Ushuaïa

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen.

Ushuaia (5)

Please scroll down for English

Van een cultuurschok gesproken… Van het levendige Buenos Aires naar het rustige (en da’s een understatement) Ushuaïa. De omgeving is overweldigend. Net als in een brochure. Misschien zelfs nog meer magisch.

Einde van de wereld

Opeens besef ik dat ik echt aan het einde van de wereld ben. Wat een contrast in vergelijking met het bombastische, chaotische, warme en drukke Buenos Aires. Ushuaïa is rustig, stil en een stuk kouder. Houten huizen en geen verkeer. Die paar auto’s die ik heb gezien, tellen niet mee. (Nvdr: in 2006 hé, nu zou het er helaas al anders zijn)

Ik geniet van de stilte en het prachtige landschap. Er is een overnachting in Hotel Los Nires voor we morgen door Vuurland trekken en ‘s avonds inschepen op het expeditieschip. In de hotelkamer reorganiseer ik snel mijn bagage en trek van het centrum van deze kleine stad.

De beste milkshakes wereldwijd zijn zeker in Cafe-Bar Banana, bij de Avenide San Martin te vinden. 5 jaar geleden was er niet veel te doen in Ushuaïa. Er waren een paar musea en in het VVV-kantoor kon je een stempel in je paspoort krijgen. Ondertussen is het stadje wat uit zijn voegen gebarsten en veel toeristischer. In de buurt van de haven staat nu een standbeeld van de Belg Adrien de Gerlache. Hij en zijn team waren de eerste om te overwinteren in Antarctica, met het schip Belgica.

Tierra del Fuego

De volgende dag, na een ontbijt met zicht op de bergen, gaan we naar Tierra del Fuego, een prachtig nationaal park in het uiterste zuiden van Argentinië. Het landschap van Tierra del Fuego zou te vergelijken zijn met Canada en Groenland. Deze twee plaatsen bezocht ik nog niet dus ik moet afgaan op wat anderen zeggen en foto’s die ik al zag.

We bezochten beverconstructies, zagen inheemse konijnen, ganzen, adelaars,… De rode vos zagen we niet. Die kreeg het jaar voordien af te rekenen met een canine distemper virus waardoor er amper nog levende exemplaren waren.

Tierra del Fuego (8)

Het einde van de wereld Fin del Mondo: op het meest zuidelijke punt kunt u uw paspoort laten afstempelen.

De rust is er zo uniek. Echt jammer dat een aantal andere toeristen hier geen oog voor hadden en gewoon verder bleven tetteren. Sommigen respecteerden zelfs de paadjes niet en vertrappelden het kwetsbare leven. Echt verschrikkelijk! Dus alsjeblieft, lieve lezers, bij een bezoek aan een kwetsbaar gebied: laat alleen voetafdrukken achter op de paden waar je mag wandelen. Respecteer de natuur. Respecteer je medereizigers en luister naar de stilte. En verbrod de ervaring van de anderen zo niet.

Tierra del Fuego was zeker de moeite waard om te bezoeken. Ik zou niet de hele wereld afreizen om hierheen te komen maar nu het op mijn weg lag was het zeker een must.

Beaglekanaal

Na Tierra del Fuego was het tijd om aan boord te gaan. De kajuiten werden verdeeld en de nodige informatie uitgedeeld. Na het avondeten trokken de meeste passagiers naar het buitendek om wilde dieren in het Beaglekanaal te spotten. In het kielzog van het schip vlogen heel wat vogels. Je kon de Magellan pinguin in en uit het water zien springen. Niet gemakkelijk om foto’s van hen te nemen. Ik was ook (en vooral) op zoek naar zeezoogdieren, maar zag er in het Beagle kanaal geen.

Eens we het Beagle Channel verlieten, startte de oversteek van de Drake Passage. Bemanningsleden noemen het niet de Drake Passage maar de Drake Shake… Dat belooft. Ze voorspellen golven van 5 meter, een normale situatie, zegt de crew.

Het einde van het Beagle Kanaal nadert en ik kan nu al voelen: meer golven en de boot begint te schommelen. Fingers crossed. Een laatste blik in de cabine om te controleren of alles vastligt. Alright! Klaar voor de Drake Shake!

Ushuaia

Arriving in Ushuaia, it felt like a culture shock, compared to Buenos Aires. The surroundings are overwhelming. Just like in the brochure. Maybe even more magical. And this is only Ushuaia. Wait untill we make it to Antarctica!
Suddenly I realize I’m really at the end of the world. What a contrast compared to bombastic, alive, chaotic, hot and busy Buenos Aires. Ushuaia is peaceful, quiet and a lot colder with wooden houses and no traffic at all (those few cars I have seen, don’t count). I enjoy the silence and the magnificent scenery.

Tierra del Fuego

We’re booked at Hotel Los Nires for the night. Tomorrow we’ll travel around Tierra del Fuego before embarkation.
I reorganized my luggage and got to the centre of the small city.

Best milkshakes worldwide are definitely at Café-Bar Banana, at the Avenide San Martin. 5 years ago there wasn’t that much to do in Ushuaia. There were a few museums and in the tourist office you could get a stamp in your passport. I suppose nowadays the small city has gotten bigger and more touristic. Near the harbour you can now see a statue for the Belgian Adrien de Gerlache. He and his team were the first to overwinter in Antarctica, with the ship Belgica.

Getting up with a beautiful view on the mountains… Having breakfast with a fabulous view. This trip already spoiled me. And the best is yet to come…

Today we’re heading for Tierra del Fuego, a beautiful National park at the very south of Argentina. The scenery of Tierra del Fuego is comparable to pictures I have seen of Canada and Greenland.
We visited constructions made by beavers, we saw the inland rabbits, goose, eagles,… A lot of animals but no red fox. This species nearly got extinct the previous year because of a distemper virus.

Fin del Mondo

At the most southern point you can have your passport stamped: Fin del Mondo – the end of the world.
The quietness is so unique. Such a shame most of the other people don’t stop talking. Some of them are also leaving the trails to get the best picture. What they forget is that, by doing so, they are damaging this vulnerable environment. Awful!
So please, dear readers, when visiting a vulnerable area: only leave footprints on the paths where you are allowed to do so. Respect the nature you are visiting. Respect your fellow travellers and listen to the silence. Don’t spoil it!

This day in Tierra del Fuego was nice. I wouldn’t have travelled the world to come and see it but since it was on my way it was definitely worth it.

The Beagle Channel

After dinner most of the passengers went up to the seventh floor to spot some wildlife in the Beagle Channel. A lot of birds were following the ship. You could see the Magellan penguin jump in and out of the water. Not easy to take pictures of them. I was also (and especially) looking for marine mammals but didn’t see any of those in the Beagle Channel.

Soon we will be leaving the Beagle Channel and start the crossing of the Drake Passage. Crew members don’t call it Drake Passage. They say it’s the Drake Shake… They predict waves of 5 meters, a normal situation, crew says.
The end of the Beagle Channel and I can already feel it: more waves and the boat starts rocking. Wondering how heavy it’ll be… Fingers crossed. One last look in the cabin to make sure everything is attached. Alright! Ready for the Drake Shake!!

Affiliate

30 november 2011
/
Previous Post Next Post

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Lees ook:

%d bloggers liken dit: