Browsing Category:

België

Ontbijtadresjes in Oostende (en omgeving)

Op hotel kijk ik altijd uit naar het ontbijt. Verwennerij ten top! Want ook al doe ik mijn best om thuis afwisselend en gezond te ontbijten, het is toch net wat plezanter als je voor het ontbijt gewoon je voetjes onder tafel moet schuiven en je je kan laten bedienen of je aan een uitgebreid ontbijtbuffet kan aanschuiven. Ik ben al een tijdje ontbijtadresjes in en rond Oostende aan het verzamelen en uittesten. Wil je ontbijten in Oostende of in de omgeving? Dan is dit artikel in elk geval een goed begin ;-)

Ik vul deze ‘Ontbijten in Oostende’-blogpost regelmatig verder aan dus kom gerust nog eens kijken voor nieuwe ontbijt-hotspots. 

Ontbijten in Oostende

Caruso

Ontbijten in Oostende Caruso

Een klassieker in Oostende! Er zijn een aantal ontbijtformules waaruit je kan kiezen en waar je naar believen supplementen aan kan toevoegen. Verder kan je eigenlijk alles kiezen wat in de toonbank ligt. Ik koos voor het Gezond ontbijt. Naast een groot glas versgeperst fruitsap kreeg ik ook nog een kannetje sojamelk, een schaaltje yoghurt, een schaaltje muesli (njam, die muesli was erg lekker) en een kommetje vers fruit met aardbeien.

De ontbijtformules gaan van een mini-ontbijt voor 6 euro tot een uitgebreid ontbijt of een Engels ontbijt voor 17 euro. Ook leuk is het speciale Kids ontbijt met een Looza-drankje, een chocoladekoek en een sandwich.
Er liggen magazines en kranten en de bediening is uiterst vriendelijk. Toch een klein verbeterpuntje: op de kaart stond dit Gezond ontbijt aan 12 euro, aan de kassa betaalde ik 12,40 euro.

Caruso is open van woensdag tot zondag en dat al vanaf 7u (tot 18u – bakkerij tot 19u). Voorlopig vond ik nog geen enkel ontbijtadresje waar je zo vroeg terecht kan. Zeer handig om (uitgebreid) te gaan ontbijten voor je moet gaan werken.

Marcelline (momenteel helaas gesloten)

Marcelline - ontbijten in Oostende

Dit adresje ligt vlakbij Petit-Paris. Marcelline is echt een plekje voor Ostendenoars, waar alle generaties zich welkom voelen. 3 vrienden uit Gent renoveerden het pand – ik ben alvast fan van hun tafels! Eén van hen drie maakte deze tafels zelf. Als ze er ooit aan denken om dergelijke tafels te verkopen, sta ik meteen in rij voor een exemplaar!

Je kan bij Marcelline terecht voor een kopje koffie, al dan niet met een stukje gebak. Flexwerkers zijn er ook meer dan welkom. ‘s Middags serveren ze een beperkte kaart met boterhammen met speciaal beleg en ‘s avonds plannen ze ook regelmatig activiteiten. Ik trok dus naar Marcelline voor het ontbijt.  Je kiest van de menukaart wat je wil voor ontbijt. Van 3,5 euro voor koffie met boterkoek tot maximaal 5 euro voor yoghurt met granola en fruit (voor de liefhebbers: ze serveren ook eitjes!). Ze bieden ook ontbijtcombo’s aan.

Ik koos voor de yoghourt met granola en fruit, mama koos de croissants. En omdat mijn ogen altijd groter zijn dan mijn buik, nam ik er ook nog de pistolets met confituur en choco bij. De confituur (maar liefst 4 soorten!) en de choco zijn huisgemaakt. Ook de rababarlimonade die ik koos was homemade.

Marcelline is open van donderdag tot zondag, telkens van 9u tot 18u.

Cultuurcafé De Grote Post

De Grote Post (1)

Het oude postgebouw in Oostende herrees als cultuurtempel. Het Cultuurcafé van De Grote Post is een leuk adresje om te komen lunchen, af te spreken voor een koffie of te eten voor je ‘s avonds een voorstelling bijwoont. Bovendien is het ook een toffe ontbijtplek. Je kan je ontbijt gewoon van de kaart kiezen. Ik koos voor de yoghurt met granola, een pistolet met kaas en een glas versgeperst fruitsap. Je stelt je ontbijt dus zelf samen zoals je het graag wil. Handig als je zoals ik geen eitjes of koffie wil, wat anders vaak standaard in de aangeboden ontbijtformules zit.
Ook langslapers kunnen hier komen ontbijten. Ik denk dat ik zelf pas rond halftwaalf kwam ontbijten. Het was een korte nacht geweest :)

Cultuurcafé De Grote Post is elke dag open van 9u tot 23u.

Cappuccino – voorlopig gesloten (terug open zomer 2018)

Het was een Bongo-bon die me tot bij Cappuccino bracht. Ik kende dit adresje al want het ligt midden in de winkelstraat en ik stop hier af en toe voor een Luikse wafel.

Het ontbijt was erg uitgebreid: we konden elk kiezen uit 3 broodjes of koffiekoeken, er was fruitsap en een warme drank bij en ze boden me aan het eitje dat ze er normaal bij serveren om te ruilen voor een yoghurt met fruit, toen ik aangaf dat het eitje voor mij niet moest (ik eet dat niet graag). Als ik een verbeterpuntje moet opnoemen, dan zouden de tafels wel een keertje meer mogen afgeveegd worden.

Je kan hier elke dag komen ontbijten tussen 8u en 11u30. Ideaal dus, zowel voor wie voor het werk nog buitenshuis wil ontbijten als voor de uitslapers. Reserveren kan niet. Er is keuze uit 8 verschillende ontbijten: van het turbo-ontbijt met 1 broodje/boterkoek tot het verwenontbijt waar zelfs cava en gerookte zalm bij te pas komt.

Moose Ostend

Op Take me to Sweden schreef ik al uitgebreid over Moose Ostend. Dit adresje ligt vlakbij de bibliotheek van Oostende. Ze serveren ontbijten met een Scandinavische toets. Niet goedkoop maar de ontbijten vullen wel en je kan met gemak je lunch overslaan zonder honger te hebben. Je kan bij Moose ook terecht voor een Nordic of zuiderse lunch. Reserveren is aan te raden.

Moose Ostend (1) Moose Ostend (7)

Bagelsalon Sanseveria

Lunchen Oostende - Sanseveria Bagelsalon (3)

Een bagel als ontbijt? Laat maar komen! Ze hebben zowel zoete als hartige bagels op de kaart staan. Alles wordt à la minute klaargemaakt wat zeer handig is als je specifieke dieetwensen hebt of bepaalde ingrediënten gewoon niet lust. ‘s Middags serveren ze lunchbagels en slaatjes. Een aanwinst voor Oostende!

Ontbijten op hotel

Ja, ook als je niet op hotel blijft overnachten, kan je er vaak toch terecht voor een ontbijt. Het is iets waar je misschien niet meteen aan denkt maar heel wat hotels stellen hun ontbijtbuffet ook gewoon open voor niet-hotelgasten. Soms moet je reserveren maar vaak kan je er zo terecht.

Hotel Mercure

Ontbijten Oostende Mercure Hotel

Samen met de collega’s gingen we een poos geleden ontbijten en brainstormen bij hotel Mercure. Je kan er terecht voor een heel klassiek ontbijtbuffet waar je ongegeneerd meerdere keren kan passeren om je buikje goed rond te eten. Het ontbijtbuffet is open van 7u tot 11u.

Ander hotel dat me al meermaals aangeraden is en zeker op mijn verlanglijstje staat is Andromeda Hotel, ontbijten met zicht op zee!

