Browsing Tag:

AG Insurance

Road to Rio #teambelgium

Posted in Europa, Spanje by

Vol inspiratie en gedreven om iets met die inspiratie te doen. Zo kwam ik terug uit Lanzarote. Team Belgium was er de voorbije week op multidisciplinaire voorbereidingsstage in Club La Santa en ik mocht, net als bij de Europese Spelen, mee als reporter voor BOIC-partner AG Insurance.

Samen met een Franstalige collega interviewde ik een aantal atleten. In afwachting van de filmpjes, geef ik je vandaag alvast een blik achter de schermen van de stageweek op Lanzarote.

interview Charline Van Snick

Toppers Eline Berings en Axelle Dauwens maakten ook even tijd voor onze ploeg.

Interview Eline Berings Axelle Dauwens

La Santa

Club La Santa is een volledig uitgerust sporthotel. Heel wat internationale atleten (waaronder dus ook Team Belgium) komen hier op stage. La Santa is ook bij heel wat sportievelingen een populaire bestemming. Sport is hier een way of life.

La Santa Lanzarote

In La Santa kan je zo’n 30 sporten beoefenen. Ik beperkte me tot padel (lees hier meer over deze toffe sport!), zwemmen en lopen. En ohja, aerial yoga (zie foto). La Santa telt maar liefst 3 Olympische zwembaden en een zwembad for fun, 8 tennisvelden, 3 padel courts, een uitgebreide fitnesszaal, heel wat zalen voor groepslessen,… Enfin te veel om op te sommen.

Aerial yoga. Nieuwe hippe sporten ontdekken. Deel 1.

Ze zijn momenteel volop aan het bijbouwen in Club La Santa. Ik was echt fan van onze suite: een strak Deens design en een mooi zicht op het water. Ja, ik had gerust wat langer willen blijven. Meer zelfs, ik zou in die appartementen kunnen wonen!

Deens design - La Santa

Teambuilding

Naast de specifieke trainingen stonden ook wat teambuilding-activiteiten op het programma. Zo’n stageweek is het perfecte moment om wat atleten uit andere disciplines te leren kennen en ook de kneepjes van die andere sporten onder de knie te krijgen. Charline Van Snick die gaat squashen, Kevin en Jonathan Borlée die kiezen voor een partijtje foot-volley tegen Nikiforov, het kan hier allemaal. Zelfs de CEO van het BOIC Philippe Vander Putten waagde zich aan een spelletje padel tegen Maxime Mottet.

Charline en Mathieu spelen squash

 

Padel Mottet Vander Putten (2)

Padel Mottet Vander Putten (1)

Training

Uiteraard werkten de atleten ook braaf hun trainingsschema af. Tuurlijk weet je wel dat die atleten daar keihard voor moeten werken en daar ettelijke uren per dag mee bezig zijn. Maar het dan live zien is toch nog iets anders. Zo herinner ik me nog de circuittraining van de judoka’s: zotjes! Ook de sessie van zeiler Wannes Van Laer in het fitnesscenter bleef me bij. Jawadde, dat was een pittige oefening. Ik had die wel eens zonder T-shirt willen zien ;-) Hashtag sixpack. Ja, La Santa was een aangename plek om te vertoeven vorige week.

Zwemmers Team Belgium

Het was enorm inspirerend om de atleten hard te zien werken. Zien sporten geeft goesting om zelf ook te sporten. Ik zette met plezier de wekker wat vroeger om ook even sportief te doen. ‘s Middags aan het buffet liet ik de sausjes en zelfs de desserts liggen en koos ik voor zo gezond mogelijk. Meestal toch ;-) Dat wordt mijn persoonlijke Road to Rio: de weg naar een gezondere en sportievere levensstijl want het liep hier de voorbije maanden weer de spuigaten uit…

We deden zelf ook een beetje sportief in La Santa. After run photo met Lotto, Luminus en Sony Music #lanzarote2rio #supportersofyourlife Nu op de blog!

Ook de Belgische Paralympiërs waren aanwezig op Lanzarote. Stuk voor stuk bewonderenswaardige atleten die helemaal voor hun sport leven. Ook van hen namen we leuke interviews af: van wielrenners Kris Bosmans en Diederick Schelfout, van zwemmer Sven Decaesstecker en van loper Kevin De Loght. Van die laatste zal ik de leuke anekdote over het raketje aan zijn halsketting niet gauw vergeten.

Road to Rio

Het gebeurt niet elke dag dat je met een top dj aan het ontbijt zit. Alleen had ik dat pas door toen we moesten beginnen filmen en ik door had wie ik moest interviewen. Sympathieke gast trouwens, Netsky. Hij dolde ook wat met de atleten en probeerde enkele sporten uit.

Zo ging Netsky zwemmen met Lander Hendrickx, Louis Croenen, Emmanuel Van Luchene en Jasper Aerents (zie foto boven). Judoka Charline Van Snick mocht Netsky vloeren en uiteraard mocht ook de omgekeerde move niet ontbreken!

Charline en Netsky

Hordeloopster Axelle Dauwens toonde Netsky dan weer hoe hoog de horden voor de mannen eigenlijk zijn (110 cm) en ze deden samen enkele opwarmingsoefeningen.

Axelle en Netsky

Wat is de link tussen Netsky en Team Belgium? De campagne Road to Rio! Want naast graffiti-artist Mister Mong kon het BOIC ook rekenen op de medewerking van Netsky en zijn bekende hit Rio. Het liedje lijkt er wel voor geschreven!

De atleten zijn al volop bezig met hun voorbereidingen voor de Olympische Spelen maar de weg naar Rio is nog lang. Omdat wij allemaal Team Belgium zijn, rekenen het BOIC en de atleten op onze steun. Nu en tijdens de Olympische Spelen in augustus. Met deze video kan het niet missen:

Een aantal atleten keerden samen met ons terug naar huis. De anderen blijven nog wat langer op Lanzarote. Volg hen via #lanzarote2rio op Instragram, Twitter en Facebook!

november 15, 2015
/

Bakoe – Baku, city of wind

Lees ook:

Bakoe, stad van de wind, in Azerbeidzjan, land van het vuur. We waren er, dankzij AG Insurance, voor de Europese Spelen. Er was ook tijd om wat cultuur op te snuiven en Bakoe te verkennen.

De titel had ook Bakuna Matata kunnen zijn. Of What Happens in Baku… Maar geef toe, bij dat laatste zou je niet veel te weten gekomen zijn :-)

Eurovisiesongfestival

Ik kende Bakoe en vooral Azerbeidzjan van het Eurovisiesongfestival. Hun inzending dit jaar was trouwens niet mis ;-) In 2012 organiseerde Bakoe dit liedjesfestival in de Crystal Hall. De volleybalwedstrijden gingen in diezelfde arena door. Daar gaat het hart van een Eurosongfan toch wat sneller van slaan :-)

Azerbeidzjan?

In de bibliotheek van Oostende vond ik geen reisgids over Azerbeidzjan terug. Lonely Planet plaatst Baku op de zevende plaats in het lijstje van Europese bestemmingen die je moet bezoeken maar zelfs op hun site is de info over Baku/Bakoe eerder beperkt. Veel wist ik dus niet voor ik vertrok.

Baku 2015 (18)

Wat moet je weten voor je naar Bakoe vertrekt?

  • Je hebt een internationale reispas en een visum nodig. Voor dat visum heb je twee pasfoto’s nodig.
  • 95% van de inwoners van Bakoe is islamitisch maar slechts weinigen zijn ook praktiserend. Ook bij de lokale bevolking zie je niet bedekte schouders. Dames kunnen dus gerust een zomerjurkje aan. Neem voor de zekerheid wel een sjaal mee. Dan kan je alsnog je schouders bedekken mocht dit nodig zijn.
    Staren doen de mannen sowieso.
  • Neem een dosis geduld mee. Het was nogal warrig op de luchthaven om onze visa en internationale reispassen in orde te krijgen. Ze stuurden ons letterlijk van het kastje naar de muur. En weer terug.
    Ik ben nogal laid back als ik reis en trek me daar niet zo veel van aan. Je kan het spel best gewoon meespelen. Blijf wel bij de pinken en laat je niet doen. Zo was de toegangscontrole voor de Europese Spelen nogal willekeurig. Soms mocht je je flesje water meenemen, soms niet. Wij mochten onze vlaggenstokken niet meenemen, Azerbeidzjanen mochten dan weer wel supportersborden meenemen. Argumenteren hielp soms.
  • Het is een typisch Aziatisch iets, heb ik al gemerkt, als je hen iets vraagt, zeggen ze ‘ja‘. Ook al bedoelen ze ‘neen’ of ‘ik weet het niet’. Uit beleefdheid? Om geen gezichtsverlies te hebben? Geen idee. Hou er rekening mee en maak je er vooral niet druk in.
  • Azerbeidzjan telt jaarlijks heel wat verkeersdoden. Alleen al in de hoofdstad Bakoe zijn dat er meerdere per dag. Het is vaak milimeterwerk als ze tussen de geparkeerde auto’s zigzaggen. We dachten in ons busje meermaals dat de chauffeur andere auto’s zou raken toen hij de straat van het hotel in reed.
    Probeer als voetganger zoveel mogelijk aan de rode lichten over te steken. Of er is in Azerbeidzjan geen voorrang voor voetgangers aan het zebrapad of de autorijders volgen dit niet op.
  • Vrouwen lopen ‘s avonds en ‘s nachts beter niet alleen op straat. En de andere typische toeristen-adviezen tellen hier ook: let op voor pickpockets en oplichters. Meer op de site van Buitenlandse Zaken.
  • De Karaokebars zijn 9 op de 10 verdoken cabardouchkes. Just so you know.
  • De lift nemen in het hotel (of in een ander gebouw)? Weet dan dat 1 de begane grond is.

Bezienswaardigheden in Bakoe

Wat valt er te bezoeken in Bakoe? Wat moet je gezien hebben? In Bakoe kan je heel veel verschillende stijlen zien. De kalksteen (limestone) is typerend voor de meeste gebouwen van Bakoe. Veel gebouwen in de stad zijn na de tweede wereldoorlog door Duitse gevangenen gebouwd.

De Oude Stad

Baku 2015 (2)

Baku 2015 (3)

Baku 2015 (5)
De Oude Stad is een must visit als je graag wat cultuur opsnuift en de geschiedenis van het land wil leren kennen. Het staat dan ook niet voor niks geregistreerd als UNESCO Werelderfgoed.

Baku 2015 (6)

Onze gids Asiya vertelde dat de oude stad dateert uit de 15e Eeuw. De jongste jaren onderging de oude stad heel wat renovaties en restauraties. Ooit hadden ze de muren bijvoorbeeld geplamuurd. In 2013 haalden ze deze plamuur er weer af en herstelden de muren in hun oorspronkelijke staat.

Maiden Tower

Deze maagdentoren zou dateren uit de 8e Eeuw voor Christus. De muren beneden zijn maar liefst vijf meter dik! De toren is 28 meter hoog. Voor de toegangsprijs van 2 manat, kan je een bezoekje niet laten liggen.

Baku 2015 (8)

Toen wij er waren was er net een Maiden Tower Festival. Dit festival vindt elk jaar plaats in mei en juni en is een openluchtfestival voor kunstenaars.

Tapijten

Baku 2015 (7)

Elk tapijt heeft zijn eigen design, typerend voor de regio. Zo kan je op het zicht eigenlijk zeggen uit welke regio een tapijt komt. Deze designs zouden al 4500 jaar dezelfde zijn en worden generatie op generatie doorgegeven.

Haji Banu Bath

Naast de Maiden Tower ligt dit 15e eeuwse badencomplex. Het zat lange tijd onder de grond verstopt. In 1964 ontdekten archeologen het tijdens opgravingen. In de Oude Stad had elke wijk zijn badencomplex. Vaak werden deze thermen onder de grond gebouwd omdat het zo makkelijk was de temperatuur te regelen: warmer in de winter en koeler in de zomer.

Mountains of Fire: Yanar Dag

Ik kan het niet helpen maar ik had tijdens de reis heel vaak een Reizen Waes-gevoel. Niet dat we in een spookstad terecht kwamen zoals Tom Waes in Turkmenistan maar toch. Ik vroeg me constant af of het echt was wat we zagen en bezochten.

Bij de Mountains of Fire was dit zeker zo. De gids wilde ons dit per se tonen, ook al zaten we achter op schema. Het lag op de weg, zeiden ze. De weg was afgesloten, zeiden ze, toen we aanhaalden dat het toch precies wel ver rijden was. Ik haalde Google Maps erbij: we waren een dertigtal kilometer buiten de stad.

Baku 2015 (1)

Blauw bolletje is waar we waren. Rood waar het hotel was.

Als het echt is, is het echt wel speciaal: door natuurlijk gas in de bodem brandt deze berg al zo lang men zich kan herinneren. Speciaal! De Tom Waes in mij vraagt zich af of er geen gasleiding tot aan die plek gelegd is om zo een toeristische attracties te creëren ;-)

Baku 2015 (15)

Maar het vuur zou dus aangewakkerd worden door een lek in de natuurlijke gasvoorraden in de bodem. Tekenen van dit vuur zouden zelfs al ten tijde van Marco Polo gemeld zijn.

De Heilige Vuurtempel

Net buiten het centrum van Bakoe (ongeveer 30 km), kan je de tempel van het vuur bezoeken. Het was een quick visit. Het vuur dat ze het stadion van de Europese Spelen binnen brachten kwam van hier.

Baku 2015 (13)

Deze tempel dateert uit de 17e eeuw en is gebouwd op dezelfde plek waar vroeger een altaar stond en waar destijds, net als nu nog bij de Burning Mountains, natuurlijk gas voor vuur zorgde.

Ergens in een hoekje zag ik dit brandblusapparaat. Speciaal :-)

Baku 2015 (14)

Baku by night

De gebouwen zijn prachtig verlicht. Ook de lichtshow op de moderne gebouwen was mooi om zien.

Baku 2015 (17)

Heydar Aliyev Center

Vanuit de bus gezien een erg indrukwekkend gebouw. Helaas was er geen tijd om even te stoppen. Voor foto’s verwijs ik je dus door naar deze site.

Zaha Hadid ontwierp dit gebouw. Het is een congresgebouw met tentoonstellingsruimtes, restaurants, musea, bibliotheek,… In 2014 won het complex de Designs of the Year-award in de categorie architectuur.

Hiervoor moet ik dus nog eens terug naar Baku :-)

Nationale Vlagplein

Tot voor kort was dit de grootste vlag ter wereld. Indrukwekkend om zien! De vlag meet 70 op 35 meter en hangt 162 meter hoog aan de vlaggenmast.

Baku 2015 (16)

Overnachten

Baku 2015 (1)

Op het moment van ons bezoek waren er vijf vijfsterren hotels in de stad. Wij verbleven in Hotel Sapphire. Het hotel is een paar jaar oud en ziet er erg luxueus uit. De kamers zijn grandioos! En ook de badkamer lijkt een halve balzaal. Onze kamer zag er netjes uit maar één van onze mede-reizigsters had per ongeluk haar oordopjes onder het bed laten vallen en die lagen er de laatste dag nog altijd. Om maar te zeggen dat grondig poetsen wellicht pas tussen het wisselen van de gasten gedaan wordt. Ook de service was niet direct vijf sterren waard. Of zijn wij gewoon verwend?

Eten

Azerbeidzjan gaat er prat op dat ze kunnen uitpakken met acht verschillende soorten steuren. Je weet wel, de vis van de kaviaar. Weet ook dat de Kaspische zee voor Baku erg vervuild is.

We aten vaak in het hotel. Dit was ok maar het is vooral in het restaurant dat het hotel, wat ons betreft, geen vijf sterren waard is.
Een keertje aten we snel snel iets langs de kant van de weg. Ik eet geen vlees en at een lokale koffiekoek met walnoten tussen. Best lekker!

Brood uit de Tandir

Baku 2015 (4)

In deze oven bakken ze brood op de traditionele wijze. Het deeg wordt tegen de wand van de oven gelegd. Op YouTube zie je hoe.

Karvansaray

Baku 2015 (9)

Baku 2015 (10)

Typisch Azerbeidzjaans restaurant waar we een lokale lunch kregen. Lees: een zeer uitgebreide lunch. Als aperitiefhapje stonden allerlei tapas-achtige gerechtjes op tafel. De aubergine-kaviaar was erg lekker. Dan volgde soep. Het volgende gerechtje, gutab, vond ik erg lekker. Het was een soort pannenkoek/wrap met spinazie en groene kruiden tussen.

Baku 2015 (11)

Baku 2015 (12)

Het hoofdgerecht was vis, rijst én frieten. Als afsluiter was er nog een glaasje thee.

Tosca

Baku 2015 (2)

Een adresje dat ik niet gauw zal vergeten: Tosca. ‘s Morgens tijdens ons ochtendloopje hadden we dit terrasje gezien. Het was vooral de locatie langs het water die ons aantrok. Na een paar keer kip en rijst (en enkele variaties) had de helft van de groep zin in pasta.

Tosca bediende ons op onze wenken. Honger is natuurlijk de beste saus maar iedereen was vol lof over zijn gerechtje. Zelf nam ik Linguine met Sint-Jacobsnootjes. Awel, dat heeft me enorm goed gesmaakt! Ook de risotto met zeevruchten en zelfs de gewone spaghetti bolognaise waren om duimen en vingers bij af te likken. En dat voor zeer schappelijke prijzen.

‘s Avonds hoorden we dat dit restaurant eigendom is van de presidentsvrouw van Azerbeidzjan.

Money money money

Op veel plaatsen kan je ook met dollars en euro betalen maar de nationale munteenheid is de manat. 1 manat is 100 kepik. De briefjes lijken een beetje op euro’s. Onder andere door de olieprijzen is de manat een munt die tov de euro erg schommelt. Toen wij er waren had je ongeveer 0,85 euro voor 1 manat. Ik rekende eigenlijk niet om en ging er, net zoals ik eigenlijk bij de dollar doe, dat het een beetje zoals de euro was maar een beetje goedkoper.

Ik had er trouwens geen cash geld op zak maar betaalde alles met mijn visakaart. Zelfs in dat nachtwinkeltje om de hoek. Als mijn afrekening komt, zal ik weten zeggen of ik opgelicht ben of niet…

Eindconclusie

Wat ik van Bakoe gezien heb, was zeker de moeite! Je merkt dat ze heel wat inspanningen leveren om hun bezienswaardigheden in de kijker te zetten. Bakoe maakt de laatste jaren een snelle evolutie door en biedt daardoor een unieke mix tussen oud en nieuw en tussen westers en oosters. Wat mij betreft zal Bakoe snel een plaatsje veroveren in het lijstje met citytrip-bestemmingen. Zeker voor wie de klassiekers al allemaal gedaan heeft.

Over de politieke situatie spreek ik me niet uit maar lees er zeker over want ik vind het belangrijk dat je daar als reiziger ook bij stilstaat.

juni 18, 2015
/

Cityjogging in Bakoe

Je bent er niet geweest als je er niet geslapen en gelopen hebt.

Topquote van Cédric Van Branteghem! En ik kan me er helemaal in vinden. Ik had al een dingetje met Runkeeper. Ik nam mijn loopschoenen en gps horloge overal mee want ik vond het leuk om verschillende routes in verschillende steden/landen te loggen in Runkeeper.

Op uitnodiging van AG Insurance mocht ik enkele dagen mee naar de Europese Spelen in Bakoe, Azerbeidzjan. Zoals je gisteren al kon lezen, hadden we een druk programma in Bakoe. Dat lopen kwam er maar niet van. Maar ik had mijn sportkledij toch niet voor niks meegenomen hé?

Na de Antwerp 10 Miles kwam ik in een loopdip terecht. Ik ging nog een paar keer hardlopen joggen maar het plezier was ver te zoeken. En had Anneleen niet gezegd dat ze mee zou gaan lopen, het was er wellicht echt niet van gekomen om in Bakoe te lopen.

