Browsing Category:

Scandinavië

Scandinavië

Posted in Scandinavië by

Naast Living by the Sea heb ik nog een tweede website: Take me to Sweden. Daar vind je heel wat artikels terug met allerlei tips en inspiratie voor Stockholm en de rest van Zweden maar ook hier verschenen al een paar artikels over Zweden en de rest van Scandinavië. Hoog tijd om deze eens te bundelen op deze landingspagina.

Noot: Finland behoort strikt genomen niet tot Scandinavië maar voor het gemak heb ik de artikels over Finland er hier toch maar bij ingedeeld.

Winter in het hoge Noorden

Lapland strekt zich uit over Finland, Zweden, Noorwegen en zelfs Rusland. De activiteiten die je er kan doen zijn grotendeels vergelijkbaar over de verschillende landen.

Inpaklijstje Lapland winteractiviteiten Hoge Noorden

Denemarken

Kopenhagen The Danish Girl

Noorwegen

Belgica

Zweden

Stockholm is absoluut mijn favoriete stad. Ik was er al ontelbaar vele keren en sta elke keer opnieuw te popelen om terug te gaan.

Stockholm

Vasa Museum Stockholm Favorieten Stockholm Songfestival Stockholm STHLM Archipelago Weekendje Stockholm

De rest van Zweden

Lund Malmö The Bridge Malmö Lund Zwedentrip 2016 Inlandsbanan Sörmland

Meer Zweden

Zweeds leren met een app Zweedse receptjes Waarom ik me thuis voel in Zweden

Finland

Helsinki Helsinki in de winter Stopover Helsinki Nuuksio Lapland Alvar Aalto Finse sauna

Meer Living by the Sea? Volg LBTS dan ook op Facebook, Instagram en Twitter!

Alle artikels “Scandinavië” vind je hieronder.

27 september 2017
/

Stockholm, mijn 7 favorieten

Posted in Europa, Scandinavië, Zweden by

Als je me nu vraagt naar mijn favoriete citytrip, zal ik vast en zeker Stockholm antwoorden. Ja, zelfs voor New York en Buenos Aires. Misschien omdat het één van mijn meest recente citytrips was. Misschien omdat ik er zo lang naar uitgekeken had. Maar zeker en vast omdat ik niet kan wachten om nog eens terug te gaan.

Deze 7 favorieten bezoek ik met veel plezier een tweede keer:

Vasa Museum

Stockholm - Vasamuseum

Absoluut op nummer één! De Vasa zonk bij zijn eerste afvaart en bleef ruim 300 jaar onderwater liggen. Pas in de jaren ’60 ontdekten ze het wrak en begonnen ze aan de berging. De restauratie van het impressionante schip is nog steeds bezig. Ik herinner me nog hoe ik enkel ‘wow’ kon stamelen toen het houten schip door de glazen deur zichtbaar werd.

Zeker voor een wrakduikster leek het wel een droom! Het museum is rond het schip gebouwd. De vier verdiepingen vertellen het verhaal van de Vasa en het verhaal van de conservatie. Echt spectaculair! Ik moest mezelf inhouden om niet de dag erna al terug te keren.

ABBA, The Museum

Stockholm (17)

Het énige museum waar je al begint te dansen en zingen voor je door de toegangspoortjes gaat en waar je goedgezind, dansend en zingend buiten komt. Het museum staat vol originele attributen en kostuums, vertelt het verhaal van de vier Zweden die voor een groot deel de popscene bepaald hebben. De perfecte samenzang, de muzikale arrangementen,… Agnetha, Frida, Benny en Björn zijn uitermate getalenteerd.

Stockholm (19)

Leuk weetje: de telefoon die er staat om het liedje Ring Ring te illustreren kan echt rinkelen! Enkel de vier ABBA-leden hebben het nummer van deze telefoon dus wie weet heb je één van hen aan de lijn!

Ook leuk: je kan mee dansen in een ABBA-clip of zelf de opnamestudio induiken. Na je bezoek ontvang je de digitale bestanden in je mailbox.

Gamla Stan

Heerlijk verdwalen in de nauwe straatjes van het oude stadsgedeelte. Een bezoek aan het koninklijk paleis en de wissel van de wacht is zeker ook de moeite als je toch in de buurt bent.

Verder kan Gamla Stan rekenen op een mooie collectie gastronomische restaurants. Ik at een heerlijke pasta met zeevruchten bij B.A.R..

Lagerhaus

Zweeds design aan een betaalbare prijs. Een beetje de Scandinavische Action. Goed dat ik enkel met handbagage reis of ik had vast meer gekocht.

Booking.com

Bakverket

De hele dag door ontbijten! Wat een leuk concept. Zelfs in de namiddag of tegen de avond kan je er nog ontbijten. Hoe cool is dat! Bovendien was de bediening er heel vriendelijk. Het leek me ook totaal geen toeristisch adresje. Ik had echt het gevoel er tussen de locals te zitten. En ook niet onbelangrijk: er was veel keuze uit lekkere ontbijtgerechtjes. Eentje waar ik dus graag nog eens terugkom. En deze keer kan ik mijn ontbijt in het Zweeds bestellen ;-)

Uitzicht bij Fotografiska Museet

Ben de naam van de straat en het terrasje (UPDATE: Fjällgatan, Katarinavägen en Ersta Terrassen) helaas vergeten maar het mooiste zicht over Stockholm had ik ter hoogte van het Fotografiska Museet. Daar kan je met een trap nog hoger komen. Je hebt er een prachtig zicht over Stockholm.  Ik was er met de zonsverduistering en deze plek staat in mijn herinnering gemarkeerd als ‘echt magisch’. Ook het Fotografiska Museet zelf is ook heel tof om te bezoeken.

Stockholm (3)

In 2016 staat al zeker één keertje Stockholm op het programma. Wellicht zelfs 2 keer! Ben jij al in Stockholm geweest? Tips voor logies, bezienswaardigheden, leuke adresjes, ABBA-locaties,… Ze zijn allemaal welkom in de comments! Alvast bedankt!

Overnachten in Stockholm

Booking.com

Meer lezen over Stockholm? Lees mijn uitgebreide citytripverslag.
Update: sinds zomer 2016 is er ook Take me to Sweden, een niche reiswebsite met de beste tips voor Stockholm en de rest van Zweden!

10 september 2015
/

Vasamuseum: een absolute must see!

Posted in Europa, Scandinavië, Zweden by

333 jaar. Zo lang lag de Vasa onder water, in de haven van Stockholm. Vandaag doen ze in het Vasamuseum elke dag inspanningen om het schip zo goed mogelijk te conserveren. Het museum is rond het schip gebouwd. Een droom voor een wrakduiker als ik maar iedereen die ik sprak die het museum ook bezocht was zwaar onder de indruk.

Vasamuseum (5)

Op voorhand had ik al wat gelezen over de Vasa. Het museum stond dan ook met stip op 1 in mijn lijstje van ‘zeker te doen’ in Stockholm. De tweede dag van mijn citytrip nam ik de boot naar Djurgården. Al van op het water zag ik het museum. Spannend!