Ontbijten in de buurt van Oostende

Beaufort – De Haan

Ontbijt in Beaufort De Haan (1)

Hier zijn al die ontbijten buitenhuis eigenlijk begonnen. Ik had een cadeaubon gekregen die vervaldatum naderde. Zo gaat dat met cadeaubonnen. Dus reed ik op een doordeweekse ochtend met mijn ma naar De Haan voor een uitgebreid ontbijt, met cava!

Ontbijt in Beaufort De Haan (2)

Op bovenstaande foto was de cava al op. De hesp op mijn bord verhuisde na de foto naar het bord aan de overkant. Ik zeg het maar, vooraleer je je afvraagt of ik nu vegetarisch eet of niet ;-)

Je kan bij Beaufort ook lekker eten. In de namiddag is het een populaire plek voor pannenkoeken en wafels. Heb ik van horen zeggen. Zelf nog niet uitgeprobeerd. Misschien eens een ideetje voor een verjaardagsetentje met de familie?

Brus – Gistel

Ontbijten in Oostende en omgeving: Brus Gistel

Wat een geweldig adresje! Brus wordt uitgebaat door een broer en een zus. Ze restaureerden het pand met grote zorg en toverden het om tot een hippe hotspot. Gistel ligt op een paar minuutjes van Oostende en het is eigenlijk geen probleem om gratis parking te vinden in de buurt.

Het was het tweede ontbijt-uitje met de vriendinnen en we waren unaniem: hier komen we zeker terug! We kozen er voor het bekende Brus-ontbijt en deden ons te goed aan cava, toast met zalm, pistolets & boterkoeken, yoghurt met granola, vers fruit… Enfin, eigenlijk veel te veel (amper 15 euro!)! Ja, ik heb die middag mijn lunch overgeslaan! Het water loopt me nog in de mond als ik aan die toast met zalm denk!

Tip: niet vergeten reserveren! Je zou denken: goh in Gistel en door de week… Maar Brus is zo succesvol dat je echt beter kan reserveren om zeker een plekje te hebben.

Je kan bij Brus, naast het ontbijt, ook terecht voor kleine snacks en broodjes.

Welk ontbijtplekje moet ik absoluut ook eens gaan verkennen? Laat me weten waar ik moet ontbijten in Oostende (of omgeving) en wie weet staat jouw hotspot hier binnenkort ook tussen!

Oorspronkelijk bericht: 30 april 2016, laatste update: 12 november 2017

20 maart 2017
/

Nieuwe koffie-adresjes in Oostende

Hippe koffiebars in Oostende. Had me dat een tijd geleden gevraagd en ik ging enkel Kaffiebar De Familie Jansen kunnen antwoorden. En toen gebeurde er iets in Oostende. Plots had ik bijna elk weekend wel een nieuw adresje uit te testen. Ik heb weet van nog een paar adresjes ‘om u tegen te zeggen’ die er de komende maanden zullen bijkomen! Oostende heeft duidelijk een inhaalbeweging gemaakt :-) Hoog tijd om hier eens een lijstje te maken van mijn persoonlijke favorieten.

OODE

Koffiebar Oostende - OODE (1)

In de Aartshertoginnestraat (niet zo ver van het stadhuis, inslaan aan de Faro) vind je sinds kort Oode. Maaike Boury droomde al langer van haar eigen zaak en volgde een barista-opleiding. Ook als je geen koffie lust (zoals ikzelf) kan je bij Oode terecht. Ze heeft een ruim assortiment thee, verse biologische sapjes en verschillende soorten chocolademelk en taart! Ze kiest voor lokale en ecologische producten. Take away koffie (in een biologisch afbreekbare beker) kan ook.

Oode serveert verder ook ontbijt (de mueslirepen zouden een aanrader zijn!) en ‘s middags zijn er quiches. Oode is op dinsdag, woensdag en zaterdag open van 9u30 tot 17u30 uur, op donderdag en vrijdag is Oode al om 8 uur open. Goed om weten: (voorlopig) kan je enkel cash betalen.

Bar Esther

Tussen het shoppen door nood aan chocolade of koffie? Dan moet je bij Bar Esther zijn. In een knus pand in de Ensorgallerij vind je de sympathieke Esther. Ook Esther volgde een barista-opleiding. Een koffie of chocomelk ter plekke drinken of ‘eentje om mee te nemen’, het kan allebei. Verder kan je er ook chocolade, thee en koffieboontjes en gemalen koffie kopen. Bar Esther is elke dag open, behalve dinsdag.

Baristas No75

Baristas no 75 Koffibars in Oostende

Deze koffiebar zit in de Christinastraat in Oostende. Het is er altijd gezellig druk. Met de barista-kennis van Jeffrey en dochter Celine kan het niet anders dan dat de koffiekeuze erg uitgebreid is. Je kan bij Baristas n°75 niet alleen terecht voor koffie en thee. Ze bieden ook lekkere taart en een lichte lunch aan.

Albrecht

Nieuwe koffiebar in de Christinastraat die gekend is voor de deluxe chocolademelk met snoep, de lekkere zelfgebakken taarten en de american pancakes dat ze als ontbijt serveren.

Kaffiebar De Familie Jansen

De Familie Jansen

De Familie Jansen is ondertussen al een echte klassieker. In het eerste jaar dat ze open waren haalden ze al meteen heel wat awards binnen en werden zelfs verkozen tot beste koffiebar! Het blijft uiteraard een populair adresje waar je van koffie, thee, chocomelk of een speciale limonade kan genieten. Liefst vergezeld van een stukje lekkere taart ;-) Geen wonder dat mensen van ver naar Oostende komen, speciaal voor De Familie Jansen!

De Familie Jansen is elke dag open van 9u30 tot 18u. Gesloten op woensdag.

Brasserie Du Parc

Brasserie du Parc Oostende

Deze plek is een echte m’as-tu vu plaats waar de kans erg groot is dat op het terras naast je een BV of zelfs internationale ster zit. Brasserie Du Parc is een gevestigde waarde, al van lang voor er van de hippe term koffiebar sprake was. Je zit er lekker in het zonnetjes en kan er ook terecht voor een lunch (de garnaalkroketten zijn erg lekker!). De bediening en het interieur doet denken aan de grandeur van vroeger. Een aanrader!

Cultuurcafé De Grote Post

Het Cultuurcafé van De Grote Post is veel meer dan een koffiebar. Je kan er van ‘s morgens vroeg tot ‘s avonds laat terecht voor ontbijt, lunch, diner en dus uiteraard ook voor koffie. Een enorm veelzijdig adresje in een toplocatie dat niet mocht ontbreken in dit lijstje.

De Grote Post (3) De Grote Post (2)

Staan nog op mijn lijstje om uit te testen: Domino (Witte Nonnenstraat), Xpresso Yourself (Christinastraat), Fitzgerald Coffeebar (Louisastraat) en Expo & Kaffie.

Meer adresjes in Oostende?  Lees dan ook dit artikel met adresjes om te ontbijten in Oostende of deze met lunchadresjes in Oostende!
Ontdek je zelf nog een nieuwe koffiebar die nog niet in dit lijstje staat? Laat het me zeker weten! En als je eens samen een nieuwe koffiebar wil uittesten mag je me dat zeker ook laten weten ;-)

Laatste update: 20/7/2018

11 maart 2017
/

5 x gratis wandelen in Oostende

Posted in België, Europa by

‘t Is niet dat ik deze zomer van een ‘staycation’ kan spreken maar gelukkig ben ik af en toe wel nog een paar daagjes vrij (Dienstmededeling: de komende maand hou ik me even niet aan ‘om de vijf dagen een nieuwe blogpost en zal er onregelmatig iets nieuws verschijnen, ‘t is maar dat je het weet!) en gewoon thuis zodat ik ook in eigen stad op verkenning kan gaan. Ik vind het altijd leuk om verborgen plekjes of unieke verhalen te ontdekken. Zelfs in eigen stad! Je kan een aantal gratis wandelingen in Oostende maken, met een handig wandelplannetje. De Torres van Oostende is zo’n wandeling die me met een andere blik naar mijn stad deed kijken. Ik zag dingen waar ik anders nog niet op gelet had en ik leerde de geschiedenis van Oostende een stukje beter kennen.

wandelen in Oostende

Deze nieuwe wandeling was voor mij de aanzet om eens alle (gratis) wandelingen die je in Oostende kan doen te verzamelen. Je gaat naar het toeristisch kantoor van Toerisme Oostende (tegenover het Kursaal), kiest de wandeling die je wil doen en je kan op stap! Je kan op eigen tempo wandelen, stoppen waar je dat wil en, waarom niet, tussendoor nog even een terrasje meepikken.

Torres van Oostende

“Leve de torre van Oostende. J’is geboren in zen emde…” Dit oude Oostendse liedje bezingt de Lange Nelle, de oude vuurtoren van Oostende. Deze wandeling neemt je dan ook mee langs de torens die het stadszicht van Oostende vroeger en nu bepaalden. De wandelkaart toont je unieke beelden van hoe het er vroeger uitzag en je kan vergelijken met hoe het er nu uitziet. De wandeling is 4,4 km maar je kan eventueel uitbreiden door ook op de Westelijke strekdam te wandelen (een echte aanrader! Ik geniet elke keer weer van het unieke zicht dat je vanop deze strekdam hebt) en/of het overzetbootje te nemen naar Oosteroever waar je ook rustig kan wandelen of Fort Napoleon een bezoekje kan brengen.

The Crystal Ship – kunstroute in de stad

Liefhebbers van streetart mogen The Crystal Ship zeker niet missen! Zo’n 100 bewoners stelden hun gevel ter beschikking. Het resultaat zijn indrukwekkende kunstwerken die over de hele stad opduiken. Ik moet eerlijk toegeven dat ik weinig van streetart ken maar namen als Roa en Fintan Magee koppel ik ondertussen al aan The Crystal Ship in Oostende. De wandeling is 8,5 km en brengt je langs de werken in het centrum en neemt je zelfs even mee naar Oosteroever. Wil je liever niet wandelen, dan is er ook de fietsroute. Deze is 25 km en neemt je ook mee langs het Groene Lint.

Oostends erfgoed van de belle époque en het interbellum

Deze stadswandeling is 6 km lang en neemt je mee naar op het eerste zicht minder toeristische plekken maar met een schat aan geschiedenis. Dat we ooit de titel Koningin der Badsteden kregen, merk je nog steeds aan gebouwen met een koninklijke geschiedenis: de koninklijke villa, de koninklijke stallingen,… Plekjes om te ontdekken: de twee rozentuinen of de squares zoals we het hier noemen. Dit is aan het Prinses Stefanie- en Prinses Clementinaplein. Had ik al gezegd dat we een koninklijk verleden hadden? ;-)

Erfgoed met smaak

Deze wandeling is eentje voor de lekkerbekken onder ons. Zoals de titel het al een beetje zegt, wandel je met deze stadswandeling langs erfgoedpareltjes die nu een culinaire functie hebben. Neem zeker ook even de tijd om bij de Grote Post binnen te gaan! Dit oude postgebouw herbergt nu de culturele tempel van Oostende. Bovendien kan je op elk uur van de dag ook terecht in het Cultuurcafé. Een koffietje met stijl? Ga dan voor een terrasje op place m’as tu vu – Du Parc op het Marie-Joséplein. Voor 1001 soorten bier is er ‘t Botteltje. Op de kaart ontdek je nog meer topadresjes.

Op stap

Het plannetje ‘Op Stap’ biedt zelfs twee wandelingen in Oostende. Je kan ze eventueel ook combineren. Deze wandelingen zijn een prima vertrekpunt voor wie voor de eerste keer naar de stad aan zee komt. De ene wandeling neemt je mee langs het Kursaal naar de Vistrap en via Pier&Pol (zoals de locals de Sint-Petrus&Pauluskerk noemen) naar de winkelstraat en via de Grote Post en het Ensorhuis terug naar de zeedijk. Alle topbezienswaardigheden van Oostende verenigd in één wandeling. De tweede wandeling neemt je mee naar enkele gebouwen die het koninklijk verleden van Oostende in de kijker zetten.

wandelingen in Oostende

Meer wandelen in Oostende?

Kom jij binnenkort naar Oostende? Laat zeker iets weten! Ik ben benieuwd naar je belevenissen :-)

15 juli 2016
/

De Brabançonne

Posted in België by

Daar zit je klaar. Chips en drankje bij de hand want het gaat beginnen. De spelers komen de grasmat op en stellen zich op. Het wordt stil in het stadion en door de luidsprekers komen de eerste tonen van de Brabançonne. Bij andere landen wordt uit volle borst meegezongen. Bij de Belgen is het soms wat akward. De ene speler zingt in het Frans, de andere speler mompelt wat in het Nederlands en nog een andere houdt het bij de hand op de borst. We gaan ons er maar niet over uitspreken of dit komt omdat de tekst niet gekend is. En voor wie eraan twijfelt, ja er is ook een Duitstalige versie (ik geef toe, ik heb dat ook moeten opzoeken bij mijn goede vriend Wikipedia)!

Ik wil hier geen politiek statement maken maar waarom heeft er nog niemand aan gedacht om, al was het maar voor de Rode Duivels en andere sportieve prestaties van onze Belgen, een meertalige tekst te schrijven? Een ideetje voor de creatieve songwriters bij 1895 voor de volgende campagne? En ze mogen de tweede helft van het refrein voor mijn part op ‘lalalala’ houden ;-)

Update: check dit filmpje voor een tweetalige rockversie van de Brabançonne!

Er was eerder deze week heel wat te doen over het al dan niet oprecht zijn van de Rode Duivelsgekte. Eigenlijk is dat een non-discussie. Tuurlijk word je meegesleurd in heel dat voetbalfeest. Je moet geen voetballiefhebber zijn om toch benieuwd te zijn naar hoe ons landje het er vanaf brengt. En misschien zijn er heel wat verschillen tussen onze regio’s maar samen sterk, toch? Heerlijk om zien hoe sport ons wat dichter bij elkaar brengt.

Tricolore - Brabançonne

Hoeveel tricolore spullen heb jij ondertussen al in huis? En vooral… Kan jij de Brabançonne helemaal meezingen?

30 juni 2016
/

Antwerpen cityguide!

Posted in België, Europa by

De laatste jaren kom ik regelmatig in Antwerpen. Meestal korte, werkgerelateerde bezoekjes. In zowat elke wijk kan ik je mijn favoriete koffiebar wijzen. Want ook al probeer ik afspraken te bundelen, toch heb ik al eens enkele verloren uurtjes die ik dan als een digital nomad in een koffebar doorbreng. En ik kende ook alle toeristische toppers van Antwerpen. Van horen zeggen. Want helaas zat ‘zelf bezoeken’ er vaak niet in. En ‘t is zo typisch hé, je hoort het zo vaak: men reist de halve wereld af maar vergeet de bijzondere plekjes in eigen land.

Op citytrip in eigen land: Antwerpen

En zo trok ik enkele weken terug een weekend naar Antwerpen. Om de toerist uit te hangen! Het is geen geheim dat ik een klein pendeltrauma overgehouden heb aan die bijna 7 jaar werken in Brussel. En hoewel ik in mijn omgeving altijd gezucht hoor als het gaat over de files rond en het parkeren in Antwerpen gaat, vind ik het eigenlijk best comfortabel. Na een goed uur sta ik van Oostende op de parking aan de Scheldekaaien of op de Gedempte Zuiderdokken. Van hieruit kies ik er meestal voor om te voet naar ‘t stad te trekken. Met de trein zou ik er een stuk langer over doen!

