Avonturen onder de middernachtzon in Fins Lapland

Mijn allereerste persreis ooit was naar Helsinki. Ik was nog niet zo lang afgestudeerd en mocht met oude rotten in het vak op perstrip naar de Finse hoofdstad. Ik herinner me de lekkere aardbeienwijn, dat we het vliegtuig namen om naar de opera te gaan en dat het ‘s nachts niet echt donker werd. ‘s Nachts ging ik meermaals aan het raam staan – verwonderd dat het, zelfs zo zuidelijk als Helsinki, niet echt donker werd. Het was mijn eerste kennismaking met de effecten van de middernachtzon in Finland.

Voor de echte middernachtzon moet je wat noordelijker reizen. Paar jaar geleden reisde ik, net voor midzomer, enkele weken door Zweeds Lapland. De enige heldere nacht kroop ik met migraine en een slaapmaskertje al om 22u in mijn tentje. Je raadt het al… Alle andere dagen zou het bewolkt zijn.

Het land van de 1000 meren onder de middernachtzon

Wie aan Lapland denkt, denkt vast aan het noorderlicht, ijskoude temperaturen en rendieren. Maar ook in de zomer is Lapland een prachtige vakantiebestemming. In plaats van het noorderlicht word je getrakteerd op de middernachtzon, de temperaturen zijn mild (toen ik er was, tikten ze zelfs de 30 graden aan) en de rendieren, die zijn er in de zomer ook!

Ylläs

Als Midnight Sun Ambassador mocht ik een weekje allerlei activiteiten uittesten en avonturen beleven onder de middernachtzon. We vlogen op Kittilä, een luchthaven in het noorden van Finland. Eerst stond Levi, een populair skigebied in het noorden van Finland, op het programma. Levi ligt op amper 60 km van de grens met Zweden en zo’n 170 km boven de poolcirkel. Hier gaat de zon zo’n 45 dagen niet onder. Daarna ging het een beetje meer richting Zweden, naar Ylläs.

Wist je datje: fjells (fjäll in het Zweeds) zijn geen ‘mountains’ want ze zijn afgerond en er staan in principe geen bomen op de top. De naam wordt specifiek gebruikt voor de lagere berggebieden in Scandinavië. Hebben wij daar eigenlijk een Nederlands woord voor? Het zou iets tussen bergen en heuvels in moeten zijn.

Ylläs is een 735 meter hoge fjell die heel markant het landschap domineert en maakt deel uit van het Pallas-Yllästunturi Nationaal Park. Ylläs is het grootste skiresort van Finland en heeft met de 3 kilometer lange ‘Jättipitkä’ de langste afdaling van Lapland. Beide resorts zijn prima te combineren en zorgen voor een andere beleving.

De leukste zomeractiviteiten in Lapland

Met de kabelbaan naar de top

Hiken in Levi, met prachtig zicht op de omgeving.

Zowel in Levi als in Ylläs kan je met de kabelbaan of gondoli naar de top van de fjell. De skilift is ook in de zomermaanden actief. De gondels nemen dan geen ski’s maar fietsen mee naar boven. Speciaal om zien. Boven heb je namelijk populaire bike parks (meer info: Levi, Ylläs). Ik zag mezelf al overkop gaan dus heb vriendelijk bedankt voor zoveel downhill avontuur, haha. Wie het wel probeerde, had duidelijk veel plezier. Er zijn verschillende trails die je kan volgen en net als bij het skiën zijn ze ingedeeld van groen tot zwart. Ook goed om weten: er zijn ook elektrische fatbikes.

Bikepark Levi voor waaghalzen.

Leuk detail: de gondels in Levi kregen de naam van skikampioenen. Veel ken ik niet van skiën maar ik herkende wel de naam van de Zweedse Anja Pärson.

In de zomermaanden neemt de skilift geen ski's maar fietsen mee naar boven.

Op beide toppen kan je leuke hikes maken. Dat was meer mijn ding. En jawel, ook de rendieren waren aanwezig. We zagen tijdens de reis tientallen rendieren en toch bleef het elke keer een verrassing, een cadeautje van de natuur.

Schommelen met een spectaculair uitzicht op de top van Ylläs fjell. Foto: Sandra van Stralend Finland.

De kabelbaan op zich is ook al een hele belevenis. Hoe hoger we gingen, hoe meer mijn hoogtevrees de kop op stak maar ook hoe indrukwekkender het uitzicht! Eenmaal boven op de Levi Fjell wachtte ons nog een korte downhill hike tot bij Santa’s Cabin, het zomerhuisje van de kerstman. Ze verkochten ons dit als de “meest Instagrammable hotspot van Levi” maar toen wij er waren was hij duidelijk aan het verbouwen, haha. De kerstman heeft de ideale plek gevonden voor zijn zomerhuisje. Wat. Een. Uitzicht!

Uitzicht over Levi Fell, vlakbij Santa's Cabin.

Golfen boven de poolcirkel

We mochten onder deskundige begeleiding van Tomi Tolsa (een professionele golfspeler) er een lap op geven, op Finlands noordelijkste 18hole golfparcours. Golfen boven de poolcirkel, het heeft wel wat.

Rendieren hangen rond op het parcours. Door de open vlakte staat er vaker wind en vind je er minder muggen. Ja, ook de rendieren hebben er last van. Leuk om weten: het golfspel heeft hier een extra spelregel, namelijk de Reindeer Rule: als je denkt dat je een rendier zal raken, mag je de bal verleggen.

Levi Golf & Country Club is ongeveer 4 maanden per jaar open maar dan wel zo goed als non-stop want ja, ook ‘s nachts kan je hier golfen. In 2023 openen ze trouwens extra golfattracties zoals voetbalgolf, en het populaire frisbeegolf,…

Je kan hier gratis golfclubs lenen voor jongeren en voor amper 5 euro kunnen ze hele parcours doen. Zo willen ze de golfsport ook bij de jeugd promoten. Ook goed om weten: er is, uiteraard, een sauna in de Golf Club.

Boottochtje onder de middernachtzon

Kinos Safaris nam ons mee voor een boottochtje onder de middernachtzon op het meer Sirkkajärvi. Heerlijk relaxen aan boord, genieten van het uitzicht op het meer en ook aan de innerlijke mens was gedacht met lekkere pannenkoeken. Om de ervaring compleet te maken was er ook een sauna aan boord en kon er gestopt worden om even in het meer te zwemmen. Het onophoudelijke gezelschap van de muggen was wat minder.

Packraften met Sisu Outdoor

Packraften in Fins Lapland. Foto: Sandra van Stralend Finland.

Packraften is eens wat anders dan kanovaren. Het begon al met het opblazen van de packraft. Dat gebeurde met een pompzak. Daar had ik nog nooit van gehoord maar wat is dat een handig gadget! Je vult een zak met lucht en die duw je dan in de packraft. Ik was helemaal fan van het systeem en kocht bij thuiskomst meteen zelf zo’n compacte pomp. Naast compact gaat het ook nog eens supersnel en zonder moeite. 3-4 keer de pompzak vullen en mijn packraft was voldoende opgeblazen. Ik had het niet willen doen met een voetpomp!

Sisu Outdoor begeleidde ons voor een packraft tochtje. Foto: Sandra van Stralend Finland.

We kregen nog wat uitleg van de professionele gidsen van Sisu Outdoor. Mijn stress steeg – ik ben op kanotochtjes vooral bezig met de rest proberen bijhouden en dan was er nog het moment dat we moesten instappen. Gelukkig verdween die stress meteen, eens ik op het meer in mijn packraft zat. De zon op onze snoet en af en toe een verfrissende geut water over ons van de peddels. We kregen even tijd om te wennen en toen vertrokken we! Al snel zaten we op een riviertje. Pluspunt: we konden met de stroming meevaren. Minpunt: de duizenden muggen, alweer.

Packraften op een rivier. Foto: Sandra van Stralend Finland.

We vaarden langs een beverburcht, genoten van het uitzicht, vaarden onder een brug door (dat was letterlijk en figuurlijk best spannend!) en eindigden terug op het meer waar we vertrokken waren.

Mijn tips: zorg voor voldoende water, draag iets met lange mouwen en smeer je goed in, kies voor schoenen die nat mogen worden en maak je voor de rest geen zorgen, alles is goed georganiseerd en ze voorzien droogtassen waar je je spullen in kan bewaren.

Hiken door nationaal park Pallas-Yllästunturi

Safe the best for last. Ik weet niet hoe dat bij jou zit maar ik vind het heerlijk om op reis naar de supermarkt te gaan. Snuisteren tussen de rekken, nieuwe producten ontdekken,… Het is een reis op zich! Voor we vertrokken voor een hike door het nationale park Pallas-Yllästunturi, trokken we naar de supermarkt voor verfrissende drankjes, broodjes en vegetarische worstjes. Klaar voor een perfect dagje in Lapland!

We zouden voor een korte hike van zo’n 7 km gaan. De routes waren duidelijk aangeduid. Ik had een voorraad muggenmiddel mee en had zelfs mijn muggennet in mijn rugzak gestoken. We kozen voor een vrij gemakkelijk pad met hier en daar een uitdagender stuk. En vooral prachtige uitzichten, variërend van uitgestrekte landschappen tot betoverende bossen.

Hiken in nationaal park Fins Lapland
Gek werd ik van de muggen. Gelukkig had ik zo'n muggennet mee om over mijn hoofd te doen.
Een afwisselend pad in het nationaal park.

Toevallig of niet, rond lunchtijd passeerden we bij Varkaankuru. Deze rustplek is echt een mooi voorbeeld van hoe verzorgd de Scandinavische outdoorinfrastructuur is. Met een kampvuur buiten en een hut vlakbij waar je in het midden ook een vuurtje kan maken en zelfs droogtoiletten vlakbij, konden we het niet beter treffen.

Het was een erg warme dag en volop muggenseizoen dus we kozen voor een plekje in de hut. Al snel werden we vergezeld door enkele Finse gezinnen. Ik was onder de indruk van hoe goed de hutten voorzien zijn. We bakten onze worstjes op het vuurtje en genoten van onze hotdogs.

In het Nationaal Park vind je hutjes en kampvuren waar je even kan rusten en picknicken.
Hotdogs klaarmaken boven het vuur.

Mijn wauw-moment? Toen de Finse mama haar mes bovenhaalde om een scherpe punt aan de takken te snijden zodat ze marshmellows konden roosteren boven het vuur. Helemaal zoals ik het me wil voorstellen.

Andere aanraders in de omgeving van Levi & Ylläs

  • Het museum Samiland (website) is een aanrader als je meer wil leren over het leven en de geschiedenis van de Sami, de inheemse bevolking van Lapland. Er is een deel binnen en een stuk buiten. Van het buitendeel herinner ik me helaas vooral de duizenden muggen.
  • De Finse sauna. Wij hadden een heerlijke avond bij Rönölä (website) waar je naast een gewone sauna ook de rooksauna kon uittesten. Compleet met een frisse duik in het meer achteraf.
    Ook in de beide hotels waar we overnachtten was een saunacomplex. Bij Levi Panorama Hotel keek je vanuit de sauna uit over de fjell. Ohja, de Finnen gaan eigenlijk naakt in de sauna (dames en heren apart) maar in een internationale setting is badkledij ook wel ok.
  • In Lapland vind je tientallen huskyfarms. Toch is Huskyfarm Levi een buitenbeentje. Naast de husky’s die in de winter de hondensledetochten doen, vind je hier ook enkele filmsterren! Reijo Jääskeläinen traint o.a. poolvossen en rendieren voor films. De eigenaar is misschien nog de grootste ster van allemaal. In zijn hut hangen diverse diploma’s en krantenartikels van zijn talrijke avonturen. Daarnaast wonen er ook een aantal dieren die gered zijn uit een klein appartement in Helsinki.
  • Shoppen! Veel winkeltjes zal je niet tegenkomen maar wie op zoek is naar outdoorspullen, lokaal handwerk of Marimekko zal zijn hartje kunnen ophalen. Zelf kocht ik een hammamdoek met golfjesmotief van Marimekko. Echt iets voor mij! Een ander leuk souvenir is trouwens een kuksa, een typische houten drinkbeker.

Overnachten

We sliepen tijdens de persreis in 2 verschillende hotels. Hotel Levi Panorama zorgde qua kamer en uitzicht voor de wow-beleving terwijl Lapland Hotel Saaga in Ylläs ons dan weer culinair wist te verrassen.

Hotel Levi Panorama

De Sky Suite in Hotel Panorama Levi

Wist je dat Hotel Levi Panorama het enige ski-in ski-out hotel in Levi is? We mochten er slapen in de luxueuze Sky Suites. Wat zou ik hier graag met het Noorderlicht slapen! Ook met de middernachtzon was het echt magisch om hier te kunnen slapen. Elke nacht zat ik tot minstens 2u naar buiten te staren. Wat een prachtig uitzicht en zo bijzonder om de zon, ook na middernacht, nog boven de horizon te zien hangen. Op een of andere manier bezorgde al het licht me enorm veel energie, ondanks de wel erg korte nachten.

De middernachtzon vanop het bed in de Sky Suite van Hotel Panorama Levi.

Het moment dat ik nietsvermoedend de kamer binnenstap was memorabel. Ik zag meteen het prachtige uitzicht over de fjell en liep naar het raam. Het was pas enkele seconden later dat ik besefte dat de kers op de taart eigenlijk aan de linkerkant van de kamer te vinden was. Naast de ‘gewone’ suite was er namelijk nog een tweede bed onder een glazen iglo, een veranda-achtige constructie, met niet alleen zicht op de fjell maar ook op de middernachtzon.

Boek hier

Fantastisch zicht op de middernachtzon vanuit Hotel Panorama Levi.

Lapland Hotel Saaga

Toegegeven, na de luxe suites in Levi viel het hotel in Ylläs op het eerste zicht een beetje tegen. De kamers waren eerder basic (en misschien zelfs een beetje verouderd) maar uiteindelijk ben je daar alleen om te slapen.

Waar Lapland Hotel Saaga me positief verraste was het zeer goede en uitgebreide ontbijtbuffet met ook enkele specials zoals birch powder, blauwe bessen poeder en bietenhummus. En ook alleen maar lof voor het restaurant. Topbediening en erg lekkere gerechtjes. Als dessert had ik berkenijs en dat was echt culinaire top.

Ook leuk was de wellnessruimte waar je als gast vrij gebruik van kan maken. Er is een zwembad en je kan er genieten van verschillende sauna’s en bubbelbaden. Alles is hier voorzien om helemaal te relaxen.

Boek hier

Logeeradresjes in de buurt

Booking.com Booking.com

Restaurants in Fins Lapland

De regio telt, naast enkele vaste waarden, veel nieuwe adresjes. Het toerisme zit er in de lift en toen de Finnen hun eigen land herontdekten door corona kreeg de regio een extra boost wat resulteerde in enkele nieuwe, Instagrammable eettentjes waar ze allerlei lekkers serveren.

  • Restaurant Ämmilä in Levi serveert traditionele lokale gerechten met een moderne twist. We kozen er voor de blini’s en dat was heerlijk! Ook het dessert, poutapilvi, dessert met vanillecrème, meringue, aardbeiensorbet en ingelegde bessen, was om duimen en vingers bij af te likken.
  • Pisterestaurant Tuikku (Levi) is het oudste alpine restaurant van de regio. Ze zijn vooral gekend voor de apres-ski. Aan het plafond hangt hun gastenboek. Aan de muur vind je, wat zij de lokale versie van Tinder noemen, allemaal telefoonnummers. Ideale plek voor een snelle lunch. Wij hadden er een typische zalmsoep.
  • De Finnen zijn gek op ijsjes. Een stop bij het ijskraam mocht dus niet ontbreken. Mispak je niet aan de naam, Sauna Baari Levi is geen sauna maar een strandbar. Je kan er een frisse duik in het meer Immeljärvi nemen en/of een SUP huren. Ideaal als de temperatuur boven de 30 graden gaat! Het was de eerste keer dat ik SUPte en het smaakte zeker naar meer.
Sauna Baari, een strandtent vlakbij het meer.
  • Kekäle Bar & Grill (Levi) was voor mij de verrassing van deze reis. Kekäle is Fins voor ‘gloeiende rode houtskool’. Alle maaltijden van Kekäle worden op de houtskoolgrill bereid. Verwacht je aan ‘fine dining’.
  • Lost Tacos (Levi) zit op de parking van de lokale supermarkt wat best een vreemde locatie is voor een hippe tent waar ze lekkere cocktails, slaatjes en tacos serveren. Tip: ga voor 3 tacos en vraag zeker naar hun favoriete cocktail.
  • Na het packraften waren we helemaal uitgehongerd. We moesten gelukkig enkel de straat oversteken en aanschuiven bij Jolie Lounge & Café (Ylläs). Dit recente adresje serveert Istagrammable slaatjes, pasta’s en broodjes. Nog trek? Hun toonbank met zoetigheden ziet er erg verleidelijk uit.
  • Suppen op een meertje in Fins Lapland.
  • Suppen bij Sauna Baari

Wat inpakken voor Fins Lapland in de zomer?

Hier vind je al mijn inpaktips maar specifiek voor deze reis was ik erg blij dat ik de volgende zaken in mijn koffer had gestoken:

  • Anti-jeuk en anti-muggenspul – ook ter plekke te koop. Onmisbaar als je tijdens het muggenseizoen gaat.
  • Een muggennet voor over je hoofd. Het is geen zicht maar zonder was ik helemaal gek geworden. Ik zag trouwens ook mensen die een jasje hadden in deze stof. Belangrijke aantekening: muggen steken door nauwaansluitende kleding en dus ook door dit net als dit op je huid ligt.
  • Lange T-shirts en lange broeken. Gesloten schoenen. Ook voor die muggen ja. Liefst in een lichte kleur.
  • Waterschoenen voor in de kano. Als ik in een meertje wil gaan zwemmen, doe ik ook graag iets aan mijn voeten. Ik had nu Teva’s mee. In de kano deed ik er sokken bij aan, voor de muggen, maar daar prikten ze dus door. Volgende keer zou ik mijn duikbotjes (of surfschoentjes) hiervoor meenemen.
  • Oogmasker – het wordt er niet helemaal donker en niet elk logies heeft verduisterende gordijnen.
  • Waterdichte tasje (voor de wateractiviteiten en komt ook van pas om je spullen te beschermen als het regent).
  • Zonnebril en zonnecrème.
  • Qua schoenen had ik mijn hoge wandelschoenen mee en mijn Teva-sandalen. Eigenlijk waren mijn lage wandelschoenen voldoende geweest maar kwam ook omdat we prachtig weer hadden.
  • Drinkfles, het water in Finland is perfect drinkbaar.
  • Regenjas – niet nodig gehad maar ik zou die de volgende keer toch ook weer meenemen ;-)

Pin for later

Bewaar dit artikel op Pinterest zodat je het later gemakkelijk terugvindt!

Avonturen onder de middernachtzon in Fins Lapland: Ylläs en Levi

Met dank aan Visit Levi en Visit Ylläs.

Affiliates

3 weken in Scandinavië samengevat

Het jaar begon goed voor mij. Het is geen geheim dat ik graag in Scandinavië vertoef. Gelijk welk seizoen, de Nordics hebben altijd wel wat te bieden. Januari bracht ik grotendeels in Zweden, Finland en Letland door. Ik vertrok in de tweede week van januari voor een paar dagen Stockholm. Stockholm is zowat mijn tweede thuis. Ik ben de tel kwijt hoe vaak ik er nu al geweest ben. Ik gok dat het ondertussen een keer of 20 moet geweest zijn.

Mocht je het nog niet weten: op Take me to Sweden deel ik tips, informatie en inspiratie over alles wat Stockholm en de rest van Zweden betreft. Een aantal links hieronder brengen je naar de artikels op die website.

Stockholm

Stockholm is dus een beetje zoals thuis. Toch ontdek ik er elke keer nog nieuwe leuke plekjes. Zo staat Sofies Canelé nu hoog op het lijstje van mijn favorieten. Ik kende de canelé de Bordeaux niet. Sofie is een française die enkele jaren geleden naar Zweden verhuisde. Ze maakte de canelés voor haar vrienden en die raadden haar aan dit te verkopen. Zo geschiedde: Sofie opende haar eigen café met canelés als specialiteit.

Sophies Canelé (1)

Verder ging ik in Stockholm ook flink shoppen. Een beetje noodgedwongen: de ski-outfit die ik online had besteld werd pas geleverd toen ik allang in Zweden was. Verder profiteerde ik ook van de extra geboekte bagage om wat Zweedse boeken en andere dingen die je bij ons niet vindt te kopen. Stockholm was ook een beetje als digital nomad werken. Ik testte weer enkele nieuwe adresjes uit die ik nog aan dit lijstje moet toevoegen. Ik profiteerde wel van het weinige daglicht door tussen 12u en 15u naar buiten te gaan.

20180115 Pom och Flora Stockholm (3)

Ice-dipping: deel 1

Af en toe hield ik de laptop ook een dagje toe. Zoals de dag dat ik naar Hellasgården trok (net buiten Stockholm) om er na de sauna in een gat in het ijs te springen. Heerlijk! En schaatsen op natuurijs doet mijn hart ook elke keer sneller slaan. De afsluiter van de dag was een freak shake (een milkshake met alles erop en eraan) bij Älskade Traditioner, een van mijn favoriete adresjes op Södermalm. Het was de eerste keer dat ik zo’n milkshake koos en eerlijk is eerlijk: het ziet er vrij instagrammable uit maar het is zo’n suikerbom dat het erover is en eigenlijk zelfs niet meer lekker is. Goed voor een keertje dus. Volgende keer kies ik weer voor een van hun wafels.

Logeren deed ik bij Downtown Camper by Scandic. Dat andere Scandic hotel, Haymarket, staat zeker in de top 5 van hotels die ik zou aanraden voor een citytrip in Stockholm Ik voeg daar nu graag Downtown Camper aan toe. Het hotel ligt centraal, heeft een fantastich urban concept met een haardvuur waar je marshmellows boven kan roosteren, een rooftopbar om ‘u’ tegen te zeggen en een pas geopend wellnesscomplex The Nest met uitzicht over Stockholm. Ik had er wel kunnen blijven wonen! Een uitgebreid artikel over Downtown Camper by Scandic en The Nest vind je hier.

Downtown Camper Stockholm (22)

Met de ferry naar Helsinki

Na enkele dagen in Stockholm was het tijd om naar de overkant van de Baltische zee te reizen. Ik had het vliegtuig kunnen nemen. Alleen voel ik me hoe langer hoe schuldiger over al die vluchten die ik neem. Het botst met mijn duurzame hart. De keuze om zo lang in Scandinavië te blijven heeft daar ook mee te maken. Als ik zou kunnen, vloog ik elk weekend (of toch minstens een keertje per maand) naar Stockholm. Om mijn ecologische voetafdruk toch wat te beperken wil ik, naast het compenseren van de CO-uitstoot van mijn vluchten, ook het aantal vluchten beperken. Minder vaak naar Zweden reizen dus, maar dan wel wat langer ter plaatse blijven.

De ferry nemen naar Helsinki was niet alleen een heel nieuwe ervaring, het spaarde me ook een hotelnacht uit. De ferry van Silja Line vertrekt in de late namiddag in Stockholm en ‘s anderendaags ben je ‘s morgens in de Finse hoofdstad. Enkele uren voor ik Stockholm verliet was het hevig beginnen sneeuwen. In de Zweedse media spraken ze van een sneeuwstorm. Ook al draaide de temperatuur slechts rond het vriespunt, door de ijskoude wind voelde het als -15°! De golven op de Baltische zee waren metershoog! Echt zeeziek was ik niet maar eens terug aan land voelde het nog even alsof ik nog op zee was!

Nordic Bloggers’ Experience

De reden dat ik naar Finland trok was mijn selectie voor de Nordic Bloggers’ Experience. Ik was vorig jaar al zo blij erbij te mogen zijn. Dat ik twee jaar op rij, als enige Vlaamse (en telkens als 1 van de 2 aanwezige Belgen) geselecteerd ben, kan ik amper bevatten. Ze selecteren op kwaliteit en ik ben uiteraard erg fier dat ze Living by the Sea/Take me to Sweden graag bij NBEFinland willen hebben. (Voor de duidelijkheid: je moet zelf je kandidatuur stellen – ze kregen dit jaar meer dan 200 applicaties van over heel de wereld waaruit ze 40 profielen selecteerden. Vorig jaar, tijdens hun jubileumeditie, waren er 2-3 keer zoveel applicaties en mochten zo’n 50 bloggers naar Finland komen. Hou deze pagina in de gaten om te weten wanneer je weer kan inschrijven).

Een van de hoogtepunten van het workshopgedeelte van NBE was voor mij de initiatie ‘vliegen met een drone‘. We mochten verschillende modellen uittesten, leerden de basis van het drone vliegen en kregen tips over de verschillende mogelijkheden met drones.

Ice-dipping deel 2: Loyly

NBE Finland (17)

Traditioneel is er op NBE Finland ook een sauna-avond in Loyly. Ik keek vooral uit naar het dipje in de Baltische zee. Ik kan het niet goed beschrijven maar het gevoel dat je krijgt als je na de sauna in het ijskoude water gaat afkoelen is een van de fijnste dingen ter wereld. Het is als een heerlijke douche na een loopje waar je net buiten je comfort zone ging. Je voelt je bloed door je lijf stromen en je voelt je erg energiek. Ik grijp dus elke kans die ik krijg om na de sauna in het ijskoude water te duiken.

Er was een kleine ‘oeps’ bij dit jaar. De Baltisch zee was grotendeels bevroren. Het ijskoude water was eerder een zee vol grote ijsblokken. Ook de treden van de trap waarlangs je het water in en uit kan was grotendeels bevroren en spekglad. Foto’s of het is niet gebeurd en dus was er telkens wel iemand die klaar stond om foto’s te nemen van de dappere ice-dipper. Gelukkig maar! Toen ik het ijs inging, schoof ik van de bevroren tredes en omdat ik niet van de grootsten ben, kon ik me ook niet zelf meer uit het ijskoude water hijsen. In paniek begon ik ‘help’ te roepen. Of dat probeerde ik toch. Door de koude kwam er geen geluid uit mijn mond! Het leek minuten te duren (het filmpje bewees achteraf dat het amper een paar seconden duurde) vooraleer iemand door had wat er was gebeurd en ze me uit het water trokken.

Hier lees je alles over de Finse sauna traditie.

De eerste keer in Letland

Riga

Na Helsinki ging ik samen met enkele andere travel bloggers op post-tour naar Riga. Het was voor mij de eerste keer in Letland (joepie, nog een land om aan het lijstje toe te voegen). Riga, Tallinn en Vilnius ken ik vooral van het Eurovisiesongfestival. Op een of andere manier was ik nog niet eerder in de Baltische Staten geweest. Riga in de winter is zeker meegevallen. Ik wil er graag nog eens naartoe, maar dan misschien in de zomer om het contrast te zien. Er volgt de komende weken nog een artikel met tips voor een citytrip in Riga en eentje over het wellnesshotel net buiten de stad waar we ook een nachtje sliepen.

Winter Workation in Zweden

Na Riga ging het terug naar Stockholm en van Stockholm een paar dagen later met de nachttrein naar Östersund (in midden-Zweden, een stukje onder Lapland). De adresjes die ik daar ontdekte komen binnenkort op Take me to Sweden. De laatste dagen reisde ik verder naar Åre. Daar zou ik deelnemen aan de Winter Workation van Influencers of Sweden.

Ik schreef hier al eens over een workation. De plannen om zelf eens een workation te organiseren krijgen stilaan vorm. Je kan me helpen enkele belangrijke knopen door te hakken door dit formulier even in te vullen. Je krijgt dan ook als eerste de mogelijkheid om je in te schrijven als het zover is!

Sneeuwscooter Are Zweden

Hoe zag de winter workation van InoS eruit? Op zondag arriveerden we in Holiday Club Åre. ‘s Avonds was er een welkomstmoment en kon je opgeven welke workshops je graag zelf wou geven. Daarna dineerden we samen. Maandagochtend begonnen we na het ontbijt met enkele sessies. Er waren workshops over SEO, over hoe je financieel onafhankelijk kan zijn, een creatieve workshop bloemenmandala’s maken,… Deze sessies waren tussen 8u30 en 10u30. Daarna was er vrije tijd om de omgeving te verkennen, te gaan sneeuwschoenwandelen of een tochtje met de sneeuwscooter te maken. Om 16u begonnen de sessies weer tot 18u. Dan was er nog even vrije tijd voor het diner. Tijdens de vrije tijd waren er ook altijd een paar die zich verzamelden om wat te werken op hun laptop. Het was dan ook een ‘work’ation. Er was een ruim wellnesscomplex in het hotel en daar bracht ik ook wat tijd in door. Een heerlijk einde van een januari-maand die ik grotendeels in Scandinavië doorgebracht had.

Donkere winterdagen

Terug thuis was ik blij om te zien dat het hier tegenwoordig om 18u nog niet donker is. Ik was eerder al een paar keer in de winter naar Scandinavië geweest maar had nog nooit last gehad van de donkere dagen. Nu hadden we de laatste weken in België ook niet echt veel zon gezien en in het noorden was het in januari ook vooral bewolkt. Ik merkte dat de donkere dagen nogal op mijn gemoed begonnen werken. Gelukkig lichtte de sneeuw alles wat op!

Affiliate

Wat inpakken voor de winter in Scandinavië?

Ik had het een paar geleden zelf ook niet kunnen denken maar tegenwoordig gaat het merendeel van mijn reizen in noordelijke richting. Zweden en bij uitbreiding heel Scandinavië hebben mijn hart veroverd. Hoewel Finland strikt genomen niet onder Scandinavië valt, neem ik dit prachtige winterse land er voor het gemak maar even bij.

Centraal-Finland (2)

De voorbije jaren reisde ik al een paar keer naar Scandinavië, ook in de winter. Ik maak me dus geen zorgen meer als ik zie dat de weersvoorspellingen -20 graden geven. Ook al ga ik straks voor een goede 2 weken naar het winterse Scandinavië, toch probeer ik zo compact mogelijk in te pakken. Uiteraard heb ik voor de winter in Scandinavië wat meer nodig dan een bikini! Ik deel graag mijn inpaklijstje voor de winter in Scandinavië.

Winterjas

Een wind- en waterdichte winterjas die liefst ook ademend is, voorzien is van grote zakken en een kap met zo’n nepbontje, dat is voor mij de ideale ‘winter-in-Scandinavië’-jas. Wind kan de gevoelstemperatuur danig doen zakken. Waterdicht en ademend moet ervoor zorgen dat je niet nat wordt en dus op die manier niet kan afkoelen. Die grote zakken vind ik handig om mijn smartphone warm te houden maar ook voor mijn handen en om er eens binnen mijn handschoenen en zelfs muts in te steken. Dat bontje is niet alleen fotogeniek, het heeft ook een functie: namelijk de wind buiten houden en voor extra warmte zorgen.

Muts en handschoenen

Als je uiteindes koud krijgen, krijg je het helemaal koud. Wist je dat je de meeste warmte langs je hoofd verliest? Een goede warme muts is dus essentieel. Waar ik thuis soms een gewone wollen muts draag, kies ik tijdens de koudste maanden van het jaar in Scandinavië voor een extra met fleece gevoerde muts. Ik vond die van mij, na lang zoeken, in Decathlon. Het ponponneke zorgt er trouwens voor dat mijn kap niet afwaait.

Qua handschoenen kan je op erg koude dagen voor onderhandschoenen + wanten kiezen. Het is een trucje dat ik in Antarctica leerde. Zo kon je je wanten afnemen om foto’s te nemen zonder dat je handen meteen bevriezen. Wanten zijn trouwens warmer dan handschoenen waar je vingers apart in zitten.

Laagjes laagjes laagjes

Het codewoord voor elke reis naar de koude is: laagjes! Binnen is het vaak erg warm en dan kan je een laagje uittrekken. Bovendien zorgen die laagjes voor extra isolatie én heeft elke laag specifieke kenmerken en een eigen functie.

Begin met een longsleeve in merinowool of een technische variant. Er zijn tegenwoordig erg mooie setjes thermisch ondergoed te vinden waar je binnen in je cabin of zelfs bij vrienden thuis gerust zo in kan rondlopen. Ik koop er ook elke keer de legging bij, hoewel ik die minder vaak aantrek.

Bovenop die onderlaag kies ik voor een wollen vestje of een fleece. Deze laag moet vooral isoleren en je warm houden. Soms kies ik voor 2 stuks, afhankelijk van de geplande activiteit en hoe koud het is. Teveel laagjes aantrekken heeft ook weinig zin want dan kan je de bloedtoevoer afknellen en alsnog koud krijgen.

De buitenste laag is je winterjas. Vaak kies ik ook voor een extra sjaal of buff. Over mijn broek gaat een skibroek (als het echt koud is en we even buiten zullen zijn).

Schoenen

Last but not least: goede schoenen met anti-slipprofiel zijn essentieel. Ik haalde mijn sneeuwschoenen in Decathlon. Vergeet zeker ook geen spikes te kopen die je makkelijk over je schoenen aan kan trekken en het risico op uitglijden op glad ijs verkleinen. Denk eraan deze altijd af te doen als je ergens binnengaat om de vloer niet te beschadigen. Laat je spikes ook niet op je hotelkamer liggen. Been there, done that. Met blauwe billen als gevolg.

Voor sneeuwvrije dagen kocht ik warmte-inlegzolen voor mijn sneakers. Qua sokken heb ik in de winter het liefst merinowool of cashmere. Daarboven komen indien nodig nog dikke skisokken.

Denk verder ook aan extra batterijen (een externe batterij is zeer handig als de batterij van je telefoon het laat afweten door de koude), zonnecrème voor winterse situaties en een droge olie om je haar en je gezicht in top-shape te houden. Oh, en neem die bikini ook maar mee voor de sauna, het zwembad of om aan ice-dipping te doen! Klaar om te vertrekken? 

Hoogtepunten Centraal-Finland

Het jaar begon ik in Finland. Als klein Belgje was ik geselecteerd uit honderden internationale bloggers om samen met een 50-tal andere bloggers aan de Nordic Blogger’s Experience mee te doen. Het werd een onvergetelijke reis. Terwijl ik stilaan mijn koffers weer mag beginnen maken (ongelooflijk maar voor het tweede jaar op rij selecteerden ze mij!) om naar Finland af te reizen, kijk ik graag nog even terug op die fantastische tijd in Centraal-Finland.

Centraal-Finland (2)

Natuur

Vroeger kon ik me eigenlijk niet inbeelden dat ik graag naar koude bestemmingen zou reizen. Bij vakantie dacht ik altijd aan warm en zon. Ik geloof dat daar met mijn reis naar Antarctica verandering in gekomen is. Ik was helemaal betoverd door dat witte landschap en zou liefst nog eens terug gaan. Helaas is Antarctica niet direct bij de deur en kost het een kleine auto om er naartoe te reizen.

Sindsdien kreeg Scandinavië een speciaal plaatsje in mijn hart. Het begon eerder toevallig met een werkreis naar Rovaniemi. Daarna kwam de liefde voor Zweden en vorig jaar ontdekte ik ook de winterpracht van Centraal-Finland. Hoe donker de dagen er ook zijn, het witte sneeuwtapijt maakt het allemaal wat lichter. Je kan er uren wandelen of zelfs rijden zonder iemand anders tegen te komen. En die kou? Daar kleed je je toch gewoon op?!

Winterse activiteiten

Iedereen zet Lapland op zijn wishlist maar wist je dat je dezelfde natuurpracht en dezelfde winterse activiteiten ook in Centraal-Finland vindt? Vaak ook goedkoper en minder toeristisch. In Centraal-Finland kan je net zo goed (en volgens sommigen zelfs beter) het Noorderlicht aanschouwen. Je kan er ook een sneeuwschoenwandeling maken, ijsvissen, schaatsen op natuurijs,… Check dit!

Vuurtjes

Centraal-Finland (1)

Na al dat buitenspelen wil je natuurlijk graag even opwarmen. Maak een vuurtje (of laat het maken) en nestel je op de schapen- en rendiervelletjes die er rond liggen. Om het helemaal af te maken drink je warm bessensap. Hartverwarmend!

Sneeuw

Beeld het je in: je zit in een hot tub. Het is avond en de hot tub staat buiten, midden in een Fins bos. Plots begint het te sneeuwen. Zie je het voor je? Wel dat was een magisch moment dat me altijd zal bijblijven. Echt uniek om mee te maken!

Centraal-Finland (3)

Sauna

Ik hou wel van een sauna-sessie. Sauna maakt echt deel uit van de cultuur in Finland. Word je uitgenodigd bij Finnen thuis, staat de sauna meestal al aan. Nog leuker dan de sauna zelf vond ik het afkoelmoment: rollen in de sneeuw of ice-dipping in een gat in het ijs. Het klinkt erger dan het is. Je moet het echt zelf eens proberen om te weten welke sensatie dit is. Ik kijk er echt al naar uit om in 2018 weer in de sneeuw te rollen of in een ijswak te zwemmen. Als je me zot verklaart, komt dat vooral omdat je het zelf wellicht nog niet geprobeerd hebt :-)

Dus ja, ik hou wel van de winters in Scandinavië en sta te popelen om te vertrekken!

5x doen in Rovaniemi

Een paar jaar geleden reisde ik naar Rovaniemi. Voor het werk maar er was nog net genoeg tijd om ook even de toerist uit te hangen. Ik zet graag even een paar leuke activiteiten die je niet mag missen voor je op een rijtje.

Het Noorderlicht

Rovaniemi (2)

Met stip op nummer 1: het Noorderlicht. Ik zag het magische licht voor het eerst (en voorlopig helaas ook de enige keer) in Rovaniemi. De eerste avond hadden we met een groepje afgesproken om rond middernacht toch nog even een poging te doen om het Noorderlicht te zien. Helaas. Het leek er niet in te zitten. We waren natuurlijk nog wat te dicht bij de stad en je moet ook wat geluk hebben dat het er is. De meesten besloten terug naar het hotel te wandelen maar samen met Remco liep ik toch nog even verder. En toen was het daar! Het was geen dansend licht. Eerder een constante schijn aan de horizon maar het was er duidelijk. Sindsdien kan ik ‘het noorderlicht zien’ dus van mijn bucket list afvinken. Toch hoop ik ooit nog eens de dansende variant te kunnen zien en er dan ook in te slagen dit deftig te fotograferen…

Mee met de rendierslee

Rovaniemi (4)

Ik heb getwijfeld om deze hier bij te zetten. Net als bij husky’s vind ik het een beetje dubbel om aan dergelijke activiteiten mee te doen. Er is een verschil tussen traditie en iets doen voor de toeristen. De dieren zagen er goed verzorgd uit, de eigenaars leken het met veel liefde te doen en ik heb nu mijn rendier-rijbewijs. Een rendier-rijbewijs, hoe cool is dat?! Vooraleer we met de slee mochten gaan rijden werden we ingewijd in de tradities, vandaar de zwarte stippen op ons voorhoofd. Die sleetocht, dat was vooral veel plezier. Dat ging echt snel! In sneltempo schoof het sneeuwlandschap aan ons voorbij. Een bijzondere ervaring.

