Browsing Tag:

Plog

Plog: met de Inlandsbanan naar Zweeds Lapland

Posted in Europa, Scandinavië, Zweden by

Van Gdansk reisde ik meteen door naar Stockholm. Deze keer zou ik maar een paar uurtjes in de stad blijven want de eigenlijke bestemming was Zweeds Lapland! Uiteraard komen alle tips en bezochte plekjes nog uitgebreid aan bod op Take me to Sweden. In afwachting van die artikels, deel ik graag nog eens een plogje (picture logging) van mijn reis door Zweden waarbij Inlandsbanan centraal staat.

Summer in the city

Plog Inlandsbanan Midzomer (2)

Hoewel de zon in Stockholm wel nog een paar uurtjes ondergaat wordt het nooit echt helemaal donker. De Zweden profiteren dan ook graag van de lange zomerse avonden. Toen ik in Stockholm voor een avondloopje rond Riddarfjärden ging, passeerde ik dan ook heel wat Stockholmers die in Rålambshovsparken (door de locals ook wel Rålis genoemd) aan het grillen (BBQ’en) waren. Het leek één groot feest! Ook alle terrasjes (uteserveringen) zaten goed vol.

Inlandsbanan

Plog Inlandsbanan Midzomer (11)

Het scheelde niet veel of ik had de trein gemist! Inlandsbanan is een authentieke trein die tijdens de zomermaanden 1 keer per dag van Mora naar Östersund en vervolgens de dag erna van Östersund naar Gällivare in Lapland rijdt. Onderweg wordt gestopt voor fika, om te lunchen of om een museum te bezoeken. Soms wordt ook gestopt omdat er rendieren op de sporen staan. Je kan trouwens onderweg overal afstappen en de volgende dag (of later) weer verder reizen. Slow travel als het ware en een heel plezante manier om te reizen en andere mensen te leren kennen.

Plog Inlandsbanan Midzomer (3)
Plog Inlandsbanan Midzomer (4)
Plog Inlandsbanan Midzomer (5)
Plog Inlandsbanan Midzomer (6)
Plog Inlandsbanan Midzomer (7)
Plog Inlandsbanan Midzomer (8)
Plog Inlandsbanan Midzomer (10)
Plog Inlandsbanan Midzomer (12)

Icehotel 365

Plog Inlandsbanan Midzomer (19)
Plog Inlandsbanan Midzomer (24)

Na de reis met Inlandsbanan reisde ik nog verder naar het ijshotel. Ik was vrij onder de indruk van de art suites van het ijshotel. Dit jaar kan je voor het eerst ook in de zomer in het ijshotel slapen. In de lente halen ze grote ijsblokken uit de nabijgelegen rivier die ze de hele zomer in grote vriezers bewaren. Vanaf september beginnen de kunstenaars dan aan de ijskunstwerken. Het ijshotel werkt volledig op zonne-energie en hierdoor kunnen ze het hele jaar door open blijven.

Plog Inlandsbanan Midzomer (23)
Plog Inlandsbanan Midzomer (22)
Plog Inlandsbanan Midzomer (21)
Plog Inlandsbanan Midzomer (20)

Spoiler: hoe prachtig de kunstwerken en de art suites ook waren, overnachten in een ijshotel is wat overroepen. Ik ben blij dat ik het eens gedaan heb maar achteraf gezien is het veel te veel geld om in een stinkende slaapzak (die worden tussen de gasten dus niet gewassen – je krijgt wel een lakenzak om erin te doen) te slapen. Koud was het niet maar van zodra je je ogen sluit zie je de ijssculpturen niet meer dus ik zou zeker aanraden om het ijshotel te bezoeken maar van die overnachting ben ik niet helemaal overtuigd.

Plog Inlandsbanan Midzomer (25)
Plog Inlandsbanan Midzomer (26)

Kiruna

Plog Inlandsbanan Midzomer (17)

Kiruna spreekt tot de verbeelding. Het stadje wordt de komende jaren zo’n 4 km verhuisd door de intensieve mijnbouw. De werken zijn begonnen en zijn het gespreksonderwerp voor elke bezoeker in de stad. Ik had de indruk dat de bewoners zelf er nogal gelaten op reageren. Ofwel zijn ze de vele vragen van de toeristen al beu natuurlijk ;-)

Plog Inlandsbanan Midzomer (18)

Midzomer

Plog Inlandsbanan Midzomer (28)

De reden waarom ik net nu naar Zweden wou was omdat ik heel graag eens een echte midzomer wilde vieren. Stockholm loopt zowat leeg tijdens het midzomerweekend en dus had ik het zo gepland dat ik midzomer in Dalarna kon vieren. Uiteindelijk belandde ik in Mora waar ik samen met de locals en een paar verdwaalde toeristen de zon uitgebreid verwelkomde, de midzomerpaal hees en rond de paal zong over kikkers.

Plog Inlandsbanan Midzomer (1)

Middernachtzon

Boven de poolcirkel gaat de zon 6 weken lang niet onder. Helaas was het net bewolkt en zag ik de middernachtzon dus niet maar donker werd het dus ook niet. Ik wisselde hotels af met kamperen. Een oogmasker bleek in beide gevallen geen onmisbare luxe. De gordijnen van de hotels hielden het licht niet voldoende tegen en in mijn tent hoef ik er geen tekeningetje bij te maken hé.

Plog Inlandsbanan Midzomer (13)

(Wild)kamperen

Plog Inlandsbanan Midzomer (16)

Het oorspronkelijke plan was om 3 weken door Zweden te reizen en Inlandsbanan te combineren met wildkamperen. Te veel deadlines en te weinig vakantiedagen dwongen me om de reis in te korten. Kort maar krachtig. Best spannend allemaal: voor het eerst met de trekkingrugzak en met de tent op vakantie!

De Quickhiker tent van Quecha weegt amper 2 kg en kan je supersnel opzetten (filmpje volgt!). De tent afbreken is meestal moeilijker, vooral het terug opbergen in de draagtas maar met de Quickhiker ging dat eigenlijk vrij vlot. Met de rugzak had ik wat meer problemen. Ik had nochtans niet zoveel mee maar het was proppen om alles erin te krijgen en ik moest iets te veel zaken zoals de tent en het slaapmatje aan de buitenkant laten hangen. Ook het afstellen van de rugzak vroeg wat geduld en hoewel het tegen het einde van de reis beter ging was het toch nog niet helemaal zoals het moest. Over het slaapmatje ben ik vrij enthousiast: ik heb goed geslapen en het was makkelijk om het matje terug compact op te bergen.

Plog Inlandsbanan Midzomer (15)

Het moeilijkste aan heel dat wildkamperen was een goede plek zoeken. Een keertje liep ik zelfs zo lang te zoeken dat ik uiteindelijk toch maar op een gewone camping ging staan. In Zweden heb je het allemansrätt dat je toestaat om te wildkamperen als je maar bepaalde regels respecteert zoals uit het zicht van huizen, niet te lang op dezelfde plaats blijven staan, niets verstoren,… Een uitgebreidere blogpost over dat (wild)kamperen volgt zeker nog!

Disclaimer: ik mocht van Decathlon wat kampeermateriaal uittesten maar elke mening is de mijne.

25 juni 2017
/

Plog: Europese Spelen in Bakoe

De Europese Spelen in Bakoe. Eerlijk, ik had er voor de uitnodiging van AG Insurance nog niet veel van gehoord. Azerbeidjan kende ik van het Eurovisiesongfestival. Die trigger was voldoende om mijn nieuwsgierigheid te wekken. Google leerde me dat het de eerste Europese Spelen zouden zijn. Google Maps toonde me de locatie van Bakoe. En dankzij YouTube maakte ik al even kennis met de stad.

Wie me op Instagram, Twitter of Facebook volgt, kreeg de afgelopen dagen al een preview van mijn belevenissen. Sinds gisteravond zijn we terug thuis. Vijf dagen in Bakoe leverde me ruim 400 foto’s en een vijftigtal videofragmenten op! Stof voor meerdere blogposts dus.

Vandaag deel ik alvast een plogje (picture logging) over de Europese Spelen, morgen heb ik een loopblogje en donderdag staat een toeristische blogpost over Bakoe op de planning. Op mijn YouTube-kanaal vind je al enkele filmpjes van de Belgische turners Gilles Gentges, Luka Van den Keybus en Jimmy Verbaeys en de turnsters Gaëlle Mys, Cindy Vandenhole en Lisa Verschueren.

Meet the team

AG Insurance is partner van Team Belgium en steunt als sponsor van het BOIC ook deze Europese Spelen. Als één van de geselecteerde reporters mocht ik ook iemand meenemen. Mijn moeder was de gelukkige. En zo reden we vorige donderdag al rond halfvier ‘s nachts naar Brussels Airport. Daar zouden we de rest van de AG Insurance-delegatie ontmoetten.

