Browsing Category:

Europa

BRU, mosseldorp Bruinisse

Posted in Nederland by
Meevaren met de mosselkotter

Als ik aan Bruinisse denk, denk ik meteen aan Zoetersbout – een prachtige duikplek in de Oosterschelde. Hier kan je onderwater sepia’s spotten. Boven water hadden we al een paar keer het geluk bruinvissen te zien. Het is een plek waar je ook buiten de getijden kan duiken en die ook geschikt is voor beginnende duikers.

Onlangs mocht ik op ontdekking in het dorpje van Bruinisse, door de locals liefhebbend BRU genoemd, zoals de letters op de vissersboten. Het is een detail maar toont hoe de vissers en het dorp verweven zijn. Ik durf het amper toegeven maar het was de eerste keer dat ik in mosseldorp Bruinisse was.

Plaats van afspraak was Brusea en ik parkeerde mijn wagen op de Havenkade. Van hieruit was het amper een paar minuutjes stappen naar het museum. De Havenkade deed me een beetje aan Urk denken. Het dorpje zelf leek wel wat op Wemeldinge.

Zeeuwse bolus

Bij Brusea kregen we een warm welkom met een Zeeuwse bolus. We kregen er een demonstratie hoe deze zoete lekkernij gemaakt wordt. Er ligt hier ondertussen alvast een deegje te rijzen want ik kon uiteraard niet wachten om het zelf ook eens te proberen. Het receptje volgt hier nog wel eens. Bolussen hebben wel wat weg van de Zweedse kanelbullar.

Brusea

Het museum van Bruinisse bestaat uit 2 delen: een authentiek vissershuisje waar je meer leert over hoe de mosselvissers in 1860 leefden en werkten en het visserijmuseum waar de mossel (van larve tot eindproduct) centraal staat. Het vissershuisje is trouwens het enige Rijksmonument in Bruinisse. Ik kocht hier een boek: Meerminnen verdrinken niet. De titel sprak me onmiddellijk aan. Het is een waargebeurd verhaal uit Bruinisse over de grote storm van 1911.

Brusea Vissershuisje

Wie zich afvraagt waarom we de kinderstoel ook wel een kakstoel noemen of wie wil weten hoe een doofpot eruit ziet, moet zeker een bezoekje brengen aan het vissershuisje. Je kan er in een echte bedstee kruipen om te voelen hoe dat voelde om zo half rechtop te slapen.

In het Visserijmuseum maakte ik kennis met de voorloper van de vuurpijl en leerde ik meer over de levencyclus van de mossel.

-> Check de website voor recente openingstijden en toegangsprijzen.

Adres: Oudestraat 23, Bruinisse

Mosseldorp Bruinisse

Al bij het binnenrijden van Bruinisse is duidelijk dat dit het mosseldorp is. Zelfs het stadsmeubilair vertelt het verhaal van de mosselen. Al honderden jaren is de mosselkweek voor een groot deel van de Bruse bevolking een belangrijke inkomstenbron. De dijklichamen maken, net als in Wemeldinge, deel uit van het dorpsbeeld. In 2018 vierde het dorp zijn 550-jarige bestaan met de grootste mosseltafel ter wereld. Ze serveerden toen 750 personen op hetzelfde moment mosselen!

Mosselperceel Bruinisse

Waarom zijn de mosselen in Bruinisse zo goed? Bruinisse tussen het Nationaal Park Oosterschelde en het grootste zoutwatermeer van Europa. Het getij, de geulen en het ondiepe water zijn ideaal voor mosselen. De Bruse vissers voerden hun mosselen uit naar Mechelen, Brussel en zelfs Londen. Mosselen worden gekweekt via zowel bodem- als hangcultuur.

In de namiddag mocht ik meevaren met de mosselkotter BRU8. We vertrokken vanuit de oude haven, in het dorp. Net buiten het dorp ligt nog de vluchthaven waar nu de grotere schepen aanmeren. Met knikkende knieën klom ik aan boord van het visserschip. Tussen wal en schip vallen was hier bijna letterlijk te nemen, haha. Ook al was een zomerse dag voorspeld, ik had toch een goede jas meegenomen. Op het water kan het best koud zijn. Maar we hadden geluk. Niets dan frisse zeelucht, een felle septemberzon en zilte lekkernijen om van te proeven. Wat een heerlijke dag!

Meevaren met de mosselkotter

We voeren naar het mosselperceel, visten mosselen op om te checken of ze goed groeien en zagen van dichtbij hoe alles in zijn werk gaat. Er mochten zelfs rauwe mosselen geproefd worden. Ooit al eens geprobeerd? Best lekker! Wel een bittere nasmaak, vond ik. Dat kon ik doorspoelen met een oestertje. Wat een verwennerij! Helemaal ‘living by the sea’.

  • Meevaren met de mosselkotter

De mosselgilde

Bruinisse telt amper 4200 inwoners maar heeft wel 12 restaurants. Voor elk wat wils dus. 6 van de restaurants in Bruinisse hebben zich verenigd in de Mosselgilde. Samen willen ze staan voor kwaliteit en Bruinisse als mosseldorp promoten.

Lunch restaurant De Meeuw Bruinisse: kreeftensoepje + mosselkroket

De leden van de Mosselgilde zijn restauranteigenaren uit Bruinisse:

  • Henny Padmos van Restaurant de Meeuw (waar we heerlijk lunchten: lekkere kreeftenbisque en een verrassende mosselkroket)
  • Marco Verspeten van Brasserie Sailor’s Inn
  • Silvio van As van Brasserie De Cleenne Mossel
  • Margo Hagendijk van Restaurant Grevelingen
  • Stoffel van de Berge van Restaurant Storm
  • Niels Habraken van Visrestaurant BRU17

Jaarlijks kiezen deze restaurants en hun vaste gasten ook de mosselwijn van het jaar. Dit gebeurt geblinddoekt, in de restaurants.

Zoutziederij Zeeuwse Zoute

Zeeuwse Zoute

Zowel op Malta als op Ibiza bezocht ik al de zoutvelden. Ook Christian Clerx had in het buitenland al verschillende zoutziederijen bezocht. Hij vroeg zich af waarom dit niet in Nederland gebeurde. Wat met experimenteren met Oosterscheldewater aan de keukentafel bij zijn ouders thuis begon, groeide uit tot Zeeuwse Zoute, de enige zoutziederij van Nederland. Een bijzonder verhaal waarover ik je in een apart artikel graag wat meer vertel.

Meer weten over mosseldorp Bruinisse? Volg hen dan zeker op Instagram!

Overnachten in de buurt van Bruinisse

Booking.com

Pin for later

Mosseldorp Bruinisse

Bewaar dit artikel op Pinterest om het later vlug terug te vinden!

Affiliate

20 september 2020
/

Op ontdekking in eigen streek: de Krekenwandeling

Posted in België by
Krekenwandeling Oostende

De Krekenwandeling in Oostende stond al langer op mijn lijstje met dingen die ik eens wou doen. Een bewolkte maar zwoele zomerse dag leek me het perfecte moment. Het moet niet altijd het strand zijn, haha.

Oostendse kreken

Ik vertrok thuis te voet naar de kinderboerderij waar de eigenlijke wandeling vertrekt. Gepakt en geladen met een rugzak met drankjes en versnaperingen, zoals de echte wandelaars. Note to self: volgende keer ook een klein EHBO-setje meenemen. Ik was nog niet goed vertrokken voor mijn Krekenwandeling of ik merkte al dat mijn korte sokjes tot onder mijn schoen zakten met schaafwonden t.h.v. mijn achillespees als gevolg.

Krekenwandeling Oostende

13 km langs bossen, weides en kreken

Je wandelt langs weides, bossen, kreken en zelfs een verdwenen kasteel. De Krekenwandeling is 13 km lang en bestaat uit 2 lussen. Je kan halverwege terugkeren. Dat was mijn oorspronkelijke plan. Het was even zoeken naar het echte startpunt van de wandeling maar eens ik het eerste bordje ‘Krekenwandeling’ zag, was ik vertrokken. Het stappen ging vlot en ik besloot het stukje rond Zandvoorde er dus nog bij te nemen.

Quaet Kasteel

Het stuk rond de Keignaert was echt een verrassing. Ik kon me niet herinneren dat ik hier ooit al geweest was. Wat verder had ik ook een wauw-gevoel bij de kreken. Zeker toen ik het infobord erbij las. Die kreken namen me mee in de geschiedenis.

Bossen rond Oostende

Zo’n mooie, diverse wandeling! Toegegeven, helemaal alleen in het bos was ik eerst niet op mijn gemak en stapte ik wat sneller door. En op het einde, toen ik de 20 km bijna aantikte (ik woon een paar kilometer van de kinderboerderij, het startpunt voor de Krekenwandeling), moest ik me echt vooruit slepen. Maar ik heb vooral genoten van de buitenlucht en de natuur. Extra pluspunt: je komt bijna niemand tegen en afstand houden is dus zeker geen probleem.

Ze je zachtjes neer en geniet

Wat me bijblijft van de Krekenwandeling? Dat het nergens echt stil is, dat veel mensen in Zandvoorde een zwembad in hun achtertuin hebben en dat ik mijn eigen omgeving beter moet leren kennen!

Pin for later: Krekenwandeling

Krekenwandeling Oostende
11 september 2020
/

‘Ostende, lief blommetje van kleur’, het Oostende van James Ensor

Posted in België by
Ensorhuis

23 november 1949. In Oostende luiden de begrafenisklokken van James Ensor. Een beetje verderop, in het moederhuis, zet baby Monique haar keel voor het eerst open. Die baby is mijn moeder en deze anekdote zal in de familie nog vaak verteld worden. Ik vermoed dat mijn grootvader Ensor af en toe ontmoet moet hebben want ze waren beiden liefhebbers van concerten in het Kursaal. In de familie-archieven vond ik krantenknipsels van de Oostendse schilder terug. Het schept een band. Nu het vernieuwde James Ensorhuis zijn deuren opent, neem ik je graag mee door het Oostende van James Ensor.

James Ensor hield er niet van in een bepaald vakje gestoken te worden, een beetje zoals je Oostende ook niet in 1 vakje kan steken. Vandaag associëren we vooral de maskers met de schilder maar wist je dat hij ook muziek componeerde en zelfs een ballet geschreven heeft (kostuums ontwerpen incl.)?

James Ensorhuis

Maquette James Ensorhuis

Op 14 juli 2020 opent het James Ensorhuis de deuren na een grondige renovatie én een uitbreiding. Want naast het gekende pand in de Vlaanderenstraat 27, loopt je bezoek aan het James Ensorhuis voortaan ook door het hoekpand ernaast. Hierdoor is het Ensorhuis niet alleen toegankelijker maar is er extra ruimte voor tijdelijke tentoonstellingen.

Op de benedenverdieping van het oorspronkelijke Ensorhuis zit het souvenirwinkeltje van zijn moeder en tante. Toen Ensor het pand erfde van zijn tante en nonkel hield hij het winkeltje gesloten maar liet de etalage zoals het was, als een herinnering. De schelpen en gedroogde vissen liggen nog in de etalage.

Audioguide James Ensorhuis

De bekendste kamer in het Ensorhuis is het Blauwe Salon. Dit was tevens zijn atelier. Zijn wellicht beroemdste werk “Intrede van Christus in Brussel” kreeg hier jarenlang een plekje. Het balkon moest zelfs deels afgebroken worden om het schilderij tijdelijk weg te halen voor een expositie (o.a. in Parijs)! Het meubilair is grotendeels origineel maar de werken zijn vervangen door replica’s op ware grootte.

Vanuit zijn atelier op de zolder van zijn ouderlijke huis op de hoek van de Vlaanderenstraat en de Van Iseghemlaan tekende en schilderde Ensor de zee, de omliggende straten en daken en de voorbijgangers.

Bezoek het James Ensorhuis

De verwachtingen waren hooggespannen om dat nieuwe Ensorhuis een bezoekje te brengen. Wat een topmuseum! Ik ben fan van de mooie afwerking. In het nieuwe deel maak je kennis met Ensor. Je ziet waar overal in de wereld zijn werken te zien zijn. Ja, fier als Ostendaise om een stadsgenoot te hebben met werken in de meest prestigieuze musea van de wereld.

Het Ensorhuis met Blauwe Salon, het souvenirwinkeltje,… Het voelde allemaal vertrouwd. De audioguide gidst je door het museum en door het leven van Ensor.

Souvenirwinkel Ensorhuis

Het derde stuk van het museum is een expositieruimte waar wisselende tentoonstellingen te zien zullen zijn. Ik was blij om de Baden van Oostende eens in zijn thuisstad te kunnen zien.

Kan je net als ik niet wachten om het vernieuwde James Ensorhuis te bezoeken? Belangrijk: vergeet je tickets niet op voorhand te kopen en te reserveren. Meer info vind je hier.

Combineer een bezoekje aan het James Ensorhuis met een wandeling door het Oostende van James Ensor. Hier vind je meer info.

Spiegelbal James Ensorhuis

James Ensor in het Leopoldpark

Tegenover het bloemenuurwerk in het Leopoldpark vind je een buste van baron James Ensor. De beeldhouwer Edmond de Valeriola creëerde dit beeld in 1930. Na de Tweede Wereldoorlog verhuisde het beeld van het Kursaal naar het Leopoldpark. In 1985 verhuisde het originele beeld naar het Ensorhuis en kwam een bronzen replica van Irenée Duriez in de plaats.

Duinenkerkje

Het Duinenkerkje in Mariakerke heeft een hele geschiedenis. Het is hier dat James Ensor begraven zou worden. De duinen en natuur rond het Duinenkerkje zouden een van de favoriete plaatsen van Ensor geweest zijn.

Mu.Zee

Wie Ensors wil bewonderen, mag het Mu.Zee zeker niet overslaan. In een aparte vleugel van Mu.ZEE hangen verschillende topstukken van Ensor (en van Spilliaert) én wordt de band met Oostende uit de doeken gedaan.

Andere locaties met een Ensor-link zijn het O.L.V. College in de Vindictivelaan waar Ensor 2 jaar school liep en het (voormalige gebouw van het) Kursaal waar hij concerten en recitals bijwoonde en ook exposeerde.

Bal du Rat Mort

Het Bal du Rat Mort ademt Ensor. Het souvenirwinkeltje van zijn tante, waar rond carnaval ook maskers verkocht werden, zullen daar vast voor iets tussen zitten.

Overnachten in Oostende

Booking.com

Pin for later

Het Oostende van James Ensor

Affiliate

Foto’s: Arne Deboosere/Visit Oostende

8 juli 2020
/

Gratis doen aan de Belgische kust

Gratis doen Belgische kust

De zomervakantie staat voor de deur en de kust is er klaar voor. Ben je op zoek naar enkele budgetvriendelijke tips voor je staycation of wil je je vakantiebudget vooral bij de lokale horeca spenderen? Dan vind je hieronder wat inspiratie met leuke dingen om gratis te doen aan de Belgische kust. Het meeste kan je eigenlijk het hele jaar door doen. Veel plezier!

Kunst in open lucht

Aan de Belgische kust vind je als cultuurliefhebber zeker ook je ding. Elke kustgemeente heeft wel een of meerdere musea die echt de moeite waard zijn om te bezoeken. Ook gewoon in open lucht kan je terecht voor je portie cultuur en kunst. Gratis kunst aan de Belgische kust is o.a. op onderstaande plekken te doen!

The Crystal Ship

Street art fans kunnen hun hartje ophalen in Oostende. Met The Crystal Ship haalt de stad al een paar jaar op rij nationale en internationale toppers naar zee. Haal het gratis plannetje bij de toeristische dienst en ontdek de stad te voet of met de fiets aan de hand van de street art kunstwerken. Mijn favoriete werken vind je op Oosteroever.

Beaufort

Van het kunstenfestival Beaufort blijven elke editie wel een paar kunstwerken permanent staan. Ik denk bijvoorbeeld aan de vlaggetjes in de haven van Nieuwpoort, de rode blokken in Oostende en het grote stuurwiel op het strand van Middelkerke/Westende. Een overzicht van de permanente Beaufort kunstwerken aan de Belgische kust vind je hier.

Beaufort - gratis doen Belgische kust

Stripfiguren

Als kind groeide ik op in Middelkerke. Ik herinner me nog dat we elk jaar naar het Milky Way Stripfestival gingen. Stripliefhebbers kunnen nog steeds in Middelkerke terecht. Op de zeedijk staan standbeelden van de populairste stripfiguren. Leuk om met de kinderen te doen! En als je daar dan toch op wandel bent, spring eens binnen in Paradiso voor een reuzegrote wafel!

Fototentoonstelling Gaanderijen

Wekelijks (eigenlijk bijna dagelijks, zeker in de zomer) passeer ik aan de Venetiaanse en Koninklijke Gaanderijen op de zeedijk in Oostende. Sinds een paar jaar vind je hier een maandelijks wisselende fototentoonstelling. De ene keer prachtige foto’s over de kust, de andere keer een stukje geschiedenis maar elke keer weer zeker de moeite om eens te passeren.

De zee en de zonsondergang

Helemaal gratis en telkens anders: de zee! De zee betekent zoveel voor mij. Het is een schilderij dat elke keer weer anders is. De vrijheid die je ervaart als je, blik op oneindig, naar de horizon tuurt is onbetaalbaar en het beste anti-stressmiddel dat ik me kan inbeelden.

‘s Avonds zorgt de zonsondergang nog net voor dat mooie extra’tje. Hoe vaak ik de zonsondergang ook al zag, ik blijf er nog altijd graag even voor stilstaan. Nog meer gratis natuurschoon: zeevonk!

Garnaalvissers te paard

Shame on me maar ik kan me niet herinneren dat ik de garnaalvissers in Oostduinkerke ooit al eens live aan het werk gezien heb. Bucket list materiaal nochtans want nergens anders ter wereld worden nog garnalen gevangen met paarden. Het is dan ook niet voor niets dat de garnaalvissers een plekje op de UNESCO Werelderfgoedlijst wisten te bemachtigen.

Wanneer kan je de garnaalvissers aan het werk zien? Check deze site.

Wandelen & fietsen

De topactiviteit die je gratis kan doen aan de Belgische kust is wandelen en fietsen. Niets leuker dan een strandwandeling, gelijk welk weer het ook is. Ook de strekdammen, de staketsels en de pier zijn toffe plekjes om te gaan wandelen. Of wat dacht je van de duinen met de spioenkop in Wenduine of de Hoge Blekker in Koksijde. Hier vind je een overzicht met gratis wandelingen in Oostende.

Fietsen kan op de meeste plaatsen op de zeedijk, met zicht op zee. Ook de polders zijn de moeite om al fietsend te ontdekken. Bij de toeristische diensten vind je fietsroutes en fietsknooppuntenkaarten.

Zwemmen in zee

Als de redders aan zee er in de zomermaanden zijn, is zwemmen aan zee nog zo’n gratis activiteit die niet op je bucket list voor de Belgische kust mag ontbreken. Pootje baden is leuk. Zwemmen in zee is nog leuker! Heerlijk verfrissend, heerlijk ontspannend. Wel goed de aanwijzingen van de redders opvolgen. Zwemmen in zee is niet zonder gevaar.

Elk jaar weer hou ik mijn hart vast als ik zie dat toeristen (en helaas ook locals) denken dat ze de zee kennen en in onbewaakte zones of buiten de tijden dat de redders aanwezig zijn gaan zwemmen. De Noordzee is geen zwembadje hé. We hebben verraderlijke stromingen.

Overzetbootjes

Overzetboot

Bootje varen hoort gewoonweg bij vakantie, toch? Je kan zowel in Nieuwpoort als Oostende van de ene kant van de haven naar de andere kant varen met de kleurrijke overzetbootjes. Het duurt amper een paar minuutjes maar je voelt je meteen helemaal in vakantiestemming. Voor een langere boottocht kan je in Nieuwpoort bij de Seastar terecht. Je kan er inschepen voor een havenrondvaart of meevaren naar Diksmuide. Grote kans dat je zeehonden ziet!

Pin for later

Wil je deze tips bewaren voor later? Vergeet ze dan niet te pinnen!

Gratis doen aan de Belgische kust

Welke gratis activiteiten ontbreken volgens jou nog in dit lijstje om gratis te doen aan de Belgische kust?

Booking.com
27 juni 2020
/

6 x zomer in Oostende! (Update 2020)

Posted in België, Europa by
6 x Zomer in Oostende

Als ik tijdens mijn lunchpauze even op het strand kan gaan zitten of zelfs even kan pootje baden in zee, dan kus ik mijn beide pollekes dat ik in zo’n fantastische stad woon en werk. Mensen uit het binnenland geloven het niet altijd maar we hebben hier écht meer zon! Hashtag instant vakantiegevoel! Ik hou van mijn stad in alle vier de seizoenen! Dit jaar zal het een beetje anders dan anders zijn. Daar kunnen we niet onderuit. Gelukkig blijven de grootste troeven ook in 2020 een constante.

Zonsondergang

Absolute nummer één! De zon zien zakken in de zee. Geef toe, er gaat toch niets boven een terrasje met zicht op zee, bij zonsondergang? Elke zonsondergang is anders. De kleurenpracht van de zee, da’s pure magie. Ja, ettelijke avonden worden hier op het strand afgesloten, tot de zon onder is. Da’s even ontsnappen uit de realiteit. Even een paar uurtjes vakantie, ook tijdens een doodgewone werkweek.

Zonsondergang

Zwemmen in zee

Wat geeft je meer vakantiegevoel dan een frisse duik in zee?! Ik hield het een aantal jaar op pootjebaden maar sinds een paar jaar probeer ik zo vaak als mogelijk in zee te zwemmen. Iets waar ik elke keer weer naar uitkijk.

Ik zwem wel altijd braaf in bewaakte zones en volg de instructies van de redders nauwgezet op. De zee kan verraderlijk zijn. Blijf uit de buurt van de golfbrekers en zwem enkel in bewaakte zones waar de groene (of gele) vlag uithangt! Elk jaar zijn er wel weer een paar die denken dat dit niet voor hen geldt en op die manier niet alleen zichzelf in gevaar brengen. Ik kan me daar best druk in maken, ja.

Bootje varen

Als duiker ben ik verwend. Ik was de voorbije jaren regelmatig op een bootje op de Noordzee te vinden. Heerlijke dagen zijn dat! Uiteraard omwille van het duiken maar ook doordat je een hele dag op het water bent. Eerst krijg je een unieke blik op de kust. Wat verder wordt deze kust steeds kleiner tot je uiteindelijk enkel nog water ziet. En andere boten. Wist je dat er op zee ook een ‘parking’ is? Daar liggen de schepen te wachten op de loodsboot om naar de havens van o.a. Antwerpen en Rotterdam te varen.
Je kan ook een zee-excursie boeken naar de windmolenparken op zee. Tijdens deze cruises krijg je uitleg over deze groene energie én over het zeeleven. Wie weet spot je wel een bruinvis (dolfijnachtige) of een zeehond!

Strandbloemen maken

Strandbloemen maken

Kleine beach boys & beach girls doen niets liever dan bloemen kopen en verkopen. Zelf strandbloemen maken? Ik schreef een uitgebreide tutorial zodat je verschillende soorten bloemetjes kan maken en af en toe geef ik ook workshops ‘strandbloemen maken’. Hoewel het dit jaar nog even kijken is hoe ik dat corona-gewijs georganiseerd kan krijgen.

Beachbars en zomerbars

Deze zomer komen er verschillende beachbars op het strand in Oostende. Op andere plekken in de stad duiken ook zomerbars op. Ik doe mijn best om ze ook deze zomer allemaal een keertje uit te testen. I know, it’s a tough job but somebody’s got to do it!

Opening vernieuwd Ensorhuis

Deze zomer heropent ook het Ensorhuis. Het is helemaal gerenoveerd én een stukje groter geworden. Vergeet niet je tickets op voorhand te reserveren!

Privé rondleiding in Oostende

Het belooft, ondanks alles, een sprankelende zomer in Oostende te worden! Kom jij deze zomer naar Oostende? Wat staat op je verlanglijstje? Nog op zoek naar specifieke tips? Laat maar weten!

P.S. Zit het weer even niet mee? Ook als het regent valt er vanalles te beleven in Oostende. En hier nog een lijstje met 100 zomeractiviteiten. Alstublieft!

Booking.com
18 juni 2020
/

Op winterse citytrip naar Umeå

Posted in Zweden by
Umeå, winterse citytrip

Een paar weken geleden was ik op persreis in Zweden: een winterse citytrip naar Umeå. Zweden is mijn tweede thuis. Dat komt hier misschien wat minder aan bod sinds ik met Take me to Sweden begonnen ben en daar wil ik deze keer dus verandering in brengen. Vandaag wil ik hier al graag een samenvattende trip report delen. Alle uitgebreide artikels vind je op Take me to Sweden.

Umeå is de drukstbevolkte stad van het noorden van Zweden. De stad ligt zo’n 600 km ten noorden van Stockholm. Afhankelijk van welke definitie van Lapland je gebruikt, zit je hier in het zuiden van Lapland. Het is een universiteitsstad wat ervoor zorgt dat je het grootste deel van het jaar nog eens 30.000 studenten bovenop de bevolking (momenteel 120.000 inwoners en stijgend) krijgt. Wie tijdens de vakantie op zoek is naar een combinatie van natuur en cultuur zit met een citytrip naar Umeå zeker goed.

Stad van berken

In 1888 woedde een grote brand in Umeå waardoor zowat de hele stad verwoest werd. Bij het heropbouwen kozen ze voor brede lanen met berkenbomen, vandaar hun bijnaam ‘Berkenstad’. De stad werd grotendeels van nul weer uitgetekend wat van Umeå een moderne, jonge stad maakt met slechts een paar historische gebouwen. Toch bruist de stad van culturele activiteiten!

Cultuur in Umeå

Väven

Langs de oever van Umeälven bouwde de stad een nieuw cultureel centrum ‘Väven’. Voor de architectuur lieten ze zich inspireren op de berkenbomen.

Väven Umeå
Väven aan de oever van Umeälven waar onder meer de stadsbibliotheek is ondergebracht.

Bildmuseet

Hoe hard kan je onder de indruk zijn van een museum? Bildmuseet was voor mij absoluut een van de hoogtepunten van deze citytrip in Umeå.