Die spanning nam alleen maar toe hoe dichter ik kwam :-) Ik pijnigde mezelf nog wat langer door eerst de souvenirshop te bezoeken. En toen was het zover. Direct na de kassa zie je de Vasa al door een glazen door. Ik denk dat ik de eerste minuten niet veel meer dan WOW kon stamelen.

Ik liep echt meerdere uren in het museum rond en was er de dag nadien bijna voor een tweede bezoekje geweest. Ik vond het Vasa Museet echt heel impressionant!

Het Vasamuseum is wat mij betreft een absolute topreden voor een bezoekje aan Stockholm! Het is uniek in zijn soort en het verwondert dan ook niet dat het één van de best bezochte musea is, ter wereld!

Het verhaal van de Vasa

Vasamuseum (2)

Jarenlang was aan de Vasa gewerkt. Het schip is dan ook versierd met honderden houtsnijwerken, afgewerkt tot in de kleinste details. Het schip was ook helemaal geschilderd. Aan de hand van minuscule stukjes verf die ze op het hout terugvinden, proberen ze deze kleurenpracht nu te reconstrueren.

Vasamuseum (3)

Helaas zorgden deze versieringen er ook voor dat het schip volledig uit balans was. Vandaag maken ingenieurs ingewikkelde berekeningen om een schip zo te kunnen bouwen dat het vlot blijft drijven. In de 17e eeuw bleek dit minder vanzelfsprekend.

Al bij haar eerste reis, op 10 augustus 1628 zonk de Vasa, in de haven van Stockholm. Het is pas in 1961 dat men het wrak, na 333 jaar op de zeebodem, zal bergen.

Vasamuseum (1)

Het museum

Het museum is rond het schip gebouwd, verspreid over zes verdiepingen. Aan de binnenkant van het gebouw kan je de Vasa langs alle kanten bewonderen. Aan de buitenkant van het gebouw zitten expositiezalen in het gebouw ingewerkt waar je meer leert over oa de berging, de conservering van het wrak en het leven aan boord.

Er is zelfs een stukje schip nagebouwd zodat je zelf kan ervaren hoe het voelt om door die ruimtes te wandelen. Met een beetje verbeelding krijg je een beeld van hoe het moet geweest zijn om aan boord te wonen.

De conservering

De Vasa is voor 98% uit authentieke bestanddelen geconserveerd. Nog elke dag zet het museum zich in om het schip zo goed mogelijk te bewaren.

333 jaar onder water liggen, het heeft namelijk zijn invloed op het hout en de andere onderdelen. Zo kan je achter een speciaal glas nog (delen) van het originele zeil zien. Ook zijn ze momenteel alle bouten aan het vervangen om te voorkomen dat het schip uit elkaar zou vallen.

Praktisch

Er is een film over de Vasa, je kan gegidste bezoeken boeken en er zijn MP3-gidsen. Rond het schip zijn verschillende exposities te bekijken. Je kiest zelf in welke volgorde je dit doet. Elk verdiep werpt een ander blik op de Vasa. Je vindt er ook een schaalmodel (1/10) met gehesen zeilen. Het Vasamuseum lijkt me ook heel geschikt voor een bezoekje met kinderen.

Vasamuseum (4)

Een bezoekje kostte 130 Zweedse Kroon wat ik persoonlijk heel weinig vond voor dergelijk museum. Er is gratis wifi in het gebouw en je kan ook terecht in het museumrestaurant, wat ik ook deed.

Stockholm (16)

Tours & tickets

Tip: koop je tickets op voorhand en vermijd de wachtrij!

Wie was ook al in het Vasa Museet?

Overnachten in Stockholm

Booking.com

Meer Zweden? Neem dan zeker ook eens een kijkje op Take me to Sweden. Er staat ook een artikel op over het Vasamuseum.

2 april 2015
/

Stockholm

Posted in Europa, Scandinavië, Zweden by
Stockholm (3)

Lucky me! Ik trakteerde mezelf vorige week op een citytrip naar Stockholm. Zweden stond al langer op mijn verlanglijstje en toen ik hoorde dat er een ABBA-museum zou openen, was het snel beslist. Stockholm zou het worden!

Fast forward (geen idee hoe het komt dat het uiteindelijk nog bijna 2 jaar zou duren eer ik écht zou boeken – ik denk iets met budget, verbouwingen en druk druk druk)

Zie hier een complete Stockholm-gids voor wie voor de eerste keer naar de hoofdstad van Zweden trekt! Hou je klaar voor meer dan 2000 woorden en meer dan 40 foto’s!

Citytrip Stockholm: vlucht en logies

Stockholm (45)

Ik boekte mijn vlucht bij Brussels Airlines, ruim op voorhand, en reserveerde enkele dagen voor vertrek logies.

Motel L ligt ten zuiden van Södermalm, bij Hammarsby Allé maar er is een tramhalte voor de deur (en een supermarkt op de hoek, trouwens!) en ook te voet is het eigenlijk best goed te doen om naar Gamla Stan en het stadscentrum te stappen.

Stockholm (4)
Stockholm (6)
Stockholm (7)

Motel L heeft een boetiekhotel-uitstraling maar met een zacht prijsje (ongeveer 70 euro pp/pn, zonder ontbijt). Als je wat meer budget wil/kan spenderen, zou ik Rival aanraden. Dit ligt bij Mariatorget op Södermalm en één van de ABBA-heren is mede-eigenaar.

Liever low budget? Probeer dan één van de boten die als hostel zijn ingericht.

Booking.com

Vervoer van luchthaven naar station

Brussels Airlines vliegt op Bromma, een kleine luchthaven net buiten Stockholm. Met de Flygbuss is het amper 20 minuutjes naar Cityterminalen bij het Centraal station. Het is de snelste en goedkoopste manier om van de luchthaven naar het stadscentrum te gaan. Voor een heen- en terugbiljet betaalde ik 155 Zweedse Kroon. Je kan je ticket op voorhand online kopen, via de app, aan de automaten ter plekke of zelfs op de bus.

NOOT: Voor 1 euro kreeg je op het moment van mijn citytrip 9,7 Zweedse Kroon. Ik deelde de prijzen telkens door 10 om een idee te hebben van de prijs. Ik heb die 4 dagen geen enkele Zweedse Kroon in handen gehad. Overal kon je met de (krediet)kaart betalen. Op vele plaatsen was het trouwens niet eens mogelijk cash te betalen (Flygbussarna, ABBA-museum,…). Zorg dus dat je bankkaarten zeker aanvaard worden in het buitenland!

Vervoer ter plekke

Ik verkies een stad zoveel mogelijk te voet te verkennen, je krijgt zo een vollediger beeld van een stad. Buiten de Flygbuss nam ik enkel een boot naar Djurgarden (iets van 5 euro), de rest deed ik al stappend. Lang leve Compeed!

Stockholm ligt verspreid over 14 eilanden. Ik was vooral op Södermalm, Gamla Stan en Djurgarden te vinden. Rond Slussen zijn allerlei werken bezig wat het voor mij niet altijd eenvoudig maakte om de juiste brug te vinden. Gelukkig leidt een ommetoertje vaak naar weer andere leuke plekken.