1. luchthaven

We vlogen met Turkish Airlines, met een tussenstop in Istanbul. Op het vliegtuig kregen we een menukaart. En we zaten niet eens in business class! Ik heb al vaak gevlogen en met verschillende maatschappijen maar dat had ik toch nog niet meegemaakt. De homemade lemonade with fresh mint was trouwens delicious!

2. menu op het vliegtuig

Voor de vlucht van Istanbul naar Bakoe was een Airbus 330 voorzien. Heel wat atleten uit o.a. België, Italië, Finland, Kroatië,… zaten ook op ons vliegtuig.

3. airbus 330

In Bakoe is het drie uur later dan bij ons. De visa in orde brengen was nog een heel avontuur maar tegen halfelf kon ik op het bed van de gigantische hotelkamer/suite in Hotel Sapphire neerploffen.

4. Saphire Hotel

De volgende dag was er tijd om de stad te verkennen. Ik sla dit deel nu even over en schrijf er donderdag dan een aparte post over maar deze teamfoto wil ik je niet onthouden. Vooraan zit Cédric Van Branteghem, links achter hem staat Anneleen Defruyt. Dat meisje rechts zal je wel herkennen (ben ik dus) en achteraan staat Frederik Eraly.

5. Meet the team

En dan is er ook nog een making off foto of een ‘achter de schermen’.

6. Achter de schermen

Accreditaties

Naar Azerbeidjaanse normen ging het verrassend vlot om de accreditaties in orde te brengen. Best wel speciaal om geaccrediteerd zo’n groots evenement te mogen bijwonen. Deze accreditatie verschafte toegang tot All Areas. Trouwe lezers weten dat ik niet zo aan souvenirs ben maar deze lanyard mocht wel in mijn ‘memory box‘.

7. Accreditatie

8. gasten

Team Belgium

Vorig jaar naaide ik een tricolore kleedje voor de Rode Duivels. Het leek me ook een ideale outfit om te supporteren voor Team Belgium. Cédric droeg een rode broek, een zwart T-shirt en had (toevallig?) ook nog een gele trui bij. Supporters in hart en nieren :-)

9. Team Belgium

Openingsceremonie

‘s Avonds woonden we dus de openingsceremonie bij. Hier poseren Louise en ik even bij het stadion terwijl Boris en Martin samen met Cédric op de achtergrond een intro opnemen.

11. Louise en Heidi bij Baku stadium

Indrukwekkend om zo’n openingsceremonie eens in het echt mee te maken. Als ‘opwarming’ kregen we een optreden van de Azerbeidzjaanse deelnemer aan het Eurosongfestival. Niet mis. Måns van Zweden was nog beter geweest natuurlijk maar die mocht op zijn verjaardag, het prinselijk huwelijk in Zweden opluisteren.

1000 dansers

De echte show begon ook heel indrukwekkend. Maar liefst 1000 dansers namen deel. Heel het middenplein stond vol met dansers met gigantische hoepelrokken. Later zou ik één van de danseressen ontmoetten. Ze vertelde me dat ze 4 maanden gerepeteerd hadden. Het leek een variant op vlaggenzwaaien maar dan met hun rokken. Zo verschenen telkens andere figuren. Echt mooi om zien!

Ook de rest van de show was spectaculair en zat technisch hoogstaand in elkaar maar die eerste act vond ik persoonlijk het meest speciaal.

12. Vlaggen meisjes 1

13 Vlaggen meisjes 2

14. Vlaggenmeisjes 3

Na dit rokjes-spektakel kwam de vlam het stadion binnen. Op 26 april vertrok de vlam uit de Tempel van het Vuur in Bakoe. Meer dan 1000 fakkeldragers en een reis van 5500 km later was de vlam weer in Bakoe.

Mythologie, Lady Gaga en vuurwerk

15. Granaatappel

Ook de granaatappel, één van de nationale symbolen van Azerbeidzjan kreeg een plaatsje in de show. Uit de granaatappel vielen tientallen ballonnen in de vorm van de pitjes van de granaatappel.

Verder kwamen ook elementen uit de mythologie aan bod en was er de parade van de atleten. Lionel Cox mocht de vlag voor België dragen. Er was een surprise optreden van Lady Gaga die Imagine van John Lennon zong. Had heel het stadion meegezongen, het was een kippenvel-moment geweest!

Grappig ook om zien dat de security prioriteit gaf aan het fotograferen van de show. En uiteraard kon ook het klassieke vuurwerk niet ontbreken.