Maar na een paar cocktails ‘s avonds spraken we af om de volgende ochtend te lopen. Het zou niet zomaar een rondje worden. Anneleen en ik kregen het gezelschap van Cédric Van Branteghem. Ahum. Toch wel even stressen want mijn conditie is voor de moment niet echt top. En dan hardlopen in het gezelschap van een ex-olympisch atleet? Ahum again.

Het viel eigenlijk wel mee, met mijn conditie. Ik zou kunnen zeggen dat ik Cédric best goed kon bijhouden maar hij heeft zijn tempo natuurlijk serieus moeten aanpassen ;-)

We liepen van het hotel naar de Kaspische zee. Ik vond het heerlijk om ‘s morgens vroeg langs het water te kunnen lopen en Bakoe al lopend te verkennen. Echt een zalig loopje!

We stopten onderweg voor een foto bij de vlam. (Oef, kon ik even op adem komen ;-)

Baku Running (2)

En voor wie eraan zou twijfelen of ik wel echt gelopen heb… (Ja, zus, ik kijk naar jou!)

Baku Running (8)

Baku Running (4)

Baku Running (6)

Baku Running (5)

Baku Running (7)

Nogmaals bedankt voor de foto’s, C!

Runkeeper Baku

We besloten langs dezelfde weg terug te keren. We hadden niet erg goed opgelet en het was zoeken om de straat van het hotel terug te vinden. Op mijn Runkeeper kan je het niet zo goed zien want ik ben maar één straat meegelopen en liet bij de andere straten Cédric voorlopen :-) Het voordeel van met een topatleet te lopen! Ook al was het een beetje bergop en was het zelfs om 8u ‘s morgens al heet, voor Cédric was dit piece of cake!

In het hotel nam hij de trap. Anneleen en ik kozen voor de lift :-)

Baku Running (1)

Het was een inspirerend loopje. Ik vond er de goesting om te lopen terug. Anderhalve maand na de Antwerp 10 Miles is het ‘ik MOET lopen’ weer ‘ik heb GOESTING om te lopen’ geworden. Misschien toch inschrijven voor de Urban Trail in Brugge en nog een paar andere loopevents? Waar cityjogging in Bakoe niet voor kan zorgen :-)

juni 17, 2015
/

Plog: Europese Spelen in Bakoe

De Europese Spelen in Bakoe. Eerlijk, ik had er voor de uitnodiging van AG Insurance nog niet veel van gehoord. Azerbeidjan kende ik van het Eurovisiesongfestival. Die trigger was voldoende om mijn nieuwsgierigheid te wekken. Google leerde me dat het de eerste Europese Spelen zouden zijn. Google Maps toonde me de locatie van Bakoe. En dankzij YouTube maakte ik al even kennis met de stad.

Wie me op Instagram, Twitter of Facebook volgt, kreeg de afgelopen dagen al een preview van mijn belevenissen. Sinds gisteravond zijn we terug thuis. Vijf dagen in Bakoe leverde me ruim 400 foto’s en een vijftigtal videofragmenten op! Stof voor meerdere blogposts dus.

Vandaag deel ik alvast een plogje (picture logging) over de Europese Spelen, morgen heb ik een loopblogje en donderdag staat een toeristische blogpost over Bakoe op de planning. Op mijn YouTube-kanaal vind je al enkele filmpjes van de Belgische turners Gilles Gentges, Luka Van den Keybus en Jimmy Verbaeys en de turnsters Gaëlle Mys, Cindy Vandenhole en Lisa Verschueren.

Meet the team

AG Insurance is partner van Team Belgium en steunt als sponsor van het BOIC ook deze Europese Spelen. Als één van de geselecteerde reporters mocht ik ook iemand meenemen. Mijn moeder was de gelukkige. En zo reden we vorige donderdag al rond halfvier ‘s nachts naar Brussels Airport. Daar zouden we de rest van de AG Insurance-delegatie ontmoetten.

1. luchthaven

We vlogen met Turkish Airlines, met een tussenstop in Istanbul. Op het vliegtuig kregen we een menukaart. En we zaten niet eens in business class! Ik heb al vaak gevlogen en met verschillende maatschappijen maar dat had ik toch nog niet meegemaakt. De homemade lemonade with fresh mint was trouwens delicious!

2. menu op het vliegtuig

Voor de vlucht van Istanbul naar Bakoe was een Airbus 330 voorzien. Heel wat atleten uit o.a. België, Italië, Finland, Kroatië,… zaten ook op ons vliegtuig.

3. airbus 330

In Bakoe is het drie uur later dan bij ons. De visa in orde brengen was nog een heel avontuur maar tegen halfelf kon ik op het bed van de gigantische hotelkamer/suite in Hotel Sapphire neerploffen.

4. Saphire Hotel

De volgende dag was er tijd om de stad te verkennen. Ik sla dit deel nu even over en schrijf er donderdag dan een aparte post over maar deze teamfoto wil ik je niet onthouden. Vooraan zit Cédric Van Branteghem, links achter hem staat Anneleen Defruyt. Dat meisje rechts zal je wel herkennen (ben ik dus) en achteraan staat Frederik Eraly.

5. Meet the team

En dan is er ook nog een making off foto of een ‘achter de schermen’.

6. Achter de schermen

Accreditaties

Naar Azerbeidjaanse normen ging het verrassend vlot om de accreditaties in orde te brengen. Best wel speciaal om geaccrediteerd zo’n groots evenement te mogen bijwonen. Deze accreditatie verschafte toegang tot All Areas. Trouwe lezers weten dat ik niet zo aan souvenirs ben maar deze lanyard mocht wel in mijn ‘memory box‘.

7. Accreditatie

8. gasten

Team Belgium

Vorig jaar naaide ik een tricolore kleedje voor de Rode Duivels. Het leek me ook een ideale outfit om te supporteren voor Team Belgium. Cédric droeg een rode broek, een zwart T-shirt en had (toevallig?) ook nog een gele trui bij. Supporters in hart en nieren :-)

9. Team Belgium

Openingsceremonie

‘s Avonds woonden we dus de openingsceremonie bij. Hier poseren Louise en ik even bij het stadion terwijl Boris en Martin samen met Cédric op de achtergrond een intro opnemen.

11. Louise en Heidi bij Baku stadium

Indrukwekkend om zo’n openingsceremonie eens in het echt mee te maken. Als ‘opwarming’ kregen we een optreden van de Azerbeidzjaanse deelnemer aan het Eurosongfestival. Niet mis. Måns van Zweden was nog beter geweest natuurlijk maar die mocht op zijn verjaardag, het prinselijk huwelijk in Zweden opluisteren.

1000 dansers

De echte show begon ook heel indrukwekkend. Maar liefst 1000 dansers namen deel. Heel het middenplein stond vol met dansers met gigantische hoepelrokken. Later zou ik één van de danseressen ontmoetten. Ze vertelde me dat ze 4 maanden gerepeteerd hadden. Het leek een variant op vlaggenzwaaien maar dan met hun rokken. Zo verschenen telkens andere figuren. Echt mooi om zien!

Ook de rest van de show was spectaculair en zat technisch hoogstaand in elkaar maar die eerste act vond ik persoonlijk het meest speciaal.

12. Vlaggen meisjes 1

13 Vlaggen meisjes 2

14. Vlaggenmeisjes 3

Na dit rokjes-spektakel kwam de vlam het stadion binnen. Op 26 april vertrok de vlam uit de Tempel van het Vuur in Bakoe. Meer dan 1000 fakkeldragers en een reis van 5500 km later was de vlam weer in Bakoe.

Mythologie, Lady Gaga en vuurwerk

15. Granaatappel

Ook de granaatappel, één van de nationale symbolen van Azerbeidzjan kreeg een plaatsje in de show. Uit de granaatappel vielen tientallen ballonnen in de vorm van de pitjes van de granaatappel.

