Cruise voor beginners

De tijd dat cruisevakanties een oubollig imago hadden, ligt al even achter ons. Wie eens op cruise ging, lijkt helemaal verkocht. Er zijn heel wat verschillende soorten cruisevakanties: van zeecruises tot riviercruises, van budgetvriendelijk tot super-de-luxe,… Of je nu voor een themacruise, een weekje zalig nietsdoen of een culturele rondreis kiest, er zit tussen het cruise-aanbod voor ieder wat.

M/S Astoria vaart haven Zeebrugge binnen na cruise

Toen ik de kans kreeg om in te schepen voor een persreis/mini-cruise van Duinkerke naar Zeebrugge, twijfelde ik geen seconde. Een unieke kans om eens kennis te maken met het leven aan boord van een cruiseschip. Op duikvakantie kies ik liefst voor een liveaboard en ook toen ik naar Antarctica reisde was dit met een (expeditieschip) maar een echte cruise, dat had ik nog niet meegemaakt.

De mini-cruise kreeg voor mij nog een speciaal kantje door de geschiedenis van het schip waarmee we voeren. Dat verhaal lees je op het einde van dit artikel.

Inchecken op een cruiseschip

Ik herinner me nog goed mijn eerste solo-reis. In mijn eentje zou ik naar de andere kant van de wereld reizen om er, na een kleine week Buenos Aires, in het uiterste zuiden van Argentinië aan boord te gaan van het expeditieschip dat me naar Antarctica zou brengen.

Het was me op voorhand goed ingeprent: hou je spullen goed in de gaten en zorg dat je je paspoort niet verliest. Ik was dus meer dan argwanend toen ze aan boord van de Orlova mijn internationale reispas vroegen en in bewaring namen.

Bij het inchecken van deze mini-cruise was ik dus voorbereid. Mijn bagage werd bij het inschepen aan boord gedragen. We moesten ons eerst registreren. Daarna kregen we, in ruil voor onze identiteitskaart, een persoonlijke pas die we altijd bij ons moesten houden. Deze kaart diende niet alleen voor het registreren van de aanwezigheden aan boord maar was ook ons betaalmiddel.

Lounge M/S Astoria

De kajuit

Slapen op een schip, het is eens iets anders. Ik had me aan een ieniemienie kajuit verwacht maar op dit cruiseschip bleken de kajuiten junior suites, compleet met ruime badkamer (en zelfs een bubbelbad!), zithoek en comfortabel bed. Je hebt echt alle comfort. Er waren zelfs kajuiten met een balkonnetje. Wat een luxe!

Junior Suite M/S Astoria

Tip: neem oordopjes mee want echt stil is zo’n cruiseschip niet. We vaarden ‘s nachts en de motoren waren vrij luidruchtig. Ik heb me laten vertellen dat de recentere schepen een stuk stiller zijn.

Entertainment aan boord

Ook al waren we amper 1 avond aan boord, we konden toch proeven van the full experience. Na een verplichte reddingsoefening, was het tijd voor the Captain’s diner. Leuk om zien hoe iedereen zich lekker oldskool helemaal had opgetut.

Reddingsoefening op mini-cruise met M/S Astoria

Het uitgebreide diner werd afgesloten met een verrassing. Alle obers kwamen al dansend het restaurant binnen, massaal aangemoedigd door de gasten die met de witte servetten zwaaiden. Blijkbaar een verplicht nummertje op de laatste avond van de cruise. Je moest erbij zijn om het mee te maken. En zo at ik voor de eerste keer Baked Alaska, ook gekend als Omelette Norvegienne. Laat dat nu een receptje zijn dat mijn pa me ooit gaf maar wat ik nog nooit uitprobeerde.

Na het diner was het tijd voor de show. Eerlijk, ik had er niet veel van verwacht en was blij verrast door het niveau van de show! De dansers konden dansen, de zangers konden zingen. De sfeer zat er meteen in. Daar hadden de danseressen hun kleren niet voor moeten afdoen. De dapperen onder ons trokken daarna nog naar de bar en de disco. Ondergetekende koos het hazenpad en trok naar haar kajuit voor broodnodige nachtrust.

M/S Astoria

Op de foto hieronder zie je de eerste scheepsbel van het schip. Zie je de naam Stockholm? Dat was de naam van het schip toen het schip in 1948 voor het eerst te water werd gelaten. De M/S Astoria is daarmee het oudste nog steeds varende passagiersschip ter wereld. De M/S Stockholm voer tussen Göteborg en New York. Het was tijdens een van die reizen dat er plots erg dichte mist was en de M/S Stockholm het veel grotere schip de Andrea Doria ramde. De M/S Stockholm kon, weliswaar met schade, verder varen. De Andrea Doria zonk een dag later op zo’n 400 km van New York.

Scheepsbel M/S Stockholm

De naam ‘Andrea Doria’ zegt je misschien niet veel maar het wrak wordt ook wel eens de Mount Everest voor duikers genoemd. Het was de droom van een van mijn duikbuddy’s die bijna 2 jaar geleden helaas overleed om ooit eens op dat wrak te duiken. Door dat stukje geschiedenis was het voor mij dus extra speciaal om met de M/S Astoria te kunnen meevaren. Het schip is over de jaren heen een paar keer volledig gestript en gerefurbisht.

Behalve de bel is er niets wat nog aan de M/S Stockholm doet denken maar ik kon het uitermate appreciëren dat die scheepsbel op het schip tentoongesteld is. De scheepsbel is pas enkele jaren geleden teruggevonden in de buurt van de Andrea Doria en na enkele omwegen weer aan boord gebracht van de M/S Astoria. Alsof de cirkel weer rond is.

Op cruise met All Ways Cruises

Wil je ook graag meevaren met de M/S Astoria of een andere cruise maken? Ik was aan boord op uitnodiging van All Ways Cruises die het schip volgend jaar voor enkele zeecruises charteren. Naast zeecruises bieden ze ook riviercruises aan. Het unieke is dat ze voor zeecruises steeds vanuit Zeebrugge vertrekken en zelfs een bus inleggen om de passagiers naar de vertrekhaven te brengen (en na de cruise uiteraard ook weer thuis te brengen). Bovendien zijn bij hun afvaarten steeds Nederlandstalige crewleden en begeleiding voorzien. Ook de animatie wordt aangepast met voor volgend jaar onder meer Johny Voners en Marijn Devalck.

Met dank aan All Ways Cruises.

De was doen op reis

Een van de geheimen achter reizen met enkel handbagage is de was doen op reis! Dankzij een klein flesje ecologisch afwasmiddel kan ik meerdere weken reizen met enkel een kleine koffer.

Disclaimer: vorig jaar kreeg ik een flesje soak opgestuurd om uit te testen. Ik was er zo tevreden over dat ik ondertussen zelf al een grotere verpakking kocht waarmee ik het kleine flesje bijvul.

wassen op reis

Kleine wasjes op reis

Het is een vrij gewoon zicht in mijn hotelkamer: mijn lingerie of zelfs kledij die even ligt te weken in de lavabo. Een snelle was zorgt ervoor dat ik minder kledij in mijn koffer moet steken. Het vraagt wel een beetje planning. Als je elke dag ergens anders overnacht, bestaat het risico dat het niet allemaal op tijd droog is.

Vroeger deed ik de was op reis met behulp van een stuk Sunlight-zeep. Handig want een stuk zeep kan niet uitlopen in je valies. Met het flesje soak heb ik dat wel al voorgehad. Ik steek het sindsdien altijd in een apart ziploc-tasje.

Soak, de ideale compagnon om de was te doen op reis

Hoewel de flyer bij het flesje soak het vooral over het wassen van delicate lingerie heeft, gebruik ik het vooral op reis. Het handige is dat je je wasgoed gewoon 15 minuutjes (zelfs in koud water) laten weken en het daarna zonder uitspoelen kan laten drogen. Hardnekkige vlekken zullen iets stevigers nodig hebben maar om je kledij wat op te frissen is het perfect. Bovendien is soak uit natuurlijke ingrediënten gemaakt, wat voor mij de iets duurdere aankoopprijs wel compenseert.

Soak wassen op reis

5 tips voor wie de eerste keer gaat wildkamperen in Zweden

Zweden heeft mijn hart gestolen. Van zodra de kans zich voordoet trek ik naar het noorden. Meestal zijn dat citytripjes naar Stockholm maar ik probeer ook de andere regio’s te ontdekken. Een roadtrip door Zweden stond hoog op mijn verlanglijstje. Wildkamperen stond daar nog net iets boven en vorige zomer ging ik het avontuur aan. Ik trok er voor het eerst met de rugzak op uit en ging in mijn eentje wildkamperen in Zweeds Lapland. Ik reisde met de Inlandsbanan. Wie geïnteresseerd is in meer details kan die hier en hier vinden.

Plog Inlandsbanan Midzomer (16)

Zo voor de eerste keer alleen gaan wildkamperen levert heel wat tips op. Ik lijst ze hieronder graag even voor je op.

Test je materiaal op voorhand uit

Zeker als het de eerste keer is dat je er met je materiaal op uitrekt is het belangrijk dat je op voorhand je materiaal uittest. Ik had zelf al heel wat ervaring met het opzetten en opplooien van de 2 Seconds tentjes maar deze keer trok ik erop uit met een trekkerstent. De Quickhiker is licht en zeer makkelijk op te zetten, ook als je alleen bent. Ik oefende het opzetten een paar keer, thuis op het strand en in verschillende weersomstandigheden. Zo wist ik dat ik de tent ook alleen kon opzetten als er een stevige bries stond. Mijn kleine neefje vond die tent op het strand trouwens ook helemaal de max!

Zoek een inpakroutine die bij je past

De rugzak had ik thuis afgesteld maar daar heb ik onderweg toch nog wat aan bijgesleuteld. Het was even zoeken naar een goede manier om alles in te pakken maar eens ik een routine gevonden had en de riemen goed afgesteld had, voelde ik me een echte trekker! Ik ben gewoon van enkel met handbagage te reizen en was verbaasd over hoeveel er in mijn trekkingrugzak paste! De slaapspullen stak ik onderaan in de tas, in een apart compartiment zodat ik daar makkelijk bij kon. De tent liet ik buiten de rugzak hangen. Het slaapmatje stak ik binnenin. Ik kocht ook nog een transportzak voor op het vliegtuig. Die transportzak was vrij ruim waardoor ik nog plaats over had om wat extra souvenirs bij te steken.

Plog Inlandsbanan Midzomer (19)

Extra tip: Neem een oogmasker mee! Tijdens de zomermaanden gaat de zon in Lapland niet onder. Ook zuidelijker worden de nachten nooit echt donker. Zeker als je in een tent slaapt is een oogmasker dus onmisbaar in tijden van de middernachtzon.

Kies voor slow travel

Inlandsbanan is een authentieke en unieke trein die een keer per dag van Mora naar Östersund rijdt en je de volgende dag tot in Gällivare brengt. Onderweg kan je afstappen en opstappen waar je wil. Reizen met de Inlandsbanan is ideaal voor wie er voor het eerst op uit trekt. Je leert op het treintje snel nieuwe gelijkgestemde zielen kennen en ook de gastheer en -vrouw van de Inlandsbanan delen met plezier hun beste plekjes.

Inlandsbanan is slow travel ten top. Het gebeurt regelmatig dat de trein even stil staat omdat er rendieren op het spoor staan. Ook voor fika, de befaamde Zweedse koffiepauze, en voor lunch/diner of zelfs een museumbezoekje stopt de trein even.

Plog Inlandsbanan Midzomer (11)

Plan je route op voorhand maar laat ruimte voor improvisatie

Ik had mijn route op voorhand nauwkeurig uitgestippeld en ook al enkele overnachtingen waar ik niet zou wildkamperen (hallo ijshotel!) vastgelegd. Zeker in het hoogseizoen kan het aan te raden zijn om ook enkele stukken van de Inlandsbanan te reserveren. Omdat ik qua tijd nogal beperkt was en zoveel mogelijk wou zien, had ik weinig ruimte om nog extra stops in te lassen. Leg de grote lijnen dus vast maar laat ook nog wat ruimte om de tips van de locals te kunnen volgen of wat langer te blijven waar je het leuk vindt.

Leave nothing but footprints…

De Zweden zijn enorm gastvrij. Door het allemansrecht is het toegestaan om te wildkamperen, zolang je dit doet met respect voor de natuur en de medemens. Zo mag je bijvoorbeeld niet kamperen in het zicht van huizen. Let op met vuurtjes stoken. Bessen plukken mag best maar zorg dat je de natuur niet beschadigt. Afval achterlaten is uiteraard uit den boze. Voor wasjes en plasjes on the go nam ik een biologisch afbreekbare en milieuvriendelijke zeep mee.

Meer tips over wildkamperen in Zweden vind je hier.

Met dank aan Decathlon/Quecha voor het kampeermateriaal dat ik mocht uittesten op deze trip.

Reisgids voor de perfecte staycation

Het hele jaar door leggen we onszelf gigantisch veel druk op: we moeten dit, we moeten dat. Vakantie zou een tijd moeten zijn waarin we niets moeten. En toch… het lijkt wel alsof we liefst zo ver mogelijk op vakantie moeten gaan. Liefst ook elke keer een andere plek gaan ontdekken en met verhalen over straffe avonturen terugkomen. Allemaal plezant en al maar komen we echt uitgerust uit vakantie terug?