Wat bezoeken in Stockholm?

Het Vasa Museet en het ABBA-museum. Veel meer stond er niet echt op mijn must see-lijstje. Dankzij de tips van Stockholm-fan Titatastisch, voegde ik daar nog de wissel van de wacht aan het Koninklijk Paleis aan toe.

Ikea

Stockholm (1)

De eerste dag nam ik de (gratis) bus naar de eerste Ikeawinkel ter wereld. Ik hoopte dat er Brakigcollectiegewijs assortiment te vinden zou zijn wat ze in Gent (nog) niet hebben. Bleek niet zo te zijn. Dus tenzij je wil kunnen zeggen dat je in de eerste Ikea ter wereld bent geweest, kan je dit gerust overslaan.

Wil je wel gaan? De gratis bus naar Ikea Kungens Kurva vertrekt vlakbij het station. Neem de hoofduitgang naar buiten, loop een stukje naar rechts en steek de straat over. Er staat een blauw/geel bordje bij de halte, net voorbij de brug. De bus rijdt op het uur richting Ikea, terugkeren is telkens op het half uur.

Stockholm (15)

Vasamuseet

Ik was heel erg onder de indruk van dit museum. Een absolute must see! En een aparte blogpost waard! Die krijg je volgende week.

ABBA, the museum

Stockholm (17)

Het énige museum waar je doorheen danst!

Ik ben een ABBA-fan. Ook al was ik amper geboren toen ze de hitlijsten aanvoerden, ik heb een paar cd’s van hen en ken grote delen van hun repertoire uit het hoofd. De musical Mamma Mia! zag ik al in allerlei uitvoeringen. Zet ABBA op en ik ben goedgezind. Die muziek zit zo juist!

Ik stond dus vooral te popelen om dit museum, dat in mei 2013 opende, te bezoeken. Het museum neemt je mee door het verhaal, toont je de authentieke outfits, gunt je een blik in de muziekstudio, hun bureau en tal van andere rekwisieten. Het is een interactief museum. En dat is het écht. Interactief is hier geen leeg woordje zoals in, laten we eerlijk zijn, veel andere musea.

Stockholm (19)

Nieuw en niet te missen: wassen beelden van de vier populaire Zweden. Wel jammer dat je er niet bij kan om een foto te nemen zoals bij Mme Tussauds.

Stockholm (22)

Op je ticket staat een code. Op verschillende plaatsen in het museum kan je je code scannen bv in de opnamestudio waar je zelf een stemtest kan doen en een ABBA-hit kan inzingen of een videoclip kan opnemen,… Thuis kan je met die code het resultaat bekijken/beluisteren en zelfs downloaden! Je kan het ook delen via de sociale media. Ik bespaar je mijn gezang, ook al vond ik het beter meevallen dan ik dacht :)

Stockholm (21)

Er zijn ook een aantal decorstukken, outfits (zoals de originele outfits van het Songfestival) en rekwisieten uit de Mamma Mia-film te zien. En wie geïnteresseerd is in andere Zweedse pop kan in de Hall of Fame terecht waar je o.a. Neneh Cherry en Roxette aantreft.

Stockholm (20)

Heel het museum door krijg je ABBA-vibes :-) Het was dan ook een opgave om niet heel de museumshop leeg te kopen! Ze hebben het daar echt goed aangepakt: buttons met songtitels, honey honey-honing en zelfs een haaksetje om het bekende blauwe Waterloo-mutsje te maken!

Stockholm (18)

Tip: koop je tickets op voorhand! Da’s een stuk goedkoper. Je moet dan wel een tijd opgeven. Omdat ik mijn dag niet strikt gepland had, heb ik een ticketje aan de deur gekocht maar dan kom je snel enkele euro’s duurder uit. Misschien mobiel aankopen vlak voor je binnen gaat?

ABBA, the museum ligt niet zo ver van Vasamuseet en is dus prima te combineren. Heel wat musea liggen trouwens op het eiland Djurgarden.

Nordiska Museet

Het Nordiska Museet is het grootste Zweedse museum over hun geschiedenis en cultuur. Je ziet juwelen, kledij, hoe ze wonen, kunst,… Maar liefst 4 verdiepingen en 21 delen. Hier selecteerde ik een aantal zalen en door de rest liep ik wat sneller.

Stockholm (23)

Er was een tijdelijke tentoonstelling: Sugar die aantoont hoeveel suiker we eten en waar allemaal suiker inzit, zonder dat we het weten.

Fotografiska Museet

Stockholm (35)

Museum van fotografie. Zeker ook de moeite omwille van het mooie uitzicht over Stockholm en Gramla Stan.
Tip: neem de trappen tot boven de rotsen. Prachtig uitzicht ook vanop Ersta Terrassen.

Kungliga Slottet

Stockholm (13)

Titatastisch had het me getipt: zorg dat je tegen 11u30 op het middenplein van het Koninklijk Paleis (Gamla Stan) staat voor de wissel van de wacht. Dan moest je nog wel even wachten maar stond je wel vooraan.

Stockholm (12)

De wissel van de wacht is om 12u15. Toevallig passeerde ik er rond 10u al. Een politie-agent kwam naar me toe. Of ik voor de ceremonie kwam? Ik was wat in de war. Dacht dat ik het niet goed begreep. Hij vroeg me naar de kant te gaan. Bleek dat net die dag de ceremonie van de wissel van de wacht al om 10u was! Ik had dus geluk :-)
Toch speciaal om zien, dat die oude tradities nog steeds in leven gehouden worden. Veel volk stond er niet, hooguit een man of 10.

Stockholm (11)
Stockholm (10)

Ook gezien in Gamla Stan

Stockholm (9)
Stockholm (8)

Marten Trotzigs Gränd

Het smalste steegje van Stockholm vind je in Gamla Stan. Je kan naar het schijnt beide muren tegelijk aanraken. Ik zag het steegje maar kon er, wegens werken, niet in. In de buurt liggen allemaal trendy restaurants.

Lagerhaus

De hippe Zweedse variant van onze Action. Helaas ook met Zweedse prijzen maar nog altijd heel wat goedkoper dan de ‘echte’ design winkels. Ik kocht er een tof zwart/wit dienblad. Je ziet het nog wel eens verschijnen op Instagram.

Fika!

Koffiebars overal! De Zweden doen niets liever dan een koffie gaan drinken en er wat zoets bij sneukelen. Fika, zo heet dat hier. Omdat ik tussendoor nog wat dingetjes voor een blogevenement wou regelen, kwam het me goed uit dat de meeste van deze koffiehuisjes ook gratis en meestal goedwerkende wifi aanbieden.

In Stockholm blijkt het de gewoonte te zijn dat je aan de bar gaat bestellen. Water staat zowat overal gratis ter beschikking. En superveel vegetarische adresjes!

Helaas

Stockholm (2)

Het alom geprezen vegetarische adresje Hermans bleek helaas gesloten. Ze heropenen begin mei en het zou een aanrader zijn. ‘t Is maar dat je het weet. Het uitzicht lijkt me in elk geval subliem! Hermans ligt vlakbij Fotografiska Museet.

