Browsing Tag:

Helsinki

3 weken in Scandinavië samengevat

Het jaar begon goed voor mij. Het is geen geheim dat ik graag in Scandinavië vertoef. Gelijk welk seizoen, de Nordics hebben altijd wel wat te bieden. Januari bracht ik grotendeels in Zweden, Finland en Letland door. Ik vertrok in de tweede week van januari voor een paar dagen Stockholm. Stockholm is zowat mijn tweede thuis. Ik ben de tel kwijt hoe vaak ik er nu al geweest ben. Ik gok dat het ondertussen een keer of 20 moet geweest zijn.

Mocht je het nog niet weten: op Take me to Sweden deel ik tips, informatie en inspiratie over alles wat Stockholm en de rest van Zweden betreft. Een aantal links hieronder brengen je naar de artikels op die website.

Stockholm

Stockholm is dus een beetje zoals thuis. Toch ontdek ik er elke keer nog nieuwe leuke plekjes. Zo staat Sofies Canelé nu hoog op het lijstje van mijn favorieten. Ik kende de canelé de Bordeaux niet. Sofie is een française die enkele jaren geleden naar Zweden verhuisde. Ze maakte de canelés voor haar vrienden en die raadden haar aan dit te verkopen. Zo geschiedde: Sofie opende haar eigen café met canelés als specialiteit.

Sophies Canelé (1)

Verder ging ik in Stockholm ook flink shoppen. Een beetje noodgedwongen: de ski-outfit die ik online had besteld werd pas geleverd toen ik allang in Zweden was. Verder profiteerde ik ook van de extra geboekte bagage om wat Zweedse boeken en andere dingen die je bij ons niet vindt te kopen. Stockholm was ook een beetje als digital nomad werken. Ik testte weer enkele nieuwe adresjes uit die ik nog aan dit lijstje moet toevoegen. Ik profiteerde wel van het weinige daglicht door tussen 12u en 15u naar buiten te gaan.

20180115 Pom och Flora Stockholm (3)

Ice-dipping: deel 1

Af en toe hield ik de laptop ook een dagje toe. Zoals de dag dat ik naar Hellasgården trok (net buiten Stockholm) om er na de sauna in een gat in het ijs te springen. Heerlijk! En schaatsen op natuurijs doet mijn hart ook elke keer sneller slaan. De afsluiter van de dag was een freak shake (een milkshake met alles erop en eraan) bij Älskade Traditioner, een van mijn favoriete adresjes op Södermalm. Het was de eerste keer dat ik zo’n milkshake koos en eerlijk is eerlijk: het ziet er vrij instagrammable uit maar het is zo’n suikerbom dat het erover is en eigenlijk zelfs niet meer lekker is. Goed voor een keertje dus. Volgende keer kies ik weer voor een van hun wafels.

Logeren deed ik bij Downtown Camper by Scandic. Dat andere Scandic hotel, Haymarket, staat zeker in de top 5 van hotels die ik zou aanraden voor een citytrip in Stockholm Ik voeg daar nu graag Downtown Camper aan toe. Het hotel ligt centraal, heeft een fantastich urban concept met een haardvuur waar je marshmellows boven kan roosteren, een rooftopbar om ‘u’ tegen te zeggen en een pas geopend wellnesscomplex The Nest met uitzicht over Stockholm. Ik had er wel kunnen blijven wonen! Een uitgebreid artikel over Downtown Camper by Scandic en The Nest vind je hier.

Downtown Camper Stockholm (22)

Met de ferry naar Helsinki

Na enkele dagen in Stockholm was het tijd om naar de overkant van de Baltische zee te reizen. Ik had het vliegtuig kunnen nemen. Alleen voel ik me hoe langer hoe schuldiger over al die vluchten die ik neem. Het botst met mijn duurzame hart. De keuze om zo lang in Scandinavië te blijven heeft daar ook mee te maken. Als ik zou kunnen, vloog ik elk weekend (of toch minstens een keertje per maand) naar Stockholm. Om mijn ecologische voetafdruk toch wat te beperken wil ik, naast het compenseren van de CO-uitstoot van mijn vluchten, ook het aantal vluchten beperken. Minder vaak naar Zweden reizen dus, maar dan wel wat langer ter plaatse blijven.