Bildmuseet Umeå

De tijdelijke tentoonstelling Design Matters is gewoon geniaal! Designers denken na over duurzaamheid en gaan aan de slag met bv. verpulverde en samengedrukte sinaasappelschillen of laten fungi groeien in een gietvorm en creëren zo milieuvriendelijke gebruiksvoorwerpen.

Guitars – The Museum

Nog een niet te missen museum als je in Umeå bent: het gitaarmuseum. Zelf ken ik niets van muziek en ware het geen persreis ik had dit museum waarschijnlijk overgeslagen. Blij dat ik er dus wel een bezoekje bracht want ook al zeggen gitaren me niet zo veel, het enthousiasme van Michael werkt aanstekelijk.

Michael, de bezieler van Guitars - The Museum
Michael, de bezieler van Guitars – The Museum

We hingen aan de lippen van Michael. Hij is samen met zijn broer de bedenker en bezieler van Guitars – The Museum. Meer zelfs: het is hun privé-collectie die in het museum te zien is. Zo’n 450 gitaren met voor gitaarliefhebbers het ene straffe verhaal na het andere.

Guitars - The Museum

Het is niet alleen de grootste collectie vintage gitaren ter wereld, muzikanten van over heel de wereld komen naar Umeå om deze gitaren te bewonderen en naar de verhalen van Michael en zijn broer te luisteren.

Listen #metoo

Listen, Camilla Akraka #metoo

Deze rode puma is de eerste #metoo-sculptuur. Het unieke kunstwerk kreeg een plek op Rådhustorget. Het symboliseert de stellingname van de stad tegen seksueel grensoverschrijdend gedrag waarmee de stad zijn DNA als vooruitstrevende, feministische en gelijkwaardige samenleving in de kijker zet. Het was de kunstenares Camilla Akraka die voor de naam ‘Listen’ koos om een stem te geven, om op te roepen om te luisteren, te handelen en te veranderen.

Eljest

Ida van Eljest toont het UÅ T-shirt ontworpen door Marc Strömberg.
Ida van Eljest toont het UÅ T-shirt ontworpen door Marc Strömberg.

‘Eljest’ is een Noord-Zweeds woordje om aan te duiden dat iets of iemand anders is, maar op een positieve manier. De naam past perfect bij de winkel. In deze concept store vind je lokaal geproduceerd design uit Västerbotten (de ‘provincie’ waar Umeå tot behoort).

Ik was helemaal verliefd op het dekentje IDAG Västerbottenfilt dat Ida zelf ontwierp. De kleuren van het dekentje hebben hun eigen verhaal en verwijzen naar de kleuren van de bessen, het ijs en het noorderlicht. Had ik plek genoeg in mijn valies, ik had het zeker gekocht. Ik moét nu dus nog eens terug ;-)

Schaatsen op Tavelsjön

Tavelsjön

Op slechts 20 km van Umeå vind je Tavelsjön. Elke winter verzorgt de plaatselijke schaatsclub hier een schaatspiste op natuurijs. Dit jaar was de piste maar liefst 13 km lang! Er is een gezellig café waar je heerlijk kan lunchen of stoppen voor fika. En buiten staan ‘sparks‘ ter beschikking. Dit zijn een soort steps voor op ijs/sneeuw. Erg populair in het hoge noorden!

Tavelsjön

Dé reden van deze persreis was de Tavelsjörännet, een schaatswedstrijd met verschillende afstanden (tot zelfs 104 km!) en waar ook de Zweedse kampioenschappen in onder gebracht zijn.

Het was de bedoeling dat ik ook zou deelnemen aan deze wedstrijd. Ik had nog nooit echt op natuurijs geschaatst. Een uitdaging! Ondanks de deskundige begeleiding (nog eens dikke merci, Gert!) moest ik toegeven dat schaatsen op natuurijs nog wat anders is dan rondjes draaien op een indoorpiste. Zo moet je bij natuurijs goed opletten voor eventuele scheuren in het ijs. De truc is op je hielen te duwen zodat de voorkant van je schaats over deze scheuren glijdt. Easier said then done.

Na zo’n 8 km lag ik plots languit op het ijs. Nu ja, zo plots was het niet. Het was al een paar keer nipt geweest en ik voelde dat ik moe aan het worden was. Al bij al viel mijn val wel mee maar ik besloot de rest toch al wandelend af te leggen. Ja, daar was ik achteraf echt wel boos op mezelf voor. Ik moet dus ooit nog eens terug om de 13 km wél uit te schaatsen.

Een eervolle vermelding nog voor de schaatsers uit ons groepje die wel eindigden en zelfs bij de 104 km de eerst plaats wisten te bemachtigen!

Winterse activiteiten in de buurt van Umeå

Bird's Nest Granö Beckasin

De laatste 2 dagen van de persreis reisden we naar Granö Beckasin. Granö ligt zo’n 90 km van Umea en is perfect te combineren. Hier sliepen we in boomhutten die ze Bird’s Nest gedoopt hebben. De ramen lopen door in veluxen waardoor je vanuit je bed dus naar de sterren kan kijken (en als je wat geluk hebt, misschien ook het noorderlicht kan spotten).

Sneeuwscooter

Sneeuwscooter en ijsvissen

Bij Granö Beckasin kan je genieten van de rust en de omgeving of je kan een aantal winteractiviteiten boeken. Wij trokken er in de namiddag met de sneeuwscooters op uit. Eerlijk, ik heb dat altijd al een beetje vreemd gevonden dat je met zo’n snelheid- en lawaaimachines door dat pristine sneeuwlandschappen gaat crossen voor de fun. Nee, zo’n sneeuwscooter is echt niets voor mij. Ik zat helemaal verkrampt op de scooter en was maar wat blij toen de rit voorbij was.

We stopten onderweg op een bevroren meer en gingen er ijsvissen. Hard labeur om een gat in het ijs te maken! Het ijsvissen zelf was succesvoller dan die keer dat ik het in Finland probeerde. Toen hadden we niks, nu hadden we toch een 3-tal visjes. Voor een groep van 6 personen. Gelukkig had de begeleider fika voorzien.

Fika in de sneeuw

Zo’n fika in een prachtig sneeuwlandschap, opwarmen bij een vuurtje, heerlijke momenten zijn het!

‘s Avonds stond de sauna ons nog op te wachten. Uiteraard profiteerde ik ervan om tussendoor door de sneeuw te rollen. De avond eindigde met een uurtje in de hot tub, terwijl de sneeuwvlokjes naar beneden dwarrelden.

Huskysleetocht

Husky-tocht Granö Beckasin

De volgende dag stond er nog een tochtje met de huskies op het programma. Op voorhand had ik daar een dubbel gevoel bij maar dat verdween al snel toen ik zag hoe goed de honden verzorgd werden, hoe graag de verzorgers de honden zagen en vooral hoe enthousiast de huskies waren! Ze konden echt niet wachten om te mogen rennen. Ook het feit dat de verzorgers sowieso met de honden gaan lopen, ook als er geen toeristen zijn, vond ik een goed punt.

We mochten zelf de slee besturen en dat bleek toch niet zo eenvoudig te zijn. De honden waren zo enthousiast dat we hen wat moesten afremmen. De slee voor ons had daar duidelijk wat moeite mee en plots lag de slee op zijn zij. De hondjes waren zich van geen kwaad bewust :-) Ik was zelf best fier op mijn hondenslee-stuurkunsten. Het was de eerste keer dat ik zelf mocht sturen. Een bijzondere ervaring!

Granö Beckasin

Citytrip Umeå, praktisch

Hoe ga je naar Umeå?

Wij vlogen van Amsterdam naar Stockholm en van hieruit met een binnenlandse vlucht naar Umeå Airport. Je kan uiteraard ook gewoon van Brussels Airport naar Stockholm vliegen (3 à 6 vluchten per dag) en vandaar naar Umeå.

Umeå Airport

Als ik nog eens zou gaan, zou ik vliegen op Stockholm. Als je de ochtendvlucht boekt, kan je er nog een dagje Stockholm aan breien om dan vervolgens met de nachttrein naar Umeå te reizen. Een paar jaar geleden nam ik de nachttrein naar Östersund (ligt ongeveer op dezelfde ‘hoogte’ als Umeå) en dat was perfect te doen. Je spaart er een binnenlandse vlucht én een hotelovernachting mee uit + je hebt nog een paar uur in Stockholm extra. Denk er ook aan om je vlucht te compenseren!

Overnachten in Umeå

Tijdens onze citytrip in Umeå verbleven we in 2 verschillende hotels:

  • Elite Hotel Mimer lijkt wel een klein paleis. Het gebouw dateert van 1897 en was tot een paar jaar geleden een schoolgebouw. Ruime kamers, uitgebreid ontbijtbuffet en een sauna/gym,… Perfect om voluit van je citytrip te genieten.
  • Clarion Hotel Uman
Booking.com

Umeå for foodies

  • Gotthards Krog is door The Guardian tot het ‘coolste restaurant ter wereld’ gekroond. Alles staat er in het teken van duurzaamheid en een Aziatische toets. Ze gaan aan de slag met groenten uit eigen moestuin en zetten volledig in op het vermijden van voedselverspilling. Superlekker gegeten, met bijpassende dranken – naar keuze met of zonder alcohol. Kortom een echte aanrader!
  • Köksbaren is ook al zo’n aanrader. Ze werken met lokale, verse seizoensproducten. Ze serveren klassieke Zweedse keuken en geven hier hun eigen touch aan. Zeker reserveren!
  • Artonnittiosju is het restaurant van Elite Hotel Mimer. Je kan er ‘s avonds à la carte eten. Je kiest je gerecht en kiest dan of je een kleine of een grote portie wil.
  • Tonka is een bistro met pintxos en lekkere lunchgerechtjes op de kaart. Ik at er een heerlijke vissoep. Inbegrepen in de lunch is (zoals eigenlijk overal in Zweden) water, brood, salad bar en hier ook koffie en kleine muffins! Met zicht op de rivier, een echte aanrader.
  • Nya Konditoriet is the place to be voor fika (de Zweedse koffiepauze). Dit klassieke Zweedse café zit in een van de weinige bewaard gebleven houten gebouwen uit 1927. Ik was in de periode van de semlor en moest dus zeker een semla proeven!
  • Sundligska Gården is het heerlijke café/restaurant bij Tavelsjön. De nieuwe uitbaters stralen enorm veel passie uit. Leuk detail: het koppel woonde tot voor kort in Londen maar zocht de natuur op en besloot terug te keren naar haar geboortestreek.

Pin for later

Winterse citytrip Umeå

Met dank aan Visit Umeå #presstrip
Affiliate

11 maart 2020
/

Hoe ik in Sparta belandde

Posted in Griekenland by
Bart VDB WK Spartan Race in Sparta

Een rondreis door Griekenland staat al jaren op mijn bucket list. Het kwam er maar niet van. Het was de Italiëreis met de zesdejaars die ervoor zorgde dat ik een vergelijkbare reis ook eens in Griekenland wilde maken maar ik raakte dus eerder nog eens terug in o.a. Venetië en Rome dan in Griekenland. Tot ik onverwachts toch in Athene en Sparta belandde. Dat kwam zo…

Mijn moeder vierde gisteren haar 70ste verjaardag. We wilden haar graag verrassen met een reisje. Een reis met heel de familie, liefst naar de zon. Tenerife stond hoog op ons lijstje maar bleek vrij duur. En toen deed mijn broer dit voorjaar in Andorra mee aan een Trifecta van de Spartan Race. Een paar weken later kreeg hij een mailtje: hij was geselecteerd voor het WK in Sparta!

Fast forward naar het begin van de herfstvakantie: om 3u ‘s nachts haalde het taxibusje ons op om naar de luchthaven te gaan. Tegen de middag liepen we met een peutertje, een kleutertje en 5 koffers te zeulen op het Syntagmaplein in Athene. Wat we in Athene bezochten en beleefden dat kon je hier eerder al lezen. Vandaag neem ik jullie mee naar het tweede deel van onze trip: naar Sparta!

Sparta

WK Trifecta Spartan Race

Wie hier komt lezen in de hoop van tips uit eerste hand i.v.m. bezienswaardigheden van Sparta te krijgen, moet ik teleurstellen. Het oude Sparta was niet toegankelijk omdat een deel van het parcours daar passeerde. Mijn broer heeft dus meer gezien dan wij :-) De wedstrijd eens meemaken was ook heel plezant en onvergetelijk. Het begon eigenlijk al de eerste avond, met de Landenparade. Met de Belgische vlag in zijn handen, mocht mijn broer (en wij mee als supporters) door heel de stad wandelen. Overal langs het parcours stonden toeschouwers die applaudisseerden. Het was er echt feest! En wij fier natuurlijk op ‘nonkel Bart’!

WK Spartan Race Bart VBD

Inbraak

Minder feest toen we terug bij de auto kwamen. We hadden de auto op een pleintje geparkeerd, waar nog andere auto’s stonden. Toen we enkele uurtjes later terugkeerden was het ruitje aan de chauffeurskant ingeslagen.

De verhuurfirma en de politie werden gebeld en wat later konden we toch naar onze vakantiewoning, zeg maar “ons kasteel” rijden. De dag erna kregen we een vervangwagen en we waren het voorval al snel vergeten (behalve toen we de dagen erna weer in Sparta moesten parkeren – we kozen er voor de zekerheid toch voor om in de vroege namiddag weer naar onze olijfboomgaard te rijden).

#MetEenHuurautoZieJeMeer

Kasteel in de olijfboomgaard

Via airbnb (als je via deze link boekt, krijg je tot 41 euro korting op je eerste verblijf) had mijn broer een kasteeltje gevonden op een half uurtje rijden van Sparta. Er is plaats voor 14 personen om te overnachten.

Kasteel in de buurt van Sparta
Ja, daar op die heuvel staat ‘ons kasteel’.

Het kasteel ligt midden in een olijfboomgaard. We kregen van de gastheer trouwens ook olijven en olijfolie van het domein mee naar huis. Prachtige locatie waar je alles hebt wat je nodig hebt maar misschien niet ideaal als je elke dag ergens anders naartoe moet en ook niet helemaal kindvriendelijk (trappen, breekbare spullen,…). Als je geen kleine kinderen mee hebt en uitkijkt naar complete rust, is dit echt de plek waar je moet zijn. Je voelt je de koning te rijk!

Kasteel in de buurt van Sparta

Kanaal van Korinthe

Athene-Sparta is zo’n 3 uur rijden. Als je van Sparta naar Athene rijdt (of omgekeerd) dan passeer je het Kanaal van Korinthe. Hou je camera in de aanslag want voor je het weet ben je er gepasseerd. Het kanaal is zo’n 6,3 km lang, 23 m breed en zo’n 8 m diep. Erdoor varen is een huzarenstukje. Een beetje voor onze reis was het record van het grootste schip dat er ooit doorgevaren was net verbroken.

Kanaal van Korinthe

Pin for later

Hoe ik in Sparta belandde

Met dank aan SunnyCars.

24 november 2019
/

Citytrip Athene met heel de familie

Posted in Griekenland by
Parthenon tijdens citytrip Athene

Het begon allemaal met de selectie van mijn broer voor het WK van de Spartan Race in Sparta, na zijn deelname aan de Trifecta in Andorra eerder dit jaar. Het leek ons wel leuk om allemaal mee te gaan supporteren voor ‘noenkel Bart‘. We combineerden de Spartan Race met een citytrip Athene. Het was de eerste keer dat we allemaal samen met het vliegtuig op reis zouden gaan. Voor het neefje van 1,5 en 4 jaar was het zelfs de eerste keer vliegen. Spannend!

Van solo reizen naar een familiereis met kleine kindjes

Ik ben gewoon van alleen te reizen. Deze citytrip naar Athene was dus een iets andere manier van reizen voor mij maar ik denk wel dat we kunnen zeggen dat we een geslaagde reis achter de rug hebben. Hieronder vind je de learnings van het reizen naar Athene met de kinderen.

Ga je naar Athene zonder kinderen? Sla dit eerste stukje dan gerust over.

Luchthaventransport en vervoer ter plekke

Deze keer lieten we ons voor 260 euro met een busje van en naar de luchthaven brengen. Niet veel duurder dan met 2 auto’s naar Charleroi Airport rijden en daar een week op de parking staan. Bovendien moesten we om 3u ‘s nachts vertrekken en konden we zo nog wat slapen in het busje. Voor de kinderen hadden we een autostoeltje geregeld.

Om na onze citytrip in Athene naar Sparta te reizen huurden we een auto. We lieten die afleveren in ons hotel in Athene voor slechts een 25 euro extra.

Het was even uitzoeken hoe dat allemaal in elkaar zit als je vliegt met kinderen. Blijkbaar zitten hier per vliegmaatschappij en per luchthaven soms verschillen op. We hadden geluk en konden de buggy tot aan de gate meenemen. Ook waren ze aan de security check vrij meegaand wat flesjes water en melk voor de kindjes betrof.

In de heenvlucht had ik zetelplekken gekocht zodat we allemaal samen zaten. Dat was wel handig omdat de kindjes dan wat afwisseling hadden: van oma naar tante, naar nonkel en weer naar mama en papa. Ook voor de volwassenen een gemak. Mijn zus had extra spelletjes voor de kindjes voorzien om verveling tijdens de vlucht te slim af te zijn. De luiers, koekjes, flesjes melk,… zaten in een kleine babytas die ze heel de tijd bij zich hield.

Citytrip Athene

Athene met kinderen?

Ter plekke pasten we het programma een beetje aan. We lieten de musea voor wat het was. De echte musts zoals de Acropolis deden we uiteraard wel. Het petekind van 4 jaar konden we wel enthousiast maken voor al die historische bouwwerken. Hij vertelde op school blijkbaar aan de kleuterjuf over de oude zuilen die hij had gezien. Zijn broertje van anderhalf vond het geweldig om daar te mogen rondlopen en klimmen. Goed om weten: je mag geen buggy meenemen op de Acropolis. Er is een gratis berging voor buggy’s vlakbij de hoofdingang van de Acropolis.

Citytrip Athene Acropolis

De kindjes vonden de metro het leukste van heel de reis. Als het erg druk was in de metro, plooiden we de buggy dicht en namen we de peuter even op de arm. Ook topmomenten/aanraders voor kinderen:

  • Het treintje dat op de hoek van Ermou street & het Syntagmaplein vertrekt. Je betaalt 5 euro voor de rit en je passeert langs de meeste bezienswaardigheden van Athene. Wij hielden deze treinrit voor een regenachtig moment.
  • Het stadion waar de allereerste Olympische Spelen gehouden werden. Tip: ga eerst stiekem naar de souvenirshop, koop er een replica medaille van de eerste moderne Olympische Spelen, laat de kinderen daarna een rondje rennen in het stadion en sluit af met een plechtige ceremonie op het podium waar je hen de medaille geeft.
  • In de Nationale Tuinen, vlakbij het Syntagmaplein, is er een speelpleintje. Omdat het regende toen we er passeerden hebben we dit niet zelf gedaan maar het zag er wel tof uit. Er is ook een soort mini-zoo/kinderboerderij.
  • Little Kook was een restaurantje dat ons door verschillende mensen aangeraden was omwille van het sprookjesachtige interieur. We waren er net met Halloween en het zag er echt super uit maar onze sloebers zijn niet zo griezel-minded dus kozen we uiteindelijk voor een pizzeria in de buurt.
Olympisch stadion

Citytrip Athene

Kennismakingswandeling in Athene

Voor de eerste dag stippelde ik een korte wandeling door Athene uit om de sfeer van de stad wat te voelen. Na een vroege vlucht, wilden we geen al te drukke eerste dag. We vertrokken aan het Monastirakiplein waar we wat vers fruit kochten aan de kraampjes en wandelden van hier verder door de smalle straatjes die parallel liepen met de shoppingstraat Ermou. We vervolgden onze wandeling uiteindelijk via het laatste stukje van Ermou street tot we aan het Syntagmaplein kwamen.

Citytrip Athene - Syntagmaplein

Aan het parlementsgebouw kan je elk uur naar de wissel van de wacht gaan kijken. Op zondag om 11u is de ceremonie wat uitgebreider. Van hier wandelden we verder naar Adrianou street tot aan Plaka. Onderweg stopten we voor een ijsje, maakten hier en daar een omweg als we iets interessants zagen en rustten ook even op een bankje uit. Een perfecte eerste kennismaking met de stad die we afsloten in een gezellig restaurantje in de Plaka.

Citytrip Athene - Acropolis

Acropolis

Het was al sinds de Italiëreis met de zesdejaars dat ik ervan droomde om een vergelijkbare reis door Griekenland te maken. Vooral de Acropolis stond hoog op mijn verlanglijstje. Overal krijg je de raad om ‘s morgens vroeg te gaan. Iets wat we dan ook ter harte namen. Het was een zonnige dag en de beklimming is best pittig, zeker als je de helft van de weg een kindje moet dragen.

Citytrip Athene - Acropolis

We kochten onze tickets aan een van de automaten maar zagen daar wat later een hele rij staan. Je kan je tickets dus best op voorhand online bestellen. Dit is trouwens ook de goedkoopste optie. We kozen voor het ticket van 30 euro dat 5 dagen geldig was en waar we nog 6 andere bezienswaardigheden mee konden bezoeken. Online was hetzelfde ticket 5 euro goedkoper geweest.

Citytrip Athene - Acropolis

Hoewel we er dus vrij vroeg waren, was het er al echt druk. Bezoek de Acropolis, als je kan, met een gids. Het zal je bezoek veel interessanter en waardevoller maken. Er staan geen bordjes met uitleg bij het Parthenon, de Niketempel, de tempel van Erechtheion en de Propyleeën. We legden onze middelbare school kennis samen en konden al snel weer de Ionische, Korinthische en Dorische zuilen herkennen.

Tempel van de Olympische Zeus

Citytrip Athene - Tempel van Olympische Zeus

Van de meer dan 100 zuilen van de grootste tempel van Griekenland, blijven er nog 15 over. De tempel van de Olympische Zeus is een van de Zeven Wereldwonderen en dus echt een must see. We waren hier net voor zonsondergang en dat had wel iets magisch. Vlakbij vind je de poort van Hadrianus.

Citytrip Athene - Tempel van Olympische Zeus

Agora

Je kan zowel de Romeinse Agora als de Athena Agora bezoeken. Bij de Romeinse Agora viel vooral de Toren der Winden op. Deze 12 meter hoge toren was een windwijzer en wateruurwerk. Indrukwekkend hoe alles destijds in elkaar zat. Naast de Toren der Winden staat een bordje met de volledige uitleg op. Als je wil weten hoe de windwijzer en het wateruurwerk werkten, verwijs ik je graag door naar mijn broer en schoonbroer die de taak op zich namen op de uitleg te lezen en alles vervolgens aan ons proberen uit te leggen ;-)

Bij de Agora van Athene is het dan weer de Stoa van Attalos en de tempel van Hephaistos die de aandacht trokken. De Stoa van Attalos is in de vorige eeuw volledig gerenoveerd.

Tempel van Hephaistos

De tempel van Hephaistos hadden we bijna links laten liggen wegens een hevige stortbui en steeds luider klinkende donder. Gelukkig wandelden we toch even tot daar want het was indrukwekkend om zien. De tempel dateert van de 5e eeuw voor Christus en is een van de weinige gebouwen waar het dak er nog op zit.

Stadion Panathinaiko

Stadion Panathinaiko

Een hoogtepunt van ons bezoek aan Athene. We waren de dag ervoor al aan de buitenkant gepasseerd en eigenlijk wou de helft van het gezelschap niet naar binnen gaan want je zag alles van buiten toch al? Ja, je ziet alles van buiten maar dat je op de piste in dit unieke stadion kan lopen maakt de 5 euro inkom helemaal goed.

Citytrip Athene  - Stadion Panathinaiko

Het was hier dat de eerste moderne Olympische Spelen in 1896 plaatsvonden. Het stadion is gebouwd op de antieke resten van het stadion dat de politicus Lykourgos liet bouwen voor de Spelen die de Romeinen organiseerden ter ere van Athena (330 voor Chr.).

Lykavittos

De Lykavittos-heuvel was voor mij de teleurstelling van deze citytrip in Athene. In elke reisgids lees je dat je hier zeker naartoe moet en dat heeft zo zo’n gevolgen: het was er superdruk! Er was helemaal niets romantisch aan. Iedereen drumde voor een selfie. De omheining was vrij laag waardoor het, zeker voor de kinderen, erg onveilig was. Misschien komt het omdat we hier pas waren toen de zon net onder was maar ik vond het de beklimming en de kabelbaan (7 euro pp!) absoluut niet waard. En ja, je hebt vanop 277 meter een mooi zicht over Athene en de Acropolis maar dat heb je op andere plekken ook.

Citytrip Athene - Lykavittos

Hiervoor moet ik nog terug

Het museum van de Akropolis lieten we deze keer over, omwille van de kindjes. Heel wat vondsten van op en rond de Acropolis kregen hier een plekje. Het museum is dus zeker een must visit. Het restaurant van het museum heeft vanop het dakterras een prachtig zicht op de Acropolis.

Praktische info Athene

Naar Athene vliegen

We vlogen met Ryanair. De beste vliegtickets vind je via momondo.be. Het compenseren van de CO2 uitstoot van mijn vlucht kostte me 21,69 euro.

Van de luchthaven naar het centrum van Athene

De duurste maar wellicht meest comfortabele manier om je citytrip te beginnen is een taxi nemen van de luchthaven van Athene tot aan je hotel. De meeste hotels verzorgen (meestal tegen betaling) ook luchthaventransfers.

De goedkoopste manier is de bus die je van de luchthaven naar het Syntagmaplein brengt. Je betaalt dan 6 euro voor de bus (enkele rit). De bus doet er ongeveer een uur over. Je kan ook een ‘tourist card’ kopen waarmee je het openbaar vervoer van de luchthaven naar het centrum kan nemen + 3 dagen het openbaar vervoer in Athene kan nemen. Deze ‘tourist card’ kost 22 euro.