Van iemand die soms het etiket ‘reisblogger’ opgeplakt krijgt, verwacht je het misschien niet maar ik hou deze zomer een warm pleidooi voor een staycation. De voordelen? Thuisblijven is over het algemeen minder belastend voor het milieu, zorgt voor minder (verdoken) stress (denk aan vertraging, inpakstress,…) en je ziet je dagdagelijkse omgeving met een andere blik.

Altijd naar dezelfde plek?

Vroeger was mijn motto dat ik nooit 2 keer naar dezelfde plek op reis wou gaan. Ondertussen ben ik daar al van teruggekeerd. Ik krijg regelmatig de vraag waarom ik zo vaak naar Stockholm ga. Het antwoord is simpel: ik voel me er thuis. Ik ken er ondertussen elk hoekje en straatje, weet waaraan ik me mag verwachten en dat zorgt voor rust i.p.v. spanning voor het onbekende. Ik snap het dus wel, mensen die 30 jaar aan een stuk naar hetzelfde plekje reizen. Die zelfs hun vaste kamer in een bepaald hotel hebben waar ze elk jaar naar terugkeren. Voor mij lijkt de mix ideaal: de ene keer iets nieuws ontdekken, de andere keer naar een vertrouwde plek (waar je trouwens ook nieuwe indrukken kan opdoen).

Tips voor de perfecte staycation

Wat is het doel van je vakantie? De tips voor de perfecte staycation zijn ingedeeld volgens wat je van je vakantie verwacht. Je kan natuurlijk ook je eigen mix maken.

Voorbereiding is bij een staycation minstens even belangrijk als voor wie op reis gaat. Als je thuis blijft, wil je op voorhand misschien grondig opruimen en nog een paar klusjes afwerken zodat je daar tijdens je staycation niet mee geconfronteerd wordt. Maak lijstjes met dingen die je graag wil doen en waar je ‘s morgens iets kan uitkiezen als je goesting hebt om iets te ondernemen. Hieronder vind je wat inspiratie.

Uitrusten en herbronnen

  • Uitslapen en daarna heerlijk lang ontbijten! Tip: haal op voorhand afbakbroodjes in huis of regel een ontbijt aan huis. Hier vind je ook tips voor het ontbijt en voor een brunch.
  • Picknick in de woonkamer of in de tuin.
  • Lang aperitieven met lekkere hapjes.
  • Laat de tv uit en haal in de bieb een stapel boeken om te lezen.
  • Spreek met je huisgenoten af dat je het smartphonegebruik beperkt of ga helemaal voor een digital detox.
  • Maak een lijstje met 5 activiteiten die je echt ontspannen maar waar je anders te weinig tijd voor vrijmaakt.
  • Verwen jezelf met een spa@home-sessie.
  • Breng je tuin in vakantiestemming met een stoffen vlaggenlijn, ledlichtjes op zonne-energie, een zwembadje,…
  • Slecht weer? Laat het niet aan je hart komen en organiseer je eigen sleep-in, Netflixmarathon,…

Op ontdekking

  • Dat van goud en ochtendstond? Zet je wekker (op een redelijk uur) en haal alles uit je dag.
  • Ga buitenshuis ontbijten. Leuke adresjes in en rond Oostende vind je hier.
  • Passeer langs de toeristische dienst van je stad en verzamel inspiratie voor uitstapjes. Als je op reis alle bezienswaardigheden wil bezoeken, waarom doe je dat thuis dan niet?
  • Leg een lijstje aan met restaurantjes, musea, wandel- of fietstochten die je zeker wil ondernemen en kies er elke dag eentje uit.
  • Doe iets van watersporten.

Projectjes

Wil je je vakantie nuttig besteden en iets aanpakken dat al lange tijd bleef liggen? Dat kan gaan van grondig opruimen tot klussen of verbouwen. Of misschien wil je je vakantie wil gebruiken om een boek te schrijven, een cursus te volgen of weet ik wat nog? Deel je project dan op voorhand in mini-projectjes op en zet haalbare deadlines voor jezelf. Zorg dat je op voorhand alles in huis hebt zodat je daar geen tijd meer mee verliest en zorg voor balans: beloon jezelf na een dag opruimen met een etentje of een warm bad. De voldoening zal groot zijn als je een unfinished project eindelijk van je to do-lijstje kan afvinken!

Zelf kies ik deze zomer ook voor een project-staycation. Het plan? Bij mooi weer lekker niksen op het strand en als het geen strandweer is, de kelder in het ouderlijk huis aanpakken.

Staycation-tips: overnachten

  • Je kan natuurlijk gewoon in je eigen huis blijven. Lekker makkelijk! Ruim op voorhand grondig op en laat de poetsvrouw eens extra komen. Berg spullen op zodat je een beetje een vakantiewoning-gevoel krijgt.
  • Boek een of meerdere nachten in een hotel in je eigen stad.
  • Kampeer een nachtje (of de hele periode?) in je tuin.

Vakantie is vooral ‘a state of mind’. De locatie is vaak van ondergeschikt belang. Waar je ook vakantie viert deze zomer, ik wens je een weldoende vakantie!

P.S. Als je zelf nog een leuke staycation-tip hebt: deel ze gerust in de comments!

Tips om met je moeder op reis te gaan

Met Moederdag in het vooruitzicht, is het altijd weer even denken wat we cadeau zouden kunnen doen. Zonder te verklappen wat het dit jaar wordt, kan ik wel vertellen dat we liefst een beleving cadeau doen. Mama heeft namelijk al alles (en veel meer) en ik ben net in haar huis begonnen met opruimen en ontspullen. Vorig jaar trok ik met mijn moeder een weekendje naar Stockholm. Het was niet de eerste keer dat we samen reisden. Ik heb ondertussen dus wel wat tips voor als je samen met je moeder op reis gaat.

Stockholm lenteweekend moederdag (10)

Perfect moederdagcadeau: met je moeder op reis

Net zoals ik ook aan de metekindjes ervaringen cadeau probeer te doen, probeer ik de laatste jaren ook de telkens iets te bedenken voor moedertjesdag. We gaven al eens cadeaubonnen voor een wellnessbehandeling, tickets voor een concert van haar favoriete zanger,… En vorig jaar nam ik haar dus mee op citytrip. Met je moeder op reis is het perfecte moederdagcadeau: er komt geen extra rommel door in huis, op citytrip is er alle ruimte voor quality time, je creëert fantastische herinneringen en het is een fijne manier om (zelf ook) wat meer van de wereld te zien.

Gids je moeder rond in je favoriete stad

Een citytrip in een stad die je door en door kent is super-relax! Geen stress om de juiste weg te vinden (en dus ook geen woordenwisselingen als je de weg kwijt bent) en je moeder heeft haar eigen privé-gids mee.

Zat je ooit op Erasmus? Dan is het een leuk idee om je moeder daar de leukste plekje te tonen. Of heb je een soort tweede thuis in het buitenland? Een plek waar je graag keer op keer naar terugkeert zoals ik met Stockholm? Dan heb je de perfecte bestemming voor de reis met je moeder gevonden.

Ik toonde mama de hoogtepunten van Stockholm, nam haar mee naar de beste restaurants en we gingen samen shoppen. Dat samen shoppen was een unicum, ik ga nl. liefst alleen shoppen. Voor de restaurants koos ik een mix tussen mijn eigen favorieten en chiquere restaurants waar ik niet zo snel alleen zou gaan eten. Ook wist ik dat ze fan is van de royals en dus stelde ik het bezoeken van Drottningholm uit tot we samen konden gaan. We lachten dat weekend heel wat af. Mooie herinneringen!

Ontdek de plek samen

Je kan ook volledig het tegenovergestelde doen. Kies een plek uit waar geen van beiden al geweest is. Zo kan je samen op ontdekking gaan.

Tips om met je moeder op reis te gaan

  • Bouw regelmatig rustpauzes in. Moeders zijn al wat ouder en zullen misschien wat vaker even willen rusten op een bankje.
  • Zoek een programma wat jullie allebei leuk vinden. Of wissel af en lok elkaar uit je comfortzone. Zo nam ik mama mee op een fietstocht. Misschien wat te zwaar voor haar maar fier dat ze de rit helemaal heeft uitgereden!
  • Boek een hotel met een ruime kamer met twin beds of kijk voor 2 eenpersoonskamers. Een hotel met een apart toilet, los van de badkamer scoort extra punten.
  • Zijn jullie sinds je kindertijd niet meer samen op vakantie geweest? Begin dan met een korte citytrip van een dag of twee. De kans dat jullie elkaar dan in de haren vliegen is minimaal.
  • Is je moeder niet zo gewoon van te reizen? Neem dan zeker de regels rond handbagage (afmetingen, liquids,…) met haar door om aan de security check niet voor vervelende situaties te staan.

Ging jij al eens met je moeder op reis? Welke tips heb je nog?