Cuverville Island + Neko Harbour

Posted in Antarctica by

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag vertel ik over de penguin highway!

Please scroll down for English

Cuverville Island

Speciale dag voor mij, als Belgische! Vandaag gaan we naar Cuverville Island. Het was de Gerlache die dit eiland ontdekte.

Luke, onze zodiac driver, cruisede tussen de ijsbergen. Het ijs heeft allerlei kleuren, alle tinten blauw en wit passeren de revue. Nu begrijp ik waarom eskimo’s zo veel woorden hebben voor sneeuw.

Zeehonden!

Plotseling zagen we een zeehond tussen de ijsschotsen. Het leek op een zeeluipaard. Toen we dichterbij kwamen zagen we dat het een Weddell zeehond. Gelukkig had ik mijn zoomlens opzitten. Het leverde enkele zeer mooie foto’s op.

Aan de andere kant van het gebied zagen we uiteindelijk toch een zeeluipaard. Hij rustte op het ijs. De foto’s van de zeeluipaard zijn helaas een beetje wazig door de verre afstand en de sneeuwvlokken. Maar toch, ik was erg blij een zeeluipaard te kunnen fotograferen. Ze hebben nogal een reputatie. Een paar jaar geleden viel een van hen een vrouwelijke wetenschapper-duiker aan. Zeeluipaarden hebben een speciale mond die ze kunnen opensperren zoals een slang dat kan.

Cuverville Island (30)

Cuverville Island (10)

Cuverville Island (9)

Cuverville Island (34)

Cuverville Island (8)

In de namiddag stond er een landing op het vasteland, het echte Antarctica, op het programma.

Neko Harbour

Bij Neko Harbour had je de keuze tussen een trektocht naar beneden of naar boven. Ik besloot om Akos, de vogelman, en Lucas, de geoloog te volgen. Halverwege de klim hoorden we een hoop lawaai. Plotseling was de gletsjer aan de andere kant het afkalven. Dit gebeurt regelmatig in Antarctica. Of dit iets te maken heeft met de opwarming van de aarde is een wetenschappelijke kwestie. De crew die al meerdere jaren achtereen in Antarctica werkte, zei dat ze de veranderingen helaas konden zien. Op bepaalde plekken ligt er duidelijk minder sneeuw en is er minder ijs. Maar het afkalven van ijsbergen en gletsjers is ‘normaal’ en heeft minder te maken met de klimaatopwarming.

Neko Harbour (5)

Neko Harbour (6)

Neko Harbour (7)

Op de top stond veel wind. Maar wat een prachtig landschap! De terugtocht naar beneden was eenvoudig. We konden ons laten glijden. En wow, dat ging snel! I liked it! Het stappen door de zachte sneeuw is een echte work-out. Je zakt telkens een halve meter weg in de sneeuw.
Het naar beneden sliden gaat zo snel dat ik probeer te remmen. Niet zo eenvoudig en mijn voet raakt vast te zitten. Die voet is snel bevrijd maar ik moest ook mijn laarzen uitgraven. En mijn skibroek is duidelijk niet meer waterdicht want ik ga met een natte poep terug aan boord van de Orlova.

Cuverville Island + Neko Harbour

Cuverville Island

Special day for me, as Belgian! Today we go to Cuverville Island, which was discovered by de Gerlache.

Luke, our zodiac driver takes us cruising between the ice bergs. The ice isn’t just blue or white, it has all kinds of colours. Now I understand why Eskimos have so many words for it.

Suddenly we noticed a seal between the ice shelfs. It looked like a leopard seals. When we got closer we saw it was a Weddell seal. Thank god for zoom lenses. I got some very nice pictures. On the other side of the area we spotted a leopard seal. He was resting on the ice. Because of the snow and the distance, the pictures of the leopard seal are a bit blurry. But still, I’m very happy to have seen one. They have quite a reputation. A few years ago one of them attacked a female scientist-diver. They have a special mouth that they can open like a snake.

Special afternoon too, we did a landing on the mainland, the real Antarctica :-)

Neko Harbour

At Neko Harbour you had the choice between staying down or going to the top. I decided to follow Akos, the birdman, and Luke, the geologist. Halfway the climb we heard a lot of noise. Suddenly the glacier on the other side was calving. This is a normal event in Antarctica. Whether or not this has anything to do with global warming is a scientific issue. The staff that had been in Antarctica for many years say they see the changes (less snow/ice on certain spots,…). But then again calving of icebergs and glaciers is normal.

At the top, there is a lot of wind. But the scenery is magnificent. Going down is easy. You can slide in the snow. And wow, that goes fast! I like it! There’s an other ‘natural’ slide so I climb up again. Walking in this area isn’t easy. One really gets a work-out when crawling through the snow. Each step you take you have to deal with half a meter of snow.

This second slide is even going faster. When I try to break, my feet gets stuck in the snow. I can quickly release my feet but my boots were stuck too so I had to dig them out.

I also discover my ski pants aren’t waterproof anymore. I got a wet bum!

6 december 2011
/
Previous Post Next Post

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Lees ook:

%d bloggers liken dit: