Browsing Tag:

Aqaba

Duiken in Aqaba – Jordanië

De laatste tijd schoof het duiken een beetje naar de achtergrond. Er komen zoveel andere interessante dingen op mijn pad dat het duiken er soms niet meer van komt. De weinige keren dat ik dan toch nog het water in kan, geniet ik daar elke keer dubbel en dik van!

Aqaba diving dag 2 (1)

Ook zo toen ik me voor de eerste duik in Aqaba in het water liet zakken. Het was dan wel misschien met een valse start (De Rode Zee is veel zouter dan de Middellandse zee en ik had een kilootje meer lood nodig dan bij het duiken op Gozo.), eens ik onder water zat voelde ik me helemaal ontspannen.

Duiken voor beginners

Aqaba lijkt me een goede duikplaats voor beginners. Het is een keertje niet Egypte. De watertemperatuur is er het hele jaar door aangenaam. Er zijn heel wat ondiepe duikplekken (de bodem loopt zachtjes glooiend), het is niet echt ver varen naar de duikplekken en de duikinstructeurs zijn er erg vriendelijk en geduldig. Tips voor wie op vakantie wil leren duiken, vind je hier.

We hadden in onze groep een aantal dames mee die in Aqaba hun duikinitiate gedaan hebben en ze waren vrij enthousiast, zowel over het overwinnen van hun angsten, het onderwaterleven als de begeleiding van de instructeurs.

Kiwi Reef

Zoals de naam het al verklapt is dit een groot rif. Het rif loopt tussen de 10 en 30 meter. Ideaal voor zowel beginnende als ervaren duikers. Ik vond het koraal meer intact dan in de nabijgelegen en drukbedoken duikplekken in Egypte. De naam Kiwi Reef komt van een Nieuw-Zeelandse duiker die dit rif ontdekte. Er is ook een groot stuk zeegras waar ik enkele scheermesvissen zag. Die scheermesvissen zijn altijd heel speciaal om zien. Ze lijken verticaal in het water te hangen en verplaatsen zich synchroon. Ze verplaatsen zich soms zo snel dat je twijfelt of je ze wel gezien hebt, zeker omdat ze zich zo goed kunnen camoufleren tussen het zeegras.

De Chinese Tuin

Aqaba diving dag 2 (13)

Duiken in Aqaba staat garant voor veel zachte en harde koralen. Ik ben nog steeds onder de indruk van de grote ‘bollen’ die we tegen het einde van onze duik tegenkwamen en de duizenden oranje visjes die er rond zwommen. Deze plek die vlakbij het Marine Park van Aqaba ligt is een populaire plek bij zeeschildpadden, murenes en octopussen.

Wrakduiken op de Cedar Pride

Aqaba - Cedar Pride (8)

Eén van de topduiken in Aqaba is een wrakduik op de Cedar Pride. Ik heb het normaal gezien niet zo op wrakken die afgezonken zijn voor toeristen maar de Cedar Pride heeft een leuk koninklijk verhaal én een kraainest zoals je ze niet vaak meer ziet. Het persoonlijk cargoschip van de koning is zo’n 25 jaar geleden afgezonken. In eerste instantie voor zichzelf omdat hij een groot duikliefhebber is maar het wrak is vrij toegankelijk voor alle duikers. De Cedar Pride is 78 meter lang en ligt op max 26 m diepte. Op en rond het wrak vind je veel naaktslakken en zacht koraal. Bovendien is er in deze buurt veel kans op zeeschildpadden. Ervaren duikers kunnen het wrak ook penetreren en door en onder het wrak zwemmen.