Op bezoek bij de echte kerstman in Rovaniemi

Rovaniemi (1)

De kerstman bestaat echt en ik mocht op zijn knie gaan zitten! Dat werd allemaal ook uitgezonden op het tv-kanaal van de kerstman. Het was op tv, dus het is echt. In Rovaniemi vind je Santa Clausland. Hier woont de kerstman. Het is even aanschuiven om bij de oude man op bezoek te komen en kost ook vrij veel centjes (en je mocht zelf geen foto’s nemen maar de foto die genomen werd voor veel geld aankopen) maar voor Nicolas was het een kinderdroom en dus een dag die we niet snel zullen vergeten. Deels ook omdat hij me waarschuwde voor het gladde ijs terwijl hij met veel gesticules zelf tegen de grond ging. Een hilarisch beeld. Mijn reactie was blijkbaar ook hilarisch want hij spreekt er nog van. Gelijk wanneer je bij de kerstman bent, je kan er kerstkaartjes kopen en daar ook posten. De kerstman zorgt er dan voor dat de kaartjes met de volgende kerst bij de bestemmeling aankomen.

De Poolcirkel

In hetzelfde dorp van de kerstman kan je ook over de poolcirkel stappen. Er is een lijn op de grond, er staan verschillende borden: het woord selfie bestond nog niet toen ik er was maar in Rovaniemi zijn dus mogelijkheden genoeg om vast te leggen dat je effectief op de poolcirkel was. Mijn fotografisch bewijs vind je hier:

Rovaniemi - poolcirkel (2)
Rovaniemi - poolcirkel (1)

Arktikum

Rovaniemi (3)

Een museum in dit lijstje. Niet omdat het zo goed was, wel om aan 5 dingen te komen. Oei, nu klinkt het alsof Arktikum niet veel speciaals is en dat is het wel. Het vertelt je alles over het leven in het Noorden. Als je geen geluk hebt met het Noorderlicht, kan je hier alvast een simulatie bijwonen.

Meer winterse activiteiten in Finland vind je hier. En natuurlijk mag ook een sauna niet ontbreken!

Plan hier je reis naar Rovaniemi

Booking.com

StopOver Helsinki: ontdek Nuuksio National Park

Vlieg je met Finnair en heb je een tussenlanding in Helsinki? Dan kan je kiezen voor een StopOver tot 5 dagen. Zelfs wie maar enkele uurtjes tussen twee vluchten heeft, kan een stukje van Finland ontdekken dankzij Finland Tours (vanaf 75 euro).

Trouwe volgers herinneren zich nog dat ik in januari samen met zo’n 50 internationale reisbloggers mocht deelnemen aan de Nordic Bloggers’ Experience. Ook al vloog ik niet met Finnair, iedereen kreeg de kans om de laatste dag één van de StopOver Helsinki-arrangementen uit te testen. Ik koos voor een daguitstap naar het nationale park van Nuuksio. Geïnspireerd door al dat jong YouTube-geweld rondom mij, gaf ik het vloggen die dag ook nog eens een kans.

Nuuksio National Park

Nuuksio - StopOver Helsinki (3)

Na een korte busrit (amper 40 minuten van hartje Helsinki, zelfs nog dichter van de luchthaven) door een steeds winterser (is dat een woord?) wordend landschap, kwamen we aan in het Nuuksio National Park. Hoewel Helsinki een vrij rustige stad was, voelde het zo goed om, na enkele dagen conferentie, terug in de natuur te zijn. Het was al een lange en drukke week geweest en de vermoeidheid was niet meer te verbergen. Een dagje in de buitenlucht zou deugd doen.

Nuuksio - StopOver Helsinki (4)

Sneeuwshoenen

Het plan was om een sneeuwschoenwandeling te maken maar er lag helaas niet genoeg sneeuw. Gelukkig had ik eerder al een sneeuwschoenwandeling gemaakt dus ik vond het niet zo erg dat het een gewone hiking tocht zou worden. Nu ja, gewoon… Er lag natuurlijk nog altijd sneeuw en hier en daar was de ondergrond vrij glad.

Nuuksio - StopOver Helsinki (5)

Gelukkig had ik mijn Quecha waterdichte trekkingschoenen aan! Ik had deze schoenen eerder al mee naar een winters Stockholm. Het was toen rond het vriespunt, een beetje sneeuw en een beetje ijs. Ik was niet uitgegleden en mijn voeten hadden het totaal niet koud gehad. Maar zouden de sneeuwschoenen ook bij temperaturen ver onder het vriespunt standhouden? Na een week in de sneeuw, temperaturen tussen de -10 en +2 graden kan ik alleen maar schrijven dat ik content ben van die schoenen van Quecha: geen koude voeten en, zeker met de extra spikes, voldoende grip op ijzige ondergrond.

Enig minpuntje is dat het een gedoe is om ze aan en af te doen maar dat kan ook met mijn luiheid te maken hebben. Oja, ik ben er 2 keer mee gevallen: één keer op glad ijs (ik wist dat ik die dag beter de spikes ook aangedaan had!) en een andere keer – eigen schuld, dikke bult – toen ik de veters niet helemaal dichtgedaan had en met de lus van de ene schoen in de haakjes van de andere bleef steken. Ik lag voluit op straat met mijn valies een meter verder. Er was niets aan de straat.

(Disclaimer: ik kreeg van Decathlon een paar om uit te testen maar elke mening is de mijne.)

Wandelen op een bevroren meer

Nuuksio - StopOver Helsinki (2)

Eens ter plekke kregen we een veiligheidsbriefing. Het ijs op het meer waar we op zouden wandelen was zeker dik genoeg om zelfs een auto over te laten rijden, zo verzekerde de plaatselijke gids ons, maar veiligheid voor alles! We kregen van de gids elk een setje safety spikes rond onze nek. Als je door het ijs zou zakken kan je deze losmaken en dan heb je twee staafjes met een pin in die je in het ijs kan steken om meer grip te hebben. Klinkt mijn geschreven uitleg als Chinees dan helpt de demonstratie in het filmpje wellicht.

We hadden totaal niet door dat we op een bevroren meer aan het wandelen waren. Er lag een dikke laag sneeuw op. Hier en daar zagen we sporen maar het bleken vooral hondenpoten te zijn.

Iemand die deze sporen herkent?

Nuuksio - sporen

Kampvuur

Nuuksio - StopOver Helsinki (6)

Toen we halfweg de wandeling waren, stopten we even bij één van de 12 publieke kampvuurplaatsen in het nationale park. De gids had warm bessensap mee voor iedereen om op te warmen. Op het vuurtje legde hij nog enkele gebakjes: de Karilian taart, een Finse specialiteit en kanelbulle. Heerlijk! Dit was echt een momentje om in te kaderen.

Nuuksio - StopOver Helsinki (7)

We hadden het gezelschap van enkele Finse kindjes en hun mama’s. De kindjes hadden hun skipakjes aan en gleden langs de bevroren helling naar beneden. Ze hadden de grootste lol. Lijkt me heerlijk om zo je vrije dag door te brengen: een stevige wandeling door de besneeuwde bossen, opwarmen aan een vuurtje met bessensap en wat lekkers en daarna weer verder.

Natuurcenter Haltia

Na de wandeling stopten we bij het natuurcenter Haltia. De natuur staat centraal in deze plek. We kregen een heerlijke lunch voorgeschoteld van lokale en biologische producten. De soep en het brood waren erg lekker! De rest ook hoor maar ik herinner me nog dat ik een tweede keer aan het buffet aanschoof om nog wat brood en soep bij te halen. Het uitzicht van deze plek was prachtig: we keken een beetje boven de besneeuwde bomen uit (het was ondertussen trouwens hard beginnen sneeuwen).

Nuuksio - StopOver Helsinki (1)

Beneden in Haltia kan je enkele tentoonstellingen rond de (Finse) natuur bezoeken. Zeker leuk voor kinderen (ze kunnen er door tunnels kruipen waar ze een slapende beer ontmoeten). In één van de zalen zijn de 5 seizoenen van Finland geprojecteerd. Vijf seizoenen, dat lees je goed. Ze spreken hier ook van de ‘lentewinter’. De dagen zijn in de ‘lentewinter’ al aan het lengen maar er ligt nog sneeuw en het is nog vrij koud.

Ik heb keihard genoten van mijn weekje Finland en droom nog steeds van de winterse landschappen, de natuur, de sneeuw, de plezante activiteiten en het fijne gezelschap. Take me back!

Met dank aan NBE Finland, Finland Tours en Feel the Nature.

Citytrip Helsinki in de winter

Helsinki en ik, we go way back! Mijn eerste persreis ooit was eentje naar Helsinki. Dat is ondertussen al 10 jaar geleden en was lang voor ‘blogreis’ een woord was. Ik had goede herinneringen aan Helsinki en ik keek er erg naar uit om nog eens terug te gaan. De Nordic Bloggers’ Experience die in januari in Finland doorging en waarvoor ik één van de 50 geselecteerde internationale reisbloggers was, bracht me voor de tweede keer naar Helsinki en voor de derde keer naar Finland (de tweede keer Finland was in Rovaniemi). Na Helsinki in de zomer, was het deze keer dus Helsinki in de winter!

Helsinki in de winter

Een citytrip naar Helsinki in de winter blijkt ook een goed idee. Waar je tijdens de zomermaanden getrakteerd wordt op extra lange dagen, krijg je in de wintermaanden een bijna magisch Helsinki te zien, onder een laagje sneeuw. Veel van de uitstapjes die ik tijdens de zomer van 2007 deed, zou je ook perfect in de winter kunnen doen. Deze keer bleef ik maar enkele dagen in Helsinki zelf maar dat was tijd genoeg om toch weer enkele nieuwe hotspots te ontdekken.

Helsinki (3)

Wat me ook opviel: Finland is helemaal zo duur niet als ik dacht! Ik ben natuurlijk de Zweedse prijzen gewend. In Finland betaal je gewoon met euro’s dus je moet niet omrekenen en ik vond dat de prijzen ongeveer hetzelfde waren als in België. Misschien is het er een beetje duurder voor bepaalde producten.

Helsinki (2)

Must do in Helsinki

Lonkero, de Finse nationale drank

Ik had me voorgenomen om er enkele Finse woordjes te leren. Lonkero was het eerste Finse woordje dat ik leerde. Al snel gevolgd door Kiipis (Santé) en het moeilijker uit te spreken Heuleken Keuleken (geen idee hoe je het schrijft maar het blijkt een variant te zijn op Kiipis).

Lonkero is de Finse nationale drank. Uitgevonden door de plaatselijke barkeeper toen met de Olympische Spelen (1952) bleek dat ze geen nationale drank hadden. Opgepast: ondanks het vrij hoge alcoholgehalte gaat het vrij vlot en zoetjes binnen. Als je nu denkt dat Lonkero wel een beetje als long-drink klinkt weet je meteen waar de naam vandaan komt.

Sauna in Löyly

Ik had het eerder al over de Finse saunatraditie. Ook in Helsinki kon een bezoekje aan de sauna niet uitblijven. Löyly is de nieuwste openbare sauna van Helsinki. Een bekende Finse acteur is één van de eigenaars. Löyly groeide in geen tijd uit tot dé hotspot van Helsinki. Löyly is langs het water gebouwd. Je kan na de sauna dus meteen in de Baltische zee springen. Ze hebben een smoke sauna en twee gewone sauna’s. Ook niet sauna-liefhebbers (Bestaan die mensen wel? Het zal in elk geval geen Fin zijn.) kunnen in Löyly terecht om iets te eten.

Winterse wandeling

Helsinki winter (2)

Omdat ik de vorige keer al veel van het centrum van Helsinki gezien had, koos ik deze keer voor een wandeling naar Kaivopuisto, één van de uitgestrekte parken in het zuiden van Helsinki. Er stond vrij veel wind maar het was een prachtige wandeling met zicht op de archipel en de Baltische zee.

Helsinki (6)

De oude markthal

Helsinki (1)

De oude markthal dateert van 1889. Je vindt er allerlei kraampjes met lekkers: van groenten tot vis en allerlei gebak. Je vindt de oude markthal bij Etelaranta. Er zijn ook verschillende plaatsen waar je ter plekke iets kan eten of drinken. Na een lange wandeling door Helsinki was ik blij van even te kunnen zitten.

Helsinki vanuit de lucht

Eén van de beste uitzichtpunten over Helsinki krijg je in Ateljee Bar op de bovenste verdieping van Hotel Torni. Er is een maandelijks wisselende tentoonstelling. Ook vanuit het Clarion Hotel Helsinki heb je vanuit de Rooftop bar een fantastisch uitzicht.

Helsinki Clarion (2)
Helsinki Clarion (1)

Hotspots

Ontbijten bij Fazer

Helsinki adresjes (2)

Dit moet één van de meest uitgebreide ontbijtbuffetten geweest zijn die ik ooit heb gezien. Alles wat je kon bedenken lag er: van slaatjes tot eitjes over taart en champagne! Fazer startte in 1891 en is nog steeds een erg populair adresje. Reserveren is dus zeker aangewezen. Fazer is trouwens niet alleen een uitstekend ontbijt- en brunchadresje. Je kan er de hele dag door terecht voor iets hartigs of iets zoets.

Taart bij Café Ekberg

Café Ekberg is ook een ontbijtadresje. Elke ochtend staat er een ontbijtbuffet opgesteld. Dit ontbijtbuffet was zeer lekker en uitgebreid. Toch zou ik Café Ekberg aanraden als adresje voor taart en koffie. Zoveel keuze! Het is er de hele dag door gezellig druk. Café Ekberg is een verzamelplek voor zowel de rich&famous als de gewone sterveling uit Helsinki en dat al sinds 1850!

Take away kardemumbulle bij Keisari

Helsinki (4)

Van wandelen in de kou krijg je honger. Of was het vooral goesting in een kardemumbulle? Anyway, toen ik bij Keisari (Sörnäs strandväg 33) passeerde kon ik niet anders dan binnen gaan en een kardemumbulle bestellen.

Grocery shopping bij Anton&Anton

Helsinki (5)

Deze supermarkt in de Högbergsgatan (in Helsinki vind je alle straatnaambordjes in het Fins en het Zweeds – ik volgde vanzelfsprekend de Zweedse namen. Die waren voor mij iets makkelijker te onthouden en uit te spreken) noemt zichzelf een eetboetiek en ik kan hen geen ongelijk geven. Het lijkt alsof je even terug keert in de tijd en bij een lokale kruidenier binnenstapt. Ze hebben er heel wat (biologische) lokale producten. Wat me ook opviel was hun havermoutpap-bar waar je uit verschillende soorten kan kiezen. Het is een enorm fotogeniek winkeltje!

Diner bij Shelter

Helsinki adresjes (1)

Dit hippe restaurant ligt bij de Katajanokka haven en serveert Finse gerechten waarbij ze vooral kijken naar verse en lokale producten. Boven is er ook een bar (Rusty) waar je kan aperitieven of na het diner nog wat kan blijven plakken.

Overnachten bij Scandic

Helsinki winter (1)

In Zweden kies ik vaak voor de Scandic-hotels. De keten zit ook in Finland dus de keuze was snel gemaakt. Ik hou van de ruime kamers met leuke inrichting, de bars/restaurants bij Scandic zijn over het algemeen ook echt top en voor wie een snelle snack wil is er ook een take-away hoek. In Helsinki zijn meerdere Scandic hotels. Ik overnachtte in de Grand Marina.

Tijdens de conferentie logeerde ik in één van de Forenom-appartementen. Dit zijn vrij ruime studio’s in het centrum van Helsinki met een mini-keukentje. Prima voor wie het low-budget wil houden.

Plan hier je reis naar Helsinki

Booking.com

Met dank aan NBE Finland, Visit Helsinki en Forenom.

Alvar Aalto in Jyväskylä – Centraal-Finland

Als je vroeger nog een briefje van 50 Finse Mark in je handen had, dan heb je de man al gezien: Alvar Aalto. Hij was één van de grootste Finse architecten die ook zijn stempel drukte op het Scandinavisch design (zowat iedereen kent zijn typische vaas maar wist je ook dat het ontwerp gebaseerd is op de broek van een Eskimovrouw?) en wordt de vader van het modernisme genoemd. Tijdens zijn carrière werkte hij aan 500 gebouwen. 400 daarvan zijn in Helsinki en de rest van Finland te zien. Echte fans moeten naar Jyväskylä waar je het Alvar Aalto museum vindt en de hoogste concentratie Alvar Aalto-gebouwen in de wereld.

3x bezoeken in Jyväskylä

Jyväskylä ligt zo’n 280 km boven Helsinki. Het was hier dat de architect zijn bureau opstartte. Je vindt in Jyväskylä de hoogste concentratie van Alvar Aalto-gebouwen in de wereld. Heel wat rode bakstenen dus! Zo ontwierp hij er het universiteitsgebouw en het stadhuis.

Het museum voor Centraal Finland is dan weer een mooi voorbeeld van zijn witte periode met witte muren en weinig ramen. Ook het Alvar Aalto Museum is in deze stijl ontworpen.

Toivola Old Courtyard

Alvar Aalto Jyväskylä (1)

Deze oude binnenhof geeft je een blik in het oude Jyväskylä. Er zijn verschillende musea en er is ook een gezellig koffiehuisje waar je even kan opwarmen. Het had wel iets met de sneeuw toen wij er waren. Ik ben benieuwd hoe het er tijdens de zomermaanden uitziet. Ik kan het me zo al inbeelden dat het dan heerlijk vertoeven is op het terras.

Uitkijktoren Jyväskylä

Alvar Aalto Jyväskylä (2)

Vanop de uitkijktoren boven het museum voor natuurgeschiedenis heb je een prachtig zicht op de stad en de streek. Deze uitkijktoren is gratis toegankelijk tijdens de openinsguren van het museum.

Alvar Aalto Museum

Alvar Aalto Jyväskylä (5)

Niet te missen als je in Jyväskylä bent is het museum van Alvar Aalto. We hadden een geleid bezoek en ik wou, eerlijk waar, dat elk museum zo’n knotsgekke gids zou hebben als hier! De dame leefde zich helemaal in haar rol in. Je zag duidelijk dat ze haar job met veel plezier en passie deed. Ze beeldde enkele stoelen uit van Alvar en wij moesten dan raden welke ze bedoelde. Heerlijk! Ze gaf ons ook een impressie van het Noorderlicht.

Alvar Aalto Jyväskylä (4)

Verder in het museum: een blik op het leven van Alvar Aalto en heel veel stoelen en vazen door de architect ontworpen. Ook niet te missen: het museumcafé waar ze heerlijke witte chocoladetaart met bessen serveerden!

Alvar Aalto Jyväskylä (3)

Alvar Aalto in Helsinki

Enkele jaren geleden maakte ik al kennis met enkele designstukken van Alvar Aalto tijdens een persreis naar Helsinki. Tram route 4 brengt je langs enkele architecturale pareltjes. De tram rijdt van Katajanokka naar Munkkiniemi. Een van de eerste dingen die je ziet is de Uspenski Cathedral bovenop de rotsen. Kijk vooral ook naar de andere kant want daar zie je het hoofdkantoor van Stora Enso, een Zweeds-Finse papiergigant. Het gebouw is opgetrokken in marmer en ontworpen door Mister Aalto.

De tram rijdt verder langs de Aleksanterinkatu straat. Je zit de Nordea Bank (Fabianinkatu straat). Ook ontworpen door Alvar Aalto. Ook de vlakbijgelegen Rautatalo en Academische boekhandel op Keskuskatu straat zijn gebouwen van de gekende Finse architect. Vervolgens draait de tram de Mannerheimintie straat op. Hier vind je verschillende interessante gebouwen waarvan de Finlandia Hall niet te missen is.

Verderop, op de Nordenskiöldinkatu straat, vlakbij de Kansaneläkelaitos halte vind je het hoofdkantoor van het National Pensions Fund. Een beetje verder, aan het einde van de route vind je het Aalto House en de Aalto Studio (respectievelijk Riihitie 20 en Tiilimäki 20). Zeker een bezoekje waard. Enkele huizen naast het Aalto Huis vind je ook nog enkele appartementsblokken die door Alvar Aalto ontworpen zijn.