Centrum

Toch begin ik mijn citytrip vandaag in het station. Want Antwerpen-Centraal is écht een bezoekje waard. Vooral naar boven kijken! Ook internationale media prijzen de architectuur van Antwerpen Centraal. Beneden, vlakbij de sporen vind je ook een toeristisch infopunt. Als je heel veel musea en attracties wil bezoeken, is de Antwerp City Card een echte aanrader. Naast gratis toegang tot zo’n 20 musea kan je ook onbeperkt gebruik maken van het openbaar vervoer. Je krijgt ook een Visit Antwerp Guide met stadsplan en een boekje met kortingen. Alle info vind je hier.

Plantin Moretus Antwerpen cityguide

Zo’n City Card zorgt er vaak ook voor dat je bepaalde bezienswaardigheden toch bezoekt (want het is toch inbegrepen) en je zo soms onverwachte pareltjes ontdekt. Ik had dat bij het Museum Plantin-Moretus. Ik was onder de indruk van de oude manuscripten en de drukpersen van 400 jaar oud die je er kan zien. Ik probeerde me in te beelden hoe het moet geweest zijn vroeger. Momenteel is het museum niet helemaal toegankelijk wegens renovaties maar vanaf eind september 2016 kan je het vernieuwde Plantin-Moretusmuseum bezoeken. Het museum is trouwens UNESCO-werelderfgoed.

Plantin Moretus drukpers

Als je geïnteresseerd bent in het historische Antwerpen mag een bezoekje aan de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal ook niet ontbreken. Ze bouwden bijna 170 jaar aan deze kathedraal! De toren reikt 123 meter hoog boven de Schelde uit. Binnen hangen werken van oa Peter Paul Rubens.

OLV kathedraal Antwerpen

Meer werk van deze Antwerpse schilder vind je in het Rubenshuis. Het huis ligt vlakbij de Meir. Hier woonde en werkte de schilder. Het is een indrukwekkend pand. Het was er redelijk druk toen ik er was en ik vermoed dat ik één van de weinige Belgen was tussen Spanjaarden, Japanners,… Nummertje 9 bleef me bij: het is één van de vier bestaande zelfportretten van P.P. Rubens.

Rubenshuis

‘t Eilandje

Moest ik naar Antwerpen moeten verhuizen, ik koos wellicht voor ‘t Eilandje. De maritieme sfeer rond de havendokken, het indrukwekkende MAS-gebouw en de toffe adresjes,… Het is mijn favoriete wijk in Antwerpen!

Museum aan de Stroom

MAS Antwerpen

Het MAS is op korte tijd uitgegroeid tot een echt icoon voor Antwerpen. Ik herinner me nog de eerste keer dat ik het gebouw zag. Ik was eerlijk gezegd een beetje teleurgesteld. Had het veel groter verwacht. Ik kwam snel over de teleurstelling en het is nu echt mijn favoriete gebouw in Antwerpen. Zeker op een zonnige dag zo fotogeniek!

Rondom het MAS is een verticale wandelboulevard aangelegd. Dit is gratis toegankelijk. Wie de trappen (voor de minder sportieve onder ons: er zijn ook roltrappen) tot op het negende neemt, geniet van een 360° panorama over Antwerpen en het havengebied. Het panorama is open van dinsdag tot zondag, van 9u30 tot ’s avonds laat. Leuk detail: in de glazen wand zitten gaatjes zodat je ook zonder glas kan fotograferen.

MAS Antwerpen cityguide

Er is een gratis toegankelijk kijkdepot waar je niet-tentoongestelde objecten ziet en er zijn verschillende museumzalen met telkens een andere insteek. Deze keer bezocht ik 6+ waar je de tentoonstelling over Antwerpen als Wereldhaven ziet. Ik was vooral onder de indruk van een paar objecten die naar de Belgica verwezen. Na mijn Antarctica-reis en mijn duikexpeditie naar de Belgica is mijn interesse alleen maar verder aangewakkerd. Ja, zelfs een paar sneeuwraketten doen mijn hart sneller slaan! En dan had ik de maquette ernaast nog niet opgemerkt :-)

MAS Belgica

Ook leuk: de plek waar je flessenpost kan achterlaten.

Flessenpost

Handig om weten: het MAS is, net als o.a. Museum Plantin-Moretus en Red Star Line museum, elke laatste woensdag van de maand gratis toegankelijk!

Red Star Line Museum

Het Red Star Line Museum bezocht ik twee jaar geleden al eens. Ik had het graag nog eens opnieuw bezocht maar had daar helaas net niet genoeg tijd voor. Maar het is zeker een tweede bezoekje waard! En dat ik dat, als niet echte museumganger zeg, betekent echt wel heel wat :-)

Als kind van de zee spreekt het maritieme me natuurlijk aan. Dat, en de combinatie van het ontdekkingsreizigersgevoel dat de vroege emigranten ergens ook moeten gevoeld hebben, op weg naar hun nieuwe wereld. De mensen die ervoor kozen naar Amerika te trekken konden maar beperkte bagage meenemen. Als minimalist denk ik vaak: zou dit een plekje in mijn valies verdienen? Ik vind het dus fascinerend om die hutkoffers te zien. Het is iets wat me bezig houdt. Wat zou ik mee verhuizen? Ik zie me niet snel definitief vertrekken uit Oostende. Maar het kriebelt soms wel. Hoe zou het zijn om in New York te wonen? Of in Zweden? Maar ook daar zou het rusteloze na een tijdje wellicht de kop op steken. Voer voor een andere blogpost :-)

Eetadresjes

Een paar leuke lunchadresjes, hippe koffiebars,… op ‘t Eilandje:

Burgerij Antwerpen

  • Balls & Glory in het Felixpakhuis is ondertussen al een klassieker. Je kiest je gehaktbal met vulling (ook veggie!) en kiest voor stoemp of een slaatje erbij. Water en fruit stellen ze gratis ter beschikking. Al een paar keer gaan eten (ook in de vestiging in Gent trouwens).
  • De Burgerij is een plekje waar vleeseters hun vingers zullen aflikken. Gelukkig voor mij hebben ze ook aan de vegetariërs gedacht en zijn er ook enkele veggie of visburgers op de menukaart te vinden. Ook hun veggie wraps kunnen me bekoren.
  • Ellis Gourmet Burger kende ik van hun vestiging in Brussel. Ook hier vegetarische burgers op de kaart. Op één of andere manier kies ik altijd voor de Portobello. Met frietjes!
  • Otomat is een nieuw adresje. Falderie raadde me het adresje aan op Facebook. Een speciale pizzakaart waar het als vegetariër even zoeken was naar een pizza zonder vlees. Als je niet voor tomatensaus bent, is dit echt een pizza-adresje voor jou want ze bieden alle pizza’s ook aan met witte saus. Tof interieur, vriendelijke bediening en lekkere pizza. Jammer van de groep luidruchtige Limburgers die aan mijn tafeltje aanschoven waar zelfs de serveerster zich voor verontschuldigde! Ach, kan gebeuren.
  • Broer Bretel is zo’n plekje waar ik tussen twee afspraken door al eens een blogpost zit te schrijven, of mijn mailbox wat leger probeer te krijgen, of gewoon even een boekje zit te lezen. Gekend als koffiebar maar ook niet-koffiedrinkers als ikzelf zijn er welkom voor een warme chocomelk of een frisdrank.

Zuid

Wie Zuid zegt, zegt hippe adresjes. Het ene hippe restaurantje naast het andere. De wijk herleefde de afgelopen jaren helemaal. Ook mode- en cultuurliefhebbers komen aan hun trekken. Het KMSKA (nog geduld hebben tot 2019!) en M HKA staan nog op mijn te bezoeken-lijstje.