Het openbaar vervoer in Athene

De metro van Athene is een van de best uitgebouwde, properste en duidelijkste metro’s die ik ken. Er rijden ook trams en bussen in Athene maar die hebben we zelf niet gebruikt. In de luchthaven hadden we een stadsplannetje van Athene meegenomen om onze citytrip wat te plannen en waar ook de metrolijnen duidelijk opstonden.

Verder gebruikte ik vooral Google Maps waar ook de metrohaltes en dienstregeling in zit. Rond 9u (als de locals naar hun werk pendelen) was het vrij druk op de metro. We kozen voor een metrokaart voor 5 dagen. Dit kostte slechts 9 euro per persoon. Een los ticketje kost 1,40 euro. Kinderen tot 6 jaar reizen gratis mee.

Opgravingen metro

Het metronetwerk in Athene is vrij jong. De werken voor de aanleg startten in 1992. De metro is grotendeels met de hand uitgegraven omwille van de vele archeologische vondsten. Die antieke schatten zijn nu te zien in de diverse metrostations in Athene. De voorwerpen dateren vanaf het Neolithicum (6500 v. Chr.).

Overnachtingen

We sliepen in appartementen van Connect Apartments. Deze studio’s lagen op 4 metrohaltes van Akropoli, een metrohalte die we tijdens onze citytrip in Athene vaak zouden zien. De kamers waren ruim, er was een kitchenette en we hadden uitzicht op de Akropolis maar het complex ligt aan een enorm druk rondpunt waar zelfs ‘s nachts om 2u30 nog veel verkeer/lawaai was. Inchecken moest in een ander gebouw, een paar blokken verder. We hadden een kinderbedje gevraagd maar dit bleek eerder een wiegje waar onze reus van 18 maanden niet meer in paste.

Al bij al was het een goede logeerplek, zeker voor de prijs die we betaalden. Volgende keer zou ik wellicht liever iets meer betalen voor een rustiger gelegen hotel, misschien zelfs met zwembad.

Booking.com

Restaurantjes & gelateria’s

Geen citytrip zonder lekkere restaurantjes en dat was dus ook wat wij in Athene deden. Als bonus deel ik hier ook de adresjes waar we lekkere ijsjes aten.

  • Kosmikon: De eerste avond viel ons oog op dit gezellige restaurant in Plaka. Op de kindjes na, kozen we vooral Griekse gerechten en dat was meteen een meevaller. Als starter kozen we pittabrood met verschillende soorten humus.
  • Op reis zijn met een deelnemer aan de Spartan Race betekent ook dat je de dag ervoor pasta moet eten. We kozen voor Brigante, een Italiaans restaurant dat deze tweede vestiging vlakbij Akropoli pas enkele maanden geleden opende. Vriendelijke bediening en zeer lekkere pasta. De tiramisu viel een beetje tegen.
  • Pizzeria On Top: getipt als de beste pizza van Athene en het waren inderdaad erg lekkere pizza’s.
  • Ontbijten bij Lulu’s Bakery in Plaka – Lulu staat in mijn geheugen gegrift als het plekje waar ik echt koffie begon te drinken. Ik schrijf daar later nog wel eens over. De Griekse yoghurt met honing was erg lekker en vulde.
  • IJsjes in de Ermou street: De kindjes waren zo braaf dat we hen graag beloonden met een ijsje. We hadden zelf ook wel een ijsje verdiend. Ik koos voor een hoorntje met frambozensmaak. Niet echt bijzonder. Het tiramisu-ijs maakte alles goed.
  • DaVinci Gelato: Een local tipte deze cremerie als de beste van Athene. We smulden! Ik koos voor een ijsje met KinderBueno en KinderHippo-smaak. Het was na deze caloriebom dat ik besloot dat ik dringend gezonder moest eten, haha.

Handig om te weten

In Griekenland is het 1 uur later dan in België. De temperatuur was er eind oktober-begin november nog steeds ruim 20 graden. We hoorden wel dat het in november normaal zo’n 12-14 graden is. Vanaf november valt er normaal gezien meer regen. ‘s Avonds koelde het wel af dus een extra trui was geen overbodige luxe.

Er is in Griekenland meer te zien dan Athene. Je kan je citytrip in Athene gerust verlengen met een rondreis naar de bezienswaardigheden in Griekenland of met een vakantie op een van de vele Griekse eilandjes. Wij combineerden onze citytrip in Athene dus met supporteren voor het WK Trifecta in Sparta.

Pin for later

Citytrip Athene met heel de familie

Affiliate

10 november 2019
/

Faro, poort tot de Algarve

Posted in Portugal, Zuid-Europa by
Faro

We begonnen onze persreis eind oktober door de Algarve in Faro. Faro is letterlijk de toegangspoort tot Zuid-Portugal. De luchthaven van Faro heeft zowel binnen- als buitenlandse vluchten en heel wat toeristen komen dus langs Faro vooraleer ze verder de Algarve intrekken. In dit artikel zet ik graag even een aantal bezienswaardigheden in deze Portugese stad op een rijtje waar je zeker een halve tot volledige dag mee kan vullen.

Al van bij het vertrek van de luchthaven viel het op: Faro is de stad van de ooievaars. Ik herinnerde me dat ik er in Alentejo langs de weg ook veel gezien had. Hier in Faro zie je de nesten midden in de stad, op de daken van de huizen. Door de aanwezigheid van het natuurgebied Ria Formosa vind je hier trouwens veel vogels.

Faro

Faro van vuurtoren?

Faro kreeg in de loop ter tijd verschillende namen. In het Romeinse Rijk kreeg het de naam Ossónoba. Toen de Westgoten de stad veroverden noemden ze haar Sancta Maria. De naam Faro kan afgeleid zijn van de naam van de dochter van emir Abu Uthman Said ibn Harun die in 1031 Faro voor korte tijd hoofdstad van zijn taifa maakte. Volgens een andere versie zou de naam afgeleid zijn van ‘phare’ of vuurtoren.

De oude binnenstad van Faro

Faro was vroeger een eiland, daarna een schiereiland en uiteindelijk werd het zoals het nu is, met het natuurgebied Ria Formosa voor de deur. Er waren 2 ingangen naar de oude stad: Arco do Repouso en Arco da Vila. De poort Arco da Vila heeft een verschillende architectuur aan de binnen- en buitenkant. De stadspoort is een nationaal monument. Door de aardbeving van Lissabon (1755) raakte de poort erg beschadigd aan de buitenkant. Ze restaureerden en renoveerden in 1812 en kozen voor de neoclassicistische stijl. De binnenkant bleef een Arabische stijl behouden.

Cidade Velha Faro

De oude stad (Cidade Velha) had slechts 2 grote straten en op het kruispunt van beide bevond zich Largo da Sé. Op dit plein vind je het bisschoppelijk paleis en de kathedraal die in de 13e eeuw op de resten van de oude moskee gebouwd werd.

De oude binnenstad van Faro is een stad met veel kleine straatjes die kronkelen. De smalle straten en hoge gebouwen zorgen voor veel schaduw en de wind is een soort natuurlijke airco. Het is een plezier om je gevoel te volgen en je te laten verdwalen in de nauwe straatjes. Vergeet zeker niet af en toe eens naar boven te kijken naar de mooie gevels.

Archeologisch museum

Museu Arquelogico dat in het 16e eeuwse oude klooster Nossa Senhora da Assuncao

We liepen ook even binnen in het Museu Arquelogico dat in het 16e eeuwse oude klooster Nossa Senhora da Assuncao gelegen is. Er zijn tijdelijke en vaste tentoonstellingen. Niet te missen is de grote mozaïek die ze tot hun nationale schatten rekenen. De mozaïek is gevonden buiten de muren van de stad. Daardoor gaan archeologen ervan uit dat de stad in de 2e eeuw dus groter moet geweest zijn.

Mozaïek in Faro

De mozaïek telt 500.000 kleine steentjes en is vermoedelijk gemaakt door de Tunesiërs. Tot op vandaag hebben ze geen idee wie de figuur is. Omdat ze niet zeker weten welke kleuren de mozaïek had bij de ontbrekende stukken, hebben ze gekozen om die stukken niet te reconstrueren.

Feira de Sancta Ria

Goed om weten: eind oktober is er een jaarlijke ‘fair’ waardoor het extra druk is in Faro. In de binnenstad staan meer auto’s dan anders geparkeerd.

Overnachten

Er zijn in Faro slechts een paar hotels. Je kan er ook in een van de vele hostels of airbnb’s logeren. Hieronder vind je de beste deals.

Booking.com

Tickets & tours

Eten & drinken

Genoeg gezellige restaurantjes in Faro. Rond Pracai Alfonso III vind je vele leuke restaurantjes waar ze typische specialiteiten uit de Algarve serveren. Onze gids raadde Aqui del Rey aan.

Voor een brunch en om snel wat te werken stopte ik de laatste dag bij Chelsea Coffee & Brunch.

Meer ontdekken van de Algarve? Lees dan hier verder.