Jyväskylä: things to do

De traditie van de Finse sauna

Wie Finland zegt, zegt Finse sauna. Er zijn in Finland maar liefst 3 miljoen sauna’s. Met een totale populatie van 5 miljoen Finnen betekent dit dat zowat elk gezin één of meerdere sauna’s bezit en dat er in Finland genoeg sauna’s zijn zodat de hele bevolking op hetzelfde moment in de sauna kan. Er zijn ook heel wat openbare sauna’s en de meeste vakantiewoningen beschikken er ook over een sauna. Ga je eten bij Finnen thuis, dan staat de sauna gegarandeerd ook aan. Ze zeggen wel eens dat alle appartementsgebouwen die gebouwd zijn na 1970 een sauna hebben.

Wie regelmatig in de sauna gaat zou minder snel ziek worden. Het zou goed zijn voor je cardiovasculaire systeem, voor je huid en voor je gewrichten. Ik kwam inderdaad helemaal relax uit Centraal-Finland terug. Deze regio is ook wel gekend als de Sauna Regio! Vandaag duik ik met plezier even in de geschiedenis en tradities van de Finse sauna.

Finse saunatradities

Er is geen vast programma in de sauna. Er zijn geen bepaalde tijden dat je maximum in een sauna mag of moet. Het enige wat moet is douchen voor je in de sauna gaat. In de meeste privé-sauna’s ga je naakt maar in Finland is het in publieke sauna’s gebruikelijk dat je zwemkledij aanhoudt of je een handdoek rond je doet (in tegenstelling tot Zweden waar je de publieke sauna’s doorgaans zonder zwemkledij zijn). Een verkoudheid zou in principe geen kwaad kunnen maar als je koorts hebt dan is de sauna een no go!

Neem je tijd

Neem je tijd voor de sauna. Je gaat in de sauna zo lang je wil. Wil je het niet te warm, kies dan voor één van de laagste zitplaatsen. Mag het warmer? Klim dan naar de bovenste plank van de sauna of giet wat extra water op. Je kan in de sauna blijven zolang je het fijn vindt. Geen zin meer of krijg je het te warm, dan ga je er even uit om af te koelen. Afkoelen kan met een koude douche of zelfs door in de sneeuw te rollen. Daarna kan je terug in de sauna als je dat wil. Je kan zoveel in en uit de sauna gaan als je zelf wil. Het is belangrijk daarbij goed naar je lichaam te luisteren en veel water te drinken. Neem gerust een beker of een flesje mee in de sauna! Na je laatste saunabeurt neem je nog een verkwikkende douche en drink je nog zeker een halve liter water.

Finse sauna trail

Je ziet dat wij een wollen muts op hadden. Dit is om het hoofd koel te houden en zorgt ervoor dat je langer in de sauna kan blijven zitten. In een andere sauna kregen we ook een soort scrub om op ons lichaam te smeren in de sauna. Je kan dit zelf maken met zout, honing, kaneel, kardemom, koffie,… Let wel op bij het opsmeren dat je de ruimte rond je ogen goed vrijhoudt. De honing gaat in de sauna namelijk smelten en zou in je ogen kunnen lopen.

Löyly

Dit moeilijk uitspreekbaar Fins woord is eigenlijk de geest van de sauna. Het staat symbool voor het opgieten van het water waarmee de temperatuur in de sauna geregeld wordt. Het woord duikt voor het eerst op in 1548, in een vertaling van het Oude Testament door Mikael Agricola.

Whisking

Whisking

Met gedroogde takken van dennen en berk (die je eerst in een emmer water onderdompelt) kan je zachtjes, of voor de liefhebbers wat harder, op elkaar slaan. Bij gebrek aan een whisker kan je jezelf ook slaan met deze bundel. Ik vond het wat kriebelen maar het zou goed zijn voor de bloedsomloop en ontspannend werken. Het zou ook goed zijn om je huid te reinigen.
Wij kregen een professionele whisker die ook saunaliederen zong tijdens het ritueel. Meer Fins kan volgens mij niet!

Sauna snacks

Geen Finse sauna zonder sauna snacks. We kregen kleine (nou ja, we kregen zoveel dat het voor mij wel een volledig avondmaal leek) snacks om na de sauna van te genieten: toastjes met verschillende spreads, taco’s met lekkere dipsausjes, bruschetta’s, sandwiches met gravad lax…

Finse sauna bij feest(dagen)

Wist je dat de Finnen ook speciale saunarituelen hebben voor de bruid? Een Fins vrijgezellenfeest speelt zich vaak af in de sauna. Niet wie het boeket vangt maar wie als volgende op de plek waar de toekomstige bruid in de sauna zat, gaat zitten, zal als volgende in het huwelijk treden.

Ook met kerst staat de sauna centraal. De sauna opent die dag extra vroeg en is helemaal in kerstthema aangekleed. De Finnen starten het kerstfeest met een uitgebreide saunasessie.

De verschillende soorten sauna

Traditional smoke sauna

De smoke sauna maakt deel van het Fins erfgoed. Smoke sauna’s hebben geen schoorsteen waardoor de rook zich door de sauna verspreidt en door de verluchtingsgaten naar buiten gaat. Als de stenen warm genoeg zijn en het vuur uit is, kan je water over de stenen gooien en is de sauna opgestart. De stenen verspreiden een milde warmte en veel Finnen vinden dit de meest aangename saunabeurt.

Moderne elektrische sauna

Dit is het soort sauna die je het meest tegenkomt. Het is de sauna zoals we ze hier ook kennen. Er komt geen vuur aan te pas maar de temperatuur wordt bereikt door een elektrisch kacheltje. De meeste Finnen hebben thuis een gewone elektrische sauna.

Authentieke tent sauna

Tent sauna

Een tent sauna kan een tijdelijke sauna zijn. Het voordeel van deze Finse sauna is dat de sauna makkelijk verplaatst kan worden. Het is een zuurstofrijke sauna. Persoonlijk vond ik het snel koud in deze sauna.

TIP: Deze verschillende sauna’s kan je naar believen uitproberen tijdens The Northern Lights Sauna Trail in Revontuli. Ze hebben er alle sauna’s, voorzien whisking rituelen en beschikken over een outdoor hot tub. Ben je er tijdens de winter dan is ook het gat in het ijs klaar voor wie het ice dipping eens wil uitproberen.Bovendien kan je er in pittoreske chalets/vakantiewoningen overnachten.

The Sauna Trail Nothern Lights Resort

Andere sauna’s

De ‘earth sauna’ was de eerste sauna: een put in de grond waar doeken over gespannen werden. Tegenwoordig gaat het om halfondergrondse gebouwen.

De ijssauna zou een speciale belevins zijn. De sauna is uit ijsblokken gebouwd. Het vuur gaat telkens maar voor 10-15 minuten aan. De hoge luchtvochtigheid zou ervoor zorgen dat je huid dagenlang glimt.

Na de sauna

Ice dipping

Ik ben nu al een paar keer in het ijswater gesprongen en ik weet dus wat me te wachten staat. Het is ook omdat ik het al een paar keer gedaan heb dat ik er zo enthousiast over ben. Het is een beetje zoals gaan lopen. Op voorhand heb je er niet zo veel zin in en je moet jezelf echt de deur uit duwen maar achteraf voel je je zo onoverwinnelijk dat dit het elke keer de moeite waard maakt.

Naast de sauna, aan het bruggetje was er een gat gemaakt in het ijs. Buitentemperatuur: ongeveer min 10 graden. Tip: hou een droge badjas of handdoek klaar voor als je uit het water komt en doe iets aan je voeten. Het werkt het beste als er wat groepsdruk is. Liefst ook iemand die het al gedaan heeft of iemand die het echt graag wil proberen, dat helpt om de rest te overtuigen.

Ice dipping

Ik ga via het trapje in het water maar doe dit vrij snel. Traag in het water stappen heeft weinig zin. Het zorgt er alleen voor dat je voeten langer in het water zitten en dus al snel te koud krijgen. Het koude water zet je longen in elk geval open. En na het ijszwemmen kan je terug opwarmen in de sauna!

Rollen in de sneeuw

Het rollen in de sneeuw stond hoog op mijn verlanglijstje. Noem me gek maar ik wou ervaren hoe dit is. Geen betere plek om dit uit te proberen dan in het land van het sneeuwrollen: Finland. Uiteindelijk rolde ik tweemaal in de sneeuw. De eerste keer vond ik geen mede-sneeuwrollers maar boden ze wel aan om het even te filmen. De tweede keer kreeg ik heel de groep zo enthousiast om te rollen in de sneeuw.

Waar het ice dipping je longen even openzet en je achteraf een onoverwinnelijk gevoel krijgt is de sensatie vrij instant en beperkt. Bij het sneeuwrollen had ik niet dat ‘Auhw’-gevoel. Het eerste moment voel je niets maar als snel voelt het alsof je huid in brand staat. Dit gevoel houdt langer aan dan bij het ice dipping. Ook een sensatie maar anders dan bij het ice dipping. Je moet beide dus echt eens proberen ;-)

Hot tub

Stel je voor: een Finse winternacht met temperaturen ver onder nul. We zitten gezellig met een drankje in de outdoor hot tub. Plots dartelen witte sneeuwvlokjes naar beneden. Het leek wel een sprookje! Het was zeker een moment dat we ons nog lang zullen herinneren! We zaten precies midden in een Disney-film.

Northern Lights Resort (57)

Heel deze Finse sauna-ervaring zorgt er ook voor dat je erg snel close wordt. Enkele uren voor we samen in deze jacuzzi doken, kende ik mijn medebloggers nog niet. We zijn nu enkele weken later en ik weet zeker dat hier levenslange vriendschappen zijn ontstaan! Hartjes voor de Finse sauna <3

Met dank aan Visit Central Finland en Nordic Bloggers Experience Finland.