Aqaba - Cedar Pride (4)

Technisch duiken in Aqaba

Ook technische duikers komen aan hun trekken in de regio van Aqaba. Een aantal duikcentra in Aqaba is ook gespecialiseerd in technisch duiken.Duiken in Aqaba kan ook vrij diep, zeker tegen de grens met Saudi-Arabië waar je drop-offs vindt. Er zijn een aantal plekken waar duiken dieper dan 100 meter mogelijk zijn…

Duikcentra in Aqaba

Er zijn verschillende duikcentra in Aqaba maar met Deep Blue Dive Center en Sinbad Diving Club ging ik zelf duiken en ik kan beide bedrijven aanraden. Ze hebben allebei een eigen boot waarmee ze naar de duikplaatsen varen. Op de boten is voldoende plaats om binnen te zitten of te genieten van de zon op het zonnedek. Ook voor je duikmateriaal is voldoende plek. We waren niet met veel duikers maar zelfs bij een volle boot heb je voldoende ruimte om je aan te kleden. Er is een handig platform om het water in te gaan en ook het water verlaten is geen probleem door de stevige ladders. Bovendien helpt de bemanning je zoveel mogelijk.

Ik zag op mijn duikcomputer een watertemperatuur van 24 graden en vond dat mijn 3 mm ruim voldoende was, zeker aangezien ik er nog een lycra onder had, met kap dook en we maar enkele duiken deden. Als je snel koud hebt of meerdere duiken plant, kan je beter je 5 mm meenemen.

En waar gaat jouw volgende duikvakantie naartoe? Zou jij overwegen om Egypte volgende keer in te ruilen voor Jordanië?

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 25, 2017
/

Aqaba, de ideale hub om Jordanië te ontdekken

Is het daar wel veilig? Het was zowat de meest gestelde vraag toen ik vertelde dat ik naar Jordanië ging. Ik moet eerlijk zeggen dat dit op voorhand ook een beetje mijn bezorgdheid was. Gelukkig liet ik me daardoor niet afschrikken want ik ontdekte een prachtig land met supervriendelijke mensen. En ja, ik voelde me er veilig.

Het was natuurlijk wel een beetje vreemd om door de metaaldetector te moeten (een gevolg van aanslagen vele jaren geleden) om musea en zelfs het hotel binnen te gaan maar we beginnen de vele veiligheidscontroles bij grote evenementen bij ons ook gewoon te worden. Helaas zijn veel toeristen wel afgeschrikt en laten ze Jordanië links liggen. Reden te meer om nu wel te gaan: er zijn amper toeristen en ze leggen de toeristen die er zijn extra in de watten. Bovendien steun je de plaatselijke bevolking met je bezoekje!

Aqaba is een fantastische uitvalsbasis om andere stukken van Jordanië te verkennen. Bovendien kan je ook in Aqaba vanalles doen. Je kan uiteraard van zon, zee en strand genieten. De meeste hotels hebben uitstekende faciliteiten. Heeft je hotel geen zwembad of wil je even ‘changement de décor’ dan kan je naar beachclubs zoals bv Bérénice Beach Club.

Aqaba is ook een ideale plek voor een duikvakantie. Dit stukje Rode Zee is minder bedoken en er zijn meerdere toffe duikplekken te vinden. Zowel beginners als ervaren duikers kunnen er hun ding vinden. Meer over duiken in Aqaba in een volgende blogpost.

Sinds kort vlieg je trouwens rechtstreeks van Brussels Airport naar Aqaba met Royal Wings, een dochtermaatschappij van Royal Jordanian. Met een vliegtijd van amper 4 uur komt Aqaba letterlijk plots wel erg dichtbij als zonnige vakantiebestemming, het hele jaar rond!

Eten & drinken

In Aqaba vind je heel wat plekken waar je lekker kan eten. Het hoeft daarom niet altijd uitgebreid te zijn. Je vind ook leuke eetkraampjes op straat waar je bv kikkererwtenballetjes kan vinden.

Rakwet Kanaan was één van de hipste adresjes waar we gingen eten. Reserveren is zeker aangeraden want dit is een erg populaire plek. Wat mij vooral bijgebleven is was de sfeer: er was lokale muziek, er werd gedanst en meegezongen,… Heel fijn! Op tafel verschenen de meest uiteenlopende gerechten. Bijna non-stop kwam er nog wel een nieuw gerechtje bij. Geen alcohol in Jordanië maar ze hebben de lekkerste sapjes. Ik koos voor eentje met limoen.

Jordanië (35)

Een andere avond trokken we naar Aqaba House, ook populair onder de locals. Dit adresje bevindt zich aan de waterkant. En soms in het water. We schoven stelselmatig op toen het water steeds hoger kwam en toen er daarna ook nog eens een boot passeerde, eindigden we met natte voeten. Ach, het was eigenlijk vooral grappig. Wij bleken de enigen te zijn die er aandacht aan besteedden.

Naar de markt

Altijd heel leuk om te doen op vakantie: de plaatselijke markt verkennen! We mochten ruiken aan en proeven van de specerijen, dronken mierzoete thee en trokken naar de plaatselijke markt.

Jordanië (4) Jordanië (5) Jordanië (9) Jordanië (12)

Jordanië (17)

Overnachten

We verbleven tijdens de perstrip naar Jordanië in Kempinski Hotel Aqaba en ik kan dit hotel alleen maar aanraden. Dit 5-ster hotel heeft erg ruime kamers die helemaal in mijn stijl ingericht zijn. Het witte, strakke design met het zicht op de Rode Zee… Ik droom meteen weer weg terwijl ik dit hier neerschrijf. Tussen het slaapgedeelte en de badkamer was er een raam dat je kon verduisteren. Als je de verduistering open liet had je zo dus ook zeezicht vanuit je bad.

Het ontbijt was verzorgd en uitgebreid, zoals je dat van 5-ster hotels mag verwachten. Pluspunten omdat ze kanelbullar of kaneelbroodjes serveerden! Je kan binnen ontbijten maar het ontbijt smaakt dubbel zo goed als je een plaatsje zoekt op het terras buiten. Vanop het terras heb je zicht op de vele zwembaden van het hotel, de zee en de hele baai.

Je maakt tijdens je verblijf gebruik van gratis wifi en ook de mini-bar zit vol gratis frisdrank en zelfs chips! Een drankje in de bar kan je dus vervangen door een drankje op je eigen terras. Wil je toch naar de bar, hou dan rekening met fikse prijzen. Als in 5 euro voor een cola. Zeg niet dat ik je niet gewaarschuwd heb!

Tips voor uitstapjes vanuit Aqaba

Vanuit Aqaba sta je in een paar uurtjes in Wadi Rum, Petra en zelfs de Dode Zee. Aqaba is dus de perfecte hub voor je vakantie in Jordanië.

Visum

Voor Jordanië heb je een visum nodig. Dit hoeft geen gedoe te zijn. Aqaba heeft als speciale economische zone (ASEZA) enkele voordelen (tax-free!). Zo krijg je als toerist een gratis visum voor Aqaba. Kom je via Amman of op een andere manier, geef dan aan dat je naar Aqaba gaat en zorg dan dat je binnen de 48u in Aqaba bent zodat je de 40JD (iets meer dan 50 euro) niet moet betalen.

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 20, 2017
/

Met de jeep door Wadi Rum – Jordanië

Vanuit Aqaba sta je al snel in Wadi Rum. Net als Petra en de Dode Zee kan je Wadi Rum dus perfect combineren met een strand- of duikvakantie in Aqaba. Let wel: Wadi Rum bevindt zich tussen de 1000 en 1700 meter boven de zeespiegel. Duikers moeten dus rekening houden dat ze voldoende tijd laten tussen het duiken en het bezoek van Wadi Rum.

Jordanië - wadi rum (49)

Met de jeep door Wadi Rum

Na een korte rit uit Aqaba kwamen we aan bij Wadi Rum, of toch het deel waar de jeeps geparkeerd stonden waarmee we door Wadi Rum zouden rijden. Ik vond de landschappen onderweg naar Wadi Rum al vrij indrukwekkend en had al vrij veel foto’s genomen. Zelfs vanuit de rijdende bus. Wist ik veel dat wat zou komen nog veel indrukwekkender was!

Ik was op voorhand (en tijdens) de jeeprit vrij zenuwachtig. Onnodig zenuwachtig. Onze chauffeur had uiteraard veel ervaring en zou echt wel geen risico nemen maar ik had schrik om uit de jeep te vallen of dat de jeep zou omkantelen. Ik hield me dus heel de rit goed vast. Toch genoot ik ook van de rit en de landschappen. De woestijn zag er anders uit dan ik me het had voorgesteld. Geen oneindige zandvlakten maar intense kleuren en afwisselend zandduinen en zandsteenrotsen.

Op bezoek bij de Bedoeïenen

Jordanië (52)

De jeeprit eindigde tussen de kamelen. Die brachten ons naar een bedoeïenenkamp. Ik wil graag geloven dat dit traditionele bedoeïenen zijn die zich heroriënteerden en de toeristische opportuniteiten grepen, naast het houden van vee. Ze beseffen hierbij dat hun meerwaarde ligt in het in stand houden van hun traditionele gebruiken.

Jordanië (60)

De bedoeïenen bereidden een traditionele maaltijd voor ons. Deze dames bakten het brood. We mochten ook even proberen. Niet simpel! De plaat waar je het deeg over legt was gloeiend heet. Ik verbrandde mijn vingers zelfs, gewoon bij het deeg erop te leggen en dan om te draaien.

Over hoofddoeken en boerka’s zijn vele meningen – daar gaat het hier niet over. . Onze gids, een moderne jonge vrouw, wist ons te vertellen dat het eigenlijk een cultureel gebruik is en dat het voor haar dus geen religieus symbool is. Het is niet moeilijk te bedenken waar het gebruik vandaan komt. Wij merkten zelf dat we spontaan ook een sjaal in ons haar knoopten toen we plaatsnamen op de jeeps om ons haar te beschermen voor de wind. Wat later sloeg ik de sjaal zelfs voor mijn mond om me te beschermen van het woestijnstof. Plots begrepen we waarom.

Jordanië (63)

Na het eten, was er tijd voor entertainment met zang en een traditioneel instrument. We zaten erbij, keken ernaar en voelden ons helemaal zen worden.

Jordanië (66)

Een nachtje slapen in de woestijn

Na al deze belevenissen in de woestijn hoefden we nog niet naar huis. We bleven in een luxe-tentenkamp slapen. Toen ik op voorhand vertelde dat ik in november naar Wadi Rum zou gaan, vertelde bijna iedereen me dat ik zeker warme kledij moest meenemen. ‘s Nachts zou het er erg afkoelen. Ik dus naar de plaatselijke sportwinkel om een setje thermisch ondergoed met merinowol. Op het laatste nippertje besloot ik ook nog mijn winterjas mee te nemen.

Jordanië (80)

Ja, eens de zon achter de horizon verdween, koelde het flink af. Maar in het tentenkamp verzamelden we rond gezellige vuurtjes. Bovendien was er warme zoete thee. En ook in de tenten was alles voorzien zodat je het niet koud zou hebben.

Jordanië (78)

Na het diner zaten we nog even rond het vuur om naar de sterrenhemel te kijken. Veel sterren zagen we niet. Er was bewolking komen opzetten. Wanneer mijn thermisch ondergoed en winterjas dan wel van pas kwamen? Een paar uurtjes later…

Jordanië (87)

Opstaan voor de zonsopgang

Ik weet niet meer hoe laat ik mijn wekker gezet heb. Ik denk dat ik het bewust vergeten ben. In elk geval, het was ongeveer een uurtje voor zonsopgang. Of beter gezegd: 2 uur voor zonsopgang. Want iemand had zich misrekend of niet goed onthouden wat de gids gezegd had. Anyway,… Je moet weten dat er ‘s nachts in het tentenkamp geen elektriciteit is. Het was dus opstaan en je klaarmaken in het donker. Met het kleine lichtje van mijn telefoon. Gelukkig had ik alles klaargelegd en moest ik niet in mijn tas zitten rommelen. Een paar minuutjes later strompelde ik mijn tent uit. Ik hoorde honden blaffen. Ik zocht met mijn telefoonlichtje naar de uitgang van het kamp. Waar waren de anderen? Ah, daar hoorde ik nog een deur van een tentje opengaan. Wat later waren we er alle vier: Myriam, Tine, Nina en ikzelf.

Jordanië (93) Jordanië (96)

De gids had uitgelegd dat we als het kamp verlieten, we moesten doorlopen tot aan het einde van de berg en dan naar links. Of zoiets. Enfin, probeer je in het donker maar eens te oriënteren. Ik wou ook niet te ver van het kamp weglopen. Ik zag het al voor me in de krant: “Belgische toeristen verdwaald in de woestijn.”

“Grrrrom”

Myriam en Tine liepen de duin op. Nina en ik bleven halverwege staan. Plots viel het me in dat ik op mijn smartphone een kompas gedownload had. Dat kompas leerde ons dat de zon achter de berg zou opkomen en we de zonsopgang niet zouden zien. Had ik al gezegd dat er honden aan het blaffen waren? Ik hoorde ze nu ook grommen. En dichterbij komen. Ik was heeeel content dat ik daar niet alleen stond.

Toen het wat begon te schemeren zagen we voor ons en naast ons een hoopje pluche liggen. Dat gegrom bleek zich op enkele meters van ons te bevinden. Needless to say dat we daar stil bleven staan. Een beetje later kwam de dappere Jenny er aan met haar statief. Zelfzeker zei ze dat we het absoluut niet mochten tonen aan die honden dat we schrik hadden. Easier said than done. Haar houding en haar statief gaven ons het vertrouwen en we volgden haar.

We haasten ons naar de andere kant van de duin. We waren op tijd voor de zonsopgang. Zoals je ziet heb ik geen foto’s van de zonsopgang. Hoe klaarder het werd, hoe duidelijker het was dat het te bewolkt was om de zonsopgang te zien. Ach, we hadden geen zonsopgang maar wel een straf verhaal :-)

Leave nothing but footprints…

Nog deze uitsmijter. Als je zelf de woestijn bezoekt, laat je afval dan niet achter maar neem het mee! Beter nog: neem ook afval mee dat je tegenkomt. Ik was verbaasd hoeveel plastic en ander afval er in Wadi Rum te vinden was. We zagen zelfs nylons hangen in de struiken. Take nothing but pictures, leave nothing but footprints.

Jordanië (68)

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 15, 2017
/

Bucket list: drijven in de Dode Zee

Als je goed je lichaam strekt, blijf je drijven. Het was iets wat we als kind gedreven oefenden in het zwembad. In de zee was dat drijven iets makkelijker want door het zoutgehalte bleef je beter aan de oppervlakte. Ik kreeg geregeld een golf zeewater over me :)
Het drijven in onze Noordzee deed me dromen van hoe het zou zijn om echt te drijven. En niet alleen als je je lichaam helemaal opspant. Ik vond het fascinerend hoe je in de Dode Zee zomaar kan blijven drijven. Ooit wou ik dat ook doen!

In november reisde ik samen met enkele andere bloggers naar Jordanië. De laatste dag stond een bezoek aan de Dode Zee op het programma. De hele trip was één groot hoogtepunt maar die Dode Zee was toch een echte dream come true. Reden genoeg om deze blogreeks over Jordanië met de laatste dag te beginnen ;-)

Hoe komt het dat je drijft in de Dode Zee?

Er zit maar liefst 33% zout in de Dode Zee. Omdat zout water zwaarder is dan zoet water (waaruit ons lichaam grotendeels bestaat) blijven we drijven in de Dode Zee. Door dat grote zoutgehalte is er trouwens amper leven mogelijk in de Dode Zee. De Dode Zee heeft dankzij de mineralen een zeer gunstig effect op allerlei gezondheidsproblemen. Een modderbad met modder uit de Dode Zee zorgt bovendien voor een superzachte huid. Ik kan getuigen!

De Dode Zee is de laagste plek op het aardoppervlak. Je zit er meer dan 400 meter onder de zeespiegel. In de rit naar ginder kan je dat dus ook aan je oren voelen. Een beetje drinken of op iets kauwen helpt. Je kan ook gewoon je oren klaren (door zachtjes door je neus te proberen blazen terwijl je deze dichtknijpt) of met je onderkaak te bewegen of te geeuwen of te slikken. Net zoals in het vliegtuig dus.

Blijven drijven

Goed, ik had er dus erg lang naar uitgekeken en toen was het eindelijk zo ver! We arriveerden in het luxehotel Crowne Plaza Dead Sea, aan de Jordaanse kant van de Dode Zee. Na het inchecken en de lunch (ik had het buffet grotendeels links laten liggen, wilde zo snel mogelijk eten en dan de Dode Zee in) haasten we ons naar het strand. Bloggers will be bloggers en we spraken af om elkaar af te wisselen in het water zodat er telkens ook iemand was die voor foto’s en filmpjes kon zorgen :)

Dead Sea - Jordanië (13)

Ik leefde helemaal mee met de eerste bloggers die het water in gingen. Het was ook zo plezant om zien! En toen was het mijn beurt. Ik stapte voorzichtig het water in. Er was een beetje wind en miniscule druppeltjes water werden de lucht ingeblazen. Je proefde meteen het superzoute water. Het water van de Dode Zee voelt ook erg vet aan. Ik aarzelde een beetje toen ik steeds dieper in het water liep. En toen vond ik het diep genoeg om het erop te wagen. Ik leunde achterover in het water en jawel hoor, het water duwde mijn benen omhoog. Dit was echt een heel vreemd gevoel.

Dode zee - Jordanië (10)

Als duiker voel ik me als een vis in het water maar nu voelde het toch wat klungelig. Je doet niet zomaar wat je wil in de Dode Zee. Ik probeerde te zwemmen maar kantelde om. Het leek wel of mijn evenwichtsgevoel op de proef gesteld werd. Op mijn rug zwemmen lukte nog het best. Er volgde een obligate ‘ik lees een boek in de Dode Zee’-foto en toen vond ik het welletjes. Ik was klaar voor het modderbad!

Tips om het maximum uit je wellness-bezoekje aan de Dode Zee te halen

Dead Sea - Jordanië (15)Dead Sea - Jordanië (14) Dead Sea - Jordanië (17)

Dead Sea - Jordanië (16)

  • De zon gaat vroeger onder in Jordanië. Zorg dat je op tijd richting strand gaat. Een uurtje voor zonsondergang verlaten de redders (ja, er zijn redders voorzien) hun post.
  • Bezoekje aan de Dode Zee gepland? Als je kleine wondjes hebt is dit geen goed idee. Geloof me, het zout prikt zo al een beetje, daar wil je niet in met een wondje. Idem voor pas onthaarde benen of oh dear heaven een pas gewaxte bikinilijn.
    Ook geen goed idee: je hoofd onderwater steken of met je natte handen aan je gezicht komen. Dat tweede aan levende lijve ondervonden ;-)
  • Spoel je na je zwempartijtje in de Dode Zee grondig af. Als je daar even mee wacht, droogt het water op en blijft er een fijn zoutlaagje op je huid achter. Speciaal gevoel. Je huid voelt trekkerig aan en het prikt.
  • Neem de tijd voor je modderbad. Aan de waterkant staan kommetjes met vers en natuurlijk ‘Dode Zee-modder’. Smeer je volledig in (of laat je insmeren) en laat de modder 10 minuutjes drogen. Het beste zou zijn om de modder onder de douche af te spoelen maar wij vonden dat de modder er vlotter afging in de Dode Zee.
  • Spoel je badpak ook heel goed uit.
  • Sluit af met een sessie in het bubbelbad of geniet van de rust en de zon op een strandstoel.

De Dode Zee, als daguitstap vanuit Aqaba

Wij hadden het geluk een korte rondreis te kunnen maken en van de ene bezienswaardigheid verder te kunnen reizen naar de volgende, maar je kan perfect een hele week (of langer) in een hotel in Aqaba verblijven en daguitstapjes naar believen maken naar Petra en/of Wadi Rum. Ook de Dode Zee als daguitstap is zeker mogelijk. Het is 3,5 uur rijden van Aqaba naar de Dode Zee.

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 5, 2017
/