South Shetland Islands

Posted in Antarctica by

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag zetten we voet op de South Shetland Islands.

Please scroll down for English

IAATO-briefing

Niet lang na de eerste ijsberg, zagen we de South Shetland Islands opduiken in de verrekijker. Ongelooflijk, we waren een halve dag eerder aankomen, want de wind blies in de goede richting. Het personeel riep ons meteen samen voor de IAATO– (International Association of Antarctic Tour Operators) en zodiac briefing. Een verplichte briefing over de Beschermingsrichtlijnen, voor alle toeristen die Antarctica bezoeken. We kregen te horen dat we de dieren niet mochten benaderen en we op een afstand van minstens 5 meter moesten blijven. Ten allen tijde, tenzij de dieren (de pinguïns, bijv) zelf dichterbij kwamen. Ook ‘niets meenemen, enkel foto’s en niet achterlaten, enkel voetstappen’ gold hier.

Team Scott

De bemanning verdeelde ons in groepen. Ik maakte deel uit van het Scott-team. De eerste landing was gepland om 16.15 uur. Geweldig. Jarenlang had ik gedroomd van een bezoek aan Antarctica en nu zou ik eindelijk voet zetten op de South Shetland Islands. Op het buitendek hadden we een prachtig uitzicht op de eilanden. Duizenden pinguïns. Chinstraps en Gentoo pinguïns.

South Shetland Islands (2)

South Shetland Islands (3)

De Eerste Landing

Eindelijk gingen we aan boord van de zodiac die ons naar de eilanden zou brengen. De Orlova heeft meerdere zodiacs aan boord. De staff laat de eerste zodiac zakken. Deze eerste zodiac heeft een noodpakket (voor het geval we niet terug naar het expeditieschip kunnen gaan en we moeten overnachten op het continent zelf) aan boord. Ze zoeken een plek uit om de landing te starten. De andere zodiacs brengen de passagiers aan land. De eerste landing: Aitcho Islands.

Ik stap in de tweede zodiac. Hoe spannend! Ik ben hier echt! Ik ben een beetje nerveus voor deze eerste landing. Die eerste stap aan land… Ongelooflijk. Adembenemend. En oorverdovend… Pinguïns maken veel lawaai!

Aitcho Islands (6)

De temperatuur is ok. De zon schijnt en gezien het gebied, zou ik zelfs zeggen dat het warm is. De crew raadde ons aan altijd volledig uitgerust aan land te gaan. Het weer kan er immers snel omslaan. Ze vertelden me dat enkele jaren geleden de passagiers door het slechte weer pas na 18u weer door de zodiacs konden opgepikt worden.

Deze eerste landing was er alvast één om nooit te vergeten. Zo’n onbeschrijfelijke schoonheid. Adembenemend. En ook de stinkende (guano van de pinguïns).

Aitcho Islands (3)

Een ding was jammer. Het gedrag van een aantal van de medepassagiers (nogmaals, ik weet het). Bij een bezoek aan zo’n ongerept gebied, is een beetje respect voor het milieu en de natuur toch het minste… In je handen klappen om de pinguins te roepen… Dat is gewoon belachelijk.

South Shetland Islands

Not long after the first iceberg, we saw the South Shetland Islands through the binoculars. Unbelievable, we were arriving half a day earlier, because the wind was blowing in the right direction. The staff immediately called for the IAATO (International Association of Antarctic Tour Operators) and zodiac briefing. A mandatory briefing about the Conservation Guidelines, for all tourists visiting Antarctica. We were told not to approach the animals and to keep a distance of 5 meters, all the time, unless the animals (penguins, e.g.) came closer themself. We were told not to take anything but pictures, not to leave anything but footsteps.

The crew divided us in groups. I was part of the Scott team. The first landing was planned at 16.15.

Amazing. For years I had been dreaming of visiting Antarctica and now I actually was going to set foot on the South Shetland Islands.

At the outside deck we had an amazing view of the islands. Thousands of penguins. Chinstraps and Gentoo penguins.

The First Landing

And then finally we board the zodiac that will bring us to the islands. The Orlova has several zodiac onboard. The staff winches the zodiac down. The first zodiac has an emergency kit onboard. They look for a good spot to start the landing. Other staff members pick up the passengers and take them to the landing spot: Aitcho Islands.

The second zodiac is ours. How exciting! I’m really here! I’m a little nervous for the first landing. I’m the second one to board the zodiac. The staff is really helpful. At the landing spot I’m the first one to step out of the zodiac. Unbelievable. Breathtaking. And ear deafening… Penguins make a lot of noise!

The temperature is ok. The sun is shining and considering the area, I would even call it hot! The staff do recommend us to always fully dress for cold weather as it can change in minutes.

They told me that some years ago weather suddenly got very bad and the passengers could only be picked up by the zodiac after 18 hours!

This first landing was one to never forget. Beauty. Breathtaking. Smelly (guano of the penguins).

One thing was a pity. The behaviour of some of the fellow passengers (again, I know). When visiting an area so pristine, one should fully respect the environment and nature.

Don’t clap your hands to call penguins! That’s just ridiculous.

Don’t go yelling ‘Oh how amazing!’ to your husband, who is standing on the other side of the island. Only the natural inhabitants should be allowed to make noise…

A lot of impressions to deal with that night. I got in bed early. There’s plenty more to come!

3 december 2011
/
Previous Post Next Post

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Lees ook:

%d bloggers liken dit: