Browsing Tag:

Costa Brava

Costa Brava, de woeste kust

Posted in Europa, Reiskriebels, Spanje by

Op de een of andere manier kom ik de afgelopen jaren regelmatig in de Costa Brava terecht: duiken in Cala Joncols, duiken rond de Medas-eilanden, citytripje Barcelona,… I like it a lot!

De Costa Brava is dus geen onbekende voor me. Onlangs mocht ik er, op uitnodiging van de toeristische dienst, een paar daagjes naartoe. Zo een paar dagen onder de Spaanse zon, in uiterst aangenaam gezelschap, het doet wat met een mens. En ik wil je er graag wat van laten mee genieten. Vorige week kreeg je al een tipje van de sluier, deze week krijg je een reisverslag van de andere dagen en activiteiten.

Medes

De Medes-eilanden liggen vlak voor de kust van Estartit. Ik was er twee jaar terug al met de duikvrienden. Ik ken het kuststadje dus een beetje. Het was een leuk weerzien. We passeerden de befaamde Tex-Mex waar de ribbetjes volgens de duikvrienden top-of-the-bill zijn.

Deze keer ging ik niet duiken maar snorkelen met Medaqua. En ook niet met droogpak maar gewoon in een natpak. Omdat ik met enkel handbagage reisde, had ik zo weinig mogelijk mee genomen. Dus ook niet mijn eigen duikbril. Note to self: neem volgende keer wél je duiksokjes mee als je weet dat je gaat snorkelen!

Het was een plezant weerzien met Nicholas. Vorig jaar belandde ik met Nicholas al bij de kerstman, na een congres voor destinatie marketeers. Het is echt grappig, we komen elkaar letterlijk over de hele wereld tegen en toevallig beleven we dan elke keer unieke avonturen. Deze keer dus op avontuur in de Costa Brava.

Costa brava

Het water was aan de frisse kant. Ok, eerlijk: het water was koud! Na een paar minuutjes bewegen warmde ik wat op. Zonder loodgordel en met een duikpak van 7mm was het niet eenvoudig om naar de bodem te duiken. Jammer dat ik toen nog geen GoPro had want dan had ik jullie het mooie onderwaterleven ook kunnen tonen.

In costa brava (33)

Het hoogtepunt van deze snorkelactiviteit was absoluut de ontmoeting met de maanvis! Deze mola mola kan tot 2,5 meter hoog worden. In het voorjaar kan je ze langs de Spaanse kust zien. Het was de derde keer dat ik in deze periode ging duiken in de Costa Brava maar het was de eerste keer dat ik het geluk had deze mythische vis te zien. Hoera! Ja, ik was heel enthousiast toen we meerdere maanvissen spotten. De andere bloggers stonden erbij en keken ernaar ;-)

Historische stadjes

Bellcaire d’Empordà

In costa brava (35)

In costa brava (37)

Er zijn niet veel gidsen zoals Nick. Deze Britse Spanjaard vertelt op zo’n enthousiaste en gepassioneerde manier over de streek, dat iedereen echt aan zijn lippen hangt. Hij gidste ons rond in deze kerk en vertelde allerlei leuke anekdotes. We kropen ook onder de vloer van de kerk. Daar zie je restanten van de vorige kerk. Dit kerkje staat wat schuin. Volgens Nick doen er verschillende theorieën de ronde. Eén ervan heeft met de richting van de zon te maken: men bouwde de kerk in de richting van de zon maar de zon verschuift natuurlijk in de loop van de dag.

In costa brava (39)

We bezochten ook nog andere historische stadjes zoals Pals, Púbol en Monells. Onder de Spaanse zon was het heerlijk rondwandelen. De stadjes zijn stuk voor stuk mooi gerestaureerd. De huisjes zijn erg gewild door de nouveau riche en de prijzen swingen dan ook de pan uit.

In costa brava (75)

Pals is vooral gekend van de arròs de Pals: de rijst van Pals. Dit is het hoofdingrediënt van de befaamde rijstschotels, het typische gerecht uit de Empordà.

Lokale specialiteiten

In costa brava (34)

Het Museu de la Mediterrania bood ons een proeverij van lokale producten aan:

  • Botifarra dolça of zoete worst. Als niet-vleeseter sloeg ik dit over maar de anderen wisten me te vertellen dat het een verrassende maar lekkere smaak had. Deze worst maken ze al sinds de veertiende manier. Botifarra dolça eet je als aperitiefhapje, bij het hoofdgerecht of als dessert.
  • Brunyols de l’Empordà: een soort oliebollen die ze vooral rond Pasen klaarmaken.
  • Brood: diverse soorten zelfgebakken brood
  • Wijnen: heel veel wijn gedronken tijdens deze blogreis! Wie me kent, weet dat dit absoluut niet mijn gewoonte is. Ik heb mijn hoeveelheid glazen wijn per jaar in elk geval verdubbeld tijdens deze paar dagen Costa Brava :-)

Bisbal d’Empordà

Er zijn een paar dingen die met stip op mijn bucket list staan. Haalbare dinges. Maar toch ook weer niet alledaags. Een keertje keihard tegen een golfballetje slaan was er zo eentje. Druiven stampen met mijn blote voeten staat daar ook bij. En pottenbakken ook. Al van toen ik nog de leeftijd had dat sinterklaas passeerde met cadeautjes was ik door het pottenbakken geïntrigeerd. Helaas vond zijn hulpsint zo’n plastieken pottenbakwiel geen goed idee. Dat er in het programma van deze blogtrip: pottery class stond, zorgde hier dus voor een vreugdesprongetje :-)

Escola de Ceràmica de la Bisbal

In costa brava (87)

Na een rondleiding in deze pottenbakkerij mochten we zelf aan de slag. Eerst moet je een donut maken. Je houdt je vingers zo zodat, als het wiel draait, het blokje klei een donut wordt. Daarna moet je de klei de lucht in werken. Door een V-vorm te vormen met je vingers trek je de klei naar boven. Hier liep het meestal fout bij mij :) Je moet genoeg druk zetten om de klei uit te rekken maar als je te veel druk zet, breekt je creatie af. Niet simpel dus :-) Maar wel een hele leuke ervaring om te doen.

Museu Castell Gala Dali

In costa brava (102)

Heel speciaal, dit museum in Pùbol! Dali was duidelijk een geval apart. In Cadaques wandelde ik nog tot aan zijn huis maar het was helaas gesloten. In Púbol kocht Dali een kasteel voor zijn vrouw Gala. Die twee hadden duidelijk een vreemde relatie. Dali moest een afspraak maken om zijn vrouw te komen bezoeken… Na haar dood verhuisde hij naar het kasteel, om dichter bij haar te zijn. Het was zijn wens om daar, bij haar, begraven te worden maar de politiek stak daar een stokje voor. Ik vlogde ook in dit museum. Hou het YouTube-kanaal dus in de gaten!

Overnachten

Meestal sliepen we in hotels. De laatste avond sliepen we in een dertiende eeuwse boerderij. Enkele jaren terug renoveerden de eigenaars Joan en Marta dit pareltje en ze bieden er nu turisme rural aan. Hun 3 kindjes vinden het duidelijk leuk om regelmatig toeristen over de vloer te krijgen. In no time zat ik boekjes in het Catalaans voor te lezen aan hun 3-jarige dochter.

In costa brava (92)

Marta en Joan hadden alles uit de kast gehaald om ons een grandioos diner aan te bieden. Op tafel stonden wat slaatjes, vers- en zelfgebakken brood en nog heel wat ander lekkers. We waren, na enkele dagen veel eten, blij dat het een ‘gewoon’ diner was. Maar dit bleek het voorgerecht te zijn! En toen was er nog een dessertbuffet! Ze werkten hiervoor samen met hun collega’s waar de andere helft van de groep sliep.

In costa brava (94)

Restaurants

La Gaviota

Met zicht op de zee en de Medes-eilanden was La Gaviota één van de culinaire toppers van deze reis. In costa brava (29)

Sa Gatonera

In costa brava (68)

Van dit restaurant in Pals herinner ik me vooral nog de lekkere Sint-Jacobsnoten die ik er at. En het lekkere dessert: hazelnoot macaron met Ferrero Rocher-ijs. En het feit dat ik toen écht te veel gegeten had :) In costa brava (71)

In samenwerking met Visit Costa Brava maar alle meningen zijn de mijne.

juli 18, 2015
/

Burricleta: met de fiets door de Costa Brava

Posted in Europa, Reiskriebels, Spanje by

Al sinds ik in Limburg voor het eerst met een elektrische fiets reed, ben ik fan! Thuis is het bijna altijd plat. Van zodra er dus een beetje heuvels zijn, moet ik een tandje bijsteken. Zeker in het Spaanse klimaat is het dus meegenomen als je een duwtje krijgt van een elektrische motor. Pas op, je moet nog altijd zelf stampen maar de motor zorgt ervoor dat je inspanningen beloond worden.

Ezelsfiets

Iets na tienen arriveerden we op een afgelegen boerderij in Gualta. Hier zouden ze ons op weg helpen met de elektrische fietsen. We kregen uitleg over de werking van de fietsen, kregen elk een trendy fietshelm en mochten ter plekke wat oefenen op het rijden met die elektrische fietsen.

In costa brava (43)

De naam Burricleta hebben ze te danken aan de fietstassen die op de fietsen gemonteerd zijn. Deze zijn geïnspireerd op de tassen die ook aan ezels bevestigd worden.

In costa brava (44)

Yakkay

We kregen elk ook een helm. Hilariteit alom: we kregen ook een haarnetje. Die Spanjaarden zijn best hygiënisch! Op vele andere activiteiten draag je gewoon een helm die al door tientallen anderen is gebruikt. Door het haarnetje blijft het hier dus veel hygiënischer. Iets wat dit meisje met een beetje smetvrees wel weet te appreciëren :-)

De fietshelmen zagen er ook nog eens heel trendy uit: over de helmen zit namelijk een hippe hoed. De groep bestond grotendeels uit dames. Ok, buiten Nicholas allemaal dames :-) En we deden dus ons best het hoofddeksel uit te kiezen dat best bij onze outfit paste.

Thuis zocht ik het merk van de fietshelmen even op. Het is het Deense merk Yakkay. Ik pinde het meteen op mijn wishlist-Pinterestbord.

Middeleeuwse stadjes

En toen waren we vertrokken: we fietsen langs Fontclara, Sant Feliu de Boada en Peratallada. We stopten af en toe om naar de gids te luisteren en, zo gaat dat als je met bloggers op pad bent, foto’s te nemen.

In costa brava (51)

In costa brava (54)

Het zonnetje scheen maar het was niet té warm. Echt vakantie!

In costa brava (59)

Proeverij

Het hoogtepunt van deze fietstocht was de laatste stop: in een olijfboomgaard, zoals je ze in de films en boekjes ziet, stopten we voor een proeverij. Atelier Ocitania had, samen met chefkok Jordi van MAS LAZULI een tasting voorbereid met zelfgebakken brood en aioli op traditionele wijze bereid.

In costa brava (56)

In costa brava (57)

In costa brava (62)

We hadden ondertussen reuzehonger en het brood smaakte hemels. Jordi vertelde dat door meer of minder water te gebruiken, je een volledig ander brood kan bekomen. Hij liet ons onder andere zelfgemaakt olijvenbrood, spinaziebrood, currybrood en brood met pompoenzaad proeven. Heerlijk! Mijn favoriet was het currybrood. Ik bakte al eens zelf brood en ga er de volgende keer zeker eens wat curry aan toevoegen.

In costa brava (60)

In costa brava (61)

Als kers op de taart kregen we ook een demonstratie van hoe ze aioli op traditionele wijze maken. Hier volgt het recept:

Recept aioli

Nodig: 4 gepelde teentjes look, een beetje zout, vers citroensap en Empordà extra-vierge olijfolie.

Doe de look in een pot, samen met het zout. Gebruik een vijzel en plet de lookteentjes tot een smeuïge pasta. Voeg het citroensap toe. En dan, druppel per druppel, voeg je de olijfolie toe terwijl je verder blijft pletten met de vijzel. Blijf verder doen tot je iets bekomt wat lijkt op dikke mayonaise. Het duurt zo’n 20 minuten eer de aioli klaar is.

In costa brava (65)

Als afsluiter nog dit: aan alle details was gedacht! Er stond een mandje klaar met spullen om ons even op te frissen.

In costa brava (58)

Deze blogtrip was op uitnodiging van Visit Costa Brava maar elke mening is de mijne.

juli 11, 2015
/

7 x een ander Lloret de Mar

Posted in Europa, Reiskriebels, Spanje by

Flashback naar het begin van dit millennium: als jeugdleidster trok ik met een bende tieners naar Lloret de Mar. Ik linkte het Spaanse kuststadje dus vooral aan het feestgedruis en dacht niet er nog een tweede keer te komen. Maar Lloret heeft meer te bieden! Met deze zeven tips, leer je een heel ander Lloret de Mar kennen:

7x een ander Lloret de Mar

1. De Tuinen van Santa Clotilde

Jardin San Clotilde

Een rustig park met zicht op zee én met zeemeerminnen in het park, me like! Heerlijk om in deze Renaissance-tuinen wat te verdwalen, een boekje te lezen en gewoon te genieten. De toegangsprijs was 5 euro (2015).

