Browsing Category:

Portugal

De porseleinfabriek van Vista Alegre

Posted in Europa, Portugal by

We zetten onze reis in Centraal-Portugal verder en rijden naar Ilhavo waar het Vista Alegre complex gevestigd is. Vista Alegre is één van de meest prestigieuze merken van porselein in de wereld en het oudste nog bestaande Portugese merk van porselein. De site is erg uitgebreid en omvat naast de fabriek ook een museum, een winkel en zelfs een kerk.

Vista Alegre (2)

De geschiedenis van Vista Alegre

In 1824 stichtte José Ferreira Pinto Basto deze porseleinfabriek. Het was destijds niet vanzelfsprekend om een fabriek te bouwen. Je had namelijk toestemming nodig van de koning. Niet alleen om een fabriek te mogen beginnen maar ook voor de uitvoerrechten. Een jaar later, toen ze kaolien gevonden hadden, begonnen ze met de productie van porselein.

In de beginjaren werkten ze van zonsopgang tot zonsondergang. De stichter vond het belangrijk dat de werknemers zich betrokken voelden. Na het werk was er een ruim aanbod van entertainment (theater, cinema,…) waar ze vrijwillig aan konden deelnemen. De werknemers voelden zich één grote familie. Om dit te bewerkstelligen zorgde de baas ook voor crèches en scholen. Het servies met de roze accenten op de foto hieronder was trouwens het servies van de crèche. Uiteraard in de eigen fabriek gefabriceerd!

Vista Alegre (3)

Ook de kerk had een belangrijke plaats in de gemeenschap en werd bewust geïntegreerd.

Vista Alegre (5)

Porseleinfabriek en museum

Op de site wordt nog steeds Vista Alegre-porselein gemaakt. Elke dag rollen duizenden kopjes en bordjes van de band. Maar de oude stookoven maakt nu deel uit van het museum. Je leert er hoe porselein gebakken wordt. Je kan de oven ook bezoeken. Heel speciaal om binnen in een porseleinoven te staan! Ik leerde dat porselein gemaakt is uit kaolien (een soort witte klei), kwarts en veldspaat (dit is een soort gesteente uit mineralen dat ze fijn verpulveren). Het wordt een eerste keer gebakken op 1400 graden, voor 40u. Ook de tweede fase duurt 40u en gebeurt in dezelfde oven maar dan worden de te bakken voorwerpen hoger geplaatst.

Vista Alegre (1)

Vista Alegre (12)

De eerste oven die je in het museum ziet werkte op kolen. Dit was vrij duur omdat de kolen ingevoerd moesten worden. Uiteindelijk bouwden ze een tweede oven die aangepast was om ook met hout te kunnen stoken. Om de fabriek rendabel te maken, kozen ze er voor om ook glazen voorwerpen te produceren. Ook de kerk (die je nu ook kan bezoeken) was een belangrijke deel van de Vista Alegre site.

Handgeschilderd

Het einde van het museumbezoek brengt je naar het schildersatelier. Hier zitten een tiental kunstenaars het porselein tussen de 2 bakbeurten te beschilderen. Ze werken in opperste concentratie. Het is ook hier waar de nieuwe modellen uitgedacht worden. Eén van de kunstenaressen was bezig met een studie voor de kerstbal van de nieuwe collectie (elk jaar brengen ze een nieuwe kerstbal uit). Ze was minutieus de dierenhoofden op de porseleinen kerstbal aan het overzetten. Ze vertelde dat ze ongeveer anderhalve dag bezig was voor één. Bij deze voorstudie komen zelfs biologen aan te pas zodat het echt waarheidsgetrouw zou zijn. Eens de voorstudie afgelopen is, gaat het nieuwe model in productie. Een kerstbal kostte tussen de 75 en 135 euro, per stuk.

Vista Alegre Hotel

Vista Alegre (10)

Vista Alegre (9)

Vista Alegre (11)

Naast het museum, het atelier (waar je ook workshops kan volgen) en de kerk, kan je ook terecht in het nieuwe hotel. Het opende voorjaar 2016. Er is een ouder gedeelte en een nieuw deel. Ik was vooral fan van het nieuwe, minimalistische deel. De foto’s hierboven zijn van de suite in het nieuwe deel en het restaurant. Ook hier is een stukje Vista Alegre-verhaal te vinden. Op elke verdieping vind je een fase van het fabriceren van porselein.

Vista Alegre (6)

Vista Alegre (7)

Vista Alegre (8)

Beneden zie je de mallen, eentje hoger vind je werk dat al een eerste keer de oven in ging en bovenaan staat het afgewerkte product.

Vista Alegre (4)

Bezocht jij al eens een fabriek waar ze porselein maken? Ik vond het in elk geval interessant en kan het sindsdien niet laten om, in elk restaurant, de borden even om te draaien om te zien of ze eventueel van de Vista Alegre-fabriek komen ;-)

Met dank aan Toerisme Portugal.