De Icebar van het Nordic C hotel heb ik ook gemist. Je moest er reserveren. Ach, niet zo erg. Geeft me een excuus om nog eens een reisje te boeken naar een ijshotel en dan, en passant, ook een ijsbar mee te pikken.

Wel uitgetest

Chokladfabriken

Ik ben geen chocoladefan maar hier zagen de gebakjes met chocolade er echt overheerlijk uit! Zo lekker dat mijn stukje al op was nog voor ik een foto kon nemen. Er zijn een viertal Chokladfabriken in Stockholm.

Bagel Street Café

Stockholm (39)
Stockholm (40)

Eerder toevallig beland omdat ik op zoek was naar Good Store in Hornsgatan. Had ik een beetje verkeerd begrepen blijkbaar want Good Store is eerder een biowinkel. Ik ben toen maar een hapje gaan eten naast de deur.

B.A.R.

Topadresje! Staat in de lijstjes Foodies on a budget. Hier is reserveren de boodschap. Toch zonder reserveren proberen? Ga dan heel vroeg. Ik liep er iets na 17u als eerste naar binnen maar tegen dat ik goed en wel mijn pasta had, zat het restaurant al zo goed als vol.

Stockholm (27)
Stockholm (30)

Ik koos voor de Linguine di Mare. Verrassend met een tomatensausje. Perfect gekruid. En zeevruchten die je ook echt zeevruchten kan noemen: scampi, mosselen en kokkels, krab en sint-jacobsnootjes. Ik denk niet dat ik ooit al zo’n lekkere sint-jacobsnootjes gegeten heb! Ruime porties! B.A.R. Ligt in Gamla Stan in de Blasieholmsgatan.

Stockholm (29)
Stockholm (28)
Stockholm (26)

Urban Deli

Stockholm (24)
Stockholm (25)

Staat ook in heel wat lijstjes. Gezond adresje met superfood en rawfood, sapjes en gezonde yoghurts. Ik belandde in de pop in store in het winkelcentrum. Best wel ok maar ik had er meer van verwacht.

Rival Café

Stockholm (38)
Stockholm (37)

Als ABBA-fan kon ik dit adresje toch niet laten liggen hé. Ik nam er een quiche van de dag. Was met geitenkaas en spinazie.

Vreemd detail: om naar toilet te gaan heb je een code nodig. Zo vermijden ze dat niet klanten ook van het toilet gebruik zouden maken. Maar als je echt heel dringend moet is het er toch iets teveel aan.

Stockholm (36)

Bakverket

Stockholm (34)
Stockholm (33)

Ontbijten als avondmaal? Hier kan het! Bij Bakverket serveren ze de hele dag door ontbijt. Ze kregen ook een prijs voor het beste ontbijtplekje. Getest en goedgekeurd! Ik nam het Liten Frukost en kreeg een zelfgemaakte frisse limonade, een grote kop warme chocomelk, een broodje (wit of donker, naar keuze), beleg, een slaatje en yoghurt. Bakverket vind je in Bondegatan op Södermalm.

Zoveel leuke en hippe adresjes! Ik zou hier echt moeten komen wonen om ze allemaal uit te testen. Waarom zijn er bij ons zo weinig dergelijke adresjes? Ik zou hier echt elke dag buitenshuis willen werken!

Een co-working place in Oostende met Scandinavische inrichting en regelmatig eigen taartjes en gezondere alternatieven op de toonbank. Zou dat iets zijn? Investeerders mogen zich altijd melden! Ik zie het al helemaal voor me en heb zelfs al een half businessplan in gedachten :-)

Retro kapper

Gezien maar niet bezocht: een retrokapper voor heren, gespecialiseerd in kapsels uit de jaren zestig en zeventig! Te vinden op Södermalm.

Wanneer mag ik terug?

Ik heb echt genoten van deze korte citytrip. Het Vasa Museet, het ABBA museum, de mooie uitzichten,… Dat er op één dagje na (uiteraard net de dag van de zonsverduistering) vooral een stralende lentezon was, hielp daar natuurlijk bij. Zo’n zalig zonnetje dat het bijna te jammer was om veel musea te gaan bezoeken. En de laatste dag was Stockholm bedekt met een sneeuwlaagje. What’s not to like?

Stockholm (43)
Stockholm (42)
Stockholm (41)

Hoe meer water er bij een stad is, hoe liever ik de stad zie. En er is veel water in Stockholm :-)
Ik zou wel kunnen wonen in Stockholm. Ik hou van hun spontane gestructuureerdheid, van de vriendelijke mensen die me vanzelf de weg wijzen als ze me met stadsplan bezig zien en van het taaltje.

Stockholm (32)
Stockholm (31)

Zweeds is echt een fascinerende taal. Het lijkt wel West-Vlaams. Als ik weet wat er gezegd wordt of geschreven staat, herken ik er woorden in. Niet dat ik begrijp wat ze zeggen maar ik kan woorden afleiden en weet dus grotendeels waarover het gaat. Grappig.

UPDATE: ondertussen heb ik actie ondernomen en ben ik effectief aan het studeren. Ik kan al kleine conversaties voeren in het Zweeds en hoop het tegen mijn volgend bezoekje aan Zweden redelijk vlot te kunnen. Zie ook: Zweeds leren met een app.

Genant grappig was dit moment: ik had de tv in de hotelkamer opgezet en na een tijdje bedacht ik me dat ik die reeks wel heel goed kon volgen, tussen het mails beantwoorden door. Nogal logisch: het was in het Engels met Zweedse ondertiteling. Facepalm!

Wat me verder nog opviel in Stockholm: ze lopen er heel dressed up rond en dragen daar dan hun sportschoenen onder. De laatste dag trok ik ook zo op pad. De blaren aan mijn pijnlijke voeten deden bijna een vreugdesprongetje maar echt fashionable voelde ik me toch niet ;-) Nu nog een Stutterheim regenjas en ik kan helemaal voor een local doorgaan!

Stockholm (14)

En wie echt hip wil zijn in Stockholm trekt er met de Bugaboo op uit. Liefst een Bugaboo Donkey. En met sportschoenen, dus. Kreeg ik een euro voor elke urban mum met Bugaboo Donkey, ik was rijk!

Stockholm (44)

Heel veel gezien, heel veel rondgewandeld dus. Mijn smartphone draaide overuren! Ik gebruikte de app van Tripadvisor om vlot te navigeren van de ene bezienswaardigheid naar de andere. En mijn Galaxy Zoom is natuurlijk ook fototoestel. Ik had mijn externe batterij mee. Note to self: kabeltje niet op hotelkamer laten liggen…

Alvast een lijstje voor mijn volgende keer Stockholm:
Vasamuseet. Ja, nog een keer!
Skansen, oudste openlucht museum
Hermans

Overnachten in Stockholm

Booking.com

Meer Zweden? Neem dan zeker ook eens een kijkje op Take me to Sweden!

26 maart 2015
/

Belgica – de Gerlache

Please scroll down to read the story about the Belgica in English.

Belgica (1)

De geschiedenis

de Gerlache

Flashback naar eind negentiende eeuw. De Belg de Gerlache kocht het Noorse schip Patria en doopte het om tot de Belgica. Het plan was ambitieus: naar de Zuidpool reizen. Op 16 augustus 1897 vertrok de Belgica in Antwerpen. Aan de kaaien daar staan sinds een tijdje verwijzingen naar deze legendarische reis en de bemanning van de Belgica. Dat ze pas veel later zouden terugkeren, dat was niet voorzien. In februari 1898 raakte de Belgica vast in het poolijs. Ondanks verwoede pogingen alsnog los te komen, was het schip en zijn bemanning gedwongen om op Antarctica te overwinteren. Ze waren hiermee de eersten ooit om te overwinteren op dit continent. Het bleek een zware beproeving: wekenlang zonder daglicht, slinkende voedselvoorraden en geen vooruitzicht over wanneer ze uit het ijs zouden losbreken. Dit zou uiteindelijk pas het jaar erop zijn. In november 1899 vaart de Belgica Antwerpen terug binnen.

WO II

1940: De Britten gebruiken het schip als munitieopslag. Op 19 mei 1940 brengt een Duitse luchtaanval het schip tot zinken nabij het Noorse havenstadje Harstad.

De ontdekking

1990: Lokale duikers ontdekken het wrak. De Noor Kjell, die ik in Harstad ook zou ontmoetten, identificeerde het wrak als de Belgica. Gezien de vaderlandse geschiedenis zijn we in België uiteraard geïnteresseerd in het wrak en er vinden meerdere expedities plaats om de toestand van het wrak te evalueren met als doel de Belgica (of toch zoveel mogelijk delen ervan) te conserveren.

Mijn expeditie

Fast forward naar 2012. Nogal onverwacht kreeg ik een mail van onderwaterarcheoloog Tomas Termote. Hij zou een paar weken later op de Belgica gaan duiken. Of ik geen zin had om deel uit te maken van zijn expeditieteam? Tuurlijk! Er moest wel het een en ander geregeld worden (lees: verlof aanvragen in een hele drukke periode en budget dat voor de verbouwingen was voorzien vrijmaken voor een vliegticket en dergelijke). Maar ik kon deze kans niet laten liggen.

Op naar Noorwegen!

Op Brussels Airport ontmoetten we Nicolas, de onderwaterfotograaf. Ik dacht dat ik veel bagage mee had… Mijn berg bagage viel heel goed mee in vergelijking met het volgeladen karretje van Nicolas! De eerste vlucht bracht ons naar Oslo. Op de luchthaven daar maakten we kennis met de Roemenen die ons zouden vergezellen. Cameraman Cosmir en regisseuse/producente Ana zijn bezig met een documentaire over de enige Roemeen aan boord: Emil Racovita.

Harstad

Eens in Harstad worden we opgepikt door Kjell en Christian. Ze brengen ons naar het hotel. Onderweg was het genieten van de besneeuwde landschappen. Cosmir en Ana waren nogal stil. Het was pas toen bleek dat Ana in Frankrijk gestudeerd had en ik naar het Frans overschakelde dat het ijs brak.

In het hotel bleken we met een overboeking te zitten. De mannen zouden een kamer delen. Ana en ik deelden de andere kamer. De volgende nacht konden we elk een aparte kamer betrekken maar toen Ana de hoge prijzen in Noorwegen zag, was ze snel akkoord om de komende dagen ook gewoon een kamer te delen.

De rest van de avond brachten we in het duikcentrum door: flessen afhalen, lood en rest van het materiaal in orde brengen.

Time to dive!

De volgende dag startte al vroeg met een briefing. De geschiedenis van het wrak en de plannen van het wrak passeerden de revue en de duiken werden gepland. Na de briefing was het tijd om aan boord te gaan. Het was een eindje varen. De Belgica ligt niet ver uit de kust maar is het makkelijkst bereikbaar over het water.

De Belgica is 36 meter lang en heeft een houten romp. Het wrak ligt op ongeveer 20 meter diepte. Toen wij er waren, in maart was de watertemperatuur rond de 0°C. De zichtbaarheid was adembenemend! Omdat er een probleem was met de onderwatercamera’s, ging ik als eerste in het water. Van zodra je kopje onder ging, zag je de Belgica in zijn geheel liggen. Even naar adem happen!

Bucket list!

Dit was dus het wrak waar ik al zo veel over gelezen had. Zichtbaarheid +20 m!
De eerste duik was een algemene verkenning (voor het logboek: 20 meter, 50 minuten). Het viel me op dat er ontzettend veel krabben op het wrak wonen. Ook al was het water erg koud, met mijn dubbel onderpak, droogpak en duikwanten viel het best mee.

In koud water duiken vraagt, naast extra warme kledij, ook enkele speciale maatregelen: zo ga je boven water niet uit de ontspanners ademen om bevriezing te voorkomen.
Eens terug aan boord was de vloerverwarming in de boot een leuke verrassing. Na een debriefing vaarden we terug naar de haven.

Duik 2

De tweede duik stond in de namiddag gepland. Deze keer geen problemen met de camera’s en we waren al snel klaar om in het water te springen. Het wrak is in staat van verval, de kleinste aanraking kan voor serieuze beschadiging zorgen. Het is dus uiterst voorzichtig duiken. Bovendien bevindt er zich springstof aan boord.
Deze tweede duik volgden we ook een touw naar een tweede wrakje wat verder. Deze barge is niet veel speciaals (in vergelijking met de Belgica) en veel is er niet over geweten. We keerden dus snel naar de Belgica terug.

Duik 3

De dag erna, tijdens de derde en laatste duik van deze expeditie, toonde Tomas me het stuurwiel en namen we voorzichtig een kijkje in de stuurhut. Naast kranen zag ik er ook een kopje liggen. Het wrak is prachtig begroeid en toen wij er waren bewaakte een snotolf er zijn nest. Schattig om zien.

‘s Avonds stond nog een ontmoeting met een journalist op het programma maar die belde op het laatste nippertje af wegens een dringender bericht (er verdween die middag een Hercules in de omgeving). Terwijl het nieuws in België overheersd werd door de busramp van Sierré, was het al Hercules wat het Noorse nieuws betrof.

Voor we de dag erna naar huis vertrokken was er nog wat tijd om het (dure en beperkte) nachtleven van Harstad in te duiken en te shoppen voor het thuisfront.

De Belgica, het blijft me fascineren. Nog meer nu ik het wrak en zijn geschiedenis ervaarde, zowel door deze 3 topwrakduiken die zonder meer in mijn top 10 duiken allertijden horen als door de vele plekken in Antarctica, gerelateerd aan de Gerlache te kunnen bezoeken.

Als uitsmijter nog dit filmpje, het resultaat van het harde werk van Ana en haar team: Scufundare la epava Belgica

Belgica (2)

Belgica Nicolas Mouchart-33

Belgica Nicolas Mouchart-115

happy after Belgica dive

Expeditie team Belgica

Diving the wreck of the Belgica

Flashback to the late nineteenth century. The Belgian de Gerlache purchased the Norwegian ship Patria and renamed it the Belgica. The plan was ambitious: to travel to Antarctica. On August 16, 1897, the Belgica left Antwerp. Their return would be much later then planned.

The story of the Belgica

In February 1898, the Belgica became trapped in the polar ice. Despite frantic efforts to come loose, the ship and its crew was forced to overwinter in Antarctica. They were thus the first ever to overwinter on this continent. They suffered severe bearings: weeks without daylight, hardly any food stocks and no prospect about when they would be able to break free from the ice. In November 1899, the Belgica sailed back to Antwerp.

1940: The British use the ship as ammunition storage. On May 19, 1940 a German air raid brings the ship sinking near the Norwegian port town of Harstad.
1990: Local divers discover the wreck. The Norwegian Kjell, whom I met in Harstad identified the wreck as the Belgica. Given the national history, Belgium is of course interested in the wreck and starts up several expeditions, to evaluate the state of the wreck, with the aim to preserve the Belgica (or as many as possible parts of).

Expedition Belgica

Fast forward to 2012 when quite unexpectedly, I received an email from underwater archaeologist Tomas Termote. He was going to dive the wreck of the Belgica and asked me if I wanted to be part of his expedition team. Sure! This was a chance I could not let pass!

A few weeks later we met the underwater photographer Nicolas at Brussels Airport. I thought I had a lot of luggage… My amount of luggage was nothing compared to the laden trolley of Nicolas! The first flight took us to Oslo. At the airport we met the two Romanians who would accompany us during the expedition. Camera operator Cosmir and director/producer Ana were making a documentary about Emil Racovita, the only Romanian aboard the Belgica during the expedition of de Gerlache.

Harstad in Norway

Upon arrival in Harstad Kjell and Christian picked us up and drove us to the hotel. The surroundings were lovely and snow white. Cosmir and Ana were quite quiet. It was only until Ana told us she studied in France and I started to speak French with her, conversation ran more smoothly.

As there was an important conference in Harstad, the hotel was fully booked. Too full: they overbooked. The guys had to share a room and Ana and me were going to share a room. The next night, we all could have our seperate rooms. But when we saw the price of the room, Ana and I were happy to share the room for the whole period.

The rest of the night was spent in the dive store: filling dive tanks, checking weight belts and preparing diving equipment.

Diving the Belgica

An early start, the next day with an early morning briefing. We talked about the history of the wreck and studied the plans of the wreck. We planned the dives and divided the tasks underwater. After the briefing we went aboard the dive vessel. The Belgica is close to the shore but it is hardly possible to get there overland.

The wreck is 36 meters long and is made out of wood. It rests at about 20 meter depth. When we were there, early March, the water temperature was around zero degrees. The visibility was awesome. Because of an issue with the camera’s, plans changed and I jumped in first. As soon as I put my head below the surface, I could see the Belgica. Breathtaking! This was the wreck I had been reading and dreaming so much about.

The first dive

The first dive was an exploration dive. I logged 20 meter and 50 minutes. Eventhough the water was very cold, I didn’t feel it thanks to my dubble undersuit, drysuit and 3-finger gloves. Cold water diving asks for some special measurements. You avoid to breath through the regulators while above the surface. Otherwise they can freeze.

Second dive

The second dive was planned in the afternoon. This time all camera’s where ok and we all could jump in the water as planned. The wreck is devastated. The smallest touch can result in severe damage. You have to be very carefully while diving. Above the vulnerability of the wreck, the wreck is also covered in explosives. During this second dive we also explored the second wreck, a few meters further. There is not a lot known about it, compared to the Belgica.

The third dive

The day after, during the third and last dive of this expedition, Tomas showed me the steering wheel and we took a look in the bridge. Besides valves we also saw a mug. The fauna and flora of the wreck is awesome. I especially enjoyed the lump sucker, sitting on its nest.

In the evening we were supposed to meet a journalist but that was cancelled because of a missing Hercules. While the Belgian media had to deal with the terrible bus crash with school children in Sierré, the Norwegian press was all about the missing Hercules.
Before going home we hit the shops and enjoyed the nightlife. The Harstad way.

The Belgica, it stays fascinating. Even more now that I have dived it and experienced its history. Both by diving it and visiting the places it overwintered. Surely in my top 10 dives ever!
And last but definetely not least this video by Anna and Cosmir: Scufundare la epava Belgica

21 augustus 2014
/

Op naar Lapland – inpaklijstje

Rovaniemi (16)

Lap! Een congres in Lapland (*pun intented*). Vorige week kon je al lezen wat we ‘s avonds en vlak voor de vlucht beleefden en zagen. Vandaag blog ik over mijn Lapland inpaklijstje. Want een symposium in Rovaniemi, allemaal goed en wel maar hoe zou ik dat gaan doen, vestimentair? Twee jaar geleden was ik, ongeveer maandje eerder, in Harstad. Dat stadje ligt nog verder boven de poolcirkel dan Rovaniemi. En na mijn reis naar Antarctica kon ik me ervaringsdeskundige noemen als het over ‘what to wear’ in poolgebieden gaat. De moeilijkheid zat deze keer in het ‘congres-gedeelte’. Je wil daar niet moeten rondlopen in je sneeuwschoenen en thermisch ondergoed. Laagjes waren de oplossing. En oja, uitdaging: ik wou handluggage only reizen wegens weinig tijd tussen mijn vluchten.

Eerste to do: gaan shoppen. Sneeuwschoenen hadden we afgelopen winter niet nodig gehad en ik had enkel een mantel, geen echte winterjas. Weinig sneeuwproof dus. Nu moet je in deze tijden van het jaar nog sneeuwkledij proberen vinden. Niet gemakkelijk. Na lang zoeken vond ik uiteindelijk moonboots van Barts in de plaatselijke sportspeciaalzaak. Een wind- en waterdichte maar toch ademende jas vond ik online. Oef. De belangrijkste dingen had ik al.
Er stonden geen huskytochten op het programma (en als dat toch zo zou zijn, dan huurde ik ter plekke wel een expeditie-overall). Het avontuur zou beperkt blijven tot de wandeling van het hotel naar het congrescentrum en terug. Sneeuwlaarzen en een warme jas zouden moeten voldoen. (Dat ritje met die rendierslee was onverwacht. Gelukkig lagen er rendiervellen op de slee en was het een zonnige avond.)

Omdat de weersomstandigheden onvoorspelbaar zijn en ze half april nog altijd vriestemperaturen geven, stak ook dit in mijn bagage:

* Droge olie (van Nuxe, mijn nieuwe favoriet. Met dank aan haar voor de inspiratie): om vooral mijn gezicht ‘s avonds weer te hydrateren en ook tegen de elektriciteit in mijn haar.
* Onderhandschoenen en wanten
* Fototoestel en extra batterijen (beetje laat op het jaar voor het Noorderlicht maar je weet maar nooit…)
* Thermisch ondergoed. Onder het motto: better to be safe than sorry.
* Panty’s gevoerd met fleece. Deze draag ik heel de winter door. Lekker warm maar zonder dat je je te pletter zweet.
* Kledij die in laagjes gedragen kan worden. Comfortabel voor buiten maar ook doenbaar voor binnen.
* Muts! Het grootste warmteverlies gebeurt via het hoofd.
* Zonnebril met gepolariseerde glazen.
* Zonnecrème
* Pumps, ja toch wel. Die snowboots verwissel ik binnen voor pumps. Een waterdichte tas zorgt voor mijn snowboots. En die kan ik dan in de vestiaire achterlaten.

Hier vind je nog meer inpaktips voor een reis naar de poolgebieden.

 

24 april 2014
/

Lapland – Finland

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by
Rovaniemi (1)

Poolgebieden. Het is iets speciaals. In 2006 verloor ik mijn hart aan Antarctica. Twee reizen naar de noordelijke poolcirkel later, ben ik fan van beide poolgebieden.

Twee jaar geleden reisde ik voor het eerst boven de poolcirkel. Samen met een onderwaterarcheoloog, een onderwaterfotograaf en een Bulgaarse cameraploeg vloog ik naar Harstad om te gaan duiken bij het ​​wrak van de Belgica. De Belgica van de Gerlache, de Belgische poolreiziger. En vorige week had ik de kans om Rovaniemi bezoeken toen daar het eerste Europese symposium over sociale media en toerisme (#SoMeT14EU) werd gehouden.

Work hard, play harder

Een dikke pluim voor de organisatie: interessante en inspirerende sprekers, heerlijk Fins eten, perfecte wifi (zeer belangrijk voor een social media gettogether) en mogelijkheden om uw laptop, smartphone, Ipad,… ter plekke op te laden. We hebben niet alleen veel over community building gepraat, naar mijn gevoel bouwden we er ook echt één! Was het de afgelegen ligging of lag het aan het aangename gezelschap (of zat het dansen in een kringetje de eerste avond er voor iets tussen? Heel speciaal: een Finse flashmob die uitmondt in een volksdansachtig iets. Willen of niet, iedereen moest en zou meedoen. Gelukkig zijn daar géén foto’s van!). Er was echt een groepsgevoel! Het was leuk om tijd door te brengen met collega’s die dezelfde taal spreken –  niet letterlijk gezien de diversiteit van aanwezige nationaliteiten (van Australië tot Zuid-Afrika, van Canadezen tot Russen en alles ertussen in).

Rovaniemi (13)

Hoewel we vooral hard gewerkt hebben en de meeste tijd in het auditorium doorbrachten met presentaties en het bespreken van de social media strategie en de toekomst van destinatie marketing organisaties, was er ook tijd voor wat fun. Work hard, play hard.

Noorderlicht

We hadden geluk met het weer. De eerste dagen was het erg zonnig. Zonnig weer betekent goede omstandigheden om het Noorderlicht te zien. We spraken af om rond middernacht op jacht te gaan. Het Noorderlicht kan je best zien op een plek weg van het licht van de stad. We trokken naar het Arktikum en staarden naar de hemel in het Noorden. Niet erg krachtig, maar zichtbaar! Een geweldige ervaring. Bedankt, Remco voor het gidsen en de mooie foto’s!

Tijdens de pauzes tussen de presentaties door, slaagde ik er in om verschillende delen van het Arktikum te bezoeken. In dit wetenschappelijke museum wordt het Noorderlicht uitgelegd, je leert over de geschiedenis van Lapland, over de dieren van dit poolgebied en in één van de ruimtes komt de aurora borealis tot leven. Zo kon ook wie het geluk niet had het in het echt te zien het Noorderlicht beleven.

Rovaniemi (7)
Rovaniemi (9)
Rovaniemi (8)

Rendieren

De laatste avond was een bijzondere. We bezochten een rendierboerderij, gingen sleeën met rendieren en dineerden in Santamu. Wat een ervaring! Ik ga niks verklappen, alleen dit: wie een trip naar Rovaniemi plant, moet zeker een etentje reserveren in Santamu! Dit bijzondere restaurant bevindt zich in Santa Claus Village.

Rovaniemi (15)
Rovaniemi (17)
Rovaniemi (16)
Rovaniemi (21)
Rovaniemi (22)

Santa Claus Village

De dag erna zat het tripje naar Lapland er alweer op. Mijn vlucht vertrok pas kort na de middag dus ik had nog wat tijd om even terug naar Santa Claus Village gaan. Dit keer met mijn Italiaanse collega. De kerstman in Italië is een ware kinderheld. Nicolas was dan ook zo blij als een kind om bij de kerstman op bezoek te gaan. Het was heel plezant. Het bezoekje aan de kerstman wordt uitgezonden via Santa Claus Live en we maakten van de gelegenheid gebruik om onze respectievelijke regio’s te promoten. We kregen kochten een certificaat dat we over de poolcirkel gereisd waren, schreven ansichtkaarten en posten ze in het officiële Santa Claus Post Office.

Je kan er ook je reispas laten afstempelen. Helaas had ik er niet aan gedacht deze mee te nemen. Jammer. Dus een gouden tip: vergeet je paspoort niet! Je hebt dit wel niet nodig om Finland binnen te reizen maar zo’n stempel van de Arctic Circle is wel een leuk souvenir. Er was nog net tijd voor een blitzbezoek aan de Husky Zoo (stel je er vooral niet te veel van voor) vooraleer we richting luchthaven trokken.

Rovaniemi (25)
Rovaniemi (24)
Rovaniemi (23)

Rovaniemi op een drafje dus. Weer wat memorabele reiservaringen rijker. Stiekem ben ik al een volgende ‘poolreis’ aan het plannen. Misschien eens naar de noordelijkste puntjes van Zweden?

Volgende week deel ik mijn paklijst voor winters Lapland.

Nog wat foto’s

Hoe noordelijker we vlogen, hoe meer sneeuw er te zien was. Ze hadden een zachte winter, daar in Lapland. Andere jaren ligt de sneeuwlaag er nu nog dikker.

Rovaniemi (4)

Slimme marketeers, die Finnen. Op het hotelbed lag een pluchen rendier, met een kaartje: “Je kan me voor 18 euro kopen in de winkel aan de receptie.”

Rovaniemi (6)

Hier zie je hoe hoog het ijs/de sneeuw toch nog lag.

Rovaniemi (11)
Rovaniemi (12)

Vooraleer we op stap konden met de rendieren (en de rendieren selfie konden nemen), woonden we een soort ritueel bij. Het had iets te maken met de wind. En we kregen een rendiergewei op ons voorhoofd (de zwarte stippen moeten dit voorstellen). Na afloop kregen we (uiteraard) ons rendierenrijbewijs.

Rovaniemi (14)
Rovaniemi (18)

En natuurlijk de obligate ‘Kijk, ik sta op de Arctic Circle‘-foto’s.

Rovaniemi (19)
Rovaniemi (26)

Plan hier je reis naar Rovaniemi

Booking.com
17 april 2014
/

Helsinki, hoofdstad van design

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by
Helsinki (2)

Paar jaar terug mocht ik naar Helsinki. Toen was er nog geen Living by the Sea maar de schrijfkriebel was er wel al. Eentje uit de oude doos (lees: van op de oude externe harde schijf).

Helsinki, hoofdstad van design

Helsinki is niet alleen de hoofdstad van Finland, Helsinki is ook de hoofdstad van design. Wie een hippe citytrip wil maken, zal zeker zijn gading vinden.

Helsinki is een erg gastvrije stad. Tijdens de zomermaanden lopen een twintigtal “Helsinki Helpers” rond. Ze zijn te herkennen aan hun groene kledij met een ‘I’ van Informatie op. Ze geven graag uitleg aan de toeristen en wijzen hen de weg. Om het helemaal handig te maken worden de Helsinki Helpers op pad gestuurd met stadsplannetjes en toeristische brochures.

Tram 3T is een goed alternatief voor de stadsrondritten. Je passeert langs de belangrijkste gebouwen van Helsinki. Je moet het dan helaas wel zonder de leuke anekdotes van een gids doen, maar soms is dat ook wel een voordeel ;)

Als je in Helsinki bent, doe dan even mee met de traditie! En neen, ik heb het niet over de Finse sauna maar over de traditionele Finse sport: traplopen op de trappen van de kathedraal. Op elk moment van de dag kan je joggers zien die hun trappen op en af lopen.

Sauna!

Er zijn veel sauna’s in Finland. Onze gids berekende even dat er genoeg sauna’s zijn in Finland om 5 miljoen mensen (= de totale bevolking) tegelijk een sauna te laten nemen.

Middernachtszon

Tijdens de zomermaanden wordt het amper donker. In het begin voelt dit natuurfenomeen heel raar aan. Midden in de nacht lijkt het negen uur ’s avonds. Ja, ik ben die eerste nacht meerdere keren aan het raam van mijn hotelkamer gaan staan om naar buiten te kijken. De zon gaat wekenlang niet slapen in het Hoge Noorden.

KALEVALA

Nadat Finland onder de heerschappij van Zweden leefde, werd Finland een natie onder een natie bij Rusland. Ze kregen hun eigen munt en hadden vele vrijheden. De Finnen ontwikkelden hun eigen cultuur. Het was in deze periode dat de Kalevala geschreven werd. Deze Finse poëzie had vooral oog voor de natuur. Nu zie je vaak taferelen uit de Kalevala terugkeren in hun design ontwerpen.
De stad Helsinki werd gesticht in 1550. Halverwege de 17e eeuw verhuisde de stad naar zijn huidige locatie.

DESIGN

Design zit de Finnen in de genen. Ze kiezen steeds voor praktische dingen. Een bezoekje in een Finse keuken toont je de geheimen van elke Finse huisvrouw. Hun kasten hebben geen bodem! Ze zetten hun glazen en borden in speciale rekken. Zo moeten ze hun afwas niet afdrogen! Handig gezien van hen. Eenvoudig en praktisch, daar houden de Finnen erg van.

Design District Helsinki

Tweemaal per week kan je een speciale wandeling maken door de designbuurt van Helsinki. De gids wacht je op in Artek. Na een aantal tussenstops eindigt de tour in het Design Forum. Deze buurt is ideaal om een leuke indruk op te doen van Fins design. Alle toonaangevende namen zijn vertegenwoordigd in de vele designwinkeltjes. Het Design District is meer dan een winkelparadijs. De restaurants en zelfs het hotel Klaus K zijn op en top Fins design.

Alvar Aalto

Veel ontwerpen van Ikea lijken erg op de designstukken van Alvar Aalto. Deze bekende Finse architect houdt van lichte kleuren. Hij hanteert steeds het Finse principe: het moet praktisch zijn en gemakkelijk op te bergen. Deze filosofie verklaart voor een groot stuk de populariteit van Aalto.

MECCA

In Mecca, een van de vele toprestaurants van Helsinki kan je aan de chef’s table kiezen uit vele gerechten. Zo stel je zelf je menu samen met gerechten die echte tapas-allures hebben. Wie het goed en uitgebreid wil doen kan tot 15 gangen kiezen. De keuken is een samensmelting van Finse en Aziatische gerechten.

Op de bovenverdieping van dit hippe restaurant kan je tot rust komen in de loungebar. Verder is er ook een leuke patio. Vooral in de wintermaanden zit dit verwarmde terras volledig vol. De Finnen zoeken elkaars gezelschap op tijdens de donkere dagen. Mecca is amper twee jaar open en toch is het al één van de hotste bars van de stad.

KLAUS K

Het allereerste designhotel van Helsinki opende eind 2005 zijn deuren. De designers lieten zich inspireren door de Kalevala. Slapen in Klaus K doe je vanaf 140 tot 500 EUR per nacht voor een dubbelkamer.

Savonlinna Opera

Op een uurtje vliegen van Helsinki ligt Savonlinna. Dit kleine stadje verwelkomt de toeristen in de zomer. Tijdens de koudste maanden lijkt het in een winterslaap te vertoeven. Veertig percent van Savonlinna bestaat uit water en bos. Het stadje bestaat uit zeven kleine eilandjes.

Helsinki (3)

Het kasteel waar de opera doorgaat werd in 1475 gebouwd door een Deense ridder als bescherming tegen de Russen. Een paar eeuwen later, aan het einde van de 19e eeuw deed de burcht dienst als gevangenis. Bij het begin van de 20e eeuw floreerde de nationale romantiek in Finland en het eerste operafestival vond plaats in het kasteel van Savonlinna.

Door oorlogen vond het festival een aantal jaren niet plaats maar sinds 1967 is het festival uitgegroeid tot het beste en meest gekende internationale operafestival. Elk jaar komen 70 000 mensen, onder wie heel wat buitenlanders, naar het opera-evenement. Wie denkt dat opera voor een beperkte elite is, vergist zich. Het adembenemende decor, het kasteel van Savonlinna, betovert zelfs de grootste cultuurbarbaar.

Vooraleer je naar de opera gaat, kan je een bezoekje brengen aan het Retretti Art Centre. In een ondergrondse grot, dertig meter onder de grond, kan je wisselende en vaste exposities bekijken verspreid over bijna 4000 m².
Ja, ik heb dus het vliegtuig genomen om naar de opera te gaan. Hoe zot is dat?!

Helsinki in cijfers:

560 000 inwoners
686 km² groot
98 km kustlijn
83 museums
315 eilanden
840 restaurants

Finland praktisch

Suomi is Fins voor Finland. Sinds 1917 is Finland onafhankelijk. Geld wisselen is niet nodig want de Finnen betalen ook met euro’s. Finland is helemaal niet zo duur als men denkt. De prijzen zijn vergelijkbaar met wat je bij ons betaalt. De gemiddelde temperaturen schommelen tussen min 4 en plus 21° Celsius. Een trui is ook in de zomermaanden aangeraden. Om naar Finland te reizen volstaat een identiteitskaart voor Belgen. De Finnen spreken, hoe kan het ook anders… Fins. Een kleine minderheid spreekt ook Zweeds. Maar geen probleem: ze helpen je overal graag verder in het Engels. En dan nog deze tip: de zoete aardbeienwijn moet je zeker proeven!

Helsinki (1)

Lees ook: Helsinki in de winter, Stopover vanuit Helsinki: Nuuksio en de traditie van de Finse sauna.

Plan hier je reis naar Helsinki

Booking.com

Affiliate

26 september 2013
/