De ferry nemen naar Helsinki was niet alleen een heel nieuwe ervaring, het spaarde me ook een hotelnacht uit. De ferry van Silja Line vertrekt in de late namiddag in Stockholm en ‘s anderendaags ben je ‘s morgens in de Finse hoofdstad. Enkele uren voor ik Stockholm verliet was het hevig beginnen sneeuwen. In de Zweedse media spraken ze van een sneeuwstorm. Ook al draaide de temperatuur slechts rond het vriespunt, door de ijskoude wind voelde het als -15°! De golven op de Baltische zee waren metershoog! Echt zeeziek was ik niet maar eens terug aan land voelde het nog even alsof ik nog op zee was!

Nordic Bloggers’ Experience

De reden dat ik naar Finland trok was mijn selectie voor de Nordic Bloggers’ Experience. Ik was vorig jaar al zo blij erbij te mogen zijn. Dat ik twee jaar op rij, als enige Vlaamse (en telkens als 1 van de 2 aanwezige Belgen) geselecteerd ben, kan ik amper bevatten. Ze selecteren op kwaliteit en ik ben uiteraard erg fier dat ze Living by the Sea/Take me to Sweden graag bij NBEFinland willen hebben. (Voor de duidelijkheid: je moet zelf je kandidatuur stellen – ze kregen dit jaar meer dan 200 applicaties van over heel de wereld waaruit ze 40 profielen selecteerden. Vorig jaar, tijdens hun jubileumeditie, waren er 2-3 keer zoveel applicaties en mochten zo’n 50 bloggers naar Finland komen. Hou deze pagina in de gaten om te weten wanneer je weer kan inschrijven).

Een van de hoogtepunten van het workshopgedeelte van NBE was voor mij de initiatie ‘vliegen met een drone‘. We mochten verschillende modellen uittesten, leerden de basis van het drone vliegen en kregen tips over de verschillende mogelijkheden met drones.

Ice-dipping deel 2: Loyly

NBE Finland (17)

Traditioneel is er op NBE Finland ook een sauna-avond in Loyly. Ik keek vooral uit naar het dipje in de Baltische zee. Ik kan het niet goed beschrijven maar het gevoel dat je krijgt als je na de sauna in het ijskoude water gaat afkoelen is een van de fijnste dingen ter wereld. Het is als een heerlijke douche na een loopje waar je net buiten je comfort zone ging. Je voelt je bloed door je lijf stromen en je voelt je erg energiek. Ik grijp dus elke kans die ik krijg om na de sauna in het ijskoude water te duiken.

Er was een kleine ‘oeps’ bij dit jaar. De Baltisch zee was grotendeels bevroren. Het ijskoude water was eerder een zee vol grote ijsblokken. Ook de treden van de trap waarlangs je het water in en uit kan was grotendeels bevroren en spekglad. Foto’s of het is niet gebeurd en dus was er telkens wel iemand die klaar stond om foto’s te nemen van de dappere ice-dipper. Gelukkig maar! Toen ik het ijs inging, schoof ik van de bevroren tredes en omdat ik niet van de grootsten ben, kon ik me ook niet zelf meer uit het ijskoude water hijsen. In paniek begon ik ‘help’ te roepen. Of dat probeerde ik toch. Door de koude kwam er geen geluid uit mijn mond! Het leek minuten te duren (het filmpje bewees achteraf dat het amper een paar seconden duurde) vooraleer iemand door had wat er was gebeurd en ze me uit het water trokken.

Hier lees je alles over de Finse sauna traditie.

De eerste keer in Letland

Riga

Na Helsinki ging ik samen met enkele andere travel bloggers op post-tour naar Riga. Het was voor mij de eerste keer in Letland (joepie, nog een land om aan het lijstje toe te voegen). Riga, Tallinn en Vilnius ken ik vooral van het Eurovisiesongfestival. Op een of andere manier was ik nog niet eerder in de Baltische Staten geweest. Riga in de winter is zeker meegevallen. Ik wil er graag nog eens naartoe, maar dan misschien in de zomer om het contrast te zien. Er volgt de komende weken nog een artikel met tips voor een citytrip in Riga en eentje over het wellnesshotel net buiten de stad waar we ook een nachtje sliepen.

Winter Workation in Zweden

Na Riga ging het terug naar Stockholm en van Stockholm een paar dagen later met de nachttrein naar Östersund (in midden-Zweden, een stukje onder Lapland). De adresjes die ik daar ontdekte komen binnenkort op Take me to Sweden. De laatste dagen reisde ik verder naar Åre. Daar zou ik deelnemen aan de Winter Workation van Influencers of Sweden.

Ik schreef hier al eens over een workation. De plannen om zelf eens een workation te organiseren krijgen stilaan vorm. Je kan me helpen enkele belangrijke knopen door te hakken door dit formulier even in te vullen. Je krijgt dan ook als eerste de mogelijkheid om je in te schrijven als het zover is!

Sneeuwscooter Are Zweden

Hoe zag de winter workation van InoS eruit? Op zondag arriveerden we in Holiday Club Åre. ‘s Avonds was er een welkomstmoment en kon je opgeven welke workshops je graag zelf wou geven. Daarna dineerden we samen. Maandagochtend begonnen we na het ontbijt met enkele sessies. Er waren workshops over SEO, over hoe je financieel onafhankelijk kan zijn, een creatieve workshop bloemenmandala’s maken,… Deze sessies waren tussen 8u30 en 10u30. Daarna was er vrije tijd om de omgeving te verkennen, te gaan sneeuwschoenwandelen of een tochtje met de sneeuwscooter te maken. Om 16u begonnen de sessies weer tot 18u. Dan was er nog even vrije tijd voor het diner. Tijdens de vrije tijd waren er ook altijd een paar die zich verzamelden om wat te werken op hun laptop. Het was dan ook een ‘work’ation. Er was een ruim wellnesscomplex in het hotel en daar bracht ik ook wat tijd in door. Een heerlijk einde van een januari-maand die ik grotendeels in Scandinavië doorgebracht had.

Donkere winterdagen

Terug thuis was ik blij om te zien dat het hier tegenwoordig om 18u nog niet donker is. Ik was eerder al een paar keer in de winter naar Scandinavië geweest maar had nog nooit last gehad van de donkere dagen. Nu hadden we de laatste weken in België ook niet echt veel zon gezien en in het noorden was het in januari ook vooral bewolkt. Ik merkte dat de donkere dagen nogal op mijn gemoed begonnen werken. Gelukkig lichtte de sneeuw alles wat op!

Affiliate

februari 4, 2018
/

StopOver Helsinki: ontdek Nuuksio National Park

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Vlieg je met Finnair en heb je een tussenlanding in Helsinki? Dan kan je kiezen voor een StopOver tot 5 dagen. Zelfs wie maar enkele uurtjes tussen twee vluchten heeft, kan een stukje van Finland ontdekken dankzij Finland Tours (vanaf 75 euro).

Trouwe volgers herinneren zich nog dat ik in januari samen met zo’n 50 internationale reisbloggers mocht deelnemen aan de Nordic Bloggers’ Experience. Ook al vloog ik niet met Finnair, iedereen kreeg de kans om de laatste dag één van de StopOver Helsinki-arrangementen uit te testen. Ik koos voor een daguitstap naar het nationale park van Nuuksio. Geïnspireerd door al dat jong YouTube-geweld rondom mij, gaf ik het vloggen die dag ook nog eens een kans.

Nuuksio National Park

Nuuksio - StopOver Helsinki (3)

Na een korte busrit (amper 40 minuten van hartje Helsinki, zelfs nog dichter van de luchthaven) door een steeds winterser (is dat een woord?) wordend landschap, kwamen we aan in het Nuuksio National Park. Hoewel Helsinki een vrij rustige stad was, voelde het zo goed om, na enkele dagen conferentie, terug in de natuur te zijn. Het was al een lange en drukke week geweest en de vermoeidheid was niet meer te verbergen. Een dagje in de buitenlucht zou deugd doen.

Nuuksio - StopOver Helsinki (4)

Sneeuwshoenen

Het plan was om een sneeuwschoenwandeling te maken maar er lag helaas niet genoeg sneeuw. Gelukkig had ik eerder al een sneeuwschoenwandeling gemaakt dus ik vond het niet zo erg dat het een gewone hiking tocht zou worden. Nu ja, gewoon… Er lag natuurlijk nog altijd sneeuw en hier en daar was de ondergrond vrij glad.

Nuuksio - StopOver Helsinki (5)

Gelukkig had ik mijn Quecha waterdichte trekkingschoenen aan! Ik had deze schoenen eerder al mee naar een winters Stockholm. Het was toen rond het vriespunt, een beetje sneeuw en een beetje ijs. Ik was niet uitgegleden en mijn voeten hadden het totaal niet koud gehad. Maar zouden de sneeuwschoenen ook bij temperaturen ver onder het vriespunt standhouden? Na een week in de sneeuw, temperaturen tussen de -10 en +2 graden kan ik alleen maar schrijven dat ik content ben van die schoenen van Quecha: geen koude voeten en, zeker met de extra spikes, voldoende grip op ijzige ondergrond.

Enig minpuntje is dat het een gedoe is om ze aan en af te doen maar dat kan ook met mijn luiheid te maken hebben. Oja, ik ben er 2 keer mee gevallen: één keer op glad ijs (ik wist dat ik die dag beter de spikes ook aangedaan had!) en een andere keer – eigen schuld, dikke bult – toen ik de veters niet helemaal dichtgedaan had en met de lus van de ene schoen in de haakjes van de andere bleef steken. Ik lag voluit op straat met mijn valies een meter verder. Er was niets aan de straat.

(Disclaimer: ik kreeg van Decathlon een paar om uit te testen maar elke mening is de mijne.)

Wandelen op een bevroren meer

Nuuksio - StopOver Helsinki (2)

Eens ter plekke kregen we een veiligheidsbriefing. Het ijs op het meer waar we op zouden wandelen was zeker dik genoeg om zelfs een auto over te laten rijden, zo verzekerde de plaatselijke gids ons, maar veiligheid voor alles! We kregen van de gids elk een setje safety spikes rond onze nek. Als je door het ijs zou zakken kan je deze losmaken en dan heb je twee staafjes met een pin in die je in het ijs kan steken om meer grip te hebben. Klinkt mijn geschreven uitleg als Chinees dan helpt de demonstratie in het filmpje wellicht.

We hadden totaal niet door dat we op een bevroren meer aan het wandelen waren. Er lag een dikke laag sneeuw op. Hier en daar zagen we sporen maar het bleken vooral hondenpoten te zijn.

Iemand die deze sporen herkent?

Nuuksio - sporen

Kampvuur

Nuuksio - StopOver Helsinki (6)

Toen we halfweg de wandeling waren, stopten we even bij één van de 12 publieke kampvuurplaatsen in het nationale park. De gids had warm bessensap mee voor iedereen om op te warmen. Op het vuurtje legde hij nog enkele gebakjes: de Karilian taart, een Finse specialiteit en kanelbulle. Heerlijk! Dit was echt een momentje om in te kaderen.

Nuuksio - StopOver Helsinki (7)

We hadden het gezelschap van enkele Finse kindjes en hun mama’s. De kindjes hadden hun skipakjes aan en gleden langs de bevroren helling naar beneden. Ze hadden de grootste lol. Lijkt me heerlijk om zo je vrije dag door te brengen: een stevige wandeling door de besneeuwde bossen, opwarmen aan een vuurtje met bessensap en wat lekkers en daarna weer verder.

Natuurcenter Haltia

Na de wandeling stopten we bij het natuurcenter Haltia. De natuur staat centraal in deze plek. We kregen een heerlijke lunch voorgeschoteld van lokale en biologische producten. De soep en het brood waren erg lekker! De rest ook hoor maar ik herinner me nog dat ik een tweede keer aan het buffet aanschoof om nog wat brood en soep bij te halen. Het uitzicht van deze plek was prachtig: we keken een beetje boven de besneeuwde bomen uit (het was ondertussen trouwens hard beginnen sneeuwen).

Nuuksio - StopOver Helsinki (1)

Beneden in Haltia kan je enkele tentoonstellingen rond de (Finse) natuur bezoeken. Zeker leuk voor kinderen (ze kunnen er door tunnels kruipen waar ze een slapende beer ontmoeten). In één van de zalen zijn de 5 seizoenen van Finland geprojecteerd. Vijf seizoenen, dat lees je goed. Ze spreken hier ook van de ‘lentewinter’. De dagen zijn in de ‘lentewinter’ al aan het lengen maar er ligt nog sneeuw en het is nog vrij koud.

Ik heb keihard genoten van mijn weekje Finland en droom nog steeds van de winterse landschappen, de natuur, de sneeuw, de plezante activiteiten en het fijne gezelschap. Take me back!

Met dank aan NBE Finland, Finland Tours en Feel the Nature.

maart 30, 2017
/

Citytrip Helsinki in de winter

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Helsinki en ik, we go way back! Mijn eerste persreis ooit was eentje naar Helsinki. Dat is ondertussen al 10 jaar geleden en was lang voor ‘blogreis’ een woord was. Ik had goede herinneringen aan Helsinki en ik keek er erg naar uit om nog eens terug te gaan. De Nordic Bloggers’ Experience die in januari in Finland doorging en waarvoor ik één van de 50 geselecteerde internationale reisbloggers was, bracht me voor de tweede keer naar Helsinki en voor de derde keer naar Finland (de tweede keer Finland was in Rovaniemi). Na Helsinki in de zomer, was het deze keer dus Helsinki in de winter!

Helsinki in de winter

Een citytrip naar Helsinki in de winter blijkt ook een goed idee. Waar je tijdens de zomermaanden getrakteerd wordt op extra lange dagen, krijg je in de wintermaanden een bijna magisch Helsinki te zien, onder een laagje sneeuw. Veel van de uitstapjes die ik tijdens de zomer van 2007 deed, zou je ook perfect in de winter kunnen doen. Deze keer bleef ik maar enkele dagen in Helsinki zelf maar dat was tijd genoeg om toch weer enkele nieuwe hotspots te ontdekken.

Helsinki (3)

Wat me ook opviel: Finland is helemaal zo duur niet als ik dacht! Ik ben natuurlijk de Zweedse prijzen gewend. In Finland betaal je gewoon met euro’s dus je moet niet omrekenen en ik vond dat de prijzen ongeveer hetzelfde waren als in België. Misschien is het er een beetje duurder voor bepaalde producten.

Helsinki (2)

Must do in Helsinki

Lonkero, de Finse nationale drank

Ik had me voorgenomen om er enkele Finse woordjes te leren. Lonkero was het eerste Finse woordje dat ik leerde. Al snel gevolgd door Kiipis (Santé) en het moeilijker uit te spreken Heuleken Keuleken (geen idee hoe je het schrijft maar het blijkt een variant te zijn op Kiipis).

Lonkero is de Finse nationale drank. Uitgevonden door de plaatselijke barkeeper toen met de Olympische Spelen (1952) bleek dat ze geen nationale drank hadden. Opgepast: ondanks het vrij hoge alcoholgehalte gaat het vrij vlot en zoetjes binnen. Als je nu denkt dat Lonkero wel een beetje als long-drink klinkt weet je meteen waar de naam vandaan komt.

Sauna in Löyly

Ik had het eerder al over de Finse saunatraditie. Ook in Helsinki kon een bezoekje aan de sauna niet uitblijven. Löyly is de nieuwste openbare sauna van Helsinki. Een bekende Finse acteur is één van de eigenaars. Löyly groeide in geen tijd uit tot dé hotspot van Helsinki. Löyly is langs het water gebouwd. Je kan na de sauna dus meteen in de Baltische zee springen. Ze hebben een smoke sauna en twee gewone sauna’s. Ook niet sauna-liefhebbers (Bestaan die mensen wel? Het zal in elk geval geen Fin zijn.) kunnen in Löyly terecht om iets te eten.

Winterse wandeling

Helsinki winter (2)

Omdat ik de vorige keer al veel van het centrum van Helsinki gezien had, koos ik deze keer voor een wandeling naar Kaivopuisto, één van de uitgestrekte parken in het zuiden van Helsinki. Er stond vrij veel wind maar het was een prachtige wandeling met zicht op de archipel en de Baltische zee.

Helsinki (6)

De oude markthal

Helsinki (1)

De oude markthal dateert van 1889. Je vindt er allerlei kraampjes met lekkers: van groenten tot vis en allerlei gebak. Je vindt de oude markthal bij Etelaranta. Er zijn ook verschillende plaatsen waar je ter plekke iets kan eten of drinken. Na een lange wandeling door Helsinki was ik blij van even te kunnen zitten.

Helsinki vanuit de lucht

Eén van de beste uitzichtpunten over Helsinki krijg je in Ateljee Bar op de bovenste verdieping van Hotel Torni. Er is een maandelijks wisselende tentoonstelling. Ook vanuit het Clarion Hotel Helsinki heb je vanuit de Rooftop bar een fantastisch uitzicht.

Helsinki Clarion (2) Helsinki Clarion (1)

Hotspots

Ontbijten bij Fazer

Helsinki adresjes (2)

Dit moet één van de meest uitgebreide ontbijtbuffetten geweest zijn die ik ooit heb gezien. Alles wat je kon bedenken lag er: van slaatjes tot eitjes over taart en champagne! Fazer startte in 1891 en is nog steeds een erg populair adresje. Reserveren is dus zeker aangewezen. Fazer is trouwens niet alleen een uitstekend ontbijt- en brunchadresje. Je kan er de hele dag door terecht voor iets hartigs of iets zoets.

Taart bij Café Ekberg

Café Ekberg is ook een ontbijtadresje. Elke ochtend staat er een ontbijtbuffet opgesteld. Dit ontbijtbuffet was zeer lekker en uitgebreid. Toch zou ik Café Ekberg aanraden als adresje voor taart en koffie. Zoveel keuze! Het is er de hele dag door gezellig druk. Café Ekberg is een verzamelplek voor zowel de rich&famous als de gewone sterveling uit Helsinki en dat al sinds 1850!

Take away kardemumbulle bij Keisari

Helsinki (4)

Van wandelen in de kou krijg je honger. Of was het vooral goesting in een kardemumbulle? Anyway, toen ik bij Keisari (Sörnäs strandväg 33) passeerde kon ik niet anders dan binnen gaan en een kardemumbulle bestellen.

Grocery shopping bij Anton&Anton

Helsinki (5)

Deze supermarkt in de Högbergsgatan (in Helsinki vind je alle straatnaambordjes in het Fins en het Zweeds – ik volgde vanzelfsprekend de Zweedse namen. Die waren voor mij iets makkelijker te onthouden en uit te spreken) noemt zichzelf een eetboetiek en ik kan hen geen ongelijk geven. Het lijkt alsof je even terug keert in de tijd en bij een lokale kruidenier binnenstapt. Ze hebben er heel wat (biologische) lokale producten. Wat me ook opviel was hun havermoutpap-bar waar je uit verschillende soorten kan kiezen. Het is een enorm fotogeniek winkeltje!

Diner bij Shelter

Helsinki adresjes (1)

Dit hippe restaurant ligt bij de Katajanokka haven en serveert Finse gerechten waarbij ze vooral kijken naar verse en lokale producten. Boven is er ook een bar (Rusty) waar je kan aperitieven of na het diner nog wat kan blijven plakken.