Fotomuseum

Het fotomuseum is een adresje waar telkens iets nieuws te ontdekken valt. Kunstenaar Boris Mikhailov is er momenteel te gast met een fototentoonstelling over Oekraïne. Een verdieping lager vind je Mariken Wessels met een nogal speciale expositie over de vrouw van Henry. Of moet ik zeggen: met een expositie over de vrouw van de nogal speciale Henry. Helemaal boven heb je Photography INC. Deze tentoonstelling toont de geschiedenis van fotografie tot vandaag, met de smartphone-fotografie.

ModeMuseum

MoMu Antwerpen cityguide

Toen ik Antwerpen bezocht, was er in het MoMu net een nieuwe expositie te zien. Game Changers focust op de speciale silhouetten uit de 20e eeuw. Tot mijn eigen verbazing zaten daar ideetjes tussen die ik zelfs draagbaar vond :-)
In een vorig leven wou ik zelf mode-ontwerpster worden. Uren zat ik kleedjes te tekenen. Nu nog kan ik vol bewondering zijn voor draagbare silhouetten waar toch een hoek af is. Want je moet er maar op komen om bijvoorbeeld geen zoom te voorzien maar het kleed onderaan terug te laten lopen naar de schouders. Als je niet begrijpt wat ik bedoel, kan ik alleen maar aanraden de tentoonstelling te bezoeken. Fantastisch gebouw trouwens ook!

Eetadresjes

Ik ben al naar zo vele koffiebars en leuke restaurantjes geweest op ‘t Zuid dat deze blogpost gigantisch lang zou worden :-) Vaak beland ik er op den bots en weet ik achteraf de naam niet meer. Maar er zijn ook adresjes waar ik bewust naartoe ga. Hangar 43 was zo’n vaste stek maar ik zag dat er nu een nieuwe zaak gevestigd is. Iemand al geweest? Enfin, een paar adresjes die me meteen te binnen schieten:

  • Wasbar is natuurlijk de plek waar de eerste Blogameetup was. Het was geen onbekend adresje voor mij. Ook in Gent was ik al een paar keer. De homemade lemonades weten me elke keer te verleiden :-) Mijn nummer één plek om tussendoor wat te gaan werken als ik in Antwerpen ben.
  • Den Boterham ligt niet echt op ‘t Zuid maar het is één van de eerste zaken die ik tegenkom als ik mijn auto op de kaaien parkeer. Ooit toevallig beland omdat ik even wou schuilen voor een regenbui. Sindsdien al een paar keer binnengesprongen voor iets lekkers van de kaart.
  • Dansing Chocola is voor mij eerder een plekje om ‘s avonds iets te gaan eten. Gezellig adresje met lekkere desserts op de kaart. Je kan er ook ontbijten maar omdat ik meestal pas na de files naar Antwerpen rij, is dat er nog niet van gekomen.
  • Robuust krijgt een speciale vermelding. Dit was de eerste Zero waste shop in België. Als ik eraan denk, neem ik mijn voorraaddozen mee naar Antwerpen en spring ik hier even binnen om boekwijt, goijibessen, granola enz te kopen.

Nog op de planning: Zurenborg en De Ruien

  • Ik plan alvast een bezoekje aan Sail & Anchor. Nog andere Zurenborg-tips? Laat maar komen :-)
  • Ook een bezoek aan de ruien van Antwerpen lijkt me een hele belevenis. Alleen weet ik niet of mijn overgevoelige neus een bezoekje aan de riolen aankan. Of sla ik de bal hier helemaal mis?

Antwerpen is duidelijk een stad die niet snel tegensteekt. Wat is jouw favoriete plekje in Antwerpen? Laat het zeker weten in de reacties!

PS Volg je Living by the Sea al via Facebook, Instagram en Twitter?

Met dank aan Visit Antwerpen.

10 april 2016
/

Zeehonden aan de Belgische kust

Belangrijke boodschap: zeehonden komen regelmatig op het strand om uit te rusten. Dit betekent daarom niet dat ze ziek zijn! Hou honden aan de leiband en blijf op ruime afstand (minstens 20 meter) om het dier geen stress te bezorgen. Hieronder lees je waar je aan de Belgische kust kans hebt om zeehonden te spotten en wat je kan/moet doen als je een zeehond op het strand ziet.

Zeehonden aan de Belgische kust

We waren met de boot naar de duikplek aan het varen. En plots riep S: “Kijk daar een zeehond!” Als we gaan duiken op zee zien we onderweg regelmatig bruinvissen maar een zeehond? Het was de eerste keer, ondertussen al heel wat jaren terug, dat ik in onze contreien onverwacht een zeehond in het wild zag (de zieke zeehonden die aanspoelden en ik voor mijn job – ik werkte ooit enkele jaren in een zeehondenopvangcentrum – moest ophalen tel ik niet mee. Leuke anekdote: er was er eens eentje op het naaktstrand in Bredene aangespoeld. Ik kan je verzekeren, het was gek om daar als énige aangekleed te staan. Maar ik kan nu dus wel zeggen dat ik ooit naar het naaktstrand ging).

Waar kan je zeehonden zien aan de Belgische kust?

Ik ken aan onze Belgische kust wel enkele plekjes waar regelmatig zeehonden gezien worden. In Koksijde, ter hoogte van Ster der Zee kan je, met een beetje geluk, zeehonden spotten (foto bovenaan is van in Koksijde van een paar jaar geleden). Ook de haven van Nieuwpoort heeft regelmatig een paar zeehondjes op bezoek. In Oostende kan je met wat geluk eentje zien rond de Strekdammen. En ook in Zeeland zijn heel wat spots waar je zeehonden kan spotten. Je moet dus niet naar Antarctica reizen om zeehonden in het wild te zien.

Het leukst zijn de onverwachte ontmoetingen. Zoals die eerste keer, op zee. De laatste jaren zie je wel vaker zeehonden aan de Belgische kust. Helaas lijken veel mensen te denken dat ze de zeehond terug in het water moeten jagen, komen ze te dicht om foto’s te nemen of denken ze verkeerdelijk dat de zeehond in nood is.

Infographic zeehonden op het strand - Belgische kust

Zeehonden aan de Belgische kust

Zowel de gewone zeehond als de grijze zeehond kunnen aan onze kust gespot worden. De gewone zeehond is een stukje kleiner en zijn kop heeft de vorm van een kattenkop. Zij worden in de zomermaanden geboren en verliezen meteen hun babyvacht. Grijze zeehonden zijn een stuk groter, vaak ook donkerder maar vooral herkenbaar aan hun ‘hondenkop’. Die grijze zeehonden staan er ook om bekend wat agressiever te zijn. Ze kunnen bijvoorbeeld hun hoofd recht naar achter draaien, iets waar we destijds als zeehondenverzorger voor moesten oppassen. Grijze zeehonden worden in de wintermaanden geboren en verliezen pas na enkele weken hun witte vacht.

Heel uitzonderlijk komen ook de klapmutsen, zadelrobben of ringelrobben eens tot bij ons maar dan zijn ze wel een eindje weg van hun natuurlijke verblijfplaats.

Een zeehond op het strand?

Het is niet zo uitzonderlijk dat er gewone of grijze zeehonden gezien worden aan de Belgische kust. Vroeger was er zelfs een echte kolonie. Het exemplaar dat ik vandaag zag, zat in het water, maar de zeehonden komen ook vaak uitrusten op de golfbrekers of op het strand. Ze liggen dan vaak in een ‘banaan’. Dit is perfect normaal. Ze zonnen om vitamine D op te doen. Jaag hen dus zeker niet terug in het water!

Wat moet je doen als je een zeehond op het strand ziet?

Afstand houden + honden aanlijnen en uit de buurt houden

Allereerst, nogmaals: het is niet omdat een zeehond op het strand ligt dat deze ook ziek is! Blijf ook op een veilige afstand (zo’n 20 meter, liefst nog verder, volgens het Marine Mammal Protection Act zelfs 50 meter!) van de dieren. Ze zien er misschien lief uit maar ze hebben scherpe tanden! Ze kunnen niet alleen lelijk bijten, ze dragen vaak ook allerlei microben met zich mee. Een zeehond proberen aaien is dus een slecht idee!

Hou ook je hond aan de leiband en uit de buurt van de zeehonden. Ze delen namelijk heel wat aanverwante ziektes (ik bespaar je de wetenschappelijke namen en uitleg). Bovendien kan jouw hond voor extra stress bij de zeehond zorgen.

Nog een extra reden om afstand te houden: bij grijze zeehonden (zeker als ze hun witte vacht nog hebben) is de moederzeehond misschien nog in de buurt en durft die, omdat er mensen of honden bij haar pup staan, niet dichterbij komen om haar jong te zogen.

Extreem mager of ziek dier?

Ziet de zeehond er extreem mager uit of zie je uitwendige verwondingen? Dan kan je het zeehondenopvangcentrum best verwittigen (050 42 42 00 of 0477 345 890) Twijfel je, neem dan een filmpje en stuur dit naar soszeehond@gmail.com. Zo kunnen de zeehondenverzorgers vanop afstand zien of het om een dier in nood gaat. Zelf blijf je best gewoon op afstand! Hou ook andere mensen en dieren op afstand.

Belangrijk om weten: bij aangespoelde dolfijnen hou je de huid best nat. Zeehonden hebben een vacht en moeten niet constant nat blijven. Ze kunnen zonder problemen gedurende langere tijd aan land blijven.

Nog vragen? Stel ze in de comments hieronder. Ik heb tussen 1999 en 2007 in een zeehondenopvangcentrum gewerkt en veel over zeezoogdieren gelezen. Als ik zelf het antwoord niet ken, zoek ik het graag voor je uit. 

Deel dit artikel gerust! Ik blijf me erover verbazen hoe weinig mensen weten dat zeehonden soms gewoon op het strand komen uitrusten of dat er zeehonden aan de Belgische kust te vinden zijn. 

30 oktober 2015
/

De ultieme Oostende city guide!

Posted in België, Europa by

Oostende city guide

Het is moeilijk om niet enthousiast te zijn als het over mijn stad gaat. Het is een stad met een hoek af. Die unieke combinatie van ‘altijd wat te beleven’ en het rustgevende van de zee vind je nergens anders aan de Belgische kust. Je had het al geraden: deze lucky girl woont in Oostende.

Als ik in het binnenland (lees: alles meer dan 3 km landinwaarts) enthousiast over mijn hometown vertel, knikken de gesprekpartners meestal bevestigend. Anderen moeten dan weer toegeven dat ze Oostende eigenlijk niet zo goed kennen of er al een tijdje niet meer geweest zijn.

Hoog tijd dus om hen mijn Oostende wat beter te leren kennen en/of hen te overtuigen Oostende snel een bezoekje te brengen :-) Heb je binnenkort een tripje naar Oostende op de planning staan, dan helpt deze ultieme stadsgids voor Oostende je gegarandeerd op weg!

Bereikbaarheid

We beginnen deze city guide met iets praktisch: hoe geraak je het makkelijkst in Oostende? Kies je voor de trein? Vanuit het station wandel je zo tot bij het strand of de winkelstraten.

Kom je met de wagen? Files kennen we hier niet. Maar het kan op drukke dagen wel even zoeken zijn naar een parkeerplaatsje. Je parkeert best op één van de randparkings. Aan het grote rondpunt (Kennedyrondpunt waar Jetair/TUI gevestigd is) voor je Oostende binnenrijdt, is de extra randparking aangeduid. Volg de pijltjes en je komt vlakbij het station uit. Echt, handiger kan niet!

We hebben ook een luchthaven en jachthavens dus vliegtuig of boot is ook mogelijk ;-) En graag ook een eervolle vermelding voor de kusttram!

Zee

De Zee

Niets is rustgevender dan het geluid van de golven. Een bezoekje aan Oostende is niet compleet zonder een wandeling langs het strand. Afkoeling zoeken in de zomer, uitwaaien in de herfst- en wintermaanden,… There’s just no better spot for it!

Strekdam

Toen ze de nieuwe strekdammen bouwden was ik wat terughoudend. Want wandelen op dat oude staketsel, dat was het summum! Maar sinds de strekdammen geopend zijn, moet ik mijn mening bijstellen. Meer zelfs! Ik ben heel enthousiast over deze nieuwe plek! Ik probeer de strekdam mee te nemen in mijn looptrainingen, je hebt er prachtig zicht op de zee, de stad en de haven en het is het ideale plekje om naar de zonsondergang te kijken!

Strekdam

Geirnoars

Neem zeker ook een stukje zee mee naar huis! Ga voor je terug naar huis vertrekt, even langs de vistrap om een portie verse vis of pas gevangen Noordzeegarnalen. Reken per persoon op 250-300 gram ongepelde garnalen. De garnalen zouden op hun best zijn in het vroege najaar.

Amandine

De Amandine was de laatste IJslandvaarder. Het schip ligt nu aan wal en is ingericht als museum. Ze hebben er iets moois van gemaakt. Aan boord van het schip krijg je een beeld van hoe de vissers leefden aan boord en daar hebben ze zelfs geurtechnologie voor ingezet.

Mercator

Het is zo’n herkenbaar beeld van Oostende: de Mercator die vlak voor het stadhuis ligt. Het voormalige opleidingsschip kreeg een grondige renovatiebeurt en is nu helemaal klaar om vele toeristen te ontvangen en mee te nemen in haar bijzondere verhaal.

Ensor

Toen de klokken voor de begrafenis van Ensor luidden, is mijn moeder geboren. Op één of andere manier zorgt dat familieweetje ervoor dat Ensor voor mij echt deel uitmaakt van Oostende. Het graf van Ensor vind je vlakbij het Duinenkerkje in Mariakerke.

In het centrum van Oostende kan je het Ensorhuis bezoeken (momenteel gesloten voor grondige renovatiewerken – heropening voorzien voorjaar 2019). In MuZee kan je enkele belangrijke werken van de Oostendse kunstenaar bewonderen.

Altijd wat te doen

Oostende leeft! En niet alleen in de zomermaanden. Ook buiten het hoogseizoen is altijd wat te beleven in Oostende. Van evenementen voor de kleinsten tot culinaire en culturele evenementen… Een paar van mijn favorieten: Oostende voor Anker (mei), A l’Ostendaise (juni),… En dan hebben we met het Kursaal en De Grote Post ook nog 2 prachtige locaties voor theater, muziek en veel meer. Voor het volledige overzicht neem je best hier eens een kijkje.

Koningin der Badsteden

Mijn overgrootmoeder droeg als baby, door een foutje van de wasserette, ooit nog de sokjes van één van de Belgische koningen. Om maar aan te tonen dat het echt zo lang geleden nog niet is dat de koninklijke familie geregeld in Oostende te vinden was.

Voor mij draagt Oostende nog altijd de titel van Koningin der Badsteden. In werkelijkheid kozen ze enkele jaren geleden voor de Stad aan Zee als baseline. ‘t Is waar. Hier en daar is het vergane glorie maar er is al veel gerenoveerd en ze zijn nog volop bezig dus dat komt allemaal goed :-)

Wil je zelf een beetje Royalty-gewijs op verkenning? Bezoek dan de sterfkamer van de eerste Belgische koningin Louise-Marie in het Stadsmuseum van Oostende, loop eens voorbij de Koninklijke Stallingen (waar ook Marvin Gaye ging basketten) of ga eens naar de Wellington renbaan. De Koninklijke Villa, op de zeedijk, is nu een gezondheidscentrum (revalidatiecentrum).

Oosteroever

Een steeds populairder stukje Oostende. Met de gratis overzetboot ben je zo op Oosteroever. Je bekijkt de stad, letterlijk, van de andere kant. Hier loopt het strand over in de duinen. In die duinen ligt ook het Fort Napoleon verscholen.