Pin for later

Faro, de poort tot de Algarve

Affiliate
Met dank aan Turismo de Portugal en ATA – Algarve Promotion

7 november 2019
/

Blankenberge Blankenberge

Posted in België by
Blankenberge

Als Oostendse op uitstap naar Blankenberge? Het lijkt misschien een vreemd idee. Blankenberge is voor mij een beetje nostalgie. Als student werkte ik vele seizoenen lang in het plaatselijke aquarium. Vorig jaar ging ik voor het eerst in jaren nog eens terug naar die andere kuststad. Toevallig moest ik er op een paar maand tijd zelfs meerdere keren zijn. Alleen al door de straten van Blankenberge wandelen, bracht zoveel herinneringen terug. Het frietkot waar we op zondag soms frietjes gingen halen, de pittabar, de cafés waar we na het werk soms bleven plakken,…

Blankenberge

Als je in Oostende woont, ben je verwend. Ik besef dat. We hebben de zee, er is altijd wat te doen en als local weet ik ook de beste plekjes te vinden als ik even nood heb aan rust. We hebben hier alles. Dat weerhoudt me er niet van om er soms toch eens met de kusttram op uit te trekken. Deze keer dus naar Blankenberge. In amper 45 minuten sta je er, zonder parkeerstress. Destijds was het allemaal nogal werkgerelateerd. Nu leek het me leuk om er eens de toerist uit te hangen.

Haven Blankenberge

Belle Epoque

Hoewel ik in Oostende ook in de Belle-Epoquewijk woon, kende ik er niet ongelooflijk veel van. Het was fijn een rondleiding te krijgen in het Belle Epoque Centrum van de Belgische kust, gevolgd door een rondleiding door de Belle Epoquewijk van Blankenberge. Ik had al zo vaak door deze straatjes gereden maar het was nu pas dat bepaalde details aan de gevels me opvielen. De rondleiding nam ons mee naar het gouden tijdperk tussen 1870 en 1914. Het Belle Epoque Centrum bevindt zich in 3 belle epoquevilla’s uit 1894 die na grondige renovaties nu als bezoekerscentrum dienst doen.

Belle Epoque

In het Belle Epoque Centrum krijg je een overzicht van het ontstaan van het kusttoerisme. Je ziet er bijzondere stukken tegelmozaïeken die uit gevels gehaald zijn om te bewaren en vanop het dakterras heb je een verrassend uitzicht over de stad.

Vooral het ritueel van het baden intrigeert me. De badkar (destijds op wieltjes) werd tot aan de waterrand getrokken waar ze konden baden. Met mijn toerisme-achtergrond was het plezant om de oude affiches die het kusttoerisme moesten promoten te zien.

Belle Epoque center

De meeste villa’s in deze wijk waren tweedeverblijven. Er was vaak geen verwarming omdat ze in de winter toch leeg stonden. Het gaf een triest zicht om alle rolluiken in de straat naar beneden te zien.

Sinds 2002 zijn een 100-tal van die villa’s beschermd. Van 2 is ook het interieur beschermd. Meer info (openingstijden, toegangsprijzen,…) over het Belle Epoque Centrum vind je op hun website.

Belle Epoque

Als je in Blankenberge bent, spring dan zeker ook eens binnen in de bibliotheek. Volgens de gids is de bibliotheek van Blankenberge de mooiste van het land. Helaas stond ik tot nog toe elke keer voor een gesloten deur. Ik kan het dus (nog) niet beamen.

Vissershuisje Majutte

Het Huisje van Majutte in de Breydelstaat 10B in Blankenberge is wellicht een van de oudste vissershuisjes van de Belgische kust. Fans van Pieter Aspe zullen de locatie misschien kennen uit zijn boek “Ontmaskerd“.

Vissershuisje Majutte

Vandaag is het vissershuisje gratis toegankelijk. Het herbergt een koffiehuis en een klein museum. Probeer er zeker eens de Slufferkoeken of een Majutte Trutte (de verwenkoffie). Vleeseters vinden gerechten als e Schelle van’t liek of een potje paté van Pé op de menukaart. Er is in dezelfde straat, wat verderop nog een klein vissershuisje waar zowat elke toerist aan voorbij loopt.

Vissershuisje

Nog meer Blankenberge

Doen in Blankenberge

  • Het overzetbootje tussen de staketsel nemen
  • Een wandeling op de pier
  • Naar de zonsondergang kijken
  • Een Boule de Berlin eten
  • Met de gekke fietsen rijden
  • Bezoekje aan concept store Escape
  • Uitrusten aan de Paravang
  • Slufferkoeken eten
  • Wandelen in de Uitkerkse Polders
  • Met de tram naar Oostende ;-)

De Pier

Vraag me niet wat het verschil is tussen een pier en een staketsel want ik vond tot nog toe geen afdoend antwoord. In Blankenberge beweren ze de enige pier van België te hebben. Ik ga er geen wedstrijdje Oostende-Blankenberge van maken, wij spreken in Oostende tenslotte van een staketsel maar als het argument is dat er op het einde een gebouw moet staan, awel, dat is/was in Oostende ook zo. Wie me dus wel kan verklaren wat het verschil tussen een staketsel en een pier is, please bel me, schrijf me!

Hoe je het ook draait of keert, zo’n pier is fotogeniek. Een wandelingetje op de pier van Blankenberge is perfect om de dag mee te beginnen. Op een winderige dag, kies je gewoon de juiste kant van de paravent.

De eerste pier werd door de Duitsers in brand gestoken op 30 oktober 1914. In 1933 werd de nieuwe pier in beton gebouwd naar plannen van conducteur Jules Soete.

Pier Blankenberge

Boule de Berlin

Zeg Blankenberge en als toerist denk ik meteen aan de Lustige Velodroom met de gekke fietsen, Tien om te Zien en Boule de Berlin. Er was een tijd dat ze ook in Oostende ‘Boule de Berlin’ riepen maar dat is echt al jaren geleden. Het heeft zijn charme om de jongens het strand te zien afschuimen om hun zoete gebakjes met vanillepudding tussen aan de man te brengen.

Wat ik niet wist, is dat ze in Blankenberge ook een authentieke ijsventer hebben die nog echt met een houten bak zijn ronde doet. Geen ‘Ola’ met keuze tussen 10 ijsjes maar ambachtelijk gemaakt, echt vanille-ijs. Leuk detail, tegen het einde van de stranddag kan je soms koopjes doen.

Casino

Het Casino van Blankenberge was destijds het decor van Tien om te Zien. Ik ging er een keertje naar een zomerrevue kijken en bij mijn bezoekje aan Blankenberge vorig jaar, kon ik uitzonderlijk eens op het dak. Zou een prima locatie zijn voor een pop-up zomerterras!

Tegen de gevel klimmen reusachtige baby’s op. Ze zijn een overblijfsel van Beaufort 2006. Ze zijn van de hand van de controversiële Tsjechische kunstenaar David Cerny. De gleuf in de hoofden van de baby’s is een soort aanklacht tegen de computer- en kloonwereld waarin we leven.

Casino Blankenberge

Overnachten met zicht op zee

Het was niet de eerste keer dat ik in Blankenberge bleef overnachten. Vroeger gebeurde het na feestjes wel eens dat ik op het werk bleef slapen. Een enkele keer boekte ik een hotelletje. Deze keer mocht ik in Riant Séjour, een familiehotel op de zeedijk, slapen. Zicht op zee, voor mij is dat echt een droom! Die zonsondergang vanop het terras van mijn hotelkamer was memorabel. Ik kon blijven kijken (en zeggen dat ik die zonsondergang ook zo vaak zie in Oostende – altijd bijzonder)! Gelukkig was ik nog net op tijd in het restaurant.

Zonsondergang Belgische kust

Pluspunten ook voor het verzorgde ontbijt met de lekkere pistolets. Hier geen afbakbroodjes maar echte krokante pistolets. De uitbaatster was supervriendelijk en je zag dat er aan het ontbijt veel vaste gasten zaten die de uitbaatster persoonlijk kende. Aan het dialect te horen, schoven er ook locals aan het ontbijt aan. Altijd een goed teken! Ik moet zelf niet ver zoeken naar een reden om nog een keer terug te keren: voor de privé-wellness Riant d’Eau. Het zag er heerlijk uit. Volgende keer!

Booking.com

Restaurants

Blankenberge weet me de laatste jaren culinair te verrassen. Doordat vrienden van me uit het binnenland een studio in Blankenberge hebben, spreken we daar al eens af om iets te gaan eten. Onder andere onderstaande restaurants zijn al getest en goedgekeurd:

  • De Boeie
  • Cabo

Wist je dat Blankenberge in 2020 zijn 750-jarig bestaan viert? In 1270 werd ‘la ville de Blanckenberghe’ voor het eerst vermeld. To be continued!

Bezocht jij Blankenberge al eens? Waar moet ik de volgende keer zeker naartoe?

Pin for later

Blankenberge

Affiliate

Booking.com
28 oktober 2019
/