Aan de inkom staat een drankfontein. Na een wandeling van een uurtje in de volle zon was dat fonteintje welgekomen om mijn drinkbus bij te vullen. Een bar of restaurant was in deze buurt namelijk niet direct te vinden.

Tip: Koop een Lloret Card. Met een Lloret Card bezoek je 5 musea gratis. Bovendien krijg je op een 30-tal andere plaatsen korting. De Lloret Card kost 10 euro (2015)

2. Een wandeling naar de stranden van Fenals

Een wandeling van een halfuurtje en je komt in een andere wereld terecht: zo hard Lloret feest schreeuwt, zo rustig is Fenals. Een verademing! Ook aan de andere kant van Lloret kan je een wandelpad volgen langs de kust. Hoewel het pad goed onderhouden is, zou ik hoge hakken afraden maar. Speciale wandelschoenen zijn niet nodig.

Je passeert de stranden van Fenals trouwens als je naar de tuinen van Santa Clotilde stapt.

In costa brava (22)

3. Castell de Sant Joan

In costa brava (11)

Ok, ik was nogal teleurgesteld toen ik achteraf hoorde dat het niet authentiek is maar om een reconstructie gaat. Desalniettemin, een plaats in deze top 7 waard. De ruïnes rondom zijn wel echt en het uitzicht vanop de toren maakt veel goed. Met de Lloret Card is de toegang trouwens inbegrepen. Anders betaal je 3 euro (2015).

4. Snorkelen

Zowel aan de linker- als rechterkant van het strand van Lloret de Mar vind je een paar rotsen waar je tussen kan snorkelen. Verwacht geen Cousteau-documentaire maar als je goed kijkt, ontdek je vast onderwaterbeestjes. Een lycra-shirtje om je zowel tegen de koude als tegen de zon te beschermen is geen overbodige luxe. Verder opletten voor de vishaken van de plaatselijke vissers.

5. Museu del Mar

In costa brava (23)

Lloret de Mar heeft meer geschiedenis dan de feestvierende jeugd ooit kan vermoeden. Het was onder andere vanuit Lloret de Mar dat ze vertrokken met de handelschepen om hun geluk te beproeven aan de andere kant van de oceaan. Eens ze in Cuba carrière gemaakt hadden, keerden ze terug naar Lloret en lieten prachtige huizen bouwen. Het is in één van die huizen van de Americanos dat het Museu del Mar is ondergebracht. Het maritieme museum (ook inbegrepen in de Lloret Card) vertelt de geschiedenis van Lloret de Mar, het verhaal van de handelsreizigers en de Americanos. Een aanrader!

Tip! Bezoek Museu del Mar aan het begin van je vakantie in Lloret de Mar. Je zal meteen een heel ander beeld hebben van het kuststadje!

In costa brava (24)

6. Boottochtje langs de Costa Brava

In Lloret de Mar en omgeving vind je heel wat tour operators die je voor een tochtje langs de kust meenemen. Leuk zonder meer.

7. Ik ga op reis en ik neem mee… oordopjes

Nummer 7 had ook de typische kerk van Lloret de Mar kunnen zijn. Maar ik koos uiteindelijk voor een praktische tip die je vakantie goed kan maken. Want een goede nachtrust is alles, toch?

Nog een extra tip ivm het boeken van je hotel. Kies een hotel weg van de uitgaansbuurt! Kies je toch voor een hotel in het bruisende stadscentrum? Neem dan zeker oordopjes mee! De staff in mijn hotel was supervriendelijk maar de muren waren absoluut niet geluidsdempend. Ik kon de gesprekken bij de buren bijna letterlijk volgen… Ook het lawaai van de feestvierende jeugd was te horen tot in mijn kamer op de vijfde verdieping. Lang leve oordopjes dus!

Nog een bonustip: vermijd de vele rommelwinkeltjes met namaakgoederen en prulsouvenirs. Een Gucci-handtas voor 15 euro? Geloof me, dat kan geen echte Gucci zijn!

Het andere Lloret de mar

Welk beeld heb jij van Lloret de Mar? Wat zijn jouw aanraders voor een ander Lloret de Mar?

Affiliate

mei 28, 2015
/