar aantrekken. Een bikini kleedt iets makkelijker om dan een badpak.
  • Zonnecrème en gepolariseerde zonnebril. Zonnehoedje of petje. De zon op het water lijkt stukken straffer dan aan land.
  • Mijn duikmateriaal gaat in een Mares cargo-tas: handige en stevige wieltjes, compact opvouwbaar, een kleine gewatteerde afneembare tas voor delicate voorwerpen, een apart compartiment voor bv kledij,… En je kan er een rugzak van maken wat dan weer handig is als je op moeilijke ondergrond moet stappen.
  • In de handbagage: mijn ontspanners, mijn duiklamp (losgekoppeld van de batterij), mijn kompas en mijn duikcomputer. Als er nog plaats over is gaat ook mijn duikbril mee in de handbagage voor mijn duikvakantie.

Ben jij al eens op duikvakantie geweest? Hoe pak jij het aan met inpakken?

25 september 2016
/