Plog: met de Inlandsbanan naar Zweeds Lapland

Van Gdansk reisde ik meteen door naar Stockholm. Deze keer zou ik maar een paar uurtjes in de stad blijven want de eigenlijke bestemming was Zweeds Lapland! Uiteraard komen alle tips en bezochte plekjes nog uitgebreid aan bod op Take me to Sweden. In afwachting van die artikels, deel ik graag nog eens een plogje (picture logging) van mijn reis door Zweden waarbij Inlandsbanan centraal staat.

Summer in the city

Plog Inlandsbanan Midzomer (2)

Hoewel de zon in Stockholm wel nog een paar uurtjes ondergaat wordt het nooit echt helemaal donker. De Zweden profiteren dan ook graag van de lange zomerse avonden. Toen ik in Stockholm voor een avondloopje rond Riddarfjärden ging, passeerde ik dan ook heel wat Stockholmers die in Rålambshovsparken (door de locals ook wel Rålis genoemd) aan het grillen (BBQ’en) waren. Het leek één groot feest! Ook alle terrasjes (uteserveringen) zaten goed vol.

Inlandsbanan

Plog Inlandsbanan Midzomer (11)

Het scheelde niet veel of ik had de trein gemist! Inlandsbanan is een authentieke trein die tijdens de zomermaanden 1 keer per dag van Mora naar Östersund en vervolgens de dag erna van Östersund naar Gällivare in Lapland rijdt. Onderweg wordt gestopt voor fika, om te lunchen of om een museum te bezoeken. Soms wordt ook gestopt omdat er rendieren op de sporen staan. Je kan trouwens onderweg overal afstappen en de volgende dag (of later) weer verder reizen. Slow travel als het ware en een heel plezante manier om te reizen en andere mensen te leren kennen.

Plog Inlandsbanan Midzomer (3)
Plog Inlandsbanan Midzomer (4)
Plog Inlandsbanan Midzomer (5)
Plog Inlandsbanan Midzomer (6)
Plog Inlandsbanan Midzomer (7)
Plog Inlandsbanan Midzomer (8)
Plog Inlandsbanan Midzomer (10)
Plog Inlandsbanan Midzomer (12)

Icehotel 365

Plog Inlandsbanan Midzomer (19)
Plog Inlandsbanan Midzomer (24)

Na de reis met Inlandsbanan reisde ik nog verder naar het ijshotel. Ik was vrij onder de indruk van de art suites van het ijshotel. Dit jaar kan je voor het eerst ook in de zomer in het ijshotel slapen. In de lente halen ze grote ijsblokken uit de nabijgelegen rivier die ze de hele zomer in grote vriezers bewaren. Vanaf september beginnen de kunstenaars dan aan de ijskunstwerken. Het ijshotel werkt volledig op zonne-energie en hierdoor kunnen ze het hele jaar door open blijven.

Plog Inlandsbanan Midzomer (23)
Plog Inlandsbanan Midzomer (22)
Plog Inlandsbanan Midzomer (21)
Plog Inlandsbanan Midzomer (20)

Spoiler: hoe prachtig de kunstwerken en de art suites ook waren, overnachten in een ijshotel is wat overroepen. Ik ben blij dat ik het eens gedaan heb maar achteraf gezien is het veel te veel geld om in een stinkende slaapzak (die worden tussen de gasten dus niet gewassen – je krijgt wel een lakenzak om erin te doen) te slapen. Koud was het niet maar van zodra je je ogen sluit zie je de ijssculpturen niet meer dus ik zou zeker aanraden om het ijshotel te bezoeken maar van die overnachting ben ik niet helemaal overtuigd.

Plog Inlandsbanan Midzomer (25)
Plog Inlandsbanan Midzomer (26)

Kiruna

Plog Inlandsbanan Midzomer (17)

Kiruna spreekt tot de verbeelding. Het stadje wordt de komende jaren zo’n 4 km verhuisd door de intensieve mijnbouw. De werken zijn begonnen en zijn het gespreksonderwerp voor elke bezoeker in de stad. Ik had de indruk dat de bewoners zelf er nogal gelaten op reageren. Ofwel zijn ze de vele vragen van de toeristen al beu natuurlijk ;-)

Plog Inlandsbanan Midzomer (18)

Midzomer

Plog Inlandsbanan Midzomer (28)

De reden waarom ik net nu naar Zweden wou was omdat ik heel graag eens een echte midzomer wilde vieren. Stockholm loopt zowat leeg tijdens het midzomerweekend en dus had ik het zo gepland dat ik midzomer in Dalarna kon vieren. Uiteindelijk belandde ik in Mora waar ik samen met de locals en een paar verdwaalde toeristen de zon uitgebreid verwelkomde, de midzomerpaal hees en rond de paal zong over kikkers.

Plog Inlandsbanan Midzomer (1)

Middernachtzon

Boven de poolcirkel gaat de zon 6 weken lang niet onder. Helaas was het net bewolkt en zag ik de middernachtzon dus niet maar donker werd het dus ook niet. Ik wisselde hotels af met kamperen. Een oogmasker bleek in beide gevallen geen onmisbare luxe. De gordijnen van de hotels hielden het licht niet voldoende tegen en in mijn tent hoef ik er geen tekeningetje bij te maken hé.

Plog Inlandsbanan Midzomer (13)

(Wild)kamperen

Plog Inlandsbanan Midzomer (16)

Het oorspronkelijke plan was om 3 weken door Zweden te reizen en Inlandsbanan te combineren met wildkamperen. Te veel deadlines en te weinig vakantiedagen dwongen me om de reis in te korten. Kort maar krachtig. Best spannend allemaal: voor het eerst met de trekkingrugzak en met de tent op vakantie!

De Quickhiker tent van Quecha weegt amper 2 kg en kan je supersnel opzetten (filmpje volgt!). De tent afbreken is meestal moeilijker, vooral het terug opbergen in de draagtas maar met de Quickhiker ging dat eigenlijk vrij vlot. Met de rugzak had ik wat meer problemen. Ik had nochtans niet zoveel mee maar het was proppen om alles erin te krijgen en ik moest iets te veel zaken zoals de tent en het slaapmatje aan de buitenkant laten hangen. Ook het afstellen van de rugzak vroeg wat geduld en hoewel het tegen het einde van de reis beter ging was het toch nog niet helemaal zoals het moest. Over het slaapmatje ben ik vrij enthousiast: ik heb goed geslapen en het was makkelijk om het matje terug compact op te bergen.

Plog Inlandsbanan Midzomer (15)

Het moeilijkste aan heel dat wildkamperen was een goede plek zoeken. Een keertje liep ik zelfs zo lang te zoeken dat ik uiteindelijk toch maar op een gewone camping ging staan. In Zweden heb je het allemansrätt dat je toestaat om te wildkamperen als je maar bepaalde regels respecteert zoals uit het zicht van huizen, niet te lang op dezelfde plaats blijven staan, niets verstoren,… Een uitgebreidere blogpost over dat (wild)kamperen volgt zeker nog!

Disclaimer: ik mocht van Decathlon wat kampeermateriaal uittesten maar elke mening is de mijne.

De favoriete musea van de Belgische reisbloggers

Als reisblogger zie je een groot stuk van de wereld. Kan je je inbeelden hoeveel veel reisbloggers dan van de wereld zien? Het leek me dus een leuk idee om eens enkele andere Belgische reisbloggers naar hun favoriete museum te vragen.

Vasamuseet in Stockholm (Zweden)

De vraag stellen is ze beantwoorden. Mijn favoriete museum is zonder twijfel het Vasa museum in Stockholm. Dat ik kies voor een museum uit Scandinavië zal mijn trouwe lezers niet verrassen (naast deze blog startte ik niet voor niks ook de nicheblog over Zweden).

Favoriet museum Vasamuseum

Als wrakduikster doet zo’n authentiek scheepswrak mijn hart bovendien sneller slaan. De Vasa lag 333 jaar op de bodem van de zee/haven van Stockholm. Het is dus echt een uniek en uitzonderlijk museum.
Op een tweede plek staat voor mij ABBA – The Museum. Dit museum ligt toevallig vlakbij het Vasa museum maar heeft een volledig andere insteek. Ik beloof je, het ABBA-museum is een hele belevenis. Ken jij een ander museum waar je al dansend en zingend buitenkomt? Als ik nog een nummer 3 mag kiezen, ga ik voor het Guggenheim van Venetië. Wellicht eerder voor de herinneringen dan voor het museum zelf maar da’s voor een andere keer.

Ik vroeg dus aan een paar Belgische reisbloggers wat hun favoriete museum is en dit is wat ze antwoorden:

The Little Museum of Dublin in Dublin (Ierland)

littlemuseumdublin - travelboulevard

Nina en Jempi van Travelboulevard mogen de spits afbijten. Ze nemen ons mee naar Ierland: “De leukste musea vinden wij deze waarbij je ondergedompeld wordt in de cultuur van de stad die je aan het bezoeken bent. En dat was met The Little Museum of Dublin beslist het geval. Het wordt liefdevol het people’s museum genoemd, omdat de schatten die je er ontdekt donaties zijn van gewone Dubliners. Aan de hand van die stukken ontdek je de geschiedenis van Dublin én krijg je een inkijk in het hart van de Dubliners. Boek zeker ook de rondleiding: die is zowel grappig als interessant en soms zelfs ontroerend. En voor de fans: op de bovenverdieping vind je een klein U2-museum!”

dublinNYF029 - travelboulevard

Penismuseum in Reykjavik (IJsland)

Reykjavik staat hier hoog op het verlanglijstje. Laat het favoriete museum van Niel van Tjoolaard net in de IJslandse hoofdstad liggen. Of toch één van zijn twee favoriete musea. Het andere is een Kikkermuseum in Kroatië.  “Chase your dreams. En als dat een museum bouwen is met van elk zoogdier een penis, dan moet je dat hard maken. Een volledige expo vol fallussen inclusief schunnige moppen en menselijk exemplaar. Van die laatste zijn ze trouwens niet zo tevreden want ze zoeken een groter exemplaar. Niet het mooiste museum, maar wel fascinerend.” aldus Niel.

Australian Center for Moving Image in Melbourne (Australië)

Als je 7 jaar na datum nog regelmatig aan een museum moet denken, weet je dat het een schot in de roos was. Dat is voor Claire van Vree Ver Weg het geval voor het ACMI in Melbourne: het Australian Center for Moving Image. Claire vertelt: “In het tv- gedeelte kan je oude begintunes bekijken van oude successeries als Skippy (the bush kangaroo!) en ook de allereerste seconden tv die in Australië werden uitgezonden zijn bij mij blijven hangen.”

Claire gaat enthousiast verder:”Als bezoeker kan je een flip-book laten maken van je eigen zotte bewegingen, als illustratie van hoe bewegend beeld eigenlijk een opeenvolging van stilstaande beelden is. Ik heb hier op een zonnige dag zeker 3 uur doorgebracht en me voorgenomen om ooit terug te komen. Dus als iemand zich dan nu kan melden om een vliegticket te sponsoren…? ;-)”

Te Papa in Wellington (Nieuw-Zeeland)

wellington museum te papa - Soms Ook Heimwee

Yannick van Soms Ook Heimwee is niet de grootste museumganger maar als hij er dan toch eentje moet uitkiezen, kiest hij voor Te Papa in Wellington (volgens hem de tofste stad van Nieuw-Zeeland).
Te Papa (Our Place) is het nationaal museum van Nieuw-Zeeland. De Maori kunst loopt er naadloos over in de moderne kunst en weer terug. Ook natuurliefhebbers en science geeks komen hier aan hun trekken. Zo hebben ze bijvoorbeeld een kolossale inktvis van 500 kilo op sterk water staan. Yannick: “Een zeer pakkende tentoonstelling was die over Gallipoli: The Scale of War. Ze loopt nog, dus haast je. De strijd van Gallipoli wordt gezien als de eerste grote interventie van het ANZAC (Australië en Nieuw-Zeeland) leger tijdens de eerste wereldoorlog. En over dat stukje geschiedenis hebben wij precies nog niet op school geleerd…”

Plantin-Moretus Museum in Antwerpen

Ook Sofie van Wonderful Wanderings verklapt ons haar favoriete museum: “Mijn favoriete museum is zonder twijfel het Plantin-Moretus Museum in Antwerpen. Je vindt er niet alleen waardevolle oude drukkerstoestellen die gebruikt werden door de voormalige drukkerij, maar gaat er ook terug in de tijd wanneer je een kijkje neemt in de oude bibliotheek en woonkamers van de familie Plantin. Vooral de oude wereldbollen en de kamer met lederen (!) behangpapier zijn geweldig.”

Muziekinstrumentenmuseum in Brussel

mim brussel - vetexbart

We blijven in België want het favoriete museum van Vetexbart ligt in het hartje van onze hoofdstad. “​Misschien niet het bekendste, maar wel mijn favoriet museum in Brussel is ongetwijfeld het Muziekinstrumentenmuseum. Achter de prachtige art nouveau gevel van het oude Old England gebouw vind je meer dan 8000 instrumenten terug, waarvan er zo’n 1200 zijn tentoongesteld in vier zalen. Het leuke is dat je helemaal geen muziekkenner moet zijn om het MIM te bezoeken. Het interactieve luik zorgt er voor dat je getrakteerd wordt op de verschillende klanken van de muziekinstrumenten die automatisch worden afgespeeld via een headset. Ga trouwens zeker tot helemaal bovenaan in de koepel kijken, want daar krijg je een formidabel uitzicht op de hoofdstad.​”

Meer weten over het muziekinstrumentenmuseum? Lang geleden maakte ik er dit vlogje over.

Rijksmuseum van Oudheden in Leiden (Nederland)

Voor het favoriete museum van Nies (Reismicrobe) moeten we naar Nederland. We reizen ook even terug in de tijd: “Het is van mijn kindertijd geleden dat ik er geweest ben, en toch blijft het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden mijn favoriete museum. Mijn tante, die met een Nederlander getrouwd is, nam mij en m’n broer op een dag mee naar dit museum. Ik was ongelooflijk onder de indruk en ben nooit vergeten hoe ik er meer leerde over Egypte en zijn farao’s. Het was vooral die tentoonstelling die me enorm aansprak. Mummies in het echt zien, geweldig! De geschiedenislessen in het middelbaar werden hierdoor een pak tastbaarder. Ik moet dringend eens terug, bedenk ik me nu!”

The Museum of Broken Relationships in Zagreb

Een gehavende tuinkabouter, een toaster, een paar rode pumps, een knuffeldier, een handgeschreven briefje. Op het eerste gezicht lijkt het een vreemd allegaartje van willekeurige voorwerpen, maar achter elk object in het Museum of Broken Relationships in Zagreb schuilt een persoonlijk verhaal. De verhalen zijn nu eens ronduit hilarisch en dan eens diep ontroerend en vooral herkenbaar voor elk van ons en dat is volgens Tine van Fractions of the World de sterkte van dit museum. Je kan trouwens ook zelf een voorwerp en een verhaal aan het museum schenken, een origineel ideetje voor een volgende citytrip…

MOBR

Opvallend: Oceanië, Scandinavië en de Benelux scoren goed als het om de favoriete musea van de Belgische reisbloggers gaat! Van de favoriete musea van de andere reisbloggers kende/bezocht ik enkel het muziekinstrumentenmuseum. Werk aan de winkel dus! Staat jouw favoriet museum er al tussen? Laat zeker in de comments weten wat jouw favoriet museum is!

PS Volg je Living by the Sea al op Facebook? Je kan je ook nog altijd inschrijven voor de nieuwsbrief om regelmatig ‘achter de schermen’-nieuwtjes te ontvangen.

7 + 1 reiswebsites/apps die echt onmisbaar zijn (en je nog niet kende)

Er bestaan al superveel lijstjes met reiswebsites die ‘onmisbaar’ zijn. Meestal zie ik er dezelfde websites en apps terug komen. Even vaak zijn het reiswebsites of apps die ik zelf nooit gebruik. Geen Skyscanner, Tripadvisor of TripIt in dit lijstje dus maar websites en apps die ik wel regelmatig gebruik én waarvan ik weet dat het merendeel van de reizigers ze nog niet kent.

Welke reiswebsites en app zijn echt onmisbaar?

Onmisbare reiswebsites en reisapps: Rome2Rio

Rome2Rio

Google Maps kan ook handig zijn maar persoonlijk vind ik dat ik meer opties heb met Rome2Rio. Het is een website en een app die je toont hoe je van de ene plaats naar de andere geraakt. Meestal krijg je verschillende mogelijkheden en kan je aan de hand van de prijs of de duurtijd beslissen welke service je wil gebruiken. Rome2Rio toont je niet alleen de dienstregeling van de trein, ook vluchten en lange afstandsbussen zitten in het systeem.

http://www.rome2rio.com/

From/to the airport

Deze website ziet er niet echt sexy uit en de informatie is niet zo overzichtelijk maar het geeft wel een uitgebreid overzicht van hoe je van zowat elke luchthaven ter wereld naar het centrum van de stad geraakt. De prijsinfo is niet altijd up-to-date, zo kostte de taxirit naar mijn hotel in Helsinki me ongeveer de helft meer dan op de website stond. In Rome en Kopenhagen daarentegen vonden we dankzij deze website de goedkoopste manier om in het centrum te geraken.

http://www.toandfromtheairport.com/

Jet Lag Rooster

Het is al even geleden dat ik nog echt volledig van tijdzone veranderde maar deze website zorgt er op een wetenschappelijke basis voor dat je zo weinig mogelijk last hebt van een jet lag. Je vult je vliegschema in en je krijgt advies over wanneer je best kan slapen en wanneer je beter licht opzoekt. Dat je tijdens het reizen veel water moet drinken, krijg je er als extra tip bovenop.

http://www.jetlagrooster.com/

Hopper

De sites waar we de goedkoopste vluchten kunnen vinden, kennen we ondertussen al. Maar wanneer boek je het best? Ook daar bestaan heel wat theorieën over. Met de startup Hopper moet je hier nu zelf niet meer over nadenken. Hun app vertelt het je namelijk!

https://www.hopper.com/

Lounge Buddy

Airport lounges zijn niet enkel voor business reizigers. Dankzij deze app kan jij ook genieten van de voordelen van de airport lounge. Ik mocht onlangs gebruik maken van de Finnair lounge in Helsinki airport en ik vond het heerlijk! Echt iets wat ik dus vaker ga doen. Je kan er niet alleen even relaxen voor, tussen of na je vlucht, er is ook allerlei lekkers voorzien, je kan de recente kranten lezen, gebruik maken van de douches en veel meer. Het maakt reizen een pak minder stresserend.

https://www.loungebuddy.com/

Kosten bijhouden en delen

Maak je een reis(je) met vrienden of familie? Dan is het vaak een heel gedoe om bij te houden wie wat betaalde en wie nog geld moet aan wie. Met Tripsplitter of Splitwise wordt dat afrekenen kinderspel. Deze gratis app doet het rekenwerk namelijk voor jou! Je geeft gewoon bij elke uitgave aan wie betaalde. Aan het eind van de reis zie je wie nog aan wie moet bijbetalen. Handig!

Wikiloc

Wikiloc verzamelt allerlei trails: van hiking tot offroad. Je kan kiezen uit moeilijkheidsgraad, op locatie, op activiteit. Je kan er ook zelf routes aan toevoegen. Niet zo avontuurlijk aangelegd? Er zijn ook heel wat stadswandelingen op de app te vinden. Wie weet ontdek je tijdens je volgende staycation wel een nieuwe route bij jou in de buurt!

Duolingo

Ok, als je hier al even volgt zal je deze al kennen. Maar omdat ik er zo enthousiast over ben, vond ik dat deze app hier ook echt een plekje verdiende. Met Duolingo leer je op korte tijd een paar zinnetjes van een nieuwe taal. Misschien niet genoeg om echt een diepgaand gesprek te hebben maar voldoende om bijvoorbeeld simpele dingen te bestellen op restaurant. Meer over Duolingo en snel een nieuwe taal leren vind je hier.

https://nl-nl.duolingo.com/

Welke reiswebsite of -app is voor jou absoluut onmisbaar?

Inpakken en wegwezen: inpaklijstje duikvakantie

Het is eigenlijk alweer veel te lang geleden dat ik nog eens op duikvakantie ging. En met het schrijven van dit artikel krijg ik alleen nog meer zin om mijn koffers te pakken en op duikvakantie te vertrekken!

Ergens begin de nillies leerde ik duiken. Waarom ik dat in eigen land deed kan je hier nalezen. Ik heb me dat nog geen seconde beklaagd. Meer zelfs, enkele jaren daarna haalde ik mijn instructeursbrevet. De voorbije jaren leek er wat minder tijd (goesting?) voor het duiken maar stilaan kriebelt het om weer wat vaker onder water te vertoeven. En toen mocht ik op duiktrip naar Malta!

Liveaboard

Duikvakanties waarbij je de hele week aan boord blijft zijn absoluut de leukste. Van het Verre Zuiden en The Brothers in Egypte, over de Similan Islands in Thailand en de zalige duikcruise in de Malediven,… het waren stuk voor stuk heerlijke vakanties.

Het leven aan boord is ook heel speciaal. Je staat op, duikt, ontbijt, rust wat uit, duikt, eet een lichte lunch, doet een siesta, duikt, rust nog wat meer uit, eet een gezond avondmaal en doet een nachtduikje. Zo gaat het een week aan een stuk.

Inpakken voor een live aboard? Duikmateriaal, een paar bikini’s, een paar T-shirts en een warme trui voor ’s avonds. Meer heb je niet nodig.

Wij huren met de duikschool meestal heel de boot af. Zeker bij liveaboards is dit een grote luxe. Je hebt veel meer beslissingsvrijheid over de duikplaatsen. Wie alleen of in kleinere groepjes op duikreis gaat, kan aansluiten bij andere groepen.

Kantduiken en bootduiken

Wie geen hele week op een boot wil vertoeven kan voor kantduiken opteren. Dan ga je, zoals het woord het eigenlijk zegt, aan de kant in het water. Je blijft dicht bij de waterkant. Dit zijn vaak plaatsen die intensiever bedoken worden. Behalve in Zeeland en Spanje heb ik op vakantie eigenlijk nog geen kantduiken gedaan.

Bij bootduiken vaar je wat verder uit. Soms doen ze twee duiken, soms komen ze na één duik terug naar de haven. In Mozambique vertrok de zodiac op het strand. Op andere plekken vertrok de boot uit de haven of van aan een ponton aan de waterkant. Zo deed ik al bootduiken in Cuba, Spanje, Filipijnen,…

Inpakken? Naast de spullen die je op liveaboard zou meenemen, voorzie je best ook wat kledij om op restaurant te gaan of de stad te bezoeken.

Inpaklijstje duikvakantie

Het ging hier over inpaklijstjes gaan he. Ik schreef eerder al dat ik geen inpaklijstjes meer maak. Ook voor duikvakanties doe ik het zonder lijstje. Wel heb ik een paar trucjes om ervoor te zorgen dat ik niks vergeet:

  • Hou al je duikmateriaal samen: bij mij ligt alles in de duikberging op één rek.
  • Overloop jezelf van kop tot teen. Ik doe dit eigenlijk omgekeerd: ik begin bij mijn voeten. Wat heb ik nodig? Mijn zwemvliezen en mijn duikbotjes. Dan ga ik zo naar boven: mijn duikpak, mijn jacket, ontspanners, handschoenen kap en bril. En dan ga ik de extra’s na: duiklamp, reeltje, finger spool,…
Inpakken duikvakantie

Nog een paar tips:

  • Als ik naar warme oorden trek voor een liveaboard, neem ik enkel zwembadvinnen mee. Omdat deze na een paar dagen beginnen te schuren, trek ik altijd lycra sokjes aan.
  • Kantduiken? Dan kunnen duikbotjes te verkiezen zijn. Ik herinner me nog een duiktrip naar de wrakken van Coron. De boot vertrok van op het strand en we moesten door het water om in de boot te kunnen. Het was geen fijn zandstrand. Ja, ik heb mijn duikbotjes gemist toen! Probeer op voorhand uit te zoeken hoe het er ter plekke praktisch aan toe gaat.
  • Neem altijd een duiklamp mee! Er is altijd wel een grotje of een wrakje. Of je doet een nachtduik. Een lamp brengt de kleuren op diepte terug. Echt, een lamp is onmisbaar!
    Tip: steek de lamp altijd in je handbagage. Ontkoppel de batterij en wees voorbereid dat je extra uitleg zal moeten geven aan de veiligheidscontroles op de luchthaven. Doordat ik ook mijn ontspanners in handbagage steek, hebben de meeste veiligheidsagenten het plaatje snel begrepen.
  • Ik neem altijd een mesh bag mee. Het houdt je spullen aan boord samen, het is gemakkelijk om je spullen snel te spoelen en nog wat te laten uitlekken en het is compact op te plooien als je de tas niet gebruikt. Een kleine waterdichte tas kan handig zijn om persoonlijke spullen, een flesje water,… in te doen als je bij bootduiken iets kan meenemen aan boord.
  • Kies je voor een liveaboard als duikvakantie? Overweeg om een lichte slaapzak mee te nemen. Mooie herinneringen aan die nachten onder de blote sterrenhemel op het dek van de liveaboardboot!
  • Reserveduikmateriaal: stel een ‘save-the-dive-kit’ samen. Je kan niet alles dubbel meenemen maar o-ringen, een reservebrilbandje, een reserve hogedrukslang,… het zijn maar enkele onmisbare items. Want materiaalpech komt nooit gelegen!
  • Compacte handdoeken in groot formaat: snel droog, neemt weinig plaats en kan je niet alleen als handdoek gebruiken maar ook als sarong etc. Die sarong is trouwens al even onmisbaar en multifunctioneel inzetbaar!
  • Ik heb altijd 2 bikini’s mee. Zo kan je na de duik altijd een droog exemplaar aantrekken. Een bikini kleedt iets makkelijker om dan een badpak.
  • Zonnecrème en gepolariseerde zonnebril. Zonnehoedje of petje. De zon op het water lijkt stukken straffer dan aan land.
  • Mijn duikmateriaal gaat in een Mares cargo-tas: handige en stevige wieltjes, compact opvouwbaar, een kleine gewatteerde afneembare tas voor delicate voorwerpen, een apart compartiment voor bv kledij,… En je kan er een rugzak van maken wat dan weer handig is als je op moeilijke ondergrond moet stappen.
  • In de handbagage: mijn ontspanners, mijn duiklamp (losgekoppeld van de batterij), mijn kompas en mijn duikcomputer. Als er nog plaats over is gaat ook mijn duikbril mee in de handbagage voor mijn duikvakantie.

Ben jij al eens op duikvakantie geweest? Hoe pak jij het aan met inpakken?

Over housesitting enz.

Housesitting

Vakantiekiekjes op sociale media delen terwijl je op reis bent, het is een beetje hetzelfde als je deur wagenwijd openzetten voor inbrekers. Toch kan ik het niet laten om foto’s van mijn bestemming te delen. Ik weet namelijk dat mijn huis niet onbewaakt achter blijft. En dan heb ik het niet over de aandachtige overbuur die elke beweging gezien heeft. Ik kies meestal voor housesitting.

Waarom ik altijd op zoek ga naar een huisoppasser

Ik ben bij wijze van spreken bijna even vaak weg als thuis. Als reisjournaliste/blogger wil je graag je verhalen delen, liefst op het moment zelf.  En los daarvan is natuurlijk gewoon fijn om te weten dat je huis bewoond is en er iemand voor de woning zorgt, je post uithaalt,… (eventueel de kat eten geeft en de planten water geeft – maar da’s hier niet van toepassing wegens geen kat hier en ook geen planten).

