Browsing Category:

Antarctica

Cuverville Island + Neko Harbour

Posted in Antarctica by

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag vertel ik over de penguin highway!

Please scroll down for English

Cuverville Island

Speciale dag voor mij, als Belgische! Vandaag gaan we naar Cuverville Island. Het was de Gerlache die dit eiland ontdekte.

Luke, onze zodiac driver, cruisede tussen de ijsbergen. Het ijs heeft allerlei kleuren, alle tinten blauw en wit passeren de revue. Nu begrijp ik waarom eskimo’s zo veel woorden hebben voor sneeuw.

Zeehonden!

Plotseling zagen we een zeehond tussen de ijsschotsen. Het leek op een zeeluipaard. Toen we dichterbij kwamen zagen we dat het een Weddell zeehond. Gelukkig had ik mijn zoomlens opzitten. Het leverde enkele zeer mooie foto’s op.

Aan de andere kant van het gebied zagen we uiteindelijk toch een zeeluipaard. Hij rustte op het ijs. De foto’s van de zeeluipaard zijn helaas een beetje wazig door de verre afstand en de sneeuwvlokken. Maar toch, ik was erg blij een zeeluipaard te kunnen fotograferen. Ze hebben nogal een reputatie. Een paar jaar geleden viel een van hen een vrouwelijke wetenschapper-duiker aan. Zeeluipaarden hebben een speciale mond die ze kunnen opensperren zoals een slang dat kan.

Cuverville Island (30)

Cuverville Island (10)

Cuverville Island (9)

Cuverville Island (34)

Cuverville Island (8)

In de namiddag stond er een landing op het vasteland, het echte Antarctica, op het programma.

Neko Harbour

Bij Neko Harbour had je de keuze tussen een trektocht naar beneden of naar boven. Ik besloot om Akos, de vogelman, en Lucas, de geoloog te volgen. Halverwege de klim hoorden we een hoop lawaai. Plotseling was de gletsjer aan de andere kant het afkalven. Dit gebeurt regelmatig in Antarctica. Of dit iets te maken heeft met de opwarming van de aarde is een wetenschappelijke kwestie. De crew die al meerdere jaren achtereen in Antarctica werkte, zei dat ze de veranderingen helaas konden zien. Op bepaalde plekken ligt er duidelijk minder sneeuw en is er minder ijs. Maar het afkalven van ijsbergen en gletsjers is ‘normaal’ en heeft minder te maken met de klimaatopwarming.

Neko Harbour (5)

Neko Harbour (6)

Neko Harbour (7)

Op de top stond veel wind. Maar wat een prachtig landschap! De terugtocht naar beneden was eenvoudig. We konden ons laten glijden. En wow, dat ging snel! I liked it! Het stappen door de zachte sneeuw is een echte work-out. Je zakt telkens een halve meter weg in de sneeuw.
Het naar beneden sliden gaat zo snel dat ik probeer te remmen. Niet zo eenvoudig en mijn voet raakt vast te zitten. Die voet is snel bevrijd maar ik moest ook mijn laarzen uitgraven. En mijn skibroek is duidelijk niet meer waterdicht want ik ga met een natte poep terug aan boord van de Orlova.

Cuverville Island + Neko Harbour

Cuverville Island

Special day for me, as Belgian! Today we go to Cuverville Island, which was discovered by de Gerlache.

Luke, our zodiac driver takes us cruising between the ice bergs. The ice isn’t just blue or white, it has all kinds of colours. Now I understand why Eskimos have so many words for it.

Suddenly we noticed a seal between the ice shelfs. It looked like a leopard seals. When we got closer we saw it was a Weddell seal. Thank god for zoom lenses. I got some very nice pictures. On the other side of the area we spotted a leopard seal. He was resting on the ice. Because of the snow and the distance, the pictures of the leopard seal are a bit blurry. But still, I’m very happy to have seen one. They have quite a reputation. A few years ago one of them attacked a female scientist-diver. They have a special mouth that they can open like a snake.

Special afternoon too, we did a landing on the mainland, the real Antarctica :-)

Neko Harbour

At Neko Harbour you had the choice between staying down or going to the top. I decided to follow Akos, the birdman, and Luke, the geologist. Halfway the climb we heard a lot of noise. Suddenly the glacier on the other side was calving. This is a normal event in Antarctica. Whether or not this has anything to do with global warming is a scientific issue. The staff that had been in Antarctica for many years say they see the changes (less snow/ice on certain spots,…). But then again calving of icebergs and glaciers is normal.

At the top, there is a lot of wind. But the scenery is magnificent. Going down is easy. You can slide in the snow. And wow, that goes fast! I like it! There’s an other ‘natural’ slide so I climb up again. Walking in this area isn’t easy. One really gets a work-out when crawling through the snow. Each step you take you have to deal with half a meter of snow.

This second slide is even going faster. When I try to break, my feet gets stuck in the snow. I can quickly release my feet but my boots were stuck too so I had to dig them out.

I also discover my ski pants aren’t waterproof anymore. I got a wet bum!

6 december 2011
/

Bellingshausen and Frei + a polar plunge at Deception Island

Posted in Antarctica by

Maxwell Bay (22)

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag duiken we het ijskoude water in!

