Avonturen onder de middernachtzon in Fins Lapland

Mijn allereerste persreis ooit was naar Helsinki. Ik was nog niet zo lang afgestudeerd en mocht met oude rotten in het vak op perstrip naar de Finse hoofdstad. Ik herinner me de lekkere aardbeienwijn, dat we het vliegtuig namen om naar de opera te gaan en dat het ‘s nachts niet echt donker werd. ‘s Nachts ging ik meermaals aan het raam staan – verwonderd dat het, zelfs zo zuidelijk als Helsinki, niet echt donker werd. Het was mijn eerste kennismaking met de effecten van de middernachtzon in Finland.

Voor de echte middernachtzon moet je wat noordelijker reizen. Paar jaar geleden reisde ik, net voor midzomer, enkele weken door Zweeds Lapland. De enige heldere nacht kroop ik met migraine en een slaapmaskertje al om 22u in mijn tentje. Je raadt het al… Alle andere dagen zou het bewolkt zijn.

Het land van de 1000 meren onder de middernachtzon

Wie aan Lapland denkt, denkt vast aan het noorderlicht, ijskoude temperaturen en rendieren. Maar ook in de zomer is Lapland een prachtige vakantiebestemming. In plaats van het noorderlicht word je getrakteerd op de middernachtzon, de temperaturen zijn mild (toen ik er was, tikten ze zelfs de 30 graden aan) en de rendieren, die zijn er in de zomer ook!

Ylläs

Als Midnight Sun Ambassador mocht ik een weekje allerlei activiteiten uittesten en avonturen beleven onder de middernachtzon. We vlogen op Kittilä, een luchthaven in het noorden van Finland. Eerst stond Levi, een populair skigebied in het noorden van Finland, op het programma. Levi ligt op amper 60 km van de grens met Zweden en zo’n 170 km boven de poolcirkel. Hier gaat de zon zo’n 45 dagen niet onder. Daarna ging het een beetje meer richting Zweden, naar Ylläs.

Wist je datje: fjells (fjäll in het Zweeds) zijn geen ‘mountains’ want ze zijn afgerond en er staan in principe geen bomen op de top. De naam wordt specifiek gebruikt voor de lagere berggebieden in Scandinavië. Hebben wij daar eigenlijk een Nederlands woord voor? Het zou iets tussen bergen en heuvels in moeten zijn.

Ylläs is een 735 meter hoge fjell die heel markant het landschap domineert en maakt deel uit van het Pallas-Yllästunturi Nationaal Park. Ylläs is het grootste skiresort van Finland en heeft met de 3 kilometer lange ‘Jättipitkä’ de langste afdaling van Lapland. Beide resorts zijn prima te combineren en zorgen voor een andere beleving.

De leukste zomeractiviteiten in Lapland

Met de kabelbaan naar de top

Hiken in Levi, met prachtig zicht op de omgeving.

Zowel in Levi als in Ylläs kan je met de kabelbaan of gondoli naar de top van de fjell. De skilift is ook in de zomermaanden actief. De gondels nemen dan geen ski’s maar fietsen mee naar boven. Speciaal om zien. Boven heb je namelijk populaire bike parks (meer info: Levi, Ylläs). Ik zag mezelf al overkop gaan dus heb vriendelijk bedankt voor zoveel downhill avontuur, haha. Wie het wel probeerde, had duidelijk veel plezier. Er zijn verschillende trails die je kan volgen en net als bij het skiën zijn ze ingedeeld van groen tot zwart. Ook goed om weten: er zijn ook elektrische fatbikes.

Bikepark Levi voor waaghalzen.

Leuk detail: de gondels in Levi kregen de naam van skikampioenen. Veel ken ik niet van skiën maar ik herkende wel de naam van de Zweedse Anja Pärson.

In de zomermaanden neemt de skilift geen ski's maar fietsen mee naar boven.

Op beide toppen kan je leuke hikes maken. Dat was meer mijn ding. En jawel, ook de rendieren waren aanwezig. We zagen tijdens de reis tientallen rendieren en toch bleef het elke keer een verrassing, een cadeautje van de natuur.

Schommelen met een spectaculair uitzicht op de top van Ylläs fjell. Foto: Sandra van Stralend Finland.

De kabelbaan op zich is ook al een hele belevenis. Hoe hoger we gingen, hoe meer mijn hoogtevrees de kop op stak maar ook hoe indrukwekkender het uitzicht! Eenmaal boven op de Levi Fjell wachtte ons nog een korte downhill hike tot bij Santa’s Cabin, het zomerhuisje van de kerstman. Ze verkochten ons dit als de “meest Instagrammable hotspot van Levi” maar toen wij er waren was hij duidelijk aan het verbouwen, haha. De kerstman heeft de ideale plek gevonden voor zijn zomerhuisje. Wat. Een. Uitzicht!

Uitzicht over Levi Fell, vlakbij Santa's Cabin.

Golfen boven de poolcirkel

We mochten onder deskundige begeleiding van Tomi Tolsa (een professionele golfspeler) er een lap op geven, op Finlands noordelijkste 18hole golfparcours. Golfen boven de poolcirkel, het heeft wel wat.

Rendieren hangen rond op het parcours. Door de open vlakte staat er vaker wind en vind je er minder muggen. Ja, ook de rendieren hebben er last van. Leuk om weten: het golfspel heeft hier een extra spelregel, namelijk de Reindeer Rule: als je denkt dat je een rendier zal raken, mag je de bal verleggen.

Levi Golf & Country Club is ongeveer 4 maanden per jaar open maar dan wel zo goed als non-stop want ja, ook ‘s nachts kan je hier golfen. In 2023 openen ze trouwens extra golfattracties zoals voetbalgolf, en het populaire frisbeegolf,…

Je kan hier gratis golfclubs lenen voor jongeren en voor amper 5 euro kunnen ze hele parcours doen. Zo willen ze de golfsport ook bij de jeugd promoten. Ook goed om weten: er is, uiteraard, een sauna in de Golf Club.

Boottochtje onder de middernachtzon

Kinos Safaris nam ons mee voor een boottochtje onder de middernachtzon op het meer Sirkkajärvi. Heerlijk relaxen aan boord, genieten van het uitzicht op het meer en ook aan de innerlijke mens was gedacht met lekkere pannenkoeken. Om de ervaring compleet te maken was er ook een sauna aan boord en kon er gestopt worden om even in het meer te zwemmen. Het onophoudelijke gezelschap van de muggen was wat minder.

Packraften met Sisu Outdoor

Packraften in Fins Lapland. Foto: Sandra van Stralend Finland.

Packraften is eens wat anders dan kanovaren. Het begon al met het opblazen van de packraft. Dat gebeurde met een pompzak. Daar had ik nog nooit van gehoord maar wat is dat een handig gadget! Je vult een zak met lucht en die duw je dan in de packraft. Ik was helemaal fan van het systeem en kocht bij thuiskomst meteen zelf zo’n compacte pomp. Naast compact gaat het ook nog eens supersnel en zonder moeite. 3-4 keer de pompzak vullen en mijn packraft was voldoende opgeblazen. Ik had het niet willen doen met een voetpomp!

Sisu Outdoor begeleidde ons voor een packraft tochtje. Foto: Sandra van Stralend Finland.

We kregen nog wat uitleg van de professionele gidsen van Sisu Outdoor. Mijn stress steeg – ik ben op kanotochtjes vooral bezig met de rest proberen bijhouden en dan was er nog het moment dat we moesten instappen. Gelukkig verdween die stress meteen, eens ik op het meer in mijn packraft zat. De zon op onze snoet en af en toe een verfrissende geut water over ons van de peddels. We kregen even tijd om te wennen en toen vertrokken we! Al snel zaten we op een riviertje. Pluspunt: we konden met de stroming meevaren. Minpunt: de duizenden muggen, alweer.

Packraften op een rivier. Foto: Sandra van Stralend Finland.

We vaarden langs een beverburcht, genoten van het uitzicht, vaarden onder een brug door (dat was letterlijk en figuurlijk best spannend!) en eindigden terug op het meer waar we vertrokken waren.

Mijn tips: zorg voor voldoende water, draag iets met lange mouwen en smeer je goed in, kies voor schoenen die nat mogen worden en maak je voor de rest geen zorgen, alles is goed georganiseerd en ze voorzien droogtassen waar je je spullen in kan bewaren.

Hiken door nationaal park Pallas-Yllästunturi

Safe the best for last. Ik weet niet hoe dat bij jou zit maar ik vind het heerlijk om op reis naar de supermarkt te gaan. Snuisteren tussen de rekken, nieuwe producten ontdekken,… Het is een reis op zich! Voor we vertrokken voor een hike door het nationale park Pallas-Yllästunturi, trokken we naar de supermarkt voor verfrissende drankjes, broodjes en vegetarische worstjes. Klaar voor een perfect dagje in Lapland!

We zouden voor een korte hike van zo’n 7 km gaan. De routes waren duidelijk aangeduid. Ik had een voorraad muggenmiddel mee en had zelfs mijn muggennet in mijn rugzak gestoken. We kozen voor een vrij gemakkelijk pad met hier en daar een uitdagender stuk. En vooral prachtige uitzichten, variërend van uitgestrekte landschappen tot betoverende bossen.

Hiken in nationaal park Fins Lapland
Gek werd ik van de muggen. Gelukkig had ik zo'n muggennet mee om over mijn hoofd te doen.
Een afwisselend pad in het nationaal park.

Toevallig of niet, rond lunchtijd passeerden we bij Varkaankuru. Deze rustplek is echt een mooi voorbeeld van hoe verzorgd de Scandinavische outdoorinfrastructuur is. Met een kampvuur buiten en een hut vlakbij waar je in het midden ook een vuurtje kan maken en zelfs droogtoiletten vlakbij, konden we het niet beter treffen.

Het was een erg warme dag en volop muggenseizoen dus we kozen voor een plekje in de hut. Al snel werden we vergezeld door enkele Finse gezinnen. Ik was onder de indruk van hoe goed de hutten voorzien zijn. We bakten onze worstjes op het vuurtje en genoten van onze hotdogs.

In het Nationaal Park vind je hutjes en kampvuren waar je even kan rusten en picknicken.
Hotdogs klaarmaken boven het vuur.

Mijn wauw-moment? Toen de Finse mama haar mes bovenhaalde om een scherpe punt aan de takken te snijden zodat ze marshmellows konden roosteren boven het vuur. Helemaal zoals ik het me wil voorstellen.

Andere aanraders in de omgeving van Levi & Ylläs

  • Het museum Samiland (website) is een aanrader als je meer wil leren over het leven en de geschiedenis van de Sami, de inheemse bevolking van Lapland. Er is een deel binnen en een stuk buiten. Van het buitendeel herinner ik me helaas vooral de duizenden muggen.
  • De Finse sauna. Wij hadden een heerlijke avond bij Rönölä (website) waar je naast een gewone sauna ook de rooksauna kon uittesten. Compleet met een frisse duik in het meer achteraf.
    Ook in de beide hotels waar we overnachtten was een saunacomplex. Bij Levi Panorama Hotel keek je vanuit de sauna uit over de fjell. Ohja, de Finnen gaan eigenlijk naakt in de sauna (dames en heren apart) maar in een internationale setting is badkledij ook wel ok.
  • In Lapland vind je tientallen huskyfarms. Toch is Huskyfarm Levi een buitenbeentje. Naast de husky’s die in de winter de hondensledetochten doen, vind je hier ook enkele filmsterren! Reijo Jääskeläinen traint o.a. poolvossen en rendieren voor films. De eigenaar is misschien nog de grootste ster van allemaal. In zijn hut hangen diverse diploma’s en krantenartikels van zijn talrijke avonturen. Daarnaast wonen er ook een aantal dieren die gered zijn uit een klein appartement in Helsinki.
  • Shoppen! Veel winkeltjes zal je niet tegenkomen maar wie op zoek is naar outdoorspullen, lokaal handwerk of Marimekko zal zijn hartje kunnen ophalen. Zelf kocht ik een hammamdoek met golfjesmotief van Marimekko. Echt iets voor mij! Een ander leuk souvenir is trouwens een kuksa, een typische houten drinkbeker.

Overnachten

We sliepen tijdens de persreis in 2 verschillende hotels. Hotel Levi Panorama zorgde qua kamer en uitzicht voor de wow-beleving terwijl Lapland Hotel Saaga in Ylläs ons dan weer culinair wist te verrassen.

Hotel Levi Panorama

De Sky Suite in Hotel Panorama Levi

Wist je dat Hotel Levi Panorama het enige ski-in ski-out hotel in Levi is? We mochten er slapen in de luxueuze Sky Suites. Wat zou ik hier graag met het Noorderlicht slapen! Ook met de middernachtzon was het echt magisch om hier te kunnen slapen. Elke nacht zat ik tot minstens 2u naar buiten te staren. Wat een prachtig uitzicht en zo bijzonder om de zon, ook na middernacht, nog boven de horizon te zien hangen. Op een of andere manier bezorgde al het licht me enorm veel energie, ondanks de wel erg korte nachten.

De middernachtzon vanop het bed in de Sky Suite van Hotel Panorama Levi.

Het moment dat ik nietsvermoedend de kamer binnenstap was memorabel. Ik zag meteen het prachtige uitzicht over de fjell en liep naar het raam. Het was pas enkele seconden later dat ik besefte dat de kers op de taart eigenlijk aan de linkerkant van de kamer te vinden was. Naast de ‘gewone’ suite was er namelijk nog een tweede bed onder een glazen iglo, een veranda-achtige constructie, met niet alleen zicht op de fjell maar ook op de middernachtzon.

Boek hier

Fantastisch zicht op de middernachtzon vanuit Hotel Panorama Levi.

Lapland Hotel Saaga

Toegegeven, na de luxe suites in Levi viel het hotel in Ylläs op het eerste zicht een beetje tegen. De kamers waren eerder basic (en misschien zelfs een beetje verouderd) maar uiteindelijk ben je daar alleen om te slapen.

Waar Lapland Hotel Saaga me positief verraste was het zeer goede en uitgebreide ontbijtbuffet met ook enkele specials zoals birch powder, blauwe bessen poeder en bietenhummus. En ook alleen maar lof voor het restaurant. Topbediening en erg lekkere gerechtjes. Als dessert had ik berkenijs en dat was echt culinaire top.

Ook leuk was de wellnessruimte waar je als gast vrij gebruik van kan maken. Er is een zwembad en je kan er genieten van verschillende sauna’s en bubbelbaden. Alles is hier voorzien om helemaal te relaxen.

Boek hier

Logeeradresjes in de buurt

Booking.com Booking.com

Restaurants in Fins Lapland

De regio telt, naast enkele vaste waarden, veel nieuwe adresjes. Het toerisme zit er in de lift en toen de Finnen hun eigen land herontdekten door corona kreeg de regio een extra boost wat resulteerde in enkele nieuwe, Instagrammable eettentjes waar ze allerlei lekkers serveren.

  • Restaurant Ämmilä in Levi serveert traditionele lokale gerechten met een moderne twist. We kozen er voor de blini’s en dat was heerlijk! Ook het dessert, poutapilvi, dessert met vanillecrème, meringue, aardbeiensorbet en ingelegde bessen, was om duimen en vingers bij af te likken.
  • Pisterestaurant Tuikku (Levi) is het oudste alpine restaurant van de regio. Ze zijn vooral gekend voor de apres-ski. Aan het plafond hangt hun gastenboek. Aan de muur vind je, wat zij de lokale versie van Tinder noemen, allemaal telefoonnummers. Ideale plek voor een snelle lunch. Wij hadden er een typische zalmsoep.
  • De Finnen zijn gek op ijsjes. Een stop bij het ijskraam mocht dus niet ontbreken. Mispak je niet aan de naam, Sauna Baari Levi is geen sauna maar een strandbar. Je kan er een frisse duik in het meer Immeljärvi nemen en/of een SUP huren. Ideaal als de temperatuur boven de 30 graden gaat! Het was de eerste keer dat ik SUPte en het smaakte zeker naar meer.
Sauna Baari, een strandtent vlakbij het meer.
  • Kekäle Bar & Grill (Levi) was voor mij de verrassing van deze reis. Kekäle is Fins voor ‘gloeiende rode houtskool’. Alle maaltijden van Kekäle worden op de houtskoolgrill bereid. Verwacht je aan ‘fine dining’.
  • Lost Tacos (Levi) zit op de parking van de lokale supermarkt wat best een vreemde locatie is voor een hippe tent waar ze lekkere cocktails, slaatjes en tacos serveren. Tip: ga voor 3 tacos en vraag zeker naar hun favoriete cocktail.
  • Na het packraften waren we helemaal uitgehongerd. We moesten gelukkig enkel de straat oversteken en aanschuiven bij Jolie Lounge & Café (Ylläs). Dit recente adresje serveert Istagrammable slaatjes, pasta’s en broodjes. Nog trek? Hun toonbank met zoetigheden ziet er erg verleidelijk uit.
  • Suppen op een meertje in Fins Lapland.
  • Suppen bij Sauna Baari

Wat inpakken voor Fins Lapland in de zomer?

Hier vind je al mijn inpaktips maar specifiek voor deze reis was ik erg blij dat ik de volgende zaken in mijn koffer had gestoken:

  • Anti-jeuk en anti-muggenspul – ook ter plekke te koop. Onmisbaar als je tijdens het muggenseizoen gaat.
  • Een muggennet voor over je hoofd. Het is geen zicht maar zonder was ik helemaal gek geworden. Ik zag trouwens ook mensen die een jasje hadden in deze stof. Belangrijke aantekening: muggen steken door nauwaansluitende kleding en dus ook door dit net als dit op je huid ligt.
  • Lange T-shirts en lange broeken. Gesloten schoenen. Ook voor die muggen ja. Liefst in een lichte kleur.
  • Waterschoenen voor in de kano. Als ik in een meertje wil gaan zwemmen, doe ik ook graag iets aan mijn voeten. Ik had nu Teva’s mee. In de kano deed ik er sokken bij aan, voor de muggen, maar daar prikten ze dus door. Volgende keer zou ik mijn duikbotjes (of surfschoentjes) hiervoor meenemen.
  • Oogmasker – het wordt er niet helemaal donker en niet elk logies heeft verduisterende gordijnen.
  • Waterdichte tasje (voor de wateractiviteiten en komt ook van pas om je spullen te beschermen als het regent).
  • Zonnebril en zonnecrème.
  • Qua schoenen had ik mijn hoge wandelschoenen mee en mijn Teva-sandalen. Eigenlijk waren mijn lage wandelschoenen voldoende geweest maar kwam ook omdat we prachtig weer hadden.
  • Drinkfles, het water in Finland is perfect drinkbaar.
  • Regenjas – niet nodig gehad maar ik zou die de volgende keer toch ook weer meenemen ;-)

Pin for later

Bewaar dit artikel op Pinterest zodat je het later gemakkelijk terugvindt!

Avonturen onder de middernachtzon in Fins Lapland: Ylläs en Levi

Met dank aan Visit Levi en Visit Ylläs.

Affiliates

Formentera, azuurblauwe droombestemming

Ben je op zoek naar witte stranden en een azuurblauwe zee, dan hoef je niet altijd naar het Caraïbisch gebied af te reizen. Het eiland Formentera staat al een tijdje op mijn bucket list. De turquoise kleur doet me wegdromen. Nee, ik ben er nog niet geweest maar ik wou je deze prachtige persfoto’s niet onthouden.

Met een oppervlakte van zo’n 83km² mag het eiland Formentera ten zuiden van Ibiza met recht klein worden genoemd, het heeft wel een groots aanbod aan turkoois water en paradijselijke stranden. Dit is te danken aan het ‘posidonia oceanica’ verschijnsel – een haag van lange zeegrasplanten rondom het eiland die het water filteren en het deze mooie turquoise kleur geeft. De 69 km lange kustlijn telt tientallen baaien en kleine en lange zandstranden en de vele houten vlonderpaden maken toegang tot het strand vaak makkelijk. In tegenstelling tot Ibiza vind je hier geen hoogbouw, is er nauwelijks een partyscene en bijzonder – jet ski’s zijn er nergens te huur. Meer informatie over stranden, een overzichtskaart van de stranden en een Engelstalige Beach Guide vind je op www.formentera.es/nl.

Diepzeeduiken

Een van de redenen waarom Formentera op mijn verlanglijstje staat is, naast de prachtige stranden, de onderwaterwereld. Als fervent duikster spreekt dat me natuurlijk aan. Er zijn maar liefst 4 duikclubs op het kleine eiland dus als ik ga, mag mijn duikuitrusting zeker mee. Als iemand tips heeft, laat maar komen!

De mooiste stranden van Formentera

Playa de Ses Illetas
Gross modo wordt dit als het mooiste strand van Formentera bestempeld. Het ligt op het Es Trucadors schiereiland in het uiterste noorden en staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Het is een lang en smal zandstrand en er zijn verschillende restaurants. Kom je te voet of op de fiets dan is de toegang gratis, kom je met de auto of scooter dan betaal je een toegangsprijs.

Llevant
Dit strand ligt ten noorden van Ses Illetas en heeft een lengte van zo’n 1400 meter. Er is hier geen bebouwing – enkel een houten beach bar – en is een geliefde plek voor rustzoekers. Omdat er langs deze kust iets meer wind waait, is het populair bij surfers.

Migjorn
Met een lengte van 5km is dit het langste strand op Formentera, het ligt aan de zuidkust en biedt een mix van rustige baaitjes en rotsachtige delen die ieder een eigen naam hebben. Je vindt hier leuke restaurants en beach bars, waaronder Sol Y Luna restaurant, Blue Bar en Beach Club 10.7

Cala Saona
Dit is een van de weinige stranden aan de rotsachtige westkust van het eiland maar bij de eilanders een van de populairste. Een klein maar breed strand en een van de beste locaties om Ibiza én een zonsondergang te zien. Op 10 minuten lopen vind je de mooie kliffen van Punta Pedrera en Punta Rasa.

Cavall d’en Borras 
Dit strand ligt op 2km lopen ten noordwesten van de haven van Formentera en is rustiger dan het nabij gelegen Ses Illetes. Het water is hier ondiep en je ziet velden met het Posidonia zeegras.

Es Pujols en Sa Roqueta
Dit strand met kraakhelder water ligt naast het plaatsje Es Pujols, een populaire badplaats. Het strand heeft een lengte van bijna 700 meter en is 25 meter breed. Langs de boulevard volop keuze aan barretjes en restaurants. Ook aanbevolen voor windsurfliefhebbers. Iets verder naar het noorden ligt het rustige playa Sa Roqueta.

Gemiddelde temperatuur
Formentera maakt onderdeel uit van de Spaanse Balearen eilandengroep en ligt in de Middellandse Zee op zo’n 24 km ten zuiden van Ibiza. Temperatuur tussen mei en oktober varieert van 22 tot 28 graden. Ook de wintermaanden zijn aangenaam met gemiddeld 5 uur zon per dag. Het eiland heeft geen eigen luchthaven, het is te bereiken via Ibiza met een boottocht van 30 minuten. Deze bootverbinding gaat ongeveer 20x per dag.

Een citytrip naar de Scheldestad

In samenwerking met Experience Antwerp

Hoewel ik natuurlijk echt wel fan ben van de zee, kan ik ook echt genieten van een citytrip in het buitenland. En het is zo typisch dat we de steden in ons eigen Belgenland niet altijd even goed kennen. Tijd voor een uitstap naar Antwerpen, een stad die alvast een ontdekkingstocht waard is.

Kennismaken met de Sinjoren

Wie Antwerpen zegt, denkt misschien meteen aan de burgemeester, het imposante gerechtsgebouw of de Antwerpse handjes maar er is ongetwijfeld zoveel meer om te ontdekken. De stad die aan de Schelde ligt passeerde waarschijnlijk al vaak de revue voor een kort bezoek maar hoe pak je het grondiger aan? 

Zo kan je de authentieke stad écht leren kennen als je een stadswandeling in Antwerpen boekt. Met de Grote Markt als vertrekpunt leidt een Antwerpse stadsgids je doorheen steegjes en straten waarvan je het bestaan niet kan vermoeden. Het is een mooie wandeling die je leidt langs statige monumenten zoals de kathedraal en het stadhuis.

In de Sint-Carolus Borromeuskerk blijft de schilderijwisseling tot de verbeelding spreken. Op drie belangrijke sleutelmomenten wordt het schilderij gewisseld, namelijk bij de start van de vasten op Aswoensdag, op paasmaandag en verderop rond O.L.V.-Hemelvaart in augustus. De altaarwissel werd vierhonderd jaar geleden bedacht door de Jezuïeten om de blik van de bezoekers te richten naar het hoofdaltaar en dat lukt nog steeds tot op de dag van vandaag.

Lekker Antwerpen

Wil je nog wat dieper graven in de achthonderdjarige geschiedenis van ’t Stad, dan is een gidsenwandeling in Antwerpen binnen dit thema een ideale aanvulling op je dagprogramma. Maar ook voor een kennismaking met heel wat lekkernijen uit de stad in combinatie met de toeristische bezienswaardigheden, ben je in Antwerpen aan het juiste adres. Weet je bijvoorbeeld wat een ‘smakkeltje’ is? Het is een snoeptocht met hartige en zoete lekkernijen die je misschien nu al doen watertanden. 

En dan een fles Elixir d’Anvers meenemen vanop je ontdekkingstocht om thuis uit te schenken. Ook het worstenbroodje (voor de vleeseters dan) en het roggeverdommeke moet je geproefd hebben wanneer je de stad bezoekt. Welke begeleide wandeling je ook kiest, het zorgt voor een mooie invulling van je dag in de Scheldestad.

Samen griezelen

Ik liet voor mijn volgende uitstap naar Antwerpen, mijn oog al vallen op de Antwerpse spookwandeling. Het lijkt me de ideale uitstap voor een leuke avond uit. Met traditionele volks- en spookverhalen worden groot en klein er getrakteerd op een portie ‘ghostwalking’ in de diamantenstad. Een leuk en budgetvriendelijk idee. Antwerp, here we come!

Citytrip: 24u in Amsterdam

Ik kom de laatste tijd regelmatig in Amsterdam, werkgerelateerd. Veel van de stad zie ik dan helaas niet. Ik twijfelde dus niet toen ik uitgenodigd werd voor een persreis, een citytrip naar Amsterdam. Het was een hele tijd geleden dat ik in het stadscentrum van de hoofdstad van onze Noorderburen was. Op het programma allesbehalve de gewoonlijke toeristische dingen!

Ook het hotel was in meerdere opzichten speciaal. We logeerden op uitnodiging van Moonback in het Jakarta Hotel. Daarover later meer. Eerst neem ik jullie mee naar enkele, misschien minder voor de hand liggende plekjes die je citytrip Amsterdam net wat anders dan anders maken.

Vanop het overzetbootje zie je de A'damtoren al snel opduiken aan de horizon. Durf jij hier, 80 meter hoog, schommelen?

Schommelen op 80 meter boven de grond

Ok, de eerste is misschien wel erg toeristisch. Aan de IJ-oever in Amsterdam-Noord zie je de 80 meter hoge A’DAM Toren. Deze toren is in 1966 ontworpen door de Nederlandse architect Arthur Staal in opdracht van Koninklijke Shell. Het gebouw was bij veel Amsterdammers dan ook bekend als “Shell-toren”.

Ik hou van stadsuitzichten. Maar ik heb ook een lichte vorm van hoogtevrees. Ik kreeg het al warm toen ik het programma van de persreis zag. Het uitzicht van de A’DAM Toren is adembenemend. Durvers kunnen zich helemaal uitleven en de uitdaging aan gaan om 80 meter boven de grond te schommelen. Eerlijk, ik heb lang getwijfeld. Het leek me een unieke ervaring. En ik ben nu wel een beetje boos op mezelf dat ik het niet gedurfd heb. Tegelijk ben ik ervan overtuigd dat dat niets voor mij zou zijn. Ik voelde de bibber al toen ik op een meter van de dakrand naderde. Ik heb me goed geamuseerd met het gegil van sommige anderen uit het gezelschap. Nee, geen namen!

Amsterdam Ride biedt een virtuele rollercoasterride in de A'damtoren.
Foto: maxkneefel.nl

Binnen durfde ik, na een beetje twijfelen, de Virtual Reality Ride wel aan. Je neemt plaats in een zeteltje dat kan bewegen en zet een VR-bril op. Voor je het weet schiet de rollercoaster in gang. Is het mijn kleine trauma door ooit eens bij tv-opnames verschillende keren na elkaar een attractie met een ‘drop’ te moeten doen of is het de ouderdom, ik kan er niet zo goed meer tegen. Het zal je dan ook niet verbazen dat ik me helemaal schor gegild heb. Een paar stukken vond ik vrij heftig en deed ik mijn ogen zelfs toe. Enfin, het was een attractie waar zowel de deelnemers als de toeschouwers veel plezier aan hadden en waarvan ik nu nog begin te lachen als ik eraan terugdenk. Mogelijks het meest memorabele moment van de dag.

Meer info

WONDR EXPERIENCE & ROLLERDREAMS

Ook in België duiken de laatste jaren Instagram-belevingsexpo’s op. Ruimtes die speciaal ingericht zijn om selfies met groot Instagram- gehalte te nemen. Het leuke aan persreizen is dat je soms iets doet dat je anders niet zou doen. Nog leuker is dat dit vaak echte meevallers zijn. Zo ook Wondr Experience & Rollerdreams in Amsterdam.

  • Instaproof decors bij Wondr in Amsterdam
  • All for the gram... ik voelde me plots weer 30 jaar jonger. Tot ik recht probeerde geraken...

Bij de eerste ‘scene’ zaten we nog naar elkaar te kijken: Wie gooit zich eerst tussen de teddyberen? Ik kon niet anders denken dan: uh, hoe vies! Op de koop toe waren de meeste dispenser met handgel leeg. Gelukkig heb ik altijd een mini-flesje handgel mee, haha.

Maar na enkele ruimtes brak het ijs helemaal en bij het ballenbad sprong ik er zelfs mee in. De wetenschap dat we vervolgens terug naar het hotel zouden gaan voor een goede douche en kledingwissel hielpen daarbij, moet ik zeggen. Mijn smetvrees is er met heel dat coronagedoe niet beter op geworden…

  • Rolschaatsen in een disco-interieur in Amsterdam

Maar dus zeker een aanrader om helemaal los te gaan! Afsluiten deden we op rolschaatsen. Al even hilarisch! Amai, wat was dit lang geleden. IJsschaatsen doe ik nog wel eens maar rolschaatsen moet echt van mijn prille tienerjaren geleden zijn.

Meer info

Met de fiets verplaats je je gemakkelijk door de verschillende wijken van Amsterdam. Met het veerpontje ben je in no time op Amsterdam Noord.
Foto: maxkneefel.nl

Straat, street art in Amsterdam

Met de fiets sta ja van centrum Amsterdam snel en vlot in Amsterdam Noord. In een van de voormalige pakhuizen zit nu een street art museum. Straat haalt street art naar binnen. De indrukwekkende ruimte is maar liefst 8000m² groot. Je kan er zo’n 150 werken bewonderen van bijna evenveel verschillende kunstenaars met meer dan 30 verschillende nationaliteiten.

  • Street art museum Straat in Amsterdam Noord

Straat begon vanaf 2016 met de opbouw van de collectie. Alle werken zijn hier gemaakt en je kan er soms ook live werken zien gemaakt worden. Omdat de werken in Straat bewaard worden en niet, zoals op straat vaak gebeurd, overschilderd worden, geeft dat een uniek tijdsperspectief.