Hoe je een goede housesitter kan vinden

Je kan natuurlijk gebruik maken van sites die in jouw plaats op zoek gaan naar huisoppassers maar ik ben eigenlijk altijd zelf op zoek gegaan naar geschikte kandidaten voor housesitting.

Laat bij vrienden en collega’s eens vallen dat je regelmatig een huisoppasser zoekt. Wedden dat je al snel kandidaten zal vinden? Zeker omdat ik aan zee woon, krijg ik vaak enthousiaste reacties. Wie wil er niet eens enkele dagen aan zee wonen? :-)

Ook vrienden/familie met nog inwonende volwassen kinderen zullen je vraag om te housesitten graag horen. De jongvolwassenen hebben zo even een eigen huisje.

Zelf ook aan housesitting doen? Stel je spontaan kandidaat als je hoort dat vrienden of familie een reis aan het plannen zijn. Wie weet hebben ze er nog niet aan gedacht of durfden ze het zelf niet direct vragen en bewijs je hen er een dubbele dienst mee.

Enkele gouden tips

  • Maak een beknopte gebruiksaanwijzing van je huis: hoe werkt de verwarming, waar zit de zekeringkast en de hoofdkraan, waar vinden ze info ivm afvalophaling (minder relevant als het maar een weekendje is), waar vinden ze schoonmaakproducten,…
  • Maak goede afspraken: waarschijnlijk wil je niet dat ze feestjes bouwen of dat ze binnenshuis roken,…
  • Zorg voor wat eten & drinken. Natuurlijk is het niet de bedoeling dat je proviand voor heel de reis voorziet maar je gasten in een huis met lege koelkast ontvangen is het toch ook niet. Ik woon vlakbij de supermarkt (je kan die zien van aan de voordeur) maar als de dichtstbijzijnde winkel wat verderop is, kan het handig zijn een lijstje te maken met de bakker, slager, kruidenierszaak,… in je buurt.
  • Verzamel wat toeristische tips en adresjes die je kan aanraden. Ik kan hen natuurlijk ook naar mijn website doorverwijzen :)
  • Spreek goed af hoe je de sleutel bezorgt en terug krijgt. Ook een plan B voor als de huisoppasser zich per ongeluk buitensluit of de sleutel verliest is handig.
  • Maak je huis ‘housesitterproof’: berg persoonlijke spullen op, zorg desnoods voor een afsluitbare kast waar je je administratie kan bewaren, maak plaats in de badkamer zodat de housesitter er zijn/haar spullen kwijt kan,…
  • Leg verse lakens op bed en zorg dat het huis netjes gepoetst is.
  • Zorg voor een contactpersoon die je huisoppasser kan contacteren en wissel zelf ook telefoonnummers uit waarop je op reis bereikbaar bent.

Hoe doe jij dat als je op reis bent? Passeert er regelmatig iemand, vraag je de buren een oogje in het zeil te houden of kies jij ook voor een housesitter?

De 5 ultieme tips voor wie een wereldreis plant

Voor langere periode verlof nemen en rondreizen… Het klinkt erg verleidelijk! Voorlopig blijft het hier bij dromen. Ik ben vol bewondering voor mensen die ook effectief de stap zetten zoals mijn goede vriend Stef.

Hoe zou mijn wereldreis eruit zien?

Ik zou in elk geval voor slow travel kiezen. Langere tijd op dezelfde plek blijven. Nieuwe plaatsen ontdekken maar ook terugkeren naar een paar plekjes die me eerder al onvergetelijke herinneringen bezorgden. Zweden, New York, Argentinië, Antarctica en de Malediven zouden zeker al op mijn lijstje staan, om nog eens te doen. IJsland, Mexico, Bali en Nieuw-Zeeland/Australië zouden dan weer de nieuwkomers zijn die ik heel graag wil ontdekken.

Wereldreis - Stockholm

Dat inpakken zou in elk geval al geen probleem zijn :-) Ik heb de afgelopen jaren flink geminimaliseerd en, al zeg ik het zelf, ik ben een echte inpak-expert geworden!

Tips van een ervaren wereldreiziger

Hoewel ik zelf best wat reiservaring heb, is dat totaal niet te vergelijken met een echte wereldreis. Er zijn dan heel wat andere zaken waar je rekening mee moet houden. Vrienden van me ondernamen vorig jaar een echte wereldreis. Stef deelt graag zijn allerbeste tips met mij, en dus ook met jullie!

1. Wees flexibel en hou ruimte om te improviseren

Absoluut de belangrijkste tip! Wie zijn citytrip graag tot in de details plant, laat die gewoonte bij een wereldreis best achterwege. Stippel enkel de grote lijnen van je wereldreis uit. Handig om ongeveer een idee te hebben hoe lang je op elk continent wil blijven maar door nog niks concreet vast te leggen kan je je plannen nog wijzigen of bijsturen.
Op deze manier behoud je maximale vrijheid om bijvoorbeeld tips die je van andere reizigers krijgt te volgen en zo minder gekende pareltjes te ontdekken. Ook kan ter plaatse iets tegenvallen of misgaan waardoor je een alternatief uit je hoed moet toveren.