Please scroll down for English

Hoewel we nog maar net in Antarctica zijn, lijkt Buenos Aires echt al weken geleden! We zijn met een toffe groep en het is grappig om te zien dat de meesten mijn naam al kennen. Ik ben dan natuurlijk ook de enige Belgische aan boord en afgezien van de Braziliaanse jongen die met zijn vader reist, ben ik ook de jongste. Ik ben erg blij dat ik niet gewacht heb tot mijn pensioen om naar Antarctica te reizen. Ik heb er serieus voor moeten sparen en veel dingen moeten laten maar het was het allemaal waard. En als je pas 24 bent bij je eerste bezoek aan dit continent is er tijd zat om nog een keertje (of meerdere keren) terug te gaan.

Surprise

Na het ontbijt ontdekte ik een leuke verrassing in mijn hut. Sinterklaas kwam en liet een klein cadeautje achter! Ik denk dat hij een beetje geholpen werd door Zwarte Piet Alice. Ik kreeg een speciale kaart om alle dieren in Antarctica te identificeren. Ik had het bijna zelf gekocht dus was er erg blij mee. Dus, nogmaals bedankt, Alice!

King George Islands

De eerste landing van vandaag is King George Islands. We bezoeken er Bellinghausen & Frei. Er is een kerk, een school, een kleine winkel en een postkantoor. Hier woont een kleine gemeenschap. Naast wetenschappelijk onderzoek maakt het ook deel uit van hun strategie om ooit delen van Antarctica te kunnen claimen.

Maxwell Bay (33)

Maxwell Bay (31)

Het is hier op dit eiland dat ik mijn eerste Weddell zeehond zag. Het was een jong mannetje van 2-3 maand oud. Een beetje verder lag nog een tweede pup. Vermoedelijk dezelfde leeftijd maar een heel stuk magerder. Ik vrees dat deze laatste het niet zal overleven.

Speciale dag vandaag voor Bithi, mijn kajuitgenote! Ze maakte haar eerste (en enige) landing. De expeditie staff leende haar warme kledij en hielp haar in en uit de zodiac. Ze was zo grappig in haar expeditie outfit! Nooit iemand zo dankbaar geweten voor de hulp die ze kreeg.

IMG_5168

Kabatic wind

Tussen de landingen genoten we van het prachtige landschap van Livingstone Island. Vreemde meteorologie hier. Eerst volop zon en slechts een paar minuten daarna heel veel wind. Een van de wolken kreeg een UFO-vorm. Blijkbaar zijn dit de gekende valwinden.

Deception Island (36)

Polar Plunge op Deception Island

In de namiddag bracht het schip ons naar Deception Island. Dit is in feite een vulkaan waar je in kunt varen. De ingang is erg klein en de kapitein was één en al concentratie, zodat het schip niet zou vastlopen. De laatste uitbarsting van de vulkaan was slechts 30-40 jaar geleden. Helaas is het recenter dat er een schip in de ingang vastliep. Zo zou ik vernemen dat de Orlova enkele weken voor ik er aan boord was, zou vastlopen in de ingang. Dit vernam ik echter pas toen ik alweer thuis was. Misschien maar best ook.

Rond 06:00 gingen we aan land in Deception Island en was het tijd voor de Polar Plunge! Wat een sensatie! Barman Philip is de eerste om zijn kleren uit te doen en het koude water in te duiken. Alice ging als tweede maar keerde snel terug. Dit is te gek. Ik sprong in het water. Het vriest buiten maar de mensen juichen ons toe en applaudisseren. Dat helpt. Het zeewater in Antarctica kan tot min 1,8 ° C gaan. Ja, koud is het wel. Toch loop ik er twee keer in en uit. En ga ik zelfs kopje onder.

Polar Plunge (19)

Terug op het schip krijgen we warme choco met een geutje Baileys en een certificaat, waarin staat dat we gek verklaard werden om in het ijskoude water te duiken.

Bellinghausen and Frei + Polar Plunge at Deception Island

Although we just made it to Antarctica, Buenos Aires seems like weeks ago! Onboard everybody gets along very well. I’ve been speaking to most of them and it’s funny to see that almost everybody knows my name already! Off course, I’m the only Belgian onboard and (apart from the Brazilian boy, travelling with his dad) I am the youngest one as well. I’m very happy that I didn’t wait untill retirement to go to Antarctica! If you’re 24 when visiting Antarctica for the first time, there’s still more time left to return :-)

Surprise

After breakfast I discovered a nice surprise in my cabin. Sinterklaas came and left a little present! I guess he was helped a little by Zwarte Piet Alice. I got a special map to identify all the animals living in Antarctica. I’m very happy with it. Almost bought it myself. So, thanks again, Alice!

King George Islands

The first landing today is at King George Islands. We visit Bellinghausen & Frei.

There’s a church, a school, a small shop and a post office.

It’s here where I saw my first Weddell seal. It was a young male, resting on the shore. I took plenty of pictures. I guess the pup was 2-3 months old. But it already had the size of an adult male harbour seal! The second Weddell seal I saw was a lot smaller. And pretty skinny. I hope the seal survived.

Special day today for Bithi! She made her first (and only) landing. Expedition staff lend her some clothes and helped her in and out of the zodiac. She was so funny in her expedition outfit! Never seen someone so grateful for the help she got.

Kabatic winds

In between landings we enjoyed the beautiful scenery of Livingstone Island. Strange meteorology over here. First sunny and in just a few minutes a lot of wind. One of the clouds got an UFO-shape. Apparently these are the katabatic winds.

Polar Plunge at Deception Island

This afternoon the ship took us to Deception Island. This is, in fact, a volcano where you can sail in. The entry is very small and the captain is concentrating so the ship wouldn’t run aground. The latest eruption of the volcano was only 30-40 years ago.

Around 6 o’clock we made it to Deception Island. It’s time for the Polar Plunge! What a sensation! Bartender Philip is the first one to take his clothes off and dive in. Alice is going second but returns quickly. This is crazy. I jump into the water. It’s freezing. But people are shouting and applauding. That helps. I like it! Water in Antarctica can go to minus 1,8°C. Because water is salty it’s only beyond that it’ll form ice. I stay in for quite a while.

Back on the ship we get a certificate, stating that we were crazy enough to dive into the freezing water.

5 december 2011
/

The Antarctic Sound, the Weddell Sea and Devil Island

Posted in Antarctica by

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag doen we een duivelse beklimming.

Please scroll down for English

Nauwelijks 06:00 en ik ben al op het buitendek. Langs beide zijden van het schip drijven ijsschotsen voorbij. Het is als een showcase van de beste dingen die Antarctica te bieden heeft: een ijsschots vol Adelie pinguins, een ijsschots met een zeehond,… Buitengewoon!

Antarctic Sound (75)

Na het ontbijt was een landing op Paulet Island gepland. Maar de weergoden zijn ons minder gunstig gezind en een landing met de zodiac is niet mogelijk. De plaats waar we moeten landen is versperd door de ijsschotsen. In plaats van Paulet Island, trekken we naar Devil Island. Heel bijzonder hoe snel het weer hier kan veranderen. Letterlijk 4 seasons in one day one hour.

Devil Island

Bij Devil Island broeden veel Adelie pinguïns. Er ligt nauwelijks sneeuw op dit eiland. We klimmen naar de top en doen hier ongeveer een uur over. De zon brandde! Gelukkig is er total sunblock. Het uitzicht op de top van Devil Island is adembenemend! De passagiers die beneden gebleven waren, zijn slechts kleine puntjes. Zeker de moeite waard, die klim. Naar beneden was ook een uitdaging. Op mijn terugweg filmde ik enkele Adelie pinguïns op hun nest. Een predator probeerde om wat eieren te stelen, maar de pinguïns slaagden erin om hem weg te houden. Wie naar Antarctica reist in februari of maart, ziet de pinguïns met hun kuikens.

Devil Island (34)

Devil Island (17)

Ik filmde de pinguïnsnelweg en zag hoe de mannelijke pinguïns zorgvuldig kleine steentjes naar het nest brachten. Op één van mijn foto’s zie je een pinguïn op zijn nest zitten met twee eitjes onder zich.

Ik keek naar de kust om zeehonden te zien, maar ik zag alleen maar een heleboel pinguïns in en uit het water springen. De middaglanding werd helaas geannuleerd, als gevolg van de weersomstandigheden.

The Antarctic Sound, The Weddell Sea and Devil Island

Hardly 6 o’clock and I’m on the outside deck already. Ice shelves are passing by on both sides of the vessel. It’s like a showcase of the best things Antarctica has to offer: an ice shelf full of Adelie penguins, an ice shelf with a seal,… Extraordinary!

After breakfast we were supposed to do a landing at Paulet Island. But forces of nature prevent us from landing with the zodiac. Suddenly there was a lot of wind, pushing the ice shelves close to the landing spot. It would be too dangerous to surf between the ice with the zodiac. So, instead of Paulet Island, we are going to Devil Island.

Very special how the weather can change in just seconds. Both ways.

Devil Island

At Devil Island a lot of Adelie penguins are breeding. Hardly any snow on this island. Here you can climb to the top. It took me about one hour to go up. Sun was burning. Thank god for total sun block! The view on top of Devil Island is breathtaking! The passengers that stayed down were just small dots. Definitely worth the climb. Going down was a challenge too. On my way back I filmed some Adelie penguins on their nests. A skua was trying to steal some eggs but the penguins managed to keep him away. If you travel to Antarctica in february or march, you can see the penguins rear their chicks.

I also filmed the penguin highway and saw how the male penguins were carefully picking small stones to bring to the nest. I took a picture of a penguin sitting on two eggs.

I was looking at the shore to see seals but I only saw a lot of penguins jumping in and out of the water.

Unfortunately, due to weather conditions, the afternoon landing was canceled.

4 december 2011
/

South Shetland Islands

Posted in Antarctica by

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag zetten we voet op de South Shetland Islands.

Please scroll down for English

IAATO-briefing

Niet lang na de eerste ijsberg, zagen we de South Shetland Islands opduiken in de verrekijker. Ongelooflijk, we waren een halve dag eerder aankomen, want de wind blies in de goede richting. Het personeel riep ons meteen samen voor de IAATO– (International Association of Antarctic Tour Operators) en zodiac briefing. Een verplichte briefing over de Beschermingsrichtlijnen, voor alle toeristen die Antarctica bezoeken. We kregen te horen dat we de dieren niet mochten benaderen en we op een afstand van minstens 5 meter moesten blijven. Ten allen tijde, tenzij de dieren (de pinguïns, bijv) zelf dichterbij kwamen. Ook ‘niets meenemen, enkel foto’s en niet achterlaten, enkel voetstappen’ gold hier.

Team Scott

De bemanning verdeelde ons in groepen. Ik maakte deel uit van het Scott-team. De eerste landing was gepland om 16.15 uur. Geweldig. Jarenlang had ik gedroomd van een bezoek aan Antarctica en nu zou ik eindelijk voet zetten op de South Shetland Islands. Op het buitendek hadden we een prachtig uitzicht op de eilanden. Duizenden pinguïns. Chinstraps en Gentoo pinguïns.

South Shetland Islands (2)

South Shetland Islands (3)

De Eerste Landing

Eindelijk gingen we aan boord van de zodiac die ons naar de eilanden zou brengen. De Orlova heeft meerdere zodiacs aan boord. De staff laat de eerste zodiac zakken. Deze eerste zodiac heeft een noodpakket (voor het geval we niet terug naar het expeditieschip kunnen gaan en we moeten overnachten op het continent zelf) aan boord. Ze zoeken een plek uit om de landing te starten. De andere zodiacs brengen de passagiers aan land. De eerste landing: Aitcho Islands.

Ik stap in de tweede zodiac. Hoe spannend! Ik ben hier echt! Ik ben een beetje nerveus voor deze eerste landing. Die eerste stap aan land… Ongelooflijk. Adembenemend. En oorverdovend… Pinguïns maken veel lawaai!

Aitcho Islands (6)

De temperatuur is ok. De zon schijnt en gezien het gebied, zou ik zelfs zeggen dat het warm is. De crew raadde ons aan altijd volledig uitgerust aan land te gaan. Het weer kan er immers snel omslaan. Ze vertelden me dat enkele jaren geleden de passagiers door het slechte weer pas na 18u weer door de zodiacs konden opgepikt worden.

Deze eerste landing was er alvast één om nooit te vergeten. Zo’n onbeschrijfelijke schoonheid. Adembenemend. En ook de stinkende (guano van de pinguïns).

Aitcho Islands (3)

Een ding was jammer. Het gedrag van een aantal van de medepassagiers (nogmaals, ik weet het). Bij een bezoek aan zo’n ongerept gebied, is een beetje respect voor het milieu en de natuur toch het minste… In je handen klappen om de pinguins te roepen… Dat is gewoon belachelijk.

South Shetland Islands

Not long after the first iceberg, we saw the South Shetland Islands through the binoculars. Unbelievable, we were arriving half a day earlier, because the wind was blowing in the right direction. The staff immediately called for the IAATO (International Association of Antarctic Tour Operators) and zodiac briefing. A mandatory briefing about the Conservation Guidelines, for all tourists visiting Antarctica. We were told not to approach the animals and to keep a distance of 5 meters, all the time, unless the animals (penguins, e.g.) came closer themself. We were told not to take anything but pictures, not to leave anything but footsteps.

The crew divided us in groups. I was part of the Scott team. The first landing was planned at 16.15.

Amazing. For years I had been dreaming of visiting Antarctica and now I actually was going to set foot on the South Shetland Islands.

At the outside deck we had an amazing view of the islands. Thousands of penguins. Chinstraps and Gentoo penguins.

The First Landing

And then finally we board the zodiac that will bring us to the islands. The Orlova has several zodiac onboard. The staff winches the zodiac down. The first zodiac has an emergency kit onboard. They look for a good spot to start the landing. Other staff members pick up the passengers and take them to the landing spot: Aitcho Islands.

The second zodiac is ours. How exciting! I’m really here! I’m a little nervous for the first landing. I’m the second one to board the zodiac. The staff is really helpful. At the landing spot I’m the first one to step out of the zodiac. Unbelievable. Breathtaking. And ear deafening… Penguins make a lot of noise!

The temperature is ok. The sun is shining and considering the area, I would even call it hot! The staff do recommend us to always fully dress for cold weather as it can change in minutes.

They told me that some years ago weather suddenly got very bad and the passengers could only be picked up by the zodiac after 18 hours!

This first landing was one to never forget. Beauty. Breathtaking. Smelly (guano of the penguins).

One thing was a pity. The behaviour of some of the fellow passengers (again, I know). When visiting an area so pristine, one should fully respect the environment and nature.

Don’t clap your hands to call penguins! That’s just ridiculous.

Don’t go yelling ‘Oh how amazing!’ to your husband, who is standing on the other side of the island. Only the natural inhabitants should be allowed to make noise…

A lot of impressions to deal with that night. I got in bed early. There’s plenty more to come!

3 december 2011
/

Embarkation. Finally! And the first iceberg.

Posted in Antarctica by

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag is het tijd voor de afvaart!

Please scroll down for English

Klaar voor de afvaart!

Vanavond om 19:00 uur varen we af! De inscheping begint om 16:00. Bij het inschecken vragen ze ons paspoort. Dit voelt nogal vreemd. De afgelopen dagen bewaakte ik mijn paspoort alsof het kostbaar goud was.

Op het schip brengt de bemanning de bagage naar de hutten. Na de thee komt het Expedition Team samen. Ze worden in de Forward Lounge voorgesteld. Een leuke en gezellige lounge, ideaal voor lezingen. De expeditieleider is Kara Weller. Ze vaart al een aantal jaren op de Noordpool en Antarctica. Victoria is haar assistent. Zij was vroeger leerkracht maar besloot voor een carièreswitch te gaan.