Oosteroever (8)

Raversyde

Ik vermeldde het Duinenkerkje in Mariakerke al. Als je nog wat verder fietst, dan kom je bij Raversyde. Ik bezocht dit tweedelig museum in het voorjaar voor het eerst en was danig onder de indruk van hoe knap het uitgewerkt is. Een vermelding in deze stadsgids meer dan waard.

Wat moet je ook weten als je naar Oostende komt?

  • In Oostende zijn de winkels ook open op zondag. Een luxe, jong! Van grote ketens tot toffe boetieks, er is voor elk wat wils ;-)
  • Geef de meeuwen geen eten. Echt. Doe het niet. Het is ten eerste niet gezond voor de dieren en daarnaast kan je zelf ook een boete krijgen (250,00 euro, dacht ik).
  • Kom je in de zomermaanden? Ga alleen zwemmen in bewaakte zones en luister naar de redders. De zee kan verraderlijk zijn.
  • Op zoek naar gratis wandelingen? Hier vind je een leuk overzicht.
  • Aan de kust zijn we content met ons microklimaat. We hebben meer zon en minder regen dan in het binnenland maar die regendagen zijn er natuurlijk wel. Deze tips voor regenweer maken van je verblijf in Oostende toch een topper.

Blijf slapen!

Op hotel gaan in eigen stad, het is iets wat zeker op mijn bucket list staat. Zeker nu Oostende kan pronken met enkele nieuwe hotels. In afwachting van eigen reviews, vind je hier misschien wel een hotel naar je hart: hotels in Oostende.

Kom jij binnenkort naar Oostende? Of heb jij nog een andere Oostende-tip? Laat maar komen!

5 oktober 2015
/

Met de metekindjes naar Mini-Europa en Océade

Posted in België, Europa by

Metekindjes-dag!

De metekindjes krijgen voortaan een uitstap cadeau voor hun verjaardag. In juli werden ze 10. En dus vertrok ik op autoloze zondag om 9u met twee nerveus giechelende meisjes op de achterbank. De bestemming van de uitstap had ik namelijk geheim gehouden. Ze wisten dat ze hun zwemgerief mee moesten nemen. En dat we richting Brussel zouden gaan.

Autoloze zondag

Oorspronkelijk was het plan om met de trein te gaan maar volgens railtime waren er werken en zouden we moeten overstappen. Overstappen + metro met 2 jonge tieners… dat zag ik niet echt zitten. Bovendien heb ik na ruim 6 jaar pendelen een treintrauma te verwerken. De trein wint dus alleen als het écht makkelijker is. Ook als het autoloze zondag is. Sorry daarvoor! (Ja, ik voel me daar wel beetje ambetant door. Want ik ben ook die meter die de metekindjes over het milieu en de opwarming van de aarde vertelt. Goed voorbeeld, jong, toch de auto nemen op zo’n symbolische dag…)

Picknick

Ik had aan alles gedacht. Om de “ik heb honger”-vragen vol kinderlijke onschuld voor te zijn als we een wafelkraam passeren, had ik mijn tas volgeladen met havermoutkoekjes, snoepjes, appelsapjes en hun favoriete Turkse brood. Er was zelfs salami! Bij het vorige logeerpartijtje hadden we nochtans afgesproken dat ze bij mij voortaan vegetarisch zouden eten. Op hun vraag, ja! Want ze vonden dat ook wel lekker. Maar vanmorgen in de supermarkt was ik dat efkes vergeten.

Te voet naar Ibiza

De meisjes waren deze zomer op vakantie in Italië. Dus als tip had ik al gelost dat we de toren van Pisa zouden zien. Even later vroeg ze verwonderd of we naar Ibiza zouden gaan? Heerlijk toch :-)

Atomium

We parkeerden op parking C en wat later zagen we het Atomium. Ze hadden deze landmark al gezien vanop de autostrade maar hun verwondering over deze grote bollen was geld waard! Uiteraard mocht een Atomium-selfie niet ontbreken.

Mini-Europa

Voor mij de hoofdreden om naar Brussel te trekken: Mini-Europa. Ik was er als kind al geweest en herinnerde me dit nog. Met de nakende sluiting in het achterhoofd (in 2016 zou het park zijn deuren moeten sluiten) wou ik niet alleen zelf nog eens terug, ik wou hen vooral ook kennis laten maken met het park en bij uitbreiding met Europa. Op school leren ze al veel over de Europese Unie. Ze kennen al heel wat hoofdsteden en landen. En dan is een bezoekje aan Mini-Europa een mooie aanvulling.

Aan de ingang kregen ze elk een bezoekersgids. Ik was kei-fier dat ze hier spontaan en geïnteresseerd meer info opzochten over de gebouwen die we zagen. Ze keken ook gedetailleerd naar de bouwwerken en merkten zaken op die ik nog niet gezien had.

Het was duidelijk, het bezoekje aan Mini-Europa was een schot in de roos! En ik was heel blij dat zij zo blij waren :) Minpuntje: de toiletten! Echt degoutant. En het was niet dat het park al een erg drukke dag achter de rug had. Jammer.

Océade

Ik had combi-tickets met Océade gekocht. Van Mini-Europa ging het dus naar dit subtropisch zwemparadijs. Eerlijk, het was kleiner dan ik verwacht had maar we hebben ons goed geamuseerd. Er is een golfbad, er waren jacuzzi’s (die er weliswaar erg vuil uitzagen), er was een (beperkte) wildwaterbaan in het buitenzwembad en er waren glijbanen.

TIP: wil je graag wat beweging en aan je conditie werken? Ga dan mee met de kindjes op de glijbanen! Elke keer de trappen naar boven nemen… Je zal je calorieën verbrand hebben!

Ohja, de glijbanen zijn niet voor doetjes. De meisjes vonden het de max. Voor mij was zelfs de minst gevaarlijke glijbaan te steil en te snel. Als ik morgen geen stem heb, ik weet waardoor het komt! De minst hoge glijbaan buiten neemt een verrassende duik en je landt een meter lager in een zwembad van 3 meter diepte. De Cameleon was de minst ruige, volgens de redders. Yep, call me a mietje maar ik had echt schrik! Er was een donker stuk en het ging hard!

De Anaconda vond ik de leukste. Daar mag je allemaal tegelijk door. We gingen eerst zonder zwemband. Dat vond ik te doen. Beetje pijnlijk aan de bips maar that’s it. Met zwemband echter, gilde ik de longen uit mijn lijf. Je hebt zwembanden met 3 en ik zat achteraan. Misschien daarmee. Achteruit de glijbaan moeten nemen als mietje, dat was te veel voor mijn hart. Maar de meisjes leefden zich volledig uit en liepen nog een paar keer naar boven om de glijbanen op allerlei manieren uit te testen terwijl ik vanuit het kinderbadje toekeek.

Alle punten voor de life guards! Ze waren heel vriendelijk, perfect tweetalig en mochten best gezien worden. Haha, het oog wil ook wat hé. Na anderhalf uur had ik het daar wel gezien maar de meisjes waren met geen stokken uit het water te krijgen en we klokten uiteindelijk af op een bezoek van bijna 3 uur!

Koning Boudewijnstadion

We passeerden eerder toevallig maar ik wou hen toch ook even deze plek tonen: het Koning Boudewijnstadion. Ik vertelde over de AG Insurance Memorial Van Damme waar ik vorige week naartoe ging en vertelde dat de Rode Duivels hier spelen. Ze waren onder de indruk, ook al zag je het veld zelf eigenlijk niet.