Het voormalige pakhuis lijkt het perfecte decor voor een videogame. En dat vond deze artiest duidelijk ook.

Het werk dat mij het meest zal bijblijven was de garagepoort uit oorlogsgebied. Je kon er in de kogelsgaten een boodschap achterlaten. Hier zullen ze dan achteraf een kunstwerk mee maken. Ook de omgeving van Straat ademt ‘street’.

Meer info

Ook in de onmiddellijke omgeving van Straat is heel wat street art te vinden.

Lunchen bij Plekk

Heerlijk lunchen in het zonnetje en langs het water kan bij Pllek. Ik koos er voor een toast avocado met ricotta. Ook hun homemade lemonades zijn erg lekker. Moest ik in Amsterdam wonen, kwam ik hier vast vaker.

Pllek in Amsterdam: heerlijk lunchen met zicht op het water en de stad.

Dineren bij Plantage

Vlak naast het centrum ligt het kleurrijke culturele hart van Amsterdam: de Plantagebuurt. Het is bij uitstek een groene, ontspannen omgeving, waar kunst, cultuur en geschiedenis op elke hoek en over elk bruggetje te vinden zijn.

Ik koos voor de Baskische vissoep en nam ook als hoofdgerecht het visgerecht. We moesten vrij lang op onze gerechtjes wachten waardoor het helaas te laat werd voor het dessert. Ik was nochtans benieuwd naar de Boerenmeisjes en Boerenjongens (ik zocht het even op: het gaat om gemarineerde rozijnen en abrikozen, blijkbaar typisch Nederlands).

Logeren bij Jakarta Hotel Amsterdam

Zicht op de stad vanuit Hotel Jakarta in Amsterdam

Het hotel was een van de absolute hoogtepunten van deze 24u in Amsterdam. Jakarta Hotel Amsterdam is een uniek energieneutraal 4-sterrenhotel, een groene oase op een eilandje midden in het IJ. Hier vertrok vroeger de lijndienst naar Jakarta. Hotel Jakarta Amsterdam biedt 200 luxe kamers met Indonesische invloeden. De meeste kamers hebben een balkon, met een panoramisch uitzicht over het IJ én de stad.

  • Hotel Jakarta is de ideale uitvalsbasis voor een citytrip in Amsterdam.

Naast de fantastische kamers zal ook de ongelooflijke service en vriendelijkheid van het personeel me bijblijven. Het ontbijt was superuitgebreid, met zelfs Egg Benedict. Je kan lunchen in Café Jakarta en cocktails drinken in Skybar Malabar. Heerlijk vond ik ook de sauna. Voor een plons in het zwembad had ik helaas geen tijd genoeg.

Praktische info Hotel Jakarta

Hotel Jakarta Amsterdam is uitstekend bereikbaar, zowel met de auto als openbaar vervoer. Vanuit Oostende reed ik er iets meer dan 3u over. Het hotel beschikt over een ondergrondse parking. Kom je met de trein, dan brengt tram 26 je in 2 haltes tot op een paar minuten stappen van het hotel.

Je kan Hotel Jakarta boeken via Moonback. Dit reserveringsplatform gaat er prat op dat het op een eerlijke manier omgaat met alle stakeholders: eerlijke informatie voor de gast, eerlijke commissie voor de hotelier en een eerlijk verdienmodel voor het platform zelf. Momenteel (maart 2022) zijn hotels in Amsterdam, Rotterdam en Antwerpen via Moonback te boeken.

Pin for later

Bewaar dit artikel op Pinterest zodat je het later gemakkelijk terugvindt!

Citytrip: 24u in Amsterdam, beyond het Rijksmuseum en de grachten

Met dank aan team Moonback #persreis

Oostende in de winter (update 2021)

De kust een bestemming voor de zomer? Kustbewoners weten wel beter! Het is een goed bewaard geheim maar in de wintermaanden is het minstens evengoed vertoeven aan onze kust. Zeker in een stad als Oostende valt altijd ‘vanalles’ te beleven. Actie, rust, cultuur, shoppen… Hier volgen mijn 7 tips voor Oostende in de winter!

Oostende in de sneeuw

Op zoek naar tips voor de zomermaanden? Kijk dan zeker ook even hier. Regent het? No worries want als het regent kan je dit nog allemaal doen in Oostende.

Oostende in de winter

Winter in het park

Winter in het park

Ik ben serieus onder de indruk over de locatie van de kerstmarkt in Oostende! Het Leopoldpark biedt je vanaf 3 december en tot het einde van de kerstvakantie echte kerstsfeer! Je kan er schaatsen op de vijver (zelfs als de temperatuur boven het nulpunt zit), even opwarmen in één van de chalets of kerstcadeautjes kopen in een van de kerststalletjes. Natuurlijk mogen ook de glühwein, warme chocomelks en warme wafels niet ontbreken. En lichtjes! Duizenden lichtjes! Voor de kinderen staat er ook een nostalgische draaimolen.

Huis van de Kerstman

Wapenplein Oostende - Huis van de Kerstman

Op het Wapenplein kan je het Huis van de Kerstman bezoeken. De elfjes en de kerstman verwelkomen je graag. Als je nog een foto moet nemen voor je kerstkaartjes: dit is de perfecte plek!

Unieke lichtshow

Ook dit jaar zijn er elke dag 4 lichtshows in de A. Buylstraat. 232.500 lichtjes die op maat van de muziek bewegen: het is niet iets wat je overal ziet. Zou Mariah Carey het dit jaar ook gehaald hebben of wordt het een volledig nieuwe mix? (Ik weet het al maar ga hier niets verklappen!)

Billekarren

Billekarren, ja zo noemen wij ‘rijden met een go-cart‘. Allé jong, da’s toch meer iets voor de zomer? Ok, ik geef toe, als het sneeuwt of regent dat het giet, heb je misschien weinig zin om op een billekar te kruipen maar op een zonnige winterdag is er niets leuker dan samen gaan billekarren. Het grote voordeel is de ruimte die je dan op de dijk hebt!

In de zomer is het voor de voetgangers slalommen tussen de go-carts. Verrassend dat er niet meer ongevallen gebeuren… In de wintermaanden kunnen de kinderen (en de groteren, want geef toe, ook als volwassene is dat nog wel een keertje plezant) naar hartenlust met hun wagentjes rijden. Goed ingeduffeld en gaan! Van al dat trappen krijg je vanzelf wel warm. Wij hadden jarenlang de traditie om met nieuwjaarsdag met de familie te gaan billekarren tussen het hoofdgerecht en het dessert :)

Midnight love

Al een paar jaar oud maar nog steeds een aanrader: de Marvin Gaye midnight love digital tour. Ik deed de wandeling op een heldere winteravond. Een heel romantische setting. Je passeert plaatsen die voor Marvin Gaye een speciale betekenis hadden. De digitale wandeling is beschikbaar voor € 5,49 via Google Play Store en in de App Store.

Residentie Jane - zeedijk Oostende

Het is in Oostende, op een appartement op de Zeedijk, dat Marvin Gaye Sexual Healing schreef. De digitale wandeling neemt je ook mee naar het pleintje waar Marvin ging basketten. Dat pleintje ligt vlakbij mijn ouderlijk huis!
Oostende heeft op muzikaal vlak meer te bieden dan Arno en Lucy Loes. Ook qua wandelingen en digiwalks heeft Oostende naast Midnight Love nog enkele andere toppers in aanbieding.

Stadsmuseum – gesloten tot begin 2022

Elke stad die naam waardig heeft zijn eigen stadsmuseum. Het Stadsmuseum van Oostende heeft een koninklijk tintje. Het is ondergebracht in de koninklijke zomerresidentie waar de eerste Belgische koningin Louise-Marie stierf.

Het museum in de Langestraat biedt een overzicht van de geschiedenis van Oostende en heeft vooral aandacht voor toerisme, visserij, scheepvaart en de haven. Op de eerste verdieping kan je de sterfkamer van koningin Louise-Marie bezoeken.

Knap hoe het museum in het historische gebouw ingepast is. Vooral de authentieke trappenhal is me bijgebleven. Als je denkt dat je alle zalen gedaan hebt, toch nog even de trap naar boven nemen naar de Belvedère. Een interactief filmpje toont je hoe de koningin destijds naar boven werd gehesen om van het (destijds toch, nu helaas volgebouwd) prachtige uitzicht te genieten.

Gratis tot 18 jaar + elke eerste zondag van de maand gratis voor Oostendenaars. Dinsdag gesloten. Meer info ivm toegangsprijzen en openingsuren van Stadsmuseum Oostende.

Shopping

Shoppen kan in Oostende ook op zondag! Voor mij is het heel gewoon dat de winkels ook op zondag open zijn, ik heb het altijd zo geweten. De shoppingstraten in het centrum van Oostende zijn trouwens autovrij! De toffe boetieks schieten de jongste jaren als paddenstoelen uit de grond in Oostende!

Een heel ander soort shoppen: garnalen aan de vistrap! De beste periode voor garnalen is trouwens van september tot april. Met andere woorden elke maand waar een R in zit, met het najaar als absolute topperiode. Geen zin om garnalen te pellen maar wel zin in garnaalkroketten? Hier moet je zijn!

Inpakbar

In het Feest- en Cultuurpaleis zit een gezellige inpakbar waar je je eindejaarscadeautjes kan laten inpakken in uniek Oostends cadeaupapier. De service is gratis maar een vrijblijvende gift voor het goede doel wordt zeker geapprecieerd.

Inpakbar Oostende

Gratis doen!

Niks beter dan een strandwandeling in de winter. Laten we eerlijk zijn, op een zonovergoten dag is het vaak druk op het strand. Het contrast met een heerlijke uitwaai-strandwandeling kan niet groter zijn. Is ook één van de redenen waarom ik echt in Oostende (of aan de kust) wil blijven wonen: het gevoel van elk moment, te voet, naar het strand en de zee te kunnen gaan. Ook al doe ik dat eigenlijk veel minder dan ik het zou willen. Maar het kan. En die gedachte is veel waard.

Die strandwandeling kan je beginnen met de fototentoonstelling onder de gaanderijen. Elke keer opnieuw verrast een prachtige fotoreeks de toevallige voorbijganger. Ze organiseren dit nu al een paar jaar en ik hoop dat ze deze locatie daarvoor blijven inzetten.
Wie eens wat anders wil kan de gratis overzet naar de Oosteroever nemen en voor een wandeling in de duinen rond Fort Napoleon gaan.

Tip voor wie Oostende met de wagen bezoekt: parkeer op een van de randparkings of op de parking van het station. Je bent zo in het centrum en vermijdt dat je lang moet rondrijden om een parkeerplek te vinden.

Opwarmen bij een kopje koffie

Of in mijn geval: een warme chocomelk. Een overzicht van de nieuwste koffiebars vind je hier. Fan van soep? Stop dan eens bij Lizette in de Christinastraat. Bijzondere medewerkers serveren er superlekkere soep, quiche, boterhammen en lekkere dessertjes.

Instagram hotspot

De Zee

De Zee - Altar

Als in ‘Save the best for last’. In 2015 kon je in Oostende De Zee bezoeken. Deze salut d’honneur voor Jan Hoet vond plaats op verschillende plaatsen (waaronder het Mu.Zee) in Oostende. Het leuke nieuws: mijn persoonlijke favoriet is blijven staan! Het is het beeld op het strand voor het Thermae Palace. Elke keer anders. ‘t Is dat ik er meestal al lopend passeer want het zou een mooi project zijn: elke dag een foto van dit beeld maken en dan in een collage of filmpje gieten. Welke creatieveling voelt zich geroepen?

Meer Oostende-tips? Hier vind je de ultieme Oostende cityguide!
Op vakantie in eigen stad? Dan moet je hier zijn.

Pin for later

Winter in Oostende
Booking.com

Indoor duiken in duiktank Transfo

Wil je je duikvaardigheden opfrissen of onderhouden? Vind je het te koud om buiten te duiken? Of wil je ervaren hoe het is om te duiken in een oude, gigantische stookolietank? Dan is Transfo Duiktank in Zwevegem de perfecte indoor duikplek.

Zelf ging ik al 2 keer duiken in Transfo. De eerste keer uit nieuwsgierigheid, toen ze pas open waren. En onlangs voor mijn eerste duik sinds de pandemie. Voor ik weer in buitenwater zou duiken, leek een checkduik in Transfo ideaal. Eerst op een paar meter diepte checken of mijn skills nog top zijn. Better to be safe than sorry. En daarna nog even uitduiken. Het was zo fijn om weer in het water te zitten!

Transfo Duiktank Zwevegem

Herbestemming

Duiken in een stoololietank? Ja, het klinkt gek! In de kelder van mijn verbouwhuis stond ook een stookolietank. Transfo in Zwevegem is daar uiteraard niet mee te vergelijken. De grootste stookolietank is maar liefst 17 meter hoog en heeft een diameter van 28 meter. Je duikt ook niet letterlijk in de oude stookolietank. De duiktank is in de oude stookolietank ingebouwd. Rondom kwam zo plaats voor de kleedkamers, de trappen (en gelukkig ook een lift), de technische ruimtes en een cafetaria.

Transfo duiktank Zwevegem

Het voordeel van duiken in een duiktank?

Het is dieper dan een gewoon zwembad en de zichtbaarheid is beter dan in open water (in België en Nederland toch). Ideale omstandigheden dus om bepaalde duikvaardigheden te oefenen. Een tussenstap tussen het zwembad en buitenwaterduiken waar de omstandigheden misschien minder perfect zijn.

De duiktank is 15 meter diep en heeft een diameter van 20 meter. Op de bodem vind je een gele duikboot en een wand is ook ingericht met gaten om door te zwemmen en een trap. Aan de zijkant zijn ook platformen op een paar meter diep.

Transfo Duiktank Zwevegem

Hoe gaat het praktisch in zijn werk?

Je kan op de site heel gemakkelijk reserveren. Je ziet meteen wanneer en hoeveel plaats er nog is en kan online betalen. Handig!

Op hun site leggen ze in detail uit hoe ze te werk gaan. Je parkeert je wagen, vervoert je duikmateriaal met karretjes (vergeet geen muntstuk!), na het aanmelden kan je met de lift je duikmateriaal meenemen naar de kleedkamers (muntstukje voor de lockers niet vergeten!) en vervolgens naar het duikplatform. Check deze stap voor stap gids!

Transfo duiktank Zwevegem - parking karretjes

En hoe zit het met corona? Ik was er halfweg augustus 2021 en binnen droeg je dus een mondmasker. Dat kon je boven, op het duikplatform, aan wasknijpers hangen. Voelde heel coronaproof!

Je kan hier dus je eigen duikmateriaal meenemen. Dat vind ik een groot voordeel. Zeker als je je eigen materiaal wil testen + ik duik ook gewoon liefst met mijn eigen materiaal waarbij ik elk knopje en haakje blindelings weet zitten. Heb je geen eigen materiaal (of ben je wat vergeten), dan kan je ook materiaal huren bij Transfo. Nog nooit gedoken? Ze bieden ook duikinitiaties (2u) aan.

Video Transfo Duiktank Zwevegem

Een korte impressie van de duiktank Transfo in Zwevegem.

Ben jij al eens in Transfo gaan duiken? Welke tip zou je andere duikers nog meegeven?

Overnachten in de buurt

Booking.com

Pin for later

Bewaar dit artikel op Pinterest zodat je het later gemakkelijk terugvindt!

Lente in Oostende (update 2021)

Elk jaar kijk ik er naar uit: dat moment waarop de eerste strandcabines verschijnen op het strand. Niets anders kondigt zo hard de start van de lente aan als de ‘kabientjes’ die weer hun plek innemen. Er zit iets hoopvols aan de lente. Ook al laat de zon soms nog een beetje op zich wachten, de lente heeft de troef van het verlangend uitkijken naar de zomer. Een fijn voorproefje als het ware en een welgekomen afwisseling na de lange, koude en donkere winter. Duizend hartjes voor de lente!

Lente in Oostende

Life is better at the beach

Ik ben een kind van de zee. De zee en het strand zet ik elk seizoen als tip. Ook in de winter kan ik echt van de zee en het strand genieten. Vanaf de lente kriebelt het net wat meer. Van zodra de cabine er staat (en anders eigenlijk ook) zitten we tijdens de warmste uren van de dag op het strand. Ik ben in februari zelfs al gaan pootjebaden!

Oostende in de lente

Beach Clean Up

Nadat we eerder schelpen telden, is het tijd om het strand op te ruimen. Je hoeft niet op georganiseerde evenementen te wachten om je steentje bij te dragen. Op de site van Mooimakers kan je gratis afvalgrijpers, handschoenen en fluojasjes bestellen. Zowel voor kinderen als volwassenen. Mijn neefjes (en hun vriendjes op het strand) vinden het geweldig om met die grijpers aan de slag te gaan. Ze maken zich dan ook echt boos op de sluikstorters. Om het met de woorden van mijn tweejarig neefje te zeggen: stoute mensen!

Met de corona zijn we wel extra voorzichtig en letten we erop dat we zeker niets met onze handen aanraken. De grijpstokken ontsmetten we achteraf ook helemaal.

Wandelen en fietsen

Wil je in de gezonde buitenlucht vertoeven, van het lentezonnetje genieten en Oostende wat beter leren kennen? Dan zijn er verschillende wandelingen die je kan ondernemen. Hier vind je een overzicht van gratis wandelingen in Oostende. Een aanrader is ook het Groene Lint, een fietstocht die je de stadsrand op een verrassend groene manier leert kennen of de Krekenwandeling. Je kan ook de gratis overzetboot nemen voor een wandeling op Oosteroever en of een bezoekje aan Fort Napoleon (wel reserveren als je de tentoonstelling wil bezoeken!).

Fort Napoleon op Oosteroever - Oostende

Bezoeken

Domein Raversyde

Raversyde anno 1465


Dit openluchtmuseum bestaat uit drie delen: een natuurgebied, Raversyde anno 1465 met 3 heropgebouwde vissershuisjes uit de Middeleeuwen en een interactieve tentoonstelling en het pas gerenoveerde Atlantikwall waar je een parcours langs de bunkers en het kanonnengeschut uit de tweede wereldoorlog kan volgen. Uniek is Batterij Aachen, het enige bewaard gebleven stuk van de kustverdedigingslinie uit de eerste wereldoorlog. Op het domein kan je ook het Memoriaal Prins Karel bezoeken. Dankzij de audioguides in de verschillende delen, ontdek je op eigen tempo de geschiedenis van dit stuk Oostende. Ik schreef er hier al over. Ook hier gelden de coronamaatregelen: vergeet je bezoek niet te reserveren (open vanaf 13 maart)!

De Mercator

Mercator Oostende

Geen typischer stadszicht dan de Mercator. Het voormalig opleidingsschip van de marine keerde, na grondige renovaties, definitief terug naar zijn vaste stek tegenover het stadhuis van Oostende. Ook de binnenkant is grotendeels gerenoveerd. De frissere lentedagen zijn een perfect moment om het verhaal van de Mercator te ontdekken en het museumschip te bezoeken. Ik weet niet hoe het bij jullie zit, maar als ik op het dek van de Mercator sta, begin ik spontaan weg te dromen.

Check hier de geldende coronamaatregelen voor een bezoek aan de Mercator!

The Crystal Ship

Het street art festival The Crystal Ship is het grootste van Europa in zijn soort. Meer dan 50 kunstenaars toverden de gevels om tot kleurrijke kunstwerken. Ik heb een paar favorieten: de oude visser op Oosteroever, het kunstwerk in negatief in het centrum van Oostende en ook het (oude) zwembad van Oostende vind ik erg geslaagd. Volledig coronaproof! (In het stadscentrum geldt wel dat je een mondmasker moet aandoen – in de schoolvakanties telt dit ook voor de zeedijk).

Omdat het prille lentezonnetje er helaas niet altijd bij is: tips bij regenweer.

Wat is jouw favoriete lente-tip in Oostende?

Booking.com

Maskobossen in Jabbeke

Dat vele coronawandelen leidt tot nieuwe ontdekkingen. Waar mijn dagelijkse lockdownwandeling langs de zeedijk tot aan de strekdam liep, vermijd ik de zeedijk tijdens het weekend en tijdens schoolvakanties zo veel mogelijk. Het Koninginnepark (‘t Bosje zoals we hier zeggen) is ook al snel te druk. En dus springen we af en toe de auto in om de bossen in de omgeving te verkennen. 

Een van de eerste ontdekkingen waren de Maskobossen in Jabbeke. Ik trok er op een zaterdag heen met de vriendinnen en hun kinderen. Terwijl de jongsten ravotten in het bos, was er tijd om bij te kletsen. Het leek me meteen de perfecte plek om ook eens met de familie te gaan wandelen.

De wandeling is kort genoeg zodat ook de 2 neefjes heel de tijd kunnen (en vooral willen) stappen. Al snel maakten ze er een spelletje van om ter eerst de pijltjes van de route te vinden. Die pijltjes waren een goede motivator om hen mee te krijgen. Als ze begonnen treuzelen, vroegen we waar de volgende wegwijzer was. We gingen op zoek naar paddenstoelen en maakten onze laarsjes vuil in de modderpoelen. Onderweg liepen ze als ware koorddansers over omgewaaide bomen en ook de wiebelende bruggetjes over de gracht waren een ware attractie voor hen. 

Pauzeren deden we op een boomstam, ver genoeg van elkaar en met de thermos en zelfgebakken koekjes bij de hand. Eén van de hoogtepunten vonden ze de grote boom die omgewaaid was en de grond mee uitgerukt heeft. Indrukwekkend! En dan hadden de kindjes het kamp, gemaakt uit takken van het bos, nog niet gezien. Het was nog nooit zo gemakkelijk om de jongens een paar kilometer te doen stappen! Terug thuis kreeg ik een foto doorgestuurd: 2 slapende jongetjes op de achterbank met een gezonde blos uit het bos op hun wangen!

Maskobossen praktisch

  • Er is een kleine parking, bij de begraafplaats. Als deze vol staat, zal het ook in het bos te druk zijn en kies je beter een ander moment.
  • Laarzen zijn geen must maar wel handig, zeker als het geregend heeft.
  • Vertrek op tijd zodat je niet half in het donker nog de weg naar je auto moet zoeken.
  • Toiletten zijn er niet.
  • Er is een klein speelpleintje maar het leukste zijn de boomstronken in het bos zelf en het kamp in het Moordenaarsbos.
  • In het bos staan ook leuke doe-opdrachten, gaande van vogels spotten tot bomen knuffelen.
  • Je kan de bewegwijzerde route volgen. Afhankelijk van hoe snel je doorstapt, doe je hier ongeveer anderhalf uur over.
  • Adres: Aartrijksesteenweg 91, Jabbeke
  • Meer info

Pin for later

Wandelen in de Maskobossen in Jabbeke

Recept: Zeeuwse bolus

Het moet ergens in mijn studententijd zijn dat ik kennis maakte met de Zeeuwse bolus. Lekker! Het duurde daarna jaren voor ik nog eens een Zeeuwse bolus at. De persreis in Bruinisse begon met koffie en een bolus. Het was een beetje anders dan ik me herinnerde maar triggerde me wel om het thuis ook eens te proberen bakken. De eerste keer koos ik voor een briochedeeg van Aveve i.p.v. het deeg zelf van scratch te maken. Maar na mijn passage aan Spermalie vorig jaar, moest ik het natuurlijk ook een keertje volledig zelf doen hé. Het receptje voor Zeeuwse bolussen vind je hieronder.

