Browsing Tag:

Brussel

Met de metekindjes naar Mini-Europa en Océade

Posted in België, Europa by

Metekindjes-dag!

De metekindjes krijgen voortaan een uitstap cadeau voor hun verjaardag. In juli werden ze 10. En dus vertrok ik op autoloze zondag om 9u met twee nerveus giechelende meisjes op de achterbank. De bestemming van de uitstap had ik namelijk geheim gehouden. Ze wisten dat ze hun zwemgerief mee moesten nemen. En dat we richting Brussel zouden gaan.

Autoloze zondag

Oorspronkelijk was het plan om met de trein te gaan maar volgens railtime waren er werken en zouden we moeten overstappen. Overstappen + metro met 2 jonge tieners… dat zag ik niet echt zitten. Bovendien heb ik na ruim 6 jaar pendelen een treintrauma te verwerken. De trein wint dus alleen als het écht makkelijker is. Ook als het autoloze zondag is. Sorry daarvoor! (Ja, ik voel me daar wel beetje ambetant door. Want ik ben ook die meter die de metekindjes over het milieu en de opwarming van de aarde vertelt. Goed voorbeeld, jong, toch de auto nemen op zo’n symbolische dag…)

Picknick

Ik had aan alles gedacht. Om de “ik heb honger”-vragen vol kinderlijke onschuld voor te zijn als we een wafelkraam passeren, had ik mijn tas volgeladen met havermoutkoekjes, snoepjes, appelsapjes en hun favoriete Turkse brood. Er was zelfs salami! Bij het vorige logeerpartijtje hadden we nochtans afgesproken dat ze bij mij voortaan vegetarisch zouden eten. Op hun vraag, ja! Want ze vonden dat ook wel lekker. Maar vanmorgen in de supermarkt was ik dat efkes vergeten.

Te voet naar Ibiza

De meisjes waren deze zomer op vakantie in Italië. Dus als tip had ik al gelost dat we de toren van Pisa zouden zien. Even later vroeg ze verwonderd of we naar Ibiza zouden gaan? Heerlijk toch :-)

Atomium

We parkeerden op parking C en wat later zagen we het Atomium. Ze hadden deze landmark al gezien vanop de autostrade maar hun verwondering over deze grote bollen was geld waard! Uiteraard mocht een Atomium-selfie niet ontbreken.

Mini-Europa

Voor mij de hoofdreden om naar Brussel te trekken: Mini-Europa. Ik was er als kind al geweest en herinnerde me dit nog. Met de nakende sluiting in het achterhoofd (in 2016 zou het park zijn deuren moeten sluiten) wou ik niet alleen zelf nog eens terug, ik wou hen vooral ook kennis laten maken met het park en bij uitbreiding met Europa. Op school leren ze al veel over de Europese Unie. Ze kennen al heel wat hoofdsteden en landen. En dan is een bezoekje aan Mini-Europa een mooie aanvulling.

Aan de ingang kregen ze elk een bezoekersgids. Ik was kei-fier dat ze hier spontaan en geïnteresseerd meer info opzochten over de gebouwen die we zagen. Ze keken ook gedetailleerd naar de bouwwerken en merkten zaken op die ik nog niet gezien had.

Het was duidelijk, het bezoekje aan Mini-Europa was een schot in de roos! En ik was heel blij dat zij zo blij waren :) Minpuntje: de toiletten! Echt degoutant. En het was niet dat het park al een erg drukke dag achter de rug had. Jammer.

Océade

Ik had combi-tickets met Océade gekocht. Van Mini-Europa ging het dus naar dit subtropisch zwemparadijs. Eerlijk, het was kleiner dan ik verwacht had maar we hebben ons goed geamuseerd. Er is een golfbad, er waren jacuzzi’s (die er weliswaar erg vuil uitzagen), er was een (beperkte) wildwaterbaan in het buitenzwembad en er waren glijbanen.

TIP: wil je graag wat beweging en aan je conditie werken? Ga dan mee met de kindjes op de glijbanen! Elke keer de trappen naar boven nemen… Je zal je calorieën verbrand hebben!

Ohja, de glijbanen zijn niet voor doetjes. De meisjes vonden het de max. Voor mij was zelfs de minst gevaarlijke glijbaan te steil en te snel. Als ik morgen geen stem heb, ik weet waardoor het komt! De minst hoge glijbaan buiten neemt een verrassende duik en je landt een meter lager in een zwembad van 3 meter diepte. De Cameleon was de minst ruige, volgens de redders. Yep, call me a mietje maar ik had echt schrik! Er was een donker stuk en het ging hard!

De Anaconda vond ik de leukste. Daar mag je allemaal tegelijk door. We gingen eerst zonder zwemband. Dat vond ik te doen. Beetje pijnlijk aan de bips maar that’s it. Met zwemband echter, gilde ik de longen uit mijn lijf. Je hebt zwembanden met 3 en ik zat achteraan. Misschien daarmee. Achteruit de glijbaan moeten nemen als mietje, dat was te veel voor mijn hart. Maar de meisjes leefden zich volledig uit en liepen nog een paar keer naar boven om de glijbanen op allerlei manieren uit te testen terwijl ik vanuit het kinderbadje toekeek.

Alle punten voor de life guards! Ze waren heel vriendelijk, perfect tweetalig en mochten best gezien worden. Haha, het oog wil ook wat hé. Na anderhalf uur had ik het daar wel gezien maar de meisjes waren met geen stokken uit het water te krijgen en we klokten uiteindelijk af op een bezoek van bijna 3 uur!

Koning Boudewijnstadion

We passeerden eerder toevallig maar ik wou hen toch ook even deze plek tonen: het Koning Boudewijnstadion. Ik vertelde over de AG Insurance Memorial Van Damme waar ik vorige week naartoe ging en vertelde dat de Rode Duivels hier spelen. Ze waren onder de indruk, ook al zag je het veld zelf eigenlijk niet.

Ze mochten al eens met mama en papa naar Anderlecht gaan kijken. Ja, heb hen uitgelegd dat ze echt zelf mogen kiezen voor welke ploeg ze supporteren. Dat ze niet dezelfde ploeg als hun ouders moeten nemen. Ze blijven beweren dat ze uit vrije wil gekozen hebben ;-)

Ook volledig uit vrije wil kozen ze de muziek in de auto: ABBA en andere Eurosongliedjes. Hoe cool is dat :-)

Mission accomplished

Conclusie van deze dag: Mini-Europa had voor alledrie de voorkeur maar we hadden een prachtige dag! Eentje waar ze nog vaak aan terug zullen denken. En ik ook. Mission accomplished. Ook voor Kerst mogen ze een uitstapje met alles erop en eraan verwachten. Ik heb al een paar ideetjes!

september 20, 2015
/

7 x Brussel voor Belgen

Posted in België, Europa by

Je reist de hele wereld rond maar de toeristische toppers in je eigen land laat je links liggen. Typisch, toch? Ik werkte ruim 6 jaar in Brussel maar had het Atomium nog niet bezocht. Hoog tijd om daar verandering in te brengen! En met nationale feestdag in het vooruitzicht dacht ik er maar meteen een artikel over te schrijven.

Brussel voor Belgen

7 klassiekers in Brussel

Atomium

Een van onze nationale symbolen. Een restant van Expo ’58. De hoogste van de 9 bollen bevindt zich op 92 meter hoogte. Met een beetje geluk zie je zelfs de haven van Antwerpen! Zelfs bij minder helder weer is het uitzicht spectaculair met een mooie uitkijk op Brussel.

Met een lift ga je helemaal naar de bovenste bol, in iets van 20 seconden. Helemaal boven heb je het restaurant. In de andere bollen heb je (tijdelijke) tentoonstellingen. Zelf vond ik de buizen tussen de bollen het plezantste. Heel fotogeniek, die lange roltrappen.

Wat cijfertjes: de diameter van één bol is 18 meter. De tubes waar de trappen zijn, zijn 3,3m breed en 23 tot 26 meter lang.

Manneken Pis

Het kleine manneke is één van de meest gefotografeerde beeldjes van ons land. Weet je het Manneken Pis ongeveer staan? De horde Japanners toont je de juiste weg! Wel een waarschuwing: het ding is klein! Je vraagt je af wat het zo populair maakt. Maar, net door die grote interesse uit het buitenland, is het Manneken Pis iets wat je moet gezien hebben.

Brusselse wafel

Bon, *sluikreclame*, de beste Brusselse wafels vind je in Paradiso (Zeedijk 200, Middelkerke) bij mijn pa ;-)
Maar een Brusselse wafel aan een wafelkraam in Brussel is een toerist-must-do. Als je dus toerist in eigen hoofdstad wil spelen, kan je er dus niet onderuit: haal een wafel met degoutant veel slagroom, aardbeien en chocoladesaus.

Neen, zelf heb ik dit nooit gedaan. Mijn voorkeur gaat naar een Luikse wafel :-)

Frieten in een puntzak

Er gaat niets boven onze nationale trots: Belgische frietjes! Het geheim zit hem in de temperatuur van de frietpot. En het feit dat we de frietjes twee keer bakken.

Belgische frieten horen in een puntzak! Het is wat onhandiger dan een gewoon bakje, zeker als je er wat mayonaise bij neemt, om te eten maar veel fotogenieker :-)

Koninklijk Paleis

Ik herinner me nog goed de eerste keer dat ik, als kind, het koninklijk paleis in het echt zag. Ik vond dat toch iets speciaals. En dan kijken of de vlag uithing. Want als de vlag uithing dan was de koning thuis. Later zou ik leren dat de vlag er hing als de koning in het land was.

Tijdens de zomermaanden kan je delen van het paleis ook bezoeken. Best indrukwekkend om eens te doen.

Grote Markt

Ook een veel gefotografeerde plek. Maar eentje die moeilijk op foto vast te leggen is. De Grote Markt van Brussel is het hart van onze hoofdstad. In de zomer kan je er het bloementapijt bewonderen. In de wintermaanden, tijdens de kerstmarkt, vormt de Grote Markt het decor van een lichtshow. Enfin, je bent niet in Brussel geweest als je niet even op de Grote Markt gepasseerd bent :-)

Mini-Europa

Haast je! Mini-Europa zal in 2016 zijn deuren noodgedwongen sluiten dus als je dit unieke park nog eens wil bezoeken, doe je het beter snel.

Wie ging er in zijn jeugdjaren niet heen? Je bezoekt heel Europa in een paar uren tijd. En uiteraard horen daar de toeristenfoto’s bij :) Ik bezocht Mini-Europa met de metekindjes.

Het Muziekinstrumentenmuseum

Nog een extra tip voor Brussel, alleen al voor het gebouw.

Hoteltips in Brussel

Overnachten in onze hoofdstad? In deze hotels bleef ik al eens logeren. Uitgetest en goedgekeurd!

Affiliate

juli 16, 2015
/

Nemo 33

Posted in België, Europa, Scuba diving by

Nemo 33 (5)

Tot voor kort lag het diepste zwembad ter wereld in Brussel! 33 meter en een beetje. Als je je dieptemeter/duikcomputer echt helemaal tegen de bodem houdt kan je misschien zelfs 34 meter loggen.

Nemo 33 in Ukkel is een perfecte plek om eens dichtbij in heerlijk warm water te duiken. Ook niet-duikers kunnen er terecht. Vanuit het Thaïse restaurant kan je via raampjes namelijk onderwater kijken naar de duikers die voorbij zwemmen.

Als je in het restaurant wil eten is reserveren aan te raden. Zeker als je met een grotere groep wil gaan. Wij waren met 22 personen. Ze zijn dergelijke groepen duidelijk gewoon. Tafeltjes kunnen probleemloos bij elkaar geplaatst worden en iedereen kreeg op hetzelfde moment zijn gerecht geserveerd! Wie zelf wat horeca-ervaring heeft, weet dat dit een hele prestatie is. We kozen namelijk bijna allemaal andere gerechten van de kaart. Enig minpuntje: ze doen maar één rekening per tafel wat dus veel getel en bijpassen voor ons betekent.

Maar het gaat hier vandaag over duiken in Nemo.
Groepen reserveren best tijdig. Individuele duikers kunnen soms aansluiten bij een groep. Zorg dat je ongeveer een uur op voorhand aanwezig bent om in te schrijven. Je hebt je identiteitskaart en duikbrevet nodig. Elke duiker moet ook zijn geboortedatum op de lijst noteren en handtekenen. Tip voor de groepsverantwoordelijke: verzamel alle kaartjes in de volgorde dat je ze op het inschrijvingsblad plaatst. Dat maakt het de vriendelijke jongen aan de kassa gemakkelijker.

Voor de prijzen verwijs ik je door naar hun website. Wie nog een ‘lidkaart’ van vroeger heeft, kan deze nog altijd gebruiken en krijgt dan een mooie korting. Je hoeft dan ook geen identiteitskaart of brevet af te geven.

Wat breng je nog mee van duikmateriaal?

Een pakje is niet nodig. Het water is er warm genoeg. Eventueel kan je een lycra T-shirt aantrekken om wrijving van het jacket te voorkomen.
Je kan je eigen duikbril en zwemvliezen meenemen. Als je deze niet hebt, kan je deze ter plaatse lenen.
Een duikcomputer is verplicht. Ook voor de duikers die nog in opleiding zijn. Als je zelf geen duikcomputer hebt, kan je deze huren aan het onthaal.
Alle andere duikmateriaal (fles, ontspanners en jacket) is ter plaatse beschikbaar. En ik dacht dat je ook verplicht bent dit te gebruiken en er geen eigen materiaal toegelaten is.

Ook niet vergeten: muntstuk voor de locker. Opgepast, je krijgt dit centje niet terug. Dus goed opletten dat alles in je locker steekt vooraleer je het kastje sluit.

Een kwartiertje voor je sessie start, gaat de bel en mag je je naar de kleedkamers begeven. Ze starten met een duikbriefing. Toen ik er was, was deze enkel in het Frans. Ze vroegen of er duikers waren die geen Frans spraken. Ze gaven dezelfde uitleg toen ook in het Engels. Ik vertaalde toen maar zelf even voor het koppel dat geen Frans noch Engels begreep… Op het bord staat de info ook in het Nederlands.

Eerst krijg je de kans om in het minder diepe deel van het zwembad te oefenen in apnea (zonder duiksetje). En kan je je duiksetje monteren. Daarna kan je de rest van het zwembad verkennen (in buddyparen en met je duiksetje). Er is het diepe gedeelte van 33 meter, er is een ondiep stuk (gewone zwembad-diepte) en een dieper ondiep deel (10 of 15 meter, het ontsnapt me even) en er is een tussenstuk waar je onderdoor kan zwemmen en zelfs even in een soort duikersklok naar boven kan en kan praten. Zoals in alle duikersklokken is het aangeraden toch vooral door je ontspanner te blijven ademen omwille van ‘slechte lucht’.

Je kan in Nemo ook reserveren voor ‘nachtduiken’. Ik deed het er zelf nog niet maar het zag er, vanuit het restaurant, wel plezant uit. Het blijft natuurlijk een zwembad maar zo voor een paar keer op een jaar, tijdens de wintermaanden is Nemo 33 wel een perfect alternatief.

Nemo 33 (3)

Nemo 33 (4)

januari 10, 2015
/