Browsing Tag:

Centraal-Finland

Hoogtepunten Centraal-Finland

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Het jaar begon ik in Finland. Als klein Belgje was ik geselecteerd uit honderden internationale bloggers om samen met een 50-tal andere bloggers aan de Nordic Blogger’s Experience mee te doen. Het werd een onvergetelijke reis. Terwijl ik stilaan mijn koffers weer mag beginnen maken (ongelooflijk maar voor het tweede jaar op rij selecteerden ze mij!) om naar Finland af te reizen, kijk ik graag nog even terug op die fantastische tijd in Centraal-Finland.

Centraal-Finland (2)

Natuur

Vroeger kon ik me eigenlijk niet inbeelden dat ik graag naar koude bestemmingen zou reizen. Bij vakantie dacht ik altijd aan warm en zon. Ik geloof dat daar met mijn reis naar Antarctica verandering in gekomen is. Ik was helemaal betoverd door dat witte landschap en zou liefst nog eens terug gaan. Helaas is Antarctica niet direct bij de deur en kost het een kleine auto om er naartoe te reizen.

Sindsdien kreeg Scandinavië een speciaal plaatsje in mijn hart. Het begon eerder toevallig met een werkreis naar Rovaniemi. Daarna kwam de liefde voor Zweden en vorig jaar ontdekte ik ook de winterpracht van Centraal-Finland. Hoe donker de dagen er ook zijn, het witte sneeuwtapijt maakt het allemaal wat lichter. Je kan er uren wandelen of zelfs rijden zonder iemand anders tegen te komen. En die kou? Daar kleed je je toch gewoon op?!

Winterse activiteiten

Iedereen zet Lapland op zijn wishlist maar wist je dat je dezelfde natuurpracht en dezelfde winterse activiteiten ook in Centraal-Finland vindt? Vaak ook goedkoper en minder toeristisch. In Centraal-Finland kan je net zo goed (en volgens sommigen zelfs beter) het Noorderlicht aanschouwen. Je kan er ook een sneeuwschoenwandeling maken, ijsvissen, schaatsen op natuurijs,… Check dit!

Vuurtjes

Centraal-Finland (1)

Na al dat buitenspelen wil je natuurlijk graag even opwarmen. Maak een vuurtje (of laat het maken) en nestel je op de schapen- en rendiervelletjes die er rond liggen. Om het helemaal af te maken drink je warm bessensap. Hartverwarmend!

Sneeuw

Beeld het je in: je zit in een hot tub. Het is avond en de hot tub staat buiten, midden in een Fins bos. Plots begint het te sneeuwen. Zie je het voor je? Wel dat was een magisch moment dat me altijd zal bijblijven. Echt uniek om mee te maken!

Centraal-Finland (3)

Sauna

Ik hou wel van een sauna-sessie. Sauna maakt echt deel uit van de cultuur in Finland. Word je uitgenodigd bij Finnen thuis, staat de sauna meestal al aan. Nog leuker dan de sauna zelf vond ik het afkoelmoment: rollen in de sneeuw of ice-dipping in een gat in het ijs. Het klinkt erger dan het is. Je moet het echt zelf eens proberen om te weten welke sensatie dit is. Ik kijk er echt al naar uit om in 2018 weer in de sneeuw te rollen of in een ijswak te zwemmen. Als je me zot verklaart, komt dat vooral omdat je het zelf wellicht nog niet geprobeerd hebt :-)

Dus ja, ik hou wel van de winters in Scandinavië en sta te popelen om te vertrekken!

december 30, 2017
/

Alvar Aalto in Jyväskylä – Centraal-Finland

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Als je vroeger nog een briefje van 50 Finse Mark in je handen had, dan heb je de man al gezien: Alvar Aalto. Hij was één van de grootste Finse architecten die ook zijn stempel drukte op het Scandinavisch design (zowat iedereen kent zijn typische vaas maar wist je ook dat het ontwerp gebaseerd is op de broek van een Eskimovrouw?) en wordt de vader van het modernisme genoemd. Tijdens zijn carrière werkte hij aan 500 gebouwen. 400 daarvan zijn in Helsinki en de rest van Finland te zien. Echte fans moeten naar Jyväskylä waar je het Alvar Aalto museum vindt en de hoogste concentratie Alvar Aalto-gebouwen in de wereld.

3x bezoeken in Jyväskylä

Jyväskylä ligt zo’n 280 km boven Helsinki. Het was hier dat de architect zijn bureau opstartte. Je vindt in Jyväskylä de hoogste concentratie van Alvar Aalto-gebouwen in de wereld. Heel wat rode bakstenen dus! Zo ontwierp hij er het universiteitsgebouw en het stadhuis.

Het museum voor Centraal Finland is dan weer een mooi voorbeeld van zijn witte periode met witte muren en weinig ramen. Ook het Alvar Aalto Museum is in deze stijl ontworpen.

Toivola Old Courtyard

Alvar Aalto Jyväskylä (1)

Deze oude binnenhof geeft je een blik in het oude Jyväskylä. Er zijn verschillende musea en er is ook een gezellig koffiehuisje waar je even kan opwarmen. Het had wel iets met de sneeuw toen wij er waren. Ik ben benieuwd hoe het er tijdens de zomermaanden uitziet. Ik kan het me zo al inbeelden dat het dan heerlijk vertoeven is op het terras.

Uitkijktoren Jyväskylä

Alvar Aalto Jyväskylä (2)

Vanop de uitkijktoren boven het museum voor natuurgeschiedenis heb je een prachtig zicht op de stad en de streek. Deze uitkijktoren is gratis toegankelijk tijdens de openinsguren van het museum.

Alvar Aalto Museum

Alvar Aalto Jyväskylä (5)

Niet te missen als je in Jyväskylä bent is het museum van Alvar Aalto. We hadden een geleid bezoek en ik wou, eerlijk waar, dat elk museum zo’n knotsgekke gids zou hebben als hier! De dame leefde zich helemaal in haar rol in. Je zag duidelijk dat ze haar job met veel plezier en passie deed. Ze beeldde enkele stoelen uit van Alvar en wij moesten dan raden welke ze bedoelde. Heerlijk! Ze gaf ons ook een impressie van het Noorderlicht.

Alvar Aalto Jyväskylä (4)

Verder in het museum: een blik op het leven van Alvar Aalto en heel veel stoelen en vazen door de architect ontworpen. Ook niet te missen: het museumcafé waar ze heerlijke witte chocoladetaart met bessen serveerden!

Alvar Aalto Jyväskylä (3)

Alvar Aalto in Helsinki

Enkele jaren geleden maakte ik al kennis met enkele designstukken van Alvar Aalto tijdens een persreis naar Helsinki. Tram route 4 brengt je langs enkele architecturale pareltjes. De tram rijdt van Katajanokka naar Munkkiniemi. Een van de eerste dingen die je ziet is de Uspenski Cathedral bovenop de rotsen. Kijk vooral ook naar de andere kant want daar zie je het hoofdkantoor van Stora Enso, een Zweeds-Finse papiergigant. Het gebouw is opgetrokken in marmer en ontworpen door Mister Aalto.

De tram rijdt verder langs de Aleksanterinkatu straat. Je zit de Nordea Bank (Fabianinkatu straat). Ook ontworpen door Alvar Aalto. Ook de vlakbijgelegen Rautatalo en Academische boekhandel op Keskuskatu straat zijn gebouwen van de gekende Finse architect. Vervolgens draait de tram de Mannerheimintie straat op. Hier vind je verschillende interessante gebouwen waarvan de Finlandia Hall niet te missen is.

Verderop, op de Nordenskiöldinkatu straat, vlakbij de Kansaneläkelaitos halte vind je het hoofdkantoor van het National Pensions Fund. Een beetje verder, aan het einde van de route vind je het Aalto House en de Aalto Studio (respectievelijk Riihitie 20 en Tiilimäki 20). Zeker een bezoekje waard. Enkele huizen naast het Aalto Huis vind je ook nog enkele appartementsblokken die door Alvar Aalto ontworpen zijn.

maart 5, 2017
/

Winteractiviteiten in het Hoge Noorden

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Zowat iedereen zet Lapland op zijn bucket list. Ik kan beamen dat dit een prachtige regio is maar zal ik eens een geheimpje vertellen? Alle winteractiviteiten die je daar kan doen kan je ook in Centraal-Finland doen maar dan stukken goedkoper en minder toeristisch! Bovendien sta je met de trein vanuit Helsinki in amper 2 uur in Centraal-Finland of the Lakeland.

Het Noorderlicht zeg je? Wist je dat hét Noorderlicht research centrum in Jyväskyla (ja, in Centraal-Finland) gevestigd is, net omdat deze plek de beste plek is om aurora borealis te spotten? De idéale plek garandeert natuurlijk niet dat je ‘het’ zal zien. Deze keer zag ik helaas geen noorderlicht maar dat geeft me een reden om nog eens terug te keren!

Winter in Finland, de temperaturen durven dan al eens flink onder het nulpunt zakken. Het is niet omdat het koud is dat je binnen moet blijven. Laagjes laagjes en laagjes zijn het codewoord. Hier vind je mijn inpaklijstje van mijn Laplandreis enkele jaren geleden en ook in deze blogpost vind je handige tips om in te pakken voor winteractiviteiten in (sub-)arctische regio’s.

Winteractiviteiten in het Hoge Noorden

We trokken dus vaak naar buiten voor plezante winterse activiteiten en avonturen. Het schrijven van deze blogpost neemt me zo terug mee naar die heerlijke week in Finland, eind januari. Ik was er één van de 50 geselecteerde internationale reisbloggers voor de Nordic Bloggers Experience, een onvergetelijke ervaring waar ik zo dankbaar voor ben dat ik het mocht meemaken!

Snowscootertocht

Voor we vertrokken kregen we speciale overals aan. Je moet dus zelf geen speciale kledij of schoenen voorzien. De motors werden opgestart en weg waren we! De sneeuwscooters brachten ons midden in de Finse bossen. Als je van Winterwonderland spreekt, dit was het! Het maanlicht scheen op de witte dennen en berken en we zagen de natuurpracht aan sneltempo voorbij schuiven, zoals in een natuurdocumentaire. Hoe plezant de snowscootertocht ook was, toen de scooter stopte en we de stilte letterlijk konden horen, dat was het magische moment!

Sleetocht met husky’s

Huskytocht

Ze hadden een verrassing voor ons, zeiden ze. Toen we plots enthousiast geblaf hoorden, was het snel geraden: husky’s! Mijn dierenhart was in tweestrijd. Aan de ene kant leek het me zo’n bucket list ervaring die ik niet mocht missen, aan de andere kant stelde ik me vragen bij het dierenwelzijn. Want hoewel de dieren enthousiast leken en de eigenaar zeer liefdevol met hen omging, weet je het nooit helemaal zeker. Toch ben ik op de slee gaan zitten en na een tijdje kon ik zelfs echt van de huskytocht genieten. De eigenaar vertelde verhalen over de verschillende karakters van zijn honden en over hoe graag ze samen met hem met de slee gaan rijden. Husky’s staan er ook om bekend om graag te ‘werken’. Het was in elk geval een heel speciale ervaring!

Een tochtje met een rendierslee had ik eerder al gedaan. Ik haalde zelfs mijn rendier-rijbewijs!

Sneeuwschoenwandelen

sneeuwschoenwandelen

De stilte van het bos, het gekraak van het sneeuw onder onze voeten en het licht van onze lantaarns met waxinelichtjes onder het maanlicht. Dit was de setting voor mijn eerste wandeling met sneeuwschoenen. Ze hadden ons gezegd van ‘gewoon’ te stappen, zoals je zou doen zonder de raketten onder onze voeten. Na enkele minuutjes was ik het inderdaad gewoon en kon je verrassend vlot doorstappen. Het blijft wel een stevige work-out!

Blokhutten (1)

TIP: zorg dat je in laagjes gekleed bent en je makkelijk een laagje kan afnemen zodat je niet begint te zweten. Als je wel begint te zweten zal je het koud krijgen eens je niet meer in beweging bent!

Er wordt onderweg af en toe gestopt om even op te warmen in gezellige blokhutten met een open vuur en vaak ook warm bessensap.

Blokhutten (2)

Praktisch:

Voor de sneeuwscooterss, de huski’s en het sneeuwschoenwandelen kan je onder meer terecht bij Varjola Holiday Centre. Ze beschikken ook over een sauna centre met 2 outdoor jacuzzi’s.

Langlaufen

Langlaufen stond al zo lang op mijn bucket list. Skiën is mijn ding niet. De groene en blauwe piste lukken me nog maar sinds ik mijn knieën nogal pijnlijk bezeerde met het skiën lukt het me ook niet zo goed meer om kracht te zetten als mijn knieën gedraaid staan. Langlaufen leek me een fijn alternatief.

Ik was dus superenthousiast toen bleek dat we een initiatie langlaufen konden volgen. Groot nieuws blijkbaar want ook de lokale pers kwam mee om onze eerste les langlaufen te documenteren. Ik heb ergens wel een foto van het artikel dus als je Fins kan lezen, wil ik het graag eens doorsturen ;)

langlaufen

Ik was blij dat die langlaufschoenen heel wat comfortabeler bleken te zitten dan die skischoenen.  Het was een beetje onwennig om te beginnen maar al gauw waren we er vrij vlot mee weg. Misschien iets te vlot want voor ik het wist stond ik halfweg de helling. En laat naar beneden langlaufen veel weg hebben van skiën. Het lukte me bijna om te stoppen maar net voor ik helemaal tot stilstand kwam, lag ik toch nog op de grond! Het rechtstaan bleek het moeilijkste te zijn. We leerden ook nog een trucje: de Lapland turn waarbij je je skilatten helemaal draait terwijl je bijna ter plaatse blijft staan. Klinkt ingewikkeld? In dit filmpje krijg je een demonstratie.

Conclusie: langlaufen op een dichtgevrozen en besneeuwd meer (wegens plat) lijkt me perfect! Nog eens bedankt aan de geduldige instructeurs van Laaijs Ski-centre!

Arctic swimming

ice dipping (1)
Hoewel we de avond voordien na de sauna in het ijskoude water zwommen, kregen we voor het arctic swimming een knaloranje rescue pak aan. Je zit goed ingepakt, enkel je neus en ogen zijn nog zichtbaar! Met het pak aan voelde ik me precies een marsmannetje of een sumoworstelaar!

Arctic swimming

We stapten in de ijswak en het was wat zoeken naar ons evenwicht. Het deed me denken aan drijven in de Dode Zee! Door de pakken werden we niet nat. De volgende stap was leren uit het ijswak te klimmen. Niet eenvoudig! Ik maakte er een kort filmpje van. Mocht je je afvragen hoe het voelt om door het ijs te zakken: ik kan je zeggen dat het echt een benauwelijk gevoel is! En ik wist dat ik zou vallen want dat was de bedoeling!

Deze winteractiviteit was zonder meer de meest hilarische ervaring. We hadden echt superveel plezier en net voor we terug uit het water moesten, haalden we nog onze beste waterballettalenten naar boven. Met dank aan Luca voor de prachtige dronebeelden!

Schaatsen op natuurijs

Op het bevroren meer van Himos trokken we de schaatsen aan. Als kind ging ik vaak en graag ijsschaatsen. Met ouder worden is dat wat verminderd. Een indoor ijspiste zegt me niet zoveel. Ik ben dan altijd bang dat anderen keihard tegen me zullen botsen. Op een gigantisch meer is die kans natuurlijk veel kleiner. Het heeft iets magisch: schaatsen op natuurijs! Jammer dat het bij ons zo zelden kan.

Als afwisseling op het schaatsen probeerde ik ook even de sneeuw-step uit. Wat een plezant ding! Het voelde stabieler dan ijsschaatsen. Nu ik er over nadenk, het leek een beetje zoals een rollator voor op het ijs :-D

IJsvissen

ijsvissen (2)

Je krijgt niet elke dag de kans om te gaan ijsvissen. Ik was vooral ook benieuwd hoe dit in zijn werk ging. Ja, het was een reis van veel eerste keren! Onmisbaar als je wil gaan ijsvissen: een stoeltje, warme kledij en veel geduld.

ijsvissen

Op voorhand had ik me zitten afvragen hoe je zo een gat in het ijs maakt. Dit bleek uiteindelijk vrij simpel te zijn. Je boort  een gat in het ijs met een speciale tool. Nu ik er zo over nadenk: je bekomt maar een heel klein gat dus ofwel verwachtten ze niet dat we vis zouden vangen ofwel zijn het maar kleine visjes :) Enfin, ik verklap het eigenlijk al: ik ving niks! De korte video vind je hier.

ijsvissen (1)

Met de quad op het ijs rijden

Ok, deze activiteit heb ik aan me voorbij laten gaan. Ik was te bang. Ik zat nog nooit op een moto, reed zelfs nog nooit met een scooter. En een quad mag dan wel meer zijn zoals rijden met een auto maar durfde echt niet. Toen ik zag dat we enkele hellingen moesten nemen, was ik blij dat ik gekozen had voor een plaatsje als co-passagier bij de instructeur :-) Er was nog een ander excuus om niet zelf met de quad te rijden. Net als met de sneeuwscooter vind ik het wat raar om gemotoriseerde activiteiten te doen in een anders pristine en stille omgeving.

Quad

Sauna

Wie Finland zegt, zegt sauna. Finland telt maar liefst 3 miljoen sauna’s! Centraal-Finland staat bovendien gekend als de sauna regio. Een bezoekje aan Finland is dan ook niet volledig zonder één of meerdere sauna-sessies, gevolgd door rollen in de sneeuw, ‘ice dipping’ of relaxen in een outdoor jacuzzi terwijl het zachtjes sneeuwt! Hoe dat allemaal is, dat lees je hier.

Een Finse journaliste interviewde ons ook en vroeg wat we al allemaal gedaan hadden. Toen we laaiend enthousiast antwoordden zei zij laconiek: “Oh, the basic stuff!” Voor ons was het allemaal bucket list materiaal, voor hen leek het vrij alledaags :-D

 

Met dank aan Visit Central-Finland en Nordic Bloggers Experience Finland.

februari 20, 2017
/