Ingrediënten

  • 180 ml melk
  • 15 gram verse gist
  • 25 gram suiker
  • 200 gram bloem
  • 3 eieren
  • 100 gram boter
  • 50 gram bruine suiker
  • koffielepel kaneel

Bereiding Zeeuwse bolus

Doe de melk in een pan en zet op het vuur tot de melk lauwwarm is. Haal van het vuur en voeg hier de suiker, 25 gram bloem en de gist aan toe. Goed mengen en een uurtje laten rusten.

Zeef ondertussen de bloem, doe er een kuiltje in en giet daar het afgekoelde mengsel in. Kneed telkens wat meer bloem onder het mengsel tot je ongeveer halverwege bent. Voeg er dan de boter aan toe en kneed verder tot je een mooi deeg hebt. Dek je deeg af. Na een half uur rijzen, kneed je je deeg nog even door. Verdeel je deeg in stukjes van ongeveer 60 gram en maak bolletjes. Laat het daarna een uur afgedekt rijzen.

Meng de bruine suiker met de kaneel. Rol vervolgens de bolletjes tot lange worstjes. Strijk er met een penseel wat water over en rol ze in het mengsel van bruine suiker en kaneel. Draai nu de worstjes tot een slakkenhuisje en duw het uiteinde er voorzichtig onder. Nog platdrukken en je Zeeuwse bolus kan in de oven! 8 minuten op 220 graden, afhankelijk van je oven. Smakelijk!

Pin for later

Recept Zeeuwse bolus

BRU, mosseldorp Bruinisse

Als ik aan Bruinisse denk, denk ik meteen aan Zoetersbout – een prachtige duikplek in de Oosterschelde. Hier kan je onderwater sepia’s spotten. Boven water hadden we al een paar keer het geluk bruinvissen te zien. Het is een plek waar je ook buiten de getijden kan duiken en die ook geschikt is voor beginnende duikers.

Onlangs mocht ik op ontdekking in het dorpje van Bruinisse, door de locals liefhebbend BRU genoemd, zoals de letters op de vissersboten. Het is een detail maar toont hoe de vissers en het dorp verweven zijn. Ik durf het amper toegeven maar het was de eerste keer dat ik in mosseldorp Bruinisse was.

Plaats van afspraak was Brusea en ik parkeerde mijn wagen op de Havenkade. Van hieruit was het amper een paar minuutjes stappen naar het museum. De Havenkade deed me een beetje aan Urk denken. Het dorpje zelf leek wel wat op Wemeldinge.

Zeeuwse bolus

Bij Brusea kregen we een warm welkom met een Zeeuwse bolus. We kregen er een demonstratie hoe deze zoete lekkernij gemaakt wordt. Er ligt hier ondertussen alvast een deegje te rijzen want ik kon uiteraard niet wachten om het zelf ook eens te proberen. Het receptje volgt hier nog wel eens. Bolussen hebben wel wat weg van de Zweedse kanelbullar.

Brusea

Het museum van Bruinisse bestaat uit 2 delen: een authentiek vissershuisje waar je meer leert over hoe de mosselvissers in 1860 leefden en werkten en het visserijmuseum waar de mossel (van larve tot eindproduct) centraal staat. Het vissershuisje is trouwens het enige Rijksmonument in Bruinisse. Ik kocht hier een boek: Meerminnen verdrinken niet. De titel sprak me onmiddellijk aan. Het is een waargebeurd verhaal uit Bruinisse over de grote storm van 1911.

Brusea Vissershuisje

Wie zich afvraagt waarom we de kinderstoel ook wel een kakstoel noemen of wie wil weten hoe een doofpot eruit ziet, moet zeker een bezoekje brengen aan het vissershuisje. Je kan er in een echte bedstee kruipen om te voelen hoe dat voelde om zo half rechtop te slapen.

In het Visserijmuseum maakte ik kennis met de voorloper van de vuurpijl en leerde ik meer over de levencyclus van de mossel.

-> Check de website voor recente openingstijden en toegangsprijzen.

Adres: Oudestraat 23, Bruinisse

Mosseldorp Bruinisse

Al bij het binnenrijden van Bruinisse is duidelijk dat dit het mosseldorp is. Zelfs het stadsmeubilair vertelt het verhaal van de mosselen. Al honderden jaren is de mosselkweek voor een groot deel van de Bruse bevolking een belangrijke inkomstenbron. De dijklichamen maken, net als in Wemeldinge, deel uit van het dorpsbeeld. In 2018 vierde het dorp zijn 550-jarige bestaan met de grootste mosseltafel ter wereld. Ze serveerden toen 750 personen op hetzelfde moment mosselen!

Mosselperceel Bruinisse

Waarom zijn de mosselen in Bruinisse zo goed? Bruinisse tussen het Nationaal Park Oosterschelde en het grootste zoutwatermeer van Europa. Het getij, de geulen en het ondiepe water zijn ideaal voor mosselen. De Bruse vissers voerden hun mosselen uit naar Mechelen, Brussel en zelfs Londen. Mosselen worden gekweekt via zowel bodem- als hangcultuur.

In de namiddag mocht ik meevaren met de mosselkotter BRU8. We vertrokken vanuit de oude haven, in het dorp. Net buiten het dorp ligt nog de vluchthaven waar nu de grotere schepen aanmeren. Met knikkende knieën klom ik aan boord van het visserschip. Tussen wal en schip vallen was hier bijna letterlijk te nemen, haha. Ook al was een zomerse dag voorspeld, ik had toch een goede jas meegenomen. Op het water kan het best koud zijn. Maar we hadden geluk. Niets dan frisse zeelucht, een felle septemberzon en zilte lekkernijen om van te proeven. Wat een heerlijke dag!

Meevaren met de mosselkotter

We voeren naar het mosselperceel, visten mosselen op om te checken of ze goed groeien en zagen van dichtbij hoe alles in zijn werk gaat. Er mochten zelfs rauwe mosselen geproefd worden. Ooit al eens geprobeerd? Best lekker! Wel een bittere nasmaak, vond ik. Dat kon ik doorspoelen met een oestertje. Wat een verwennerij! Helemaal ‘living by the sea’.

  • Meevaren met de mosselkotter

De mosselgilde

Bruinisse telt amper 4200 inwoners maar heeft wel 12 restaurants. Voor elk wat wils dus. 6 van de restaurants in Bruinisse hebben zich verenigd in de Mosselgilde. Samen willen ze staan voor kwaliteit en Bruinisse als mosseldorp promoten.

Lunch restaurant De Meeuw Bruinisse: kreeftensoepje + mosselkroket

De leden van de Mosselgilde zijn restauranteigenaren uit Bruinisse:

  • Henny Padmos van Restaurant de Meeuw (waar we heerlijk lunchten: lekkere kreeftenbisque en een verrassende mosselkroket)
  • Marco Verspeten van Brasserie Sailor’s Inn
  • Silvio van As van Brasserie De Cleenne Mossel
  • Margo Hagendijk van Restaurant Grevelingen
  • Stoffel van de Berge van Restaurant Storm
  • Niels Habraken van Visrestaurant BRU17

Jaarlijks kiezen deze restaurants en hun vaste gasten ook de mosselwijn van het jaar. Dit gebeurt geblinddoekt, in de restaurants.

Zoutziederij Zeeuwse Zoute

Zeeuwse Zoute

Zowel op Malta als op Ibiza bezocht ik al de zoutvelden. Ook Christian Clerx had in het buitenland al verschillende zoutziederijen bezocht. Hij vroeg zich af waarom dit niet in Nederland gebeurde. Wat met experimenteren met Oosterscheldewater aan de keukentafel bij zijn ouders thuis begon, groeide uit tot Zeeuwse Zoute, de enige zoutziederij van Nederland. Een bijzonder verhaal waarover ik je in een apart artikel graag wat meer vertel.

Meer weten over mosseldorp Bruinisse? Volg hen dan zeker op Instagram!

Overnachten in de buurt van Bruinisse

Booking.com

Pin for later

Mosseldorp Bruinisse

Bewaar dit artikel op Pinterest om het later vlug terug te vinden!

Affiliate