Winteractiviteiten in het Hoge Noorden

Zowat iedereen zet Lapland op zijn bucket list. Ik kan beamen dat dit een prachtige regio is maar zal ik eens een geheimpje vertellen? Alle winteractiviteiten die je daar kan doen kan je ook in Centraal-Finland doen maar dan stukken goedkoper en minder toeristisch! Bovendien sta je met de trein vanuit Helsinki in amper 2 uur in Centraal-Finland of the Lakeland.

Het Noorderlicht zeg je? Wist je dat hét Noorderlicht research centrum in Jyväskyla (ja, in Centraal-Finland) gevestigd is, net omdat deze plek de beste plek is om aurora borealis te spotten? De idéale plek garandeert natuurlijk niet dat je ‘het’ zal zien. Deze keer zag ik helaas geen noorderlicht maar dat geeft me een reden om nog eens terug te keren!

Winter in Finland, de temperaturen durven dan al eens flink onder het nulpunt zakken. Het is niet omdat het koud is dat je binnen moet blijven. Laagjes laagjes en laagjes zijn het codewoord. Hier vind je mijn inpaklijstje van mijn Laplandreis enkele jaren geleden en ook in deze blogpost vind je handige tips om in te pakken voor winteractiviteiten in (sub-)arctische regio’s.

Winteractiviteiten in het Hoge Noorden

We trokken dus vaak naar buiten voor plezante winterse activiteiten en avonturen. Het schrijven van deze blogpost neemt me zo terug mee naar die heerlijke week in Finland, eind januari. Ik was er één van de 50 geselecteerde internationale reisbloggers voor de Nordic Bloggers Experience, een onvergetelijke ervaring waar ik zo dankbaar voor ben dat ik het mocht meemaken!

Snowscootertocht

Voor we vertrokken kregen we speciale overals aan. Je moet dus zelf geen speciale kledij of schoenen voorzien. De motors werden opgestart en weg waren we! De sneeuwscooters brachten ons midden in de Finse bossen. Als je van Winterwonderland spreekt, dit was het! Het maanlicht scheen op de witte dennen en berken en we zagen de natuurpracht aan sneltempo voorbij schuiven, zoals in een natuurdocumentaire. Hoe plezant de snowscootertocht ook was, toen de scooter stopte en we de stilte letterlijk konden horen, dat was het magische moment!

Sleetocht met husky’s

Huskytocht

Ze hadden een verrassing voor ons, zeiden ze. Toen we plots enthousiast geblaf hoorden, was het snel geraden: husky’s! Mijn dierenhart was in tweestrijd. Aan de ene kant leek het me zo’n bucket list ervaring die ik niet mocht missen, aan de andere kant stelde ik me vragen bij het dierenwelzijn. Want hoewel de dieren enthousiast leken en de eigenaar zeer liefdevol met hen omging, weet je het nooit helemaal zeker. Toch ben ik op de slee gaan zitten en na een tijdje kon ik zelfs echt van de huskytocht genieten. De eigenaar vertelde verhalen over de verschillende karakters van zijn honden en over hoe graag ze samen met hem met de slee gaan rijden. Husky’s staan er ook om bekend om graag te ‘werken’. Het was in elk geval een heel speciale ervaring!

Een tochtje met een rendierslee had ik eerder al gedaan. Ik haalde zelfs mijn rendier-rijbewijs!

Sneeuwschoenwandelen

sneeuwschoenwandelen

De stilte van het bos, het gekraak van het sneeuw onder onze voeten en het licht van onze lantaarns met waxinelichtjes onder het maanlicht. Dit was de setting voor mijn eerste wandeling met sneeuwschoenen. Ze hadden ons gezegd van ‘gewoon’ te stappen, zoals je zou doen zonder de raketten onder onze voeten. Na enkele minuutjes was ik het inderdaad gewoon en kon je verrassend vlot doorstappen. Het blijft wel een stevige work-out!

Blokhutten (1)

TIP: zorg dat je in laagjes gekleed bent en je makkelijk een laagje kan afnemen zodat je niet begint te zweten. Als je wel begint te zweten zal je het koud krijgen eens je niet meer in beweging bent!

Er wordt onderweg af en toe gestopt om even op te warmen in gezellige blokhutten met een open vuur en vaak ook warm bessensap.

Blokhutten (2)

Praktisch:

Voor de sneeuwscooterss, de huski’s en het sneeuwschoenwandelen kan je onder meer terecht bij Varjola Holiday Centre. Ze beschikken ook over een sauna centre met 2 outdoor jacuzzi’s.

Langlaufen

Langlaufen stond al zo lang op mijn bucket list. Skiën is mijn ding niet. De groene en blauwe piste lukken me nog maar sinds ik mijn knieën nogal pijnlijk bezeerde met het skiën lukt het me ook niet zo goed meer om kracht te zetten als mijn knieën gedraaid staan. Langlaufen leek me een fijn alternatief.

Ik was dus superenthousiast toen bleek dat we een initiatie langlaufen konden volgen. Groot nieuws blijkbaar want ook de lokale pers kwam mee om onze eerste les langlaufen te documenteren. Ik heb ergens wel een foto van het artikel dus als je Fins kan lezen, wil ik het graag eens doorsturen ;)

langlaufen

Ik was blij dat die langlaufschoenen heel wat comfortabeler bleken te zitten dan die skischoenen.  Het was een beetje onwennig om te beginnen maar al gauw waren we er vrij vlot mee weg. Misschien iets te vlot want voor ik het wist stond ik halfweg de helling. En laat naar beneden langlaufen veel weg hebben van skiën. Het lukte me bijna om te stoppen maar net voor ik helemaal tot stilstand kwam, lag ik toch nog op de grond! Het rechtstaan bleek het moeilijkste te zijn. We leerden ook nog een trucje: de Lapland turn waarbij je je skilatten helemaal draait terwijl je bijna ter plaatse blijft staan. Klinkt ingewikkeld? In dit filmpje krijg je een demonstratie.

Conclusie: langlaufen op een dichtgevrozen en besneeuwd meer (wegens plat) lijkt me perfect! Nog eens bedankt aan de geduldige instructeurs van Laaijs Ski-centre!

Arctic swimming

ice dipping (1)
Hoewel we de avond voordien na de sauna in het ijskoude water zwommen, kregen we voor het arctic swimming een knaloranje rescue pak aan. Je zit goed ingepakt, enkel je neus en ogen zijn nog zichtbaar! Met het pak aan voelde ik me precies een marsmannetje of een sumoworstelaar!

Arctic swimming

We stapten in de ijswak en het was wat zoeken naar ons evenwicht. Het deed me denken aan drijven in de Dode Zee! Door de pakken werden we niet nat. De volgende stap was leren uit het ijswak te klimmen. Niet eenvoudig! Ik maakte er een kort filmpje van. Mocht je je afvragen hoe het voelt om door het ijs te zakken: ik kan je zeggen dat het echt een benauwelijk gevoel is! En ik wist dat ik zou vallen want dat was de bedoeling!

Deze winteractiviteit was zonder meer de meest hilarische ervaring. We hadden echt superveel plezier en net voor we terug uit het water moesten, haalden we nog onze beste waterballettalenten naar boven. Met dank aan Luca voor de prachtige dronebeelden!

Schaatsen op natuurijs

Op het bevroren meer van Himos trokken we de schaatsen aan. Als kind ging ik vaak en graag ijsschaatsen. Met ouder worden is dat wat verminderd. Een indoor ijspiste zegt me niet zoveel. Ik ben dan altijd bang dat anderen keihard tegen me zullen botsen. Op een gigantisch meer is die kans natuurlijk veel kleiner. Het heeft iets magisch: schaatsen op natuurijs! Jammer dat het bij ons zo zelden kan.

Als afwisseling op het schaatsen probeerde ik ook even de sneeuw-step uit. Wat een plezant ding! Het voelde stabieler dan ijsschaatsen. Nu ik er over nadenk, het leek een beetje zoals een rollator voor op het ijs :-D

IJsvissen

ijsvissen (2)

Je krijgt niet elke dag de kans om te gaan ijsvissen. Ik was vooral ook benieuwd hoe dit in zijn werk ging. Ja, het was een reis van veel eerste keren! Onmisbaar als je wil gaan ijsvissen: een stoeltje, warme kledij en veel geduld.

ijsvissen

Op voorhand had ik me zitten afvragen hoe je zo een gat in het ijs maakt. Dit bleek uiteindelijk vrij simpel te zijn. Je boort  een gat in het ijs met een speciale tool. Nu ik er zo over nadenk: je bekomt maar een heel klein gat dus ofwel verwachtten ze niet dat we vis zouden vangen ofwel zijn het maar kleine visjes :) Enfin, ik verklap het eigenlijk al: ik ving niks! De korte video vind je hier.

ijsvissen (1)

Met de quad op het ijs rijden

Ok, deze activiteit heb ik aan me voorbij laten gaan. Ik was te bang. Ik zat nog nooit op een moto, reed zelfs nog nooit met een scooter. En een quad mag dan wel meer zijn zoals rijden met een auto maar durfde echt niet. Toen ik zag dat we enkele hellingen moesten nemen, was ik blij dat ik gekozen had voor een plaatsje als co-passagier bij de instructeur :-) Er was nog een ander excuus om niet zelf met de quad te rijden. Net als met de sneeuwscooter vind ik het wat raar om gemotoriseerde activiteiten te doen in een anders pristine en stille omgeving.

Quad

Sauna

Wie Finland zegt, zegt sauna. Finland telt maar liefst 3 miljoen sauna’s! Centraal-Finland staat bovendien gekend als de sauna regio. Een bezoekje aan Finland is dan ook niet volledig zonder één of meerdere sauna-sessies, gevolgd door rollen in de sneeuw, ‘ice dipping’ of relaxen in een outdoor jacuzzi terwijl het zachtjes sneeuwt! Hoe dat allemaal is, dat lees je hier.

Een Finse journaliste interviewde ons ook en vroeg wat we al allemaal gedaan hadden. Toen we laaiend enthousiast antwoordden zei zij laconiek: “Oh, the basic stuff!” Voor ons was het allemaal bucket list materiaal, voor hen leek het vrij alledaags :-D

 

Met dank aan Visit Central-Finland en Nordic Bloggers Experience Finland.