16. Security

17. Openingsceremonie vuurwerk

18. Stadion by night

Yellow Tigers

De dag erna trokken we naar de Crystal Hall. Hier vond in 2012 het Eurovisiesongfestival plaats. Als Eurosongfan moest ik hier wel even poseren :-)

19. Crystal Hall

We gingen er kijken naar de eerste match van de Yellow Tigers. Nooit gedacht dat ik dit zou zeggen (jeugdtrauma’s overgehouden aan het volleybal tijdens de lessen LO in het middelbaar) maar het was leuk om zien én het was echt spannend! Ondanks onze aanmoedigingen verloren de meisjes jammer genoeg.

Mountain Bike met Sven en Jeff

In de namiddag zouden we naar de mountainbike wedstrijd gaan kijken maar onze plaatselijke chauffeur reed naar het BMX Velopark in plaats van het Mountain Bike Velopark. Een kleine detour dus en dus was het een snelle pita, in een kraampje langs de weg.

20. Kebab

21. Mountainbike

Op Mountain Bike Velopark kwamen we supporteren voor Sven Nys en Jeff Luyten. We hoorden (niet gedubbelcheckt, noch bevestigd) dat het publiek maar op een deel van het parcours mocht omdat er risico van slangen was. Blijkbaar waren die voor de persjournalisten geen probleem want met accreditatie kon je toch op zowat heel het parcours komen… Typisch Azerbeidzjan!

22. Sven en Jeff

Ook de ouders van Jeff Luyten kwamen supporteren. Heel sympathieke mensen die met plezier op de foto gingen met de Belgische supporters.

23. ouders Jeff

24. Supporters Team Belgium

25. Jeff

26. Sven Nys

Boris en Martin interviewden Jeff en Sven aan de aankomst. Benieuwd naar hun montage!

28. Boris en Martin interviewen Sven Nys

‘s Avonds was er nog een diner in lokaal restaurant Caravan Sarray. Er was een buikdanseres en er was een act met messen. Er was birthday cake voor de jarige Freija en er was vooral veel sfeer en een zalige setting.

29. Diner in Caravan Sarray

Dag vier: gymnastiek!

Geen plog zonder ontbijtfoto :-) We waren ‘s morgens langs de Kaspische zee gaan lopen. Morgen meer daarover!

30. Ontbijt in hotel

Na het ontbijt ging het richting National Gymnastics Arena om voor de Belgische turners te supporteren. We passeerden ook het Olympisch dorp. Leuk om zien hoe de vlaggen van de deelnemende landen aan de gebouwen wapperden.

31. Atleten dorp

De medewerkers van de Europese Spelen waren duidelijk gebriefd om Bakoe te promoten. De briefing ivm de veiligheidsvoorschriften en toegangsvoorwaarden waren duidelijk meer ad hoc gebeurd.

Foto’s nemen van de gymnasten bleek niet zo eenvoudig. Ik hield het vooral op video. Check zeker mijn YouTube-kanaal voor alle video’s!

32. Turnen mannen

33. Turnen mannen

Tussen de wedstrijd van de heren en de dames hadden we even tijd om iets te gaan eten (Restaurant Tosca was zo goed dat het zeker aan bod komt in de toeristische post op donderdag!) en voor een wandeling langs het water, naar de vlam.

36. Vlam Baku

Daarna repten we ons terug naar de Gymnastics Arena voor de wedstrijden van de Belgische turnsters. Helaas mocht de helft van de groep (de helft had geen accreditatie) niet meer binnen. Uitverkocht, zeiden ze onverbiddelijk aan de controle. Amper een derde van de stoeltjes bezet, bleek toen we binnen waren. Jammer en een domper op de feestvreugde.

37 Lege zaal

38 turnen meisjes

Gelukkig waren er nog andere Belgische supporters. Deze (tri-)atleten steunden hun collega’s en gingen met plezier ook even op de foto voor deze reporter. We zouden hen ‘s avonds nog even terug zien tijdens de receptie van de Belgische ambassadrice.

39. supporters triatleten

40. ontvangst door ambassadrice

Time flies when you’re having fun! Ik had gerust nog een paar dagen langer willen blijven. We sloten in schoonheid af en hadden nog een plezante laatste avond in Bakoe. Maar what happens in Baku,… ;-)

Tof dat je tot hier bleef lezen, dit is een lange plog geworden! Maar we hebben dan ook veel beleefd. Het was echt een unieke ervaring met een uiterst plezant gezelschap (halfweg dag 1 leek het al alsof we elkaar al jaren kenden)! Thanks Freija, Annie, Nancy, Francois, ma, Martin, Boris, Anneleen, Frederik, Cédric en Louise!
Thanks, AG Insurance voor deze fantastische dagen!

16 juni 2015
/