2. Money money money

Een goede budgetplanning is uiteraard essentieel. Google helpt je in de zoektocht naar de dagbudgetten voor wereldreizigers. Je vindt er diverse budgettypes: low budget, gemiddeld en luxe. Je kan deze bedragen best naar boven afronden.

Enkele andere tips:

  • Neem twee bakjes van de bank mee. Zo heb je een reserve als de batterij plat is, als het bakje kapot zou gaan,… Of nog makkelijker: kies voor mobiel bankieren zodat je met je smartphone geld kan overschrijven, je saldo raadplegen en veel meer!
  • Zet elke maand het budget voor de maand over van je spaarrekening naar je zichtrekening. Zo hou je overzicht over je uitgaven. Je kan dan, net als bij een loon, inschatten hoeveel maand er nog over is aan het einde van je loon ;-)
  • Zorg voor een backup kredietkaart. Ook een prepaid Mastercard waar je een beperkt bedrag op kan plaatsen kan handig zijn. Deze kan je ‘herladen’ via internet. Wordt de kaart gestolen, ben je enkel dit bedrag kwijt. Ook ideaal als je twijfelachtige online aankopen moet doen.
  • Zoek iemand die je 100% vertrouwt, je post thuis opent en de documenten inscant en doormailt. Zo kan je zelf de betalingen doen vanuit het buitenland.

3. Digitaal

Zorg voor een goede backup voor je foto’s en video’s. Je kan een aparte externe harde schijf meenemen of een uitgebreide account nemen op een cloud service. Hou wel rekening met tragere uploadtijd in bepaalde regio’s. Neem voor de zekerheid ook extra SD-kaartjes mee. Deze kan je eventueel naar huis opsturen. Hou zelf nog een kopie bij van de foto’s die je naar huis opstuurt, minstens tot je bericht krijgt van het thuisfront dat ze de SD-kaartjes goed ontvangen hebben!

Investeer in een e-reader waar je ook reisgidsen op kan downloaden. De Lonely Planet-gidsen kan je bijvoorbeeld op tot maar liefst 5 devices downloaden. Zo kan je dan ook de stadskaart op je smartphone plaatsen. Ook de app ‘Here’ is handig om als offline GPS te gebruiken (toch om te stappen, als auto-gps zou de app minder handig zijn).

Koop in elke land een plaatselijke sim-kaart! Ook al vind je op heel wat plaatsen gratis wifi, toch is het handig om ‘overal internet op zak te hebben’. Zo ga ik zelf bv nooit betalingen doen via openbare wifi maar kies ik dan voor 4G. Mobiel internet is trouwens zowat over heel de wereld goedkoper dan hier in België!

4. Het thuisfront

Laat het thuisfront meereizen! Hou hen op de hoogte van waar je bent, hoe je de reis beleeft etc. Je kan natuurlijk een blog opzetten maar ook met een ouderwetse postkaart zal je scoren! Zeker zijn dat je kaartjes snel aankomen? Kies dan voor de Bpost app waarbij je zelf een foto kan uploaden. Deze wordt dan afgedrukt en verstuurd. Voor amper 2 euro zit je gepersonaliseerde postkaart de volgende dag al in de bus!

5. Gezondheid

Zeker geen risico’s nemen als het om je gezondheid gaat! Loop voor je reis even langs bij het Tropisch Instituut in Antwerpen. Zij helpen je verder met je nodige vaccinaties en medicatie. Zeker ook aan te raden is het volgen van een EHBO-cursus en een goede EHBO-kit mee te nemen. Zo kan je niet alleen jezelf verzorgen mocht het nodig zijn maar kan je ook anderen uit de nood helpen.

Mijn extra tip: pack light!

Op Living by the Sea vind je heel wat inpaktips om zo licht mogelijk te reizen. De belangrijkste is misschien deze: ben je je kredietkaart en identiteitskaart/paspoort niet vergeten? Dan heb je het belangrijkste op zak! Tenzij je echt naar de middle of nowhere gaat, kan je met deze documenten heel wat oplossen :)
Zo kocht ik zelf al teenslippers op Ibiza omdat het er toch warmer was dan ik verwacht had, kocht ik een jasje in Zweden omdat ik de mijne bewust thuisgelaten had, ging ik in Parijs naar de apotheker omdat ik mijn teen bezeerd had en niets van ontsmetting bij had, kocht ik een sarong in Sri Lanka omdat ik de mijne vergeten was en kocht ik, ook al in Zweden, een nieuwe bikini toen mijn plastiek sluiting het er begeven had.