De Sea King – icoon van de Belgische kust

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Zowat iedereen die aan de kust woont, heeft iets met de Sea Kings. De reddingshelikopters van het 40ste smaldeel vliegen regelmatig boven onze kustgemeentes en het hinterland. Met de tv-reeks Windkracht 10 steeg de populariteit van de Sea King nog meer. Het zal vast een geromantiseerd beeld zijn maar dankzij die serie kunnen we ons beter voorstellen hoe het er op de Basis Koksijde aan toe gaat. VRT NU heeft de reeks deze zomer trouwens opnieuw online gezet. Oh nostalgie! Ik bleek de meeste verhaallijnen al vergeten te zijn. Een bingewatch-sessie later ben ik weer helemaal into Windkracht 10.

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Zowat iedereen die de reeks bekeken heeft zal minstens een seconde gedroomd hebben hoe het zou zijn om zelf in zo’n flight suit rond te lopen en wing ops of, waarom niet, helicopterpiloot te zijn. Zoveel jaar later klinkt ‘Pilot has control’, ‘Winching down, winching up’ en ‘Ready in the back’ nog steeds erg vertrouwd. Ik kan me niet voorstellen dat er vandaag de dag nog zo’n reeks gemaakt zou worden. Daarvoor is er bij de VRT en bij het leger wellicht te veel veranderd op budgettair vlak, vermoed ik.

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Tijden veranderen. Ook in de lucht. Het zijn de laatste maanden dat de Sea Kings vliegen. Het maakt elke keer dat de Sea King voorbij vliegt extra speciaal. De geruchten gaan dat de basis in Koksijde helemaal zou verdwijnen. Ik hoop van harte dat dit niet klopt.

Sea King Basis Koksijde 40SQN

De benaming Sea King is zo ingeburgerd. Ik zie ons nog niet rap roepen: “Kijk de NH-90 is daar!”. Ook aan het uiterlijk zal het wennen zijn. Die rode neus is zo herkenbaar! En de helicopters konden ook geen passender naam krijgen dan Sea King. Ik denk dat het voor mij, en voor vele anderen altijd nog een beetje de Sea King zal blijven. Als duiker heb je een extra speciale band met de Sea King. Je hoopt uiteraard dat je hen nooit nodig hebt! Ik ken helaas ook wel enkele duikers die hun leven aan die mannen (en vrouwen) van het 40ste te danken hebben.

Open door B.Koksijde

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Gisteren was het opendeur op de luchtmachtbasis in Koksijde. Naast de Sea Kings kon je ook hun opvolgers de NH-90 en nog enkele andere helicopters, knappe piloten, een C-130, een passage van twee F-16’s en een demonstratie van de Red Devils bewonderen. Ik ben normaal niet zo aan helicopters en legertoestanden maar omdat het de laatste keer was met de Sea Kings wou ik dit evenement niet missen.

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Het was ook gewoon leuk om eens op de basis te kunnen rondlopen. De toegang herkende ik uit verschillende scenes van Windkracht 10 en, hoewel de opnames van de briefing room wellicht niet in Koksijde opgenomen zullen zijn, bleek de briefing room (waar ‘s avonds voor de loopwedstrijd de kleedkamer voor de dames gevestigd was) qua interieur erg goed op deze uit de reeks.

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Runway Run

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Sea King Basis Koksijde 40SQN

In een opwelling had ik me vorige week ingeschreven voor de Runway Run. Tot het laatste moment heb ik getwijfeld of ik wel zou lopen. Ik sukkel sinds december met een achillespeesblessure die op en af gaat. De laatste dagen was het beter maar was het dat risico waard? Aude Audenda zal wel op iets anders slaan maar ik besloot ervoor te gaan.

Sea King Basis Koksijde 40SQN

Ik liep de 5,5 km al bij al vlot uit. Als ze volgend jaar nog een Runway Run organiseren: zeker meedoen! Het is uniek om op de tarmac tussen de helicopters te kunnen lopen. Bovendien is het voor het goede doel. Uiteraard mocht een selfie met de Sea King niet ontbreken. Ik had eigenlijk nog een vuistje willen geven. Je weet wel, zoals Patrick dat in Windkracht 10 altijd deed…

augustus 23, 2018
/
Previous Post Next Post

3 Comments

  • Reply Kris10

    Ohja, Windkracht 10! De nostalgie!

    augustus 24, 2018 at 9:25 am
  • Reply Nele Ryckeboer

    Wow, dit stukje lees ik toch met een gigantische zweem van nostalgie. Ben opgegroeid in Veurne en de luchtmachtbasis van Koksijde lag in onze achtertuin. Was ook helemaal verzot van de serie Windkracht 10 (en dankjewel voor de tip van Vrt.nu, een avondje binge watchen lijkt me wel heel aantrekkelijk nu ) en als strandredder heb ik het geluk gehad om ooit eens mee te mogen als oefening. Het geluid van de Sea King herken ik van ver en zal de prachtige helikopter met de gigantische oranje neus toch wel missen.

    augustus 24, 2018 at 9:30 am
    • Reply Heidi

      Wel haasten voor vrt nu! Geloof dat het er niet lang meer zal opstaan. Hoop natuurlijk dat ze het, als eerbetoon aan de Sea King, volgend jaar misschien nog eens opnieuw willen uitzenden :-)

      augustus 24, 2018 at 10:42 am

    Leave a Reply

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

    Lees ook:

    %d bloggers liken dit: