Browsing Tag:

Riga

Relaxen in Liepupe Manor, net buiten Riga

Posted in Letland by

Toen ik voor de Nordic Bloggers’ Experience in Riga was, mochten we ook even gaan relaxen in Liepupe Manor. Behalve een grappige naam is Liepupe vooral een authentiek landhuis. Plan je een citytrip naar Riga en wil je er graag wat langer blijven om te relaxen, dan is Liepupe Manor zeker een aanrader.

Liepupe Manor Letland (22)

Ruime kamers

Liepupe Manor Letland (4)

De kamers in Liepupe Manor zijn enorm ruim. Ze zijn authentiek ingericht en toch heb je er alle comfort. De kamers zijn allen anders qua inrichting. In mijn badkamer stond een vrijstaand bad. Heel fotogeniek (het bad, niet ik)! In de kamer lag ook een zachte badjas en een paar hotelslippers.

Liepupe Manor Letland (16)

Als verwelkoming lag er een schaaltje met chocolaatjes op de kamer. Kers op de taart was het privé-balkon aan mijn kamer. Buiten een pristine sneeuwlandschap. Ik kon me zo inbeelden hoe het er in de zomer uit zou zijn en waande me even een prinses in haar kasteel.

Liepupe Manor Letland (1)

Een minpuntje (maar eigen aan de locatie) is dat er geen lift is en je dus even je valies de trappen op moet dragen. Deze statige oude trap ligt niet helemaal loodrecht en op mijn slippers was ik bijna uitgegleden. Tegelijkertijd is de trap deel van de charme van het landhuis.

Liepupe Manor Letland (18)

Wellness

Op de benedenverdieping is een wellnessruimte ingericht. Ze hebben een stoombad en een dompelbad. In de zomermaanden kan je in het tweede pand ook gebruik maken van de openlucht jacuzzi.

Liepupe Manor Letland (10)

Na een paar drukke dagen was ik na een paar uurtjes in de wellness weer helemaal relax!

Liepupe Manor Letland (6)

Kookworkshops

Na een rondleiding door het landhuis, kregen we een kookworkshop. We leerden enkele lokale specialiteiten maken. Zo maakten we een deel van het diner dat ‘s avonds opgediend werd.

Ook het ontbijt was ongelooflijk verzorgd. Naast het uitgebreide aanbod dat op tafel stond maakten ze à la minute ook omeletten of Eggs Benedictes.

Liepupe Manor Letland (21)

Praktisch

Het is ongeveer een uurtje rijden van Riga tot aan Liepupe Manor. Onderweg kan je stoppen aan Veczemju Cliffs, een strandje met speciale rotsen. Wij waren er in de winter dus een strandwandeling zat er niet meteen in. Het gaf wel een uniek zicht: zo’n sneeuwlandschap aan het water.

Je kan best een taxi nemen of een auto huren om Liepupe te bereiken. De gastvrouw kan desgewenst voor het transport zorgen.

Met dank aan NBE Finland en Visit Latvia.

Affiliate

februari 23, 2018
/

24u in Riga

Posted in Letland by

De Baltische Staten zijn bij mij vrij onbekend. Dankzij het Eurovisiesongfestival ken ik de namen van de hoofdsteden maar tot voor kort was ik nog nooit in Estland, Letland of Litouwen geweest. In januari reisde ik voor de eerste keer naar Letland. Samen met enkele andere travel bloggers van #nbeFinland bezocht ik Riga en Liepupe. Ik deel hier graag mijn ervaringen en enkele tips voor als je zelf een citytrip naar Riga plant.

View over Riga horizontal

Tips citytrip Riga

Letland doet gewoon gezellig mee met de euro dus je hoeft geen geld te wisselen. De prijzen in Riga liggen voor de meeste zaken wat lager dan in België. Voor de meeste dingen maar dus niet voor alles. Laat je niet vangen, ik vergeleek enkele prijzen van schoonheidsproducten en die waren in België en Finland goedkoper dan in Riga. Iets om in het achterhoofd te houden als je gaat shoppen in Riga.

De oude stad van Riga staat op het lijstje met werelderfgoed. Het is een compact stadsdeel dat je makkelijk te voet kan verkennen. Heerlijk om je tussen al die kleurrijke huisjes te laten verdwalen!

Bezienswaardigheden en Instagram-hotspots

Bezoek Riga Central Market

Riga beschikt over 5 gigantische foodhalls. Deze overdekte markten zijn ondergebracht in loodsen die oorspronkelijk als garages voor zeppelins bedoeld waren. Er is een hall met zuivelproducten, eentje voor vlees, eentje met groenten en fruit. De handelaars hadden liever niet dat we er foto’s namen. Liefhebbers van donuts kunnen hier een kraampje vinden waar je amper 20 eurocent per stuk betaalt. In tegenstelling tot vele foodmarkets is deze helemaal niet toeristisch. De lokale bevolking haalt hier nog steeds het gros van hun boodschappen.

Tip: de markthallen zijn elke dag open van ‘s morgensvroeg tot 18u. Plan dit dus in op een moment dat het regent of de zon niet schijnt.

Beklim de St. Peterskerk

Voor een ongelooflijk 360° zicht op Riga kan je de toren van de St. Peterskerk beklimmen. Wij deden dit net voor zonsondergang. De stad kleurde bijna goud door het uitzonderlijke zonlicht. Een aanrader!

De Drie Broers

Three Brothers Riga

De Drie Broers op Maza Pils zijn wellicht een van de meest gefotografeerde huizen van Riga. Ze zouden elk uit een andere eeuw dateren. Dat ze zo broederlijk (pun intended) naast elkaar staan maakt het natuurlijk allemaal nog specialer en waardevoller.

De eerste kerstboom

Eerste publieke kerstboom Riga

Wist je dat de eerste publieke versierde kerstboom in Riga stond? Ik ook niet en verdere research leerde me dat er nog enkele andere steden die met deze eer willen gaan lopen. Feit is dat er sinds kort een bronzen kerstboom op de plek waar die eerste kerstboom zou moeten gestaan hebben, staat. Voor een kerstliefhebber als ikzelf dus zeker een must visit.

Het Huis van de Zwarthoofden

Blackhead House (3)

De meeste mensen zullen de kerstboom op dit plein niet eens opmerken. Ze staan allemaal foto’s te nemen van het huis van de Zwarthoofden. Je kan er ook niet naast kijken. Uit enkele reacties op Facebook en Instagram had ik superveel geluk dat ik dit gebouw nu kon zien want enkele maanden eerder stond het nog in de stellingen.

Het huis met de kat

Kat op dak Riga

Ook al lag dit huis vlakbij ons hotel, ik had het bijna gemist. Het is namelijk een vrij gewoon Lets gebouw. Alleen op het dak staat een kat. De eigenaar van dit huis mocht geen lid worden van de gilde aan de overkant van de straat. Hij liet dus een kat op zijn dak zetten om hen belachelijk te maken. Toen hij toch tot de gilde mocht toetreden, liet hij de kat de andere richting uitkijken.

Eten&drinken

Restaurant 3 Riga (6)

Restaurant 3 Riga (3)

Restaurant 3 Riga (1)

Restaurant 3 blies me van mijn sokken. De chef haalde alles uit de kast om zijn buitenlandse gasten te verleiden met zijn kookkunsten en kooktechnieken. Ik at een stukje vis dat eruit zag als een steen, er kwam rook uit ons eten en ik proefde zaken die mijn nieuwsgierigheid prikkelden. Restaurant 3 komt zeker in het top 5-lijstje van speciaalste restaurants waar ik al ging eten. Ook het decor was ongezien. We zaten ook niet aan een grote tafel maar aan 2 tafels die tegenover elkaar opgesteld waren. Het element show cooking had daar veel mee te maken.

Brunchen is een ding in Letland. Je vindt heel wat plekken waar ze een brunchbuffet serveren. Het lijkt een van de favoriete activiteiten van de locals. Kan je hen ongelijk geven? Wij gingen brunchen bij Annas darzs en de toastjes met zalm waren mijn favoriet gerecht. De dessertjes zagen er allemaal heel lekker uit en hadden een hoog Instagram-gehalte maar waar mijn motto normaal gezien is: “Zorg dat je nog plaats hebt, voor het dessert!”, zou ik hier aanraden je voluit op de andere gerechten te gooien en het dessert te laten.

Brunch Annas Darzs - Riga

Lido is een gekende keten van self-service restaurants. Ik bezocht die op de luchthaven en kan helaas de enthousiaste aanbevelingen van enkele locals niet bevestigen. Misschien zijn deze in de stad zelf verzorgder?

Le Relais Chevalier

Lobby Relais Le Chevalier Riga

Alle complimenten voor het hotel waar we overnachtten. Le Relais Chevalier opende nog maar enkele maanden geleden de deuren en ik durf nu al een rooskleurige toekomst voor dit hotel te voorspellen. Ik kan natuurlijk niet vergelijken met andere hotels in Riga maar ik had het hier erg naar mijn zin. De lobby is er eentje om u tegen te zeggen. De kamers zijn ruim. Er zijn verschillende types. De mijne had een hemelbed, een zithoekje, een heuse dressing en een ruime badkamer met douche.

Ontbijt Relais Le Chevalier Riga

Het ontbijt verdient een speciale vermelding. Je vindt het ontbijtbuffet op de bovenverdieping. Wie zich strategisch plaatst, heeft zicht over de stad. Naast het verzorgde buffet is er ook tafelbediening. Een topservice! Mijn tip: kies voor de pannenkoeken met banaan. Zo lekker dat ik het elke ochtend besteld heb. Het hotel is erg centraal gelegen en ik zou bij een volgend bezoek gewoon hetzelfde hotel boeken.

Tip: klik hier om dit hotel aan de beste prijs te boeken!

Relais Chevalier Riga Latvia Hotel (4)

Riga in de winter was in elk geval een aanrader en ik zou graag in de zomer nog eens terugkeren om het contrast te zien en nog meer van de Letse hoofdstad te ontdekken. Binnenkort neem ik je hier nog mee naar Liepupe Manor!

Met dank aan NBE Finland en LIAA Tourism.

Affiliate

februari 10, 2018
/

3 weken in Scandinavië samengevat

Het jaar begon goed voor mij. Het is geen geheim dat ik graag in Scandinavië vertoef. Gelijk welk seizoen, de Nordics hebben altijd wel wat te bieden. Januari bracht ik grotendeels in Zweden, Finland en Letland door. Ik vertrok in de tweede week van januari voor een paar dagen Stockholm. Stockholm is zowat mijn tweede thuis. Ik ben de tel kwijt hoe vaak ik er nu al geweest ben. Ik gok dat het ondertussen een keer of 20 moet geweest zijn.

Mocht je het nog niet weten: op Take me to Sweden deel ik tips, informatie en inspiratie over alles wat Stockholm en de rest van Zweden betreft. Een aantal links hieronder brengen je naar de artikels op die website.

Stockholm

Stockholm is dus een beetje zoals thuis. Toch ontdek ik er elke keer nog nieuwe leuke plekjes. Zo staat Sofies Canelé nu hoog op het lijstje van mijn favorieten. Ik kende de canelé de Bordeaux niet. Sofie is een française die enkele jaren geleden naar Zweden verhuisde. Ze maakte de canelés voor haar vrienden en die raadden haar aan dit te verkopen. Zo geschiedde: Sofie opende haar eigen café met canelés als specialiteit.

Sophies Canelé (1)

Verder ging ik in Stockholm ook flink shoppen. Een beetje noodgedwongen: de ski-outfit die ik online had besteld werd pas geleverd toen ik allang in Zweden was. Verder profiteerde ik ook van de extra geboekte bagage om wat Zweedse boeken en andere dingen die je bij ons niet vindt te kopen. Stockholm was ook een beetje als digital nomad werken. Ik testte weer enkele nieuwe adresjes uit die ik nog aan dit lijstje moet toevoegen. Ik profiteerde wel van het weinige daglicht door tussen 12u en 15u naar buiten te gaan.

20180115 Pom och Flora Stockholm (3)

Ice-dipping: deel 1

Af en toe hield ik de laptop ook een dagje toe. Zoals de dag dat ik naar Hellasgården trok (net buiten Stockholm) om er na de sauna in een gat in het ijs te springen. Heerlijk! En schaatsen op natuurijs doet mijn hart ook elke keer sneller slaan. De afsluiter van de dag was een freak shake (een milkshake met alles erop en eraan) bij Älskade Traditioner, een van mijn favoriete adresjes op Södermalm. Het was de eerste keer dat ik zo’n milkshake koos en eerlijk is eerlijk: het ziet er vrij instagrammable uit maar het is zo’n suikerbom dat het erover is en eigenlijk zelfs niet meer lekker is. Goed voor een keertje dus. Volgende keer kies ik weer voor een van hun wafels.

Logeren deed ik bij Downtown Camper by Scandic. Dat andere Scandic hotel, Haymarket, staat zeker in de top 5 van hotels die ik zou aanraden voor een citytrip in Stockholm Ik voeg daar nu graag Downtown Camper aan toe. Het hotel ligt centraal, heeft een fantastich urban concept met een haardvuur waar je marshmellows boven kan roosteren, een rooftopbar om ‘u’ tegen te zeggen en een pas geopend wellnesscomplex The Nest met uitzicht over Stockholm. Ik had er wel kunnen blijven wonen! Een uitgebreid artikel over Downtown Camper by Scandic en The Nest vind je hier.

Downtown Camper Stockholm (22)

Met de ferry naar Helsinki

Na enkele dagen in Stockholm was het tijd om naar de overkant van de Baltische zee te reizen. Ik had het vliegtuig kunnen nemen. Alleen voel ik me hoe langer hoe schuldiger over al die vluchten die ik neem. Het botst met mijn duurzame hart. De keuze om zo lang in Scandinavië te blijven heeft daar ook mee te maken. Als ik zou kunnen, vloog ik elk weekend (of toch minstens een keertje per maand) naar Stockholm. Om mijn ecologische voetafdruk toch wat te beperken wil ik, naast het compenseren van de CO-uitstoot van mijn vluchten, ook het aantal vluchten beperken. Minder vaak naar Zweden reizen dus, maar dan wel wat langer ter plaatse blijven.

De ferry nemen naar Helsinki was niet alleen een heel nieuwe ervaring, het spaarde me ook een hotelnacht uit. De ferry van Silja Line vertrekt in de late namiddag in Stockholm en ‘s anderendaags ben je ‘s morgens in de Finse hoofdstad. Enkele uren voor ik Stockholm verliet was het hevig beginnen sneeuwen. In de Zweedse media spraken ze van een sneeuwstorm. Ook al draaide de temperatuur slechts rond het vriespunt, door de ijskoude wind voelde het als -15°! De golven op de Baltische zee waren metershoog! Echt zeeziek was ik niet maar eens terug aan land voelde het nog even alsof ik nog op zee was!

Nordic Bloggers’ Experience

De reden dat ik naar Finland trok was mijn selectie voor de Nordic Bloggers’ Experience. Ik was vorig jaar al zo blij erbij te mogen zijn. Dat ik twee jaar op rij, als enige Vlaamse (en telkens als 1 van de 2 aanwezige Belgen) geselecteerd ben, kan ik amper bevatten. Ze selecteren op kwaliteit en ik ben uiteraard erg fier dat ze Living by the Sea/Take me to Sweden graag bij NBEFinland willen hebben. (Voor de duidelijkheid: je moet zelf je kandidatuur stellen – ze kregen dit jaar meer dan 200 applicaties van over heel de wereld waaruit ze 40 profielen selecteerden. Vorig jaar, tijdens hun jubileumeditie, waren er 2-3 keer zoveel applicaties en mochten zo’n 50 bloggers naar Finland komen. Hou deze pagina in de gaten om te weten wanneer je weer kan inschrijven).

Een van de hoogtepunten van het workshopgedeelte van NBE was voor mij de initiatie ‘vliegen met een drone‘. We mochten verschillende modellen uittesten, leerden de basis van het drone vliegen en kregen tips over de verschillende mogelijkheden met drones.

Ice-dipping deel 2: Loyly

NBE Finland (17)

Traditioneel is er op NBE Finland ook een sauna-avond in Loyly. Ik keek vooral uit naar het dipje in de Baltische zee. Ik kan het niet goed beschrijven maar het gevoel dat je krijgt als je na de sauna in het ijskoude water gaat afkoelen is een van de fijnste dingen ter wereld. Het is als een heerlijke douche na een loopje waar je net buiten je comfort zone ging. Je voelt je bloed door je lijf stromen en je voelt je erg energiek. Ik grijp dus elke kans die ik krijg om na de sauna in het ijskoude water te duiken.

Er was een kleine ‘oeps’ bij dit jaar. De Baltisch zee was grotendeels bevroren. Het ijskoude water was eerder een zee vol grote ijsblokken. Ook de treden van de trap waarlangs je het water in en uit kan was grotendeels bevroren en spekglad. Foto’s of het is niet gebeurd en dus was er telkens wel iemand die klaar stond om foto’s te nemen van de dappere ice-dipper. Gelukkig maar! Toen ik het ijs inging, schoof ik van de bevroren tredes en omdat ik niet van de grootsten ben, kon ik me ook niet zelf meer uit het ijskoude water hijsen. In paniek begon ik ‘help’ te roepen. Of dat probeerde ik toch. Door de koude kwam er geen geluid uit mijn mond! Het leek minuten te duren (het filmpje bewees achteraf dat het amper een paar seconden duurde) vooraleer iemand door had wat er was gebeurd en ze me uit het water trokken.

Hier lees je alles over de Finse sauna traditie.

De eerste keer in Letland

Riga

Na Helsinki ging ik samen met enkele andere travel bloggers op post-tour naar Riga. Het was voor mij de eerste keer in Letland (joepie, nog een land om aan het lijstje toe te voegen). Riga, Tallinn en Vilnius ken ik vooral van het Eurovisiesongfestival. Op een of andere manier was ik nog niet eerder in de Baltische Staten geweest. Riga in de winter is zeker meegevallen. Ik wil er graag nog eens naartoe, maar dan misschien in de zomer om het contrast te zien. Er volgt de komende weken nog een artikel met tips voor een citytrip in Riga en eentje over het wellnesshotel net buiten de stad waar we ook een nachtje sliepen.

Winter Workation in Zweden

Na Riga ging het terug naar Stockholm en van Stockholm een paar dagen later met de nachttrein naar Östersund (in midden-Zweden, een stukje onder Lapland). De adresjes die ik daar ontdekte komen binnenkort op Take me to Sweden. De laatste dagen reisde ik verder naar Åre. Daar zou ik deelnemen aan de Winter Workation van Influencers of Sweden.

Ik schreef hier al eens over een workation. De plannen om zelf eens een workation te organiseren krijgen stilaan vorm. Je kan me helpen enkele belangrijke knopen door te hakken door dit formulier even in te vullen. Je krijgt dan ook als eerste de mogelijkheid om je in te schrijven als het zover is!

Sneeuwscooter Are Zweden

Hoe zag de winter workation van InoS eruit? Op zondag arriveerden we in Holiday Club Åre. ‘s Avonds was er een welkomstmoment en kon je opgeven welke workshops je graag zelf wou geven. Daarna dineerden we samen. Maandagochtend begonnen we na het ontbijt met enkele sessies. Er waren workshops over SEO, over hoe je financieel onafhankelijk kan zijn, een creatieve workshop bloemenmandala’s maken,… Deze sessies waren tussen 8u30 en 10u30. Daarna was er vrije tijd om de omgeving te verkennen, te gaan sneeuwschoenwandelen of een tochtje met de sneeuwscooter te maken. Om 16u begonnen de sessies weer tot 18u. Dan was er nog even vrije tijd voor het diner. Tijdens de vrije tijd waren er ook altijd een paar die zich verzamelden om wat te werken op hun laptop. Het was dan ook een ‘work’ation. Er was een ruim wellnesscomplex in het hotel en daar bracht ik ook wat tijd in door. Een heerlijk einde van een januari-maand die ik grotendeels in Scandinavië doorgebracht had.

Donkere winterdagen

Terug thuis was ik blij om te zien dat het hier tegenwoordig om 18u nog niet donker is. Ik was eerder al een paar keer in de winter naar Scandinavië geweest maar had nog nooit last gehad van de donkere dagen. Nu hadden we de laatste weken in België ook niet echt veel zon gezien en in het noorden was het in januari ook vooral bewolkt. Ik merkte dat de donkere dagen nogal op mijn gemoed begonnen werken. Gelukkig lichtte de sneeuw alles wat op!

Affiliate

februari 4, 2018
/