Overnachten bij Scandic

Helsinki winter (1)

In Zweden kies ik vaak voor de Scandic-hotels. De keten zit ook in Finland dus de keuze was snel gemaakt. Ik hou van de ruime kamers met leuke inrichting, de bars/restaurants bij Scandic zijn over het algemeen ook echt top en voor wie een snelle snack wil is er ook een take-away hoek. In Helsinki zijn meerdere Scandic hotels. Ik overnachtte in de Grand Marina.

Tijdens de conferentie logeerde ik in één van de Forenom-appartementen. Dit zijn vrij ruime studio’s in het centrum van Helsinki met een mini-keukentje. Prima voor wie het low-budget wil houden.

Met dank aan NBE Finland, Visit Helsinki en Forenom.

maart 10, 2017
/

Helsinki, hoofdstad van design

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Helsinki (2)

Paar jaar terug mocht ik naar Helsinki. Toen was er nog geen Living by the Sea maar de schrijfkriebel was er wel al. Eentje uit de oude doos (lees: van op de oude externe harde schijf).

Helsinki, hoofdstad van design

Helsinki is niet alleen de hoofdstad van Finland, Helsinki is ook de hoofdstad van design. Wie een hippe citytrip wil maken, zal zeker zijn gading vinden.

Helsinki is een erg gastvrije stad. Tijdens de zomermaanden lopen een twintigtal “Helsinki Helpers” rond. Ze zijn te herkennen aan hun groene kledij met een ‘I’ van Informatie op. Ze geven graag uitleg aan de toeristen en wijzen hen de weg. Om het helemaal handig te maken worden de Helsinki Helpers op pad gestuurd met stadsplannetjes en toeristische brochures.

Tram 3T is een goed alternatief voor de stadsrondritten. Je passeert langs de belangrijkste gebouwen van Helsinki. Je moet het dan helaas wel zonder de leuke anekdotes van een gids doen, maar soms is dat ook wel een voordeel ;)

Als je in Helsinki bent, doe dan even mee met de traditie! En neen, ik heb het niet over de Finse sauna maar over de traditionele Finse sport: traplopen op de trappen van de kathedraal. Op elk moment van de dag kan je joggers zien die hun trappen op en af lopen.

Sauna!

Er zijn veel sauna’s in Finland. Onze gids berekende even dat er genoeg sauna’s zijn in Finland om 5 miljoen mensen (= de totale bevolking) tegelijk een sauna te laten nemen.

Middernachtszon

Tijdens de zomermaanden wordt het amper donker. In het begin voelt dit natuurfenomeen heel raar aan. Midden in de nacht lijkt het negen uur ’s avonds. Ja, ik ben die eerste nacht meerdere keren aan het raam van mijn hotelkamer gaan staan om naar buiten te kijken. De zon gaat wekenlang niet slapen in het Hoge Noorden.

KALEVALA

Nadat Finland onder de heerschappij van Zweden leefde, werd Finland een natie onder een natie bij Rusland. Ze kregen hun eigen munt en hadden vele vrijheden. De Finnen ontwikkelden hun eigen cultuur. Het was in deze periode dat de Kalevala geschreven werd. Deze Finse poëzie had vooral oog voor de natuur. Nu zie je vaak taferelen uit de Kalevala terugkeren in hun design ontwerpen.
De stad Helsinki werd gesticht in 1550. Halverwege de 17e eeuw verhuisde de stad naar zijn huidige locatie.

DESIGN

Design zit de Finnen in de genen. Ze kiezen steeds voor praktische dingen. Een bezoekje in een Finse keuken toont je de geheimen van elke Finse huisvrouw. Hun kasten hebben geen bodem! Ze zetten hun glazen en borden in speciale rekken. Zo moeten ze hun afwas niet afdrogen! Handig gezien van hen. Eenvoudig en praktisch, daar houden de Finnen erg van.

Design District Helsinki

Tweemaal per week kan je een speciale wandeling maken door de designbuurt van Helsinki. De gids wacht je op in Artek. Na een aantal tussenstops eindigt de tour in het Design Forum. Deze buurt is ideaal om een leuke indruk op te doen van Fins design. Alle toonaangevende namen zijn vertegenwoordigd in de vele designwinkeltjes. Het Design District is meer dan een winkelparadijs. De restaurants en zelfs het hotel Klaus K zijn op en top Fins design.

Alvar Aalto

Veel ontwerpen van Ikea lijken erg op de designstukken van Alvar Aalto. Deze bekende Finse architect houdt van lichte kleuren. Hij hanteert steeds het Finse principe: het moet praktisch zijn en gemakkelijk op te bergen. Deze filosofie verklaart voor een groot stuk de populariteit van Aalto.

MECCA

In Mecca, een van de vele toprestaurants van Helsinki kan je aan de chef’s table kiezen uit vele gerechten. Zo stel je zelf je menu samen met gerechten die echte tapas-allures hebben. Wie het goed en uitgebreid wil doen kan tot 15 gangen kiezen. De keuken is een samensmelting van Finse en Aziatische gerechten.

Op de bovenverdieping van dit hippe restaurant kan je tot rust komen in de loungebar. Verder is er ook een leuke patio. Vooral in de wintermaanden zit dit verwarmde terras volledig vol. De Finnen zoeken elkaars gezelschap op tijdens de donkere dagen. Mecca is amper twee jaar open en toch is het al één van de hotste bars van de stad.

KLAUS K

Het allereerste designhotel van Helsinki opende eind 2005 zijn deuren. De designers lieten zich inspireren door de Kalevala. Slapen in Klaus K doe je vanaf 140 tot 500 EUR per nacht voor een dubbelkamer.

Savonlinna Opera

Op een uurtje vliegen van Helsinki ligt Savonlinna. Dit kleine stadje verwelkomt de toeristen in de zomer. Tijdens de koudste maanden lijkt het in een winterslaap te vertoeven. Veertig percent van Savonlinna bestaat uit water en bos. Het stadje bestaat uit zeven kleine eilandjes.

Helsinki (3)

Het kasteel waar de opera doorgaat werd in 1475 gebouwd door een Deense ridder als bescherming tegen de Russen. Een paar eeuwen later, aan het einde van de 19e eeuw deed de burcht dienst als gevangenis. Bij het begin van de 20e eeuw floreerde de nationale romantiek in Finland en het eerste operafestival vond plaats in het kasteel van Savonlinna.

Door oorlogen vond het festival een aantal jaren niet plaats maar sinds 1967 is het festival uitgegroeid tot het beste en meest gekende internationale operafestival. Elk jaar komen 70 000 mensen, onder wie heel wat buitenlanders, naar het opera-evenement. Wie denkt dat opera voor een beperkte elite is, vergist zich. Het adembenemende decor, het kasteel van Savonlinna, betovert zelfs de grootste cultuurbarbaar.

Vooraleer je naar de opera gaat, kan je een bezoekje brengen aan het Retretti Art Centre. In een ondergrondse grot, dertig meter onder de grond, kan je wisselende en vaste exposities bekijken verspreid over bijna 4000 m².
Ja, ik heb dus het vliegtuig genomen om naar de opera te gaan. Hoe zot is dat?!

Helsinki in cijfers:

560 000 inwoners
686 km² groot
98 km kustlijn
83 museums
315 eilanden
840 restaurants

Finland praktisch

Suomi is Fins voor Finland. Sinds 1917 is Finland onafhankelijk. Geld wisselen is niet nodig want de Finnen betalen ook met euro’s. Finland is helemaal niet zo duur als men denkt. De prijzen zijn vergelijkbaar met wat je bij ons betaalt. De gemiddelde temperaturen schommelen tussen min 4 en plus 21° Celsius. Een trui is ook in de zomermaanden aangeraden. Om naar Finland te reizen volstaat een identiteitskaart voor Belgen. De Finnen spreken, hoe kan het ook anders… Fins. Een kleine minderheid spreekt ook Zweeds. Maar geen probleem: ze helpen je overal graag verder in het Engels. En dan nog deze tip: de zoete aardbeienwijn moet je zeker proeven!

Helsinki (1)

Lees ook: Helsinki in de winter, Stopover vanuit Helsinki: Nuuksio en de traditie van de Finse sauna.

Affiliate

september 26, 2013
/