Fiona Scott is onze Marine Bioloog. Ze bracht maanden in Antarctica door om onderzoek te doen. Geoloog Luke heeft ook verbleven op een wetenschappelijke basis in Antarctica. Akos is de ornitholoog. Er zijn ook nog een kunstenaar, een arts, een historicus (Louis) en zodiac drivers mee.

Na de introductie woont iedereen de verplichte rampoefening bij. Het dragen van een reddingsvest, de juiste reddingsboot zoeken,… Iedereen luisterde aandachtig en we hoopten dat deze rampoefening de enige keer zou zijn dat we in de buurt van de reddingsboten hoefden te komen. Na deze reddingsoefening kunnen we eindelijk afvaren. Ushuaia, see you in two weeks!

Captain’s diner

Beagle Channel (3)

Eerste activiteit aan boord: het diner van de kapitein. In de films kleden de passagiers zich hier altijd voor op. Mijn kamergenote was ook haar kleedje aan het aantrekken. Ik besloot hetzelfde te doen. Bij het welkomstdiner bleek dat we de enige twee waren die zich voor de gelegenheid opgekleed hadden. De andere passagiers stonden er gewoon in hun trainingsbroek. Kan je je het voorstellen?

De captains diner was heerlijk. Wilde Schotse zalm als voorgerecht, vis en asperges als hoofdgerecht en een heerlijk dessert: sabayon met chocolade mousse en aardbeien. Onnodig te zeggen dat ik tijdens deze reis een paar kilo bijkwam. Lunch en diner waren telkens drie gangen en te lekker om over te slaan. We hadden ook zoveel energie nodig voor de koude.

De Drake Passage en de lezingen

Net na middernacht verlieten we het Beagle Kanaal en begon de Drake Passage. Dit stuk van de oceaan tussen Argentinië en Antarctica is genoemd naar Sir Francis Drake. De Orlova begon meer en meer te schommelen. Het bleek een gemakkelijke versie van de Drake te zijn.

Ik ben gevoelig voor zeeziekte en was een beetje bezorgd over de Drake Passage, maar so far, so good. Dit veranderde in de ochtend, bij het ontbijt. Ik kan gewoon niet tegen de geur van gebakken eieren. Maakt me misselijk. Thank God voor mijn magic bullets met scopolamine!

Drake Passage (5)

Na het ontbijt volgde ik de eerste lezing van de dag. Het was een kennismaking met de vogels van het Antarctisch Schiereiland. De lezing werd gevolgd door een praktische workshop: het spotten van vogels op het dek. Hoewel ik geen vogel-persoon ben, vond ik het plezant om foto’s te nemen van al deze speciale soorten en te weten welke soort het was.

Net voor de middag woonde ik nog een lezing bij, deze keer over de geschiedenis van Antarctica. De historicus sprak ook over de Gerlache en de Belgica. De bemanning is fantastisch! Ze zijn erg vriendelijk en echte experts. Het maakt deze reis nog waardevoller.

Tijdens de lunch, wiegde het schip nog meer. Alles wat niet vastgemaakt is, begint te rollen. In de namiddag is er een lezing over het Gondwana. Zeer interessant. Nooit gedacht dat ik zo in geologie zou geïnteresseerd zijn.

We naderen Antarctica. Er is nog een lezing over zeehonden en pinguïns. Ik volg geconcentreerd. Ook al heb ik al een uitgebreide kennis over deze zeedieren door mijn werk als dierenverzorgster in een zeehondenopvangcentrum, de eigenschappen van de Antarctische soorten zijn grotendeels nieuw voor mij.

De eerste ijsberg

Tijdens de lunch zien we de eerste ijsberg. We komen nu echt dichterbij! Het zien van die eerste ijsberg, dat is niet te beschrijven hoe dat voelt. Het was het teken dat we het continent dat we zo graag wilden bezoeken nu echt naderden.

First Iceberg (7)

Embarkation. Finally! And the first iceberg.

So, now about the real reason of this trip: tonight at 19:00 we’re leaving! Embarkation starts at 16:00. We hand in our passport (Feels rather strange. The past few days I had been guarding my passport like it was precious gold, now I just have to give it to them to take care of it.

The crew

When we got on the ship, the crew took the luggage to the cabins. After tea we met the Expedition Staff. They were introduced in the Forward Lounge on Deck 5. A nice and cosy lounge, perfect for lectures. The Expedition Leader is Kara Weller. She has been sailing to the Arctic and Antarctica for quite some years now. Victoria is her assistant. She used to be a teacher but decided to go for a career change.

Fiona Scott is our Marine Biologist. She spent months in Antarctica to do research. Geologist Luke has also stayed at a science base in Antarctica. Akos is the Ornithologist. There’s also an artist, a doctor, a historian (Louis) and zodiac drivers.

After the introduction everybody attends the mandatory emergency drill. Wearing a life jacket, we had to get to the right lifeboat. Some people were nervous for this drill. Everybody listened very carefully and we all were hoping this emergency drill would be the only time we had to come near the lifeboats…

And after that… yes! We can take off! Goodbye Ushuaia, see you in two weeks…

Captain’s dinner

First activity on board: the captain’s dinner. Having seen films about cruises, I thought this was going to be a dressed up occasion. My roommate was already dressing up so I decided to wear a dress as well. Arriving at the welcome dinner it seemed we were the only two to have done so… The other passengers were still wearing their trainings. Can you imaging?! I wasn’t feeling very comfortable so went down and changed into jeans again. My roommate Bithi didn’t. Knowing Bithi for 2 days I already knew she was a great and strong personality. This will only be confirmed throughout the rest of the trip.

The captains dinner was delicious. Wild Scottish salmon as starters, fish and asparagus as main course and a delicious dessert: sabayon with chocolate mousse and strawberries. Needless to say that I gained a lot of pounds during this trip! Lunch and diner were 3 courses… and too delicious not to eat from it.

The Drake Passage and the first lecturers

Just after midnight we left the Beagle Channel and entered the Drake Passage. This piece of ocean between Argentina and Antarctica was named after Sir Francis Drake. The Orlova started rocking more and more. It seemed to be an easy passage of the Drake. I’m sensitive to sea sickness and was a little worried about the Drake Passage but so far, so good. Things changed in the morning, at breakfast. I just can’t stand the smell of scrambled eggs. Makes me nauseous. Thank god for my magic bullets with scopolamine!

After breakfast I attended the first lecture of the day. It was an introduction to the birds of the Antarctic Peninsula. The lecture was followed by a practical workshop: spotting birds on the deck. Although I’m not a bird-person, I enjoyed taking pictures of all these special species.

Just before noon I attended a lecture on the history of Antarctica. The historician also talked about de Gerlache and the Belgica.

The crew is fantastic! They’re very nice and real experts. It makes this trip even more valuable.

During lunch, the ship rocked even more. Everything that isn’t attached is rolling over. I kinda liked it. Feels like a ride on a roller coaster!

In the afternoon there’s a talk on the Gondwana. Very interesting. Never thought I would be interested in Geology!

We’re getting closer! After breakfast I attend the seal lecture. Working as a zoo keeper in a seal rescue centre I already knew a lot about seals but still, it’s very interesting to listen to Fiona and her talk about It’s a Seal’s life. The Penguin lecture is a bit more difficult. So many species and it’s not easy to identify them when they jump in and out of the water!

First Iceberg!

During lunch time the first iceberg was noticed. We are really getting closer now! I can’t describe what you feel when you see your first iceberg. It was the sign that we were approaching the continent we wanted to visit so eagerly. It was a sign that our dream was becoming true. Real soon now. Full of excitement I skipped lunch and picked my camera. I took loads of pictures of that first iceberg…

1 december 2011
/

About some other passengers…

Posted in Antarctica by

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag stel ik je graag voor aan enkele medepassagiers.

Please scroll down for English

De Nederlanders

Om 8 uur komt de transfer me halen, richting luchthaven. We vliegen naar Ushuaïa vandaag!

Ik ben niet alleen in de transfer bus. Twee Nederlandse tweelingbroers vergezellen me. Ze zijn ook geboekt op de Orlova. Kleine wereld. De broers hadden de Noordpool bezocht en wilden ook Antarctica zien.

Aangekomen op de luchthaven ontdekten we dat we niet de enige Nederlandstaligen op het schip zouden zijn. Nog eens 30 Nederlandse mannen en vrouwen zaten te wachten op dezelfde vlucht naar Ushuaïa, hetzelfde hotel in Ushuaïa en dezelfde boot naar Antarctica. Small world. Letterlijk naar de andere kant van de wereld reizen om tussen Nederlanders terecht te komen…

Meeting my roomie’s

Bij de terugkomst in het hotel, ontmoet ik mijn kamergenoten. Of moet ik kajuitgenoten zeggen?

Een van hen is Lynn, een Amerikaanse ontwerper van huisdierkleding, -gebruiksvoorwerpen en -speelgoed. Ik zal haar introductie nooit vergeten: “Hallo, ik ben Lynn en ik snurk…” In de eerste vijf minuten dat we elkaar ontmoetten, vertelde ze me alle details van haar privé-leven. Ik laat het hier achterwege, hope you don’t mind.

De andere kamergenoot (ik boekte een triple cabine) is een 71-jarige dame uit Londen. Bithi is geboren in India. Ze lijdt aan artritis en heeft moeilijkheden om te lopen. Erg moedig van haar om toch naar Antarctica te reizen…

Eén ding is zeker. Morgen, na het bezoek aan Tierra del Fuego ga ik oordopjes kopen!

Morgen is het zover…

Het is bijna middernacht. Buiten is het nog niet erg donker. Doet me denken aan Helsinki. Ik vind het te spannend om te slapen. Morgen ga ik aan boord voor Antarctica. Kan niet wachten!

Bithi

Tonia

About some other passengers…

The Dutch

At 8 o’clock the transfer is picking me up to take me to the airport. We’re flying to Ushuaia today!

I’m not alone in the transfer bus. Two dutch twin brothers are joining me. They are also booked on the Orlova. It’s a small world. The brothers had visited the Arctic and now wanted to see Antarctica too.

Arriving at the airport we discovered that the three of us wouldn’t be the only dutch-speaking on the boat. Another 30 dutch men and woman were waiting for the same flight to Ushuaia to go to the same hotel in Ushuaia and to take the same boat the next day. It’s a very small world. After all I’m literally travelling to the other end of the world to end up with people from the Netherlands…

Meeting my roommates

Arriving back in the hotel I met up with my roommates.

One of them is Lynn, an american designer of pet clothes, utensils and toys. I will never forget her introduction: “Hi, I’m Lynn and I snore…” In the first five minutes we met, she told me a lot more details of her private life. I hope you don’t mind I don’t write it all down.

The other roommate (I’m booked in a triple cabin) is a 71-year old lady who lives in London but was born in India. Bithi suffers from arthritis and has difficulties to walk. Very brave of her to go to Antarctica…

One thing is for sure. Tomorrow, after visiting Tierra del Fuego I am shopping for ear plugs!

It is almost midnight. Outside it isn’t very dark yet. Reminds me of Helsinki. I’m too excited to sleep. Tomorrow I’m embarking for Antarctica. Can’t wait!

30 november 2011
/

Preparations for a trip to Antarctica

Posted in Antarctica by

Antarctica (2)

Please scroll down for English

Voorbereidingen voor Antarctica

Toen ik in 2006 naar Antarctica ging, waren er slechts enkele organisaties die dergelijke reizen aanboden. Ik boekte mijn reis een heel jaar van tevoren. Toen was dat nog mogelijk. Ik heb de indruk dat je tegenwoordig zelfs nog eerder moet boeken. Ik legde mijn hut op het expeditieschip vast, maar moest wachten om mijn vluchten te regelen tot deze boekbaar waren. Zodra dit kon, boekte ik ook mijn vluchten. Kort daarna zorgde ik voor de hotelreservaties.

De reisplanning

  • Vlucht Brussel – Madrid
    Laat voldoende tijd tussen beide vluchten want je moet van terminal veranderen!
  • Vlucht Madrid – Buenos Aires
  • Citytrip Buenos Aires (op hotel)
  • Vlucht Buenos Aires – Ushuaia
  • Korte pre-trip Tierra del Fuego
  • Expeditie cruise naar Antarctica met de Drake Shake en landingen op het Antarctisch Schiereiland
  • Extra dag in Ushuaia (hotelovernachting voorzien)
  • vlucht Ushuaia – Buenos Aires
  • transfer van de luchthaven voor binnenlandse vluchten naar internationale luchthaven in Buenos Aires
  • Vlucht Buenos Aires – Madrid
  • Vlucht Madrid – Brussel

Zoals je ziet koos ik voor een paar dagen in Buenos Aires. Volgende keer zou ik ook een bezoekje aan Iguazu watervallen inplannen. Nu moest ik dit stukje helaas overslaan om budgettaire redenen.

Op het einde van de expeditiecruise kan je direct terug naar huis vliegen. Ze raden wel aan om een extra nacht in Ushuaïa te boeken. Ik volgde dit advies en was daar heel blij om. Een reis naar Antarctica is avontuurlijk en vraagt om flexibiliteit. Er kunnen zovele onvoorziene omstandigheden optreden waardoor het schip vertraging kan oplopen. Beter dus om een extra nachtje in Ushuaïa te boeken dan je vlucht te missen…

Inpakken en wegwezen!

Ook best op voorhand beginnen plannen: de inpaklijst.

Geef toe, geen alledaagse bestemming. Wat neem je nu mee naar Antarctica? Het was erg moeilijk om goede paklijsten op het internet te vinden. Alvast enkele tips:

  • Neem droge gezichtsolie mee. De lucht is erg droog in Antarctica. Je huid zal je dankbaar zijn als je ‘s avonds een rijke gezichtsolie kan opsmeren. Overdag altijd zonnecrème smeren!
  • Draag dunne handschoenen onder je wanten . Een stuk makkelijker voor fotografie en je vingers bevriezen niet meteen als je even je wanten moet uitdoen om, ik zeg maar wat, je neus te snuiten, je lenskapje te verwijderen,…
  • Neem zoveel mogelijk geheugenkaarten en batterijen mee. Je zal letterlijk duizenden foto’s nemen! Overweeg om ook je laptop en harde schijf mee te nemen. Zo kan je de foto’s tijdens de reis al wat selecteren en, heel belangrijk, kan je al enkele back-ups nemen.
  • Camera’s! Ik nam een digitale spiegelreflex camera, een compact camera, een videocamera en een aantal wegwerpcamera’s (ja, dat bestond toen nog) mee. Stel je voor je gaat op de reis van je leven en je komt thuis zonder foto’s…
  • Kleed je in laagjes. Draag altijd al je laagjes tijdens een landing. Als het te warm is, kan je iets uittrekken. Als het weer plots verandert en je hebt je extra fleece op het schip laten liggen omdat het zonnetje scheen toen je in de zodiac stapte, zal je je dit snel beklagen.
  • Neem wat waterdichte tassen mee. De landingen kunnen natte bedoeningen worden.
  • Vergeet zeker niet om efficiënte medicatie tegen zeeziekte mee te nemen. Verwacht ten minste 4 dagen zwaar weer (Drake Passage). Iedereen wordt daar zeeziek, geloof me! Medicatie met scopolamine werkt het beste.
    UPDATE: een overzichtje met andere middeltjes tegen zeeziekte.

UPDATE : Ik deelde mijn uitgebreide inpaklijst hier.

Preparations for the trip

When I travelled to Antarctica in 2006, only few operators and boats were sailing there. I booked my trip a whole year in advance. Back then, that was still possible. I have the impression that nowadays you have to book even sooner. I book my cabin on the expedition vessel but still had to wait to be able to book my flights. As soon as that was possible I did. Shortly afterwards I also booked my hotel room(s).

An overview of the planned trip.

  • Flight Brussels-Madrid
    Leave enough time between both flights to change terminal!
  • Flight Madrid-Buenos Aires
  • Discovering Buenos Aires (hotel)
  • Flight Buenos Aires-Ushuaia
  • Discovering Tierra del Fuego
  • Expedition cruise to Antarctica
  • Extra day in Ushuaia (hotel)
  • crossing the Drake Shake
  • landings in Antarctic Peninsula
  • Flight Ushuaia-Buenos Aires
    transfer from airport for domestic flights to international airport
  • Flight Buenos Aires-Madrid
  • Flight Madrid-Brussels

As you can see I booked a few extra days in Buenos Aires too. Next time I would also book a trip to Iguazu Waterfalls. Now I had to skip this to save money.

Upon return of the expedition cruise you can immediately fly back home although they advise you to book an extra night in Ushuaia. I did. A trip to Antarctica is adventurous and asks for flexibility. The vessel might be delayed for numerous reasons. Better to be safe than sorry. Better to book an extra night than to miss your flight…

Next on the list: the luggage.

What do you pack when travelling to Antarctica? Was very difficult to find good packing lists on the internet.

Tips

  • Take a facial oil with you. Air is very dry in Antarctica. Your skin will be grateful if you apply a rich facial oil in the evening. (Not during the day. Wear sunscreen at all times!)
  • Wear thin gloves under your mittens. A lot easier for photography.
  • Take loads of memory cards and batteries. You will, literally, be taking thousands of pictures! Consider taking your laptop and HDD so you can sort out your pictures during the trip. It’s an enormous job to do afterwards.
  • I took a digital reflex camera, a compact camera, a video camera and some throw away camera’s with me (you know, those old ones). Imagine going on a trip of a lifetime and coming home without pictures…
  • Wear layers. Always wear all your layers to a landing. You can always take some off if it’s too hot. If weather changes and you left your fleece on the ship, you’ll be freezing!
  • Take some waterproof bags with you. The landings can be wet.
  • Don’t forget to take efficient medication against seasickness. Expect at least 4 days of heavy weather (Drake Passage). Every one gets seasick, believe me! I found that medication with scopolamine works best. 

UPDATE: I compiled a packing list for Antarctica myself.

24 oktober 2011
/

The White Dream… A trip to Antarctica

Posted in Antarctica by

Antarctica (5)

Please scroll down for English

Het begon toen ik een documentaire over een reddingsoperatie van een Weddellzeehond zag. Deze zeezoogdieren kunnen tot 6 meter lang worden en er waren maar liefst 14 wetenschappers nodig om het dier te bedwingen. Indrukwekkend. Nog indrukwekkender was de omgeving van deze expeditie: Antarctica.

Ik was gefascineerd door de Weddellzeehond en besloot dat ik op een dag deze dieren in hun natuurlijke habitat wilde zien.

Toen dacht ik eigenlijk dat het niet mogelijk was om er als gewone sterveling te geraken. Ik dacht dat dit enkel weggelegd was voor wetenschappers. Toen bleek dat je er zelfs kon gaan duiken, begon mijn research pas echt.

Samen met de praktische research, begon het sparen. Reken op de kostprijs van een kleine auto (met wat opties). Een enorme som maar ik was vastberaden. Ik boekte een reis aan boord van M/S Orlova, een expeditie schip dat toen voor Quark Expeditions naar het Witte Continent voer. Ik koos voor een pre-trip in Buenos Aires en nam voor de zekerheid een extra dagje post-trip in Patagonië.

De komende weken blog ik over de voorbereidingen en neem ik je mee naar Antarctica, precies 5 jaar later. Handige informatie van een ervaringsdeskundige voor wie binnenkort vertrekt of gewoon lekker wegdromen voor wie deze reis ook op zijn verlanglijstje heeft staan.

The White Dream

Years ago I saw a documentary about a rescue operation of a Weddell seal. This marine mammal measured 6m and it took 14 scientist to grab it. Impressive. Even more impressive was the environment: Antarctica.

I was fascinated by the Weddell seal and decided that one day, I was going to see them in their natural habitat. The White dream began…

Never thought it would actually be possible to get there. I thought only scientist could. It wasn’t until I discovered you could go and dive in this region that I did some research on how to get there.

I started saving ’till I had enough money and decided to go for it. I booked a trip onboard M/S Orlova, operated by Quark Expeditions, an expedition ship that takes you on a cruise to the White Continent. I decided to visit Buenos Aires too and booked an extra day in Patagonia.

The coming weeks I will blog about the preparations and I’ll take you to Antarctica, exactly 5 years later.

I’m sure this travel blog will be interesting for those considering a trip to Antarctica and inspiring for all the travel addicts out there. Ready for take off? Enjoy!

Antarctica (1)

Antarctica (2)

Antarctica (3)

Antarctica (4)

Antarctica

12 oktober 2011
/