Ze mochten al eens met mama en papa naar Anderlecht gaan kijken. Ja, heb hen uitgelegd dat ze echt zelf mogen kiezen voor welke ploeg ze supporteren. Dat ze niet dezelfde ploeg als hun ouders moeten nemen. Ze blijven beweren dat ze uit vrije wil gekozen hebben ;-)

Ook volledig uit vrije wil kozen ze de muziek in de auto: ABBA en andere Eurosongliedjes. Hoe cool is dat :-)

Mission accomplished

Conclusie van deze dag: Mini-Europa had voor alledrie de voorkeur maar we hadden een prachtige dag! Eentje waar ze nog vaak aan terug zullen denken. En ik ook. Mission accomplished. Ook voor Kerst mogen ze een uitstapje met alles erop en eraan verwachten. Ik heb al een paar ideetjes!

20 september 2015
/

Vliegen vanuit Oostende

Posted in België, Europa, Reistips by

Oostende airport

Vliegen vanuit Oostende

Had ik al gezegd dat ik in een wereldstad woon? We hebben hier alles: meer zon dan in het binnenland, strand en zee, altijd en van alles wat te doen en vlot bereikbaar. Met de auto kan je op één van de randparkings terecht, met de trein rij je tot in het centrum, vroeger kon je met de boot naar Engeland en dan is er ook nog de luchthaven.

Het is geen geheim dat de reiskriebels hier regelmatig opspelen. Het minst leuke aan vliegreizen vind ik het gedoe om in Zaventem te geraken: met de auto naar het station, kweeniehoever moeten parkeren, trein tot in Brussel, overstappen, trein tot Brussels Airport. En dan maar hopen dat er geen treinvertragingen zijn. Terugkeren is zo mogelijks nog vervelender, zeker als je een avondvlucht hebt. En als de reis er op zit en het vliegtuig geland is, wil ik maar één ding: snel naar huis!

Insert reizen vanuit Oostende!

Zeker nu er een verbinding Oostende-Barcelona aangeboden wordt! De vluchturen zijn super: ‘s morgens vroeg vertrekken naar Barcelona, ‘s avonds laat terugkeren.

Een citytripje Barcelona staat hier dus zeker nog op het programma. Begin mei was ik in Costa Brava. Meestal neem ik dan de vlucht Gerona-Brussel. De luchthaven van Barcelona ligt iets verder van Cala Joncols dan Gerona maar de tijd die ik daar verlies, win ik dubbel terug in België :)

Letterlijk een kwartiertje nadat mijn vlucht geland was, was ik al thuis! Met dank aan de mama die taxi speelde en het feit dat ik enkel met handbagage reis. Maar ook wie op zijn koffer moet wachten, zal normaal gezien minder lang moeten wachten dan in Brussels Airport. Lang leve kleinschaligheid enal.

Ook het inchecken gaat veel vlotter dan in grote broer Brussels Airport. Alleen moet je het zonder winkeltjes doen en is er ook geen restaurant ofzo, enkel een automaat.

Bereikbaarheid luchthaven Oostende

Met de auto:

Parkeren op de luchthaven kan, zowel korte als lange termijn. De volgende keer dat ik er ben, zal ik eens op de prijzen letten want die kan ik online ook niet meteen terugvinden.

Met het openbaar vervoer:

Elke 10 minuten heb je een busverbinding met het centrum en het station.

Ben jij al eens vanuit Oostende vertrokken? Hier zie je op welke bestemmingen er vanuit Oostende gevlogen wordt.

22 augustus 2015
/

Pairi Daiza

Posted in België, Europa by

Heb je mijn video al gezien van ons bezoekje aan Pairi Daiza?

Mermedia mocht de blogdag voor Pairi Daiza organiseren en het resultaat daarvan kon je al op een aantal blogs zien. Ik sluit me aan bij de rest: het was een hele plezante dag :-)

Ik filmde deze dag niet alleen maar nam ook wat foto’s die ik graag nog even met jullie wil delen.

Panda’s

Ok, zeker niet de beste panda-foto maar geef toe, een bezoekje aan Pairi Daiza zonder panda-foto kan toch niet hé? Ik zag de panda trouwens op zijn vier poten lopen, gelijk een hondje. Logisch wellicht maar ik had dat nog nooit gezien of bedacht hoe ze zich voortbewegen :)

Pairi Daiza (1)

Sinds de panda-hetze moet Pairi Daiza ook amper nog voorgesteld worden. Jaren geleden bezocht ik het park al eens en was toen al onder de indruk. De afgelopen jaren hebben ze hard gewerkt en ze winnen terecht prijzen à la beste attractiepark. Pairi Daiza ligt in Henegouwen en ligt daardoor verrassend centraal in het land. Vanuit Gent ben je er in no time en zelfs als je van aan de kust komt, sta je sneller in Pairi Daiza dan in één van de andere dierenparken in ons land. Plus geen files enzo, of ‘t is hooguit eventjes op de parking ter plaatse :-)

Olifanten en baby-olifanten

Pairi Daiza besteedt veel aandacht aan de details. Zo zijn de paaltjes langs de weg naar het olifantenverblijf ‘olifantenpoten’! Noem het beroepsmisvorming maar ik vind dat dus de max!

Pairi Daiza (8)

Uiteraard gingen we ook op babybezoek. Is ‘m niet cute?

Pairi Daiza (11)

Giraffen

De giraffen scoorden dan weer bij de kindjes. Tijdens hun vorige bezoekje had Mauro de giraffen eten mogen geven! Hij spreekt daar uiteraard nog van. Hij was alleen niet zo happy dat de giraf met zijn tak ging lopen :-)

Pairi Daiza (1)

Wombats

De wombats scoorden dan weer bij mij. Op expeditie naar Antarctica had Luke uit Australië er over verteld. Ik kende het dier toen niet en hij tekende een wombat voor me. De tekening zit nog steeds in mijn memory box. Eens thuis googelde ik uiteraard maar nu heb ik eindelijk een exemplaar in ‘t echt gezien!

Pairi Daiza (5)

Pairi Daiza (7)

Aapjes

De aapjes zijn uiteraard ook altijd een succesnummer. De deugnieten komen soms op je schouder zitten. En soms ook niet. Ondanks de bordjes dat je voedsel goed moet verstoppen, zag ik mensen de dieren voederen. Aapjes eten geen koekjes. Dat is niet gezond voor hen! Ik krijg daar altijd een beetje hartzeer van als ik zie dat ouders hun kinderen aansporen om de dieren te lokken met voedsel. Ik weet het, het zal wel uit onwetendheid zijn, maar toch!

Pairi Daiza (6)

Zeeberen

Zal ik je eens een geheimpje verklappen? Zo’n 10 jaar geleden heb ik nog voor één van de Zuid-Afrikaanse baby-zeeberen van het toenmalige Paradiso gezorgd! Ik veronderstel dat het kleine baby’tje van toen ondertussen al een flink uit de kluiten gewassen pelsrob is en hier ergens tussen zwom…

Pairi Daiza (2)

Deze rare vogel wint voor mij de prijs van kleurrijkste kop. Ik was zo slim ook van het naambordje een foto te nemen. Daardoor kan ik je zeggen dat dit een kasuaris is ;-)

Pairi Daiza (5)

De hoofdrolspelers in het filmpje

Ik ging dus naar Pairi Daiza met ex-collega Marlies en haar gezin. Mauro en Mila amuseerden zich rot op het speelpleintje. Wij genoten op het terras. Wel niet simpel om je kinderen in de gaten te houden op het grote speelplein.

Pairi Daiza (3)

Ze klommen met gemak naar boven, in het grote spinnenweb/klimrek. Naar beneden was een ander paar mouwen. Papa Hannes to the rescue…

Pairi Daiza (4)

Het was een heel plezante dag! Een fijn weerzien met Marlies én met een paar collega-blogsters en hun gezin. Dank je wel ook aan Mauro, Mila en Lily (en ouders) om hoofdrolspelers in mijn vlogje te zijn. Het zijn natuurtalenten, vinden jullie ook niet?

Pairi Daiza (9)

Bezocht jij Pairi Daiza al? Wat is jouw favoriete dier?

2 augustus 2015
/