15 november 2016
/

Caldas da Rainha, stad van keramiek en thermaal water

Posted in Europa, Portugal by

Zo’n 11 jaar geleden was ik al een keertje in Portugal. Voor een citytrip Lissabon. Toen de toeristische dienst van Portugal me uitnodigde voor de Tiles&Ceramics press trip twijfelde ik dan ook geen seconde want ik wou graag meer van het land ontdekken. En zo zit ik nu dus in Centraal-Portugal, meer bepaald in Caldas da Rainha.

Caldas da Rainha is de stad van de keramiek en het thermaal water. Twee unieke kenmerken waarvoor ze graag ook UNESCO erkenning willen krijgen. Ze hopen dit tegen 2020 te kunnen afronden. De stad is gesticht door Koningin D. Leonor in de 15e eeuw. Volgens de legende genas de koningin zelf door het thermale water en gaf ze de orders tot het bouwen van een hospitaal rond de warmwaterbron en het dorp.

Caldas da Rainha heeft door zijn ligging op amper 5 km van de zee een erg gematigd klimaat. De invloed van de zee is ook één van de redenen waarom de Portugezen hun voorgevel betegelen. Zo moeten ze niet om de zoveel tijd schilderen.

Museu do hospitale das Caldas

Portugal - Caldas - Luso (3)

Dit museum herbergt enkele voorwerpen uit de Hospital Thermal. De voorwerpen dateren uit de 15e tot de 17e eeuw. Een van de pronkstukken zijn de 7 tegelmuren die je in het museum kan bewonderen. Zoek op de benedenverdieping ook even naar het kunstwerk van Ana Folgado. Het werk ‘Outuno – Mata Rainha D. Leonor lijkt gewoon een aquarel maar als je erg dichtbij gaat kijken zie je dat het allemaal afzonderlijke stukjes zijn!

Portugal - Caldas - Luso (4)

Hospital Thermal

Het thermaal hospitaal is aan het eind van de 15e eeuw gesticht door Koningin D. Leonor. Het is gebouwd op de bronnen met sulfureus water. Het was het eerste moderne ziekenhuis van Portugal en het is het oudste nog functionele hospitaal ter wereld. Momenteel zijn ze iets minder functioneel, de thermen van Caldas zijn al een tweetal jaar dicht voor renovatie. Er bleek een bacterie in het water te zitten. Ze hopen volgend jaar terug te kunnen openen.

Dom Carlos I Park

Portugal - Caldas - Luso (6)

Eén van de ingangen van het stadspark van Caldas was vroeger een casino. Kijk zeker goed omhoog in de bomen! Kan je de aapjes spotten? Ze maken deel uit van een van de kunstprojecten van het stadspark. Als je wat verder loopt passeer je een verlaten gebouw met mooie gevels. Dit moest ooit dienen als verblijfplaats voor de mensen die naar de thermen kwamen maar raakte nooit in gebruik. Het staat al een tijdje leeg en de stad is op zoek naar investeerders die van het renovatieproject een mooi hotel willen maken. Tijdens de zomermaanden kan je met een bootje op de vijver varen.

Portugal - Caldas - Luso (7)

Museu de Jose Malhoa

Portugal - Caldas - Luso (8)

Dit museum voor Portugese kunst herbergt enkele vaste collecties (vooral schilderijen en beeldhouwwerken) en een tijdelijke tentoonstelling. Toen wij er waren was er een tijdelijke tentoonstelling met keramiekwerken uit 60 verschillende landen. Uit Nederland was er uiteraard aardewerk uit Delft. Er was ook een Belgisch werk te zien.

Portugal - Caldas - Luso (9)

Uiteraard hangen er ook schilderijen van Jose Malhoa zelf. Deze Portuguese schilder is gekend om zijn herkenbare stijl: het Portuguees naturalisme. Mis zeker ook het werk van Eduardo Malta niet. Ik was onder de indruk van de waarheidsgetrouwe afbeeldingen. Het was bij sommige schilderijen echt goed kijken om te zien dat het geen foto’s waren. In de beeldenzaal zie je een groot beeld van de koningin Rainha D. Leonor van kunstenaar Francisco Franco. Het Museu de Jose Malhoa ligt in het Dom Carlos I Park.

Portugal - Caldas - Luso (11)

Portugal - Caldas - Luso (10)

Nog meer Caldas da Rainha

Portugal - Caldas - Luso (12)

Verder stopten we ook in het Keramiek museum waar je keramiek van de 16e tot de 20e eeuw en in verschillende stijlen vindt. Sommige beeldjes deden me denken aan de beeldjes die vroeger in de kast van mijn overgrootmoeder stonden. Een andere vaas leek dan weer erg op eentje die ik nog bij mijn grootvader had gezien. Een laatste stop was in de keramiek shop. Als je op zoek bent naar authentieke en goedkope keramiek, mis dan de outlet niet op de eerste verdieping!

Portugal - Caldas - Luso (13)

Nog meer Centraal-Portugal? Op Twitter, Instagram en Facebook deel ik nog enkele extra tips! Stay tuned voor Aveiro, Combria en meer op de blog!

Met dank aan Toerisme Portugal.

10 november 2016
/