Verder kwamen ook elementen uit de mythologie aan bod en was er de parade van de atleten. Lionel Cox mocht de vlag voor België dragen. Er was een surprise optreden van Lady Gaga die Imagine van John Lennon zong. Had heel het stadion meegezongen, het was een kippenvel-moment geweest!

Grappig ook om zien dat de security prioriteit gaf aan het fotograferen van de show. En uiteraard kon ook het klassieke vuurwerk niet ontbreken.

16. Security

17. Openingsceremonie vuurwerk

18. Stadion by night

Yellow Tigers

De dag erna trokken we naar de Crystal Hall. Hier vond in 2012 het Eurovisiesongfestival plaats. Als Eurosongfan moest ik hier wel even poseren :-)

19. Crystal Hall

We gingen er kijken naar de eerste match van de Yellow Tigers. Nooit gedacht dat ik dit zou zeggen (jeugdtrauma’s overgehouden aan het volleybal tijdens de lessen LO in het middelbaar) maar het was leuk om zien én het was echt spannend! Ondanks onze aanmoedigingen verloren de meisjes jammer genoeg.

Mountain Bike met Sven en Jeff

In de namiddag zouden we naar de mountainbike wedstrijd gaan kijken maar onze plaatselijke chauffeur reed naar het BMX Velopark in plaats van het Mountain Bike Velopark. Een kleine detour dus en dus was het een snelle pita, in een kraampje langs de weg.

20. Kebab

21. Mountainbike

Op Mountain Bike Velopark kwamen we supporteren voor Sven Nys en Jeff Luyten. We hoorden (niet gedubbelcheckt, noch bevestigd) dat het publiek maar op een deel van het parcours mocht omdat er risico van slangen was. Blijkbaar waren die voor de persjournalisten geen probleem want met accreditatie kon je toch op zowat heel het parcours komen… Typisch Azerbeidzjan!

22. Sven en Jeff

Ook de ouders van Jeff Luyten kwamen supporteren. Heel sympathieke mensen die met plezier op de foto gingen met de Belgische supporters.

23. ouders Jeff

24. Supporters Team Belgium

25. Jeff

26. Sven Nys

Boris en Martin interviewden Jeff en Sven aan de aankomst. Benieuwd naar hun montage!

28. Boris en Martin interviewen Sven Nys

‘s Avonds was er nog een diner in lokaal restaurant Caravan Sarray. Er was een buikdanseres en er was een act met messen. Er was birthday cake voor de jarige Freija en er was vooral veel sfeer en een zalige setting.

29. Diner in Caravan Sarray

Dag vier: gymnastiek!

Geen plog zonder ontbijtfoto :-) We waren ‘s morgens langs de Kaspische zee gaan lopen. Morgen meer daarover!

30. Ontbijt in hotel

Na het ontbijt ging het richting National Gymnastics Arena om voor de Belgische turners te supporteren. We passeerden ook het Olympisch dorp. Leuk om zien hoe de vlaggen van de deelnemende landen aan de gebouwen wapperden.

31. Atleten dorp

De medewerkers van de Europese Spelen waren duidelijk gebriefd om Bakoe te promoten. De briefing ivm de veiligheidsvoorschriften en toegangsvoorwaarden waren duidelijk meer ad hoc gebeurd.

Foto’s nemen van de gymnasten bleek niet zo eenvoudig. Ik hield het vooral op video. Check zeker mijn YouTube-kanaal voor alle video’s!

32. Turnen mannen

33. Turnen mannen

Tussen de wedstrijd van de heren en de dames hadden we even tijd om iets te gaan eten (Restaurant Tosca was zo goed dat het zeker aan bod komt in de toeristische post op donderdag!) en voor een wandeling langs het water, naar de vlam.

36. Vlam Baku

Daarna repten we ons terug naar de Gymnastics Arena voor de wedstrijden van de Belgische turnsters. Helaas mocht de helft van de groep (de helft had geen accreditatie) niet meer binnen. Uitverkocht, zeiden ze onverbiddelijk aan de controle. Amper een derde van de stoeltjes bezet, bleek toen we binnen waren. Jammer en een domper op de feestvreugde.

37 Lege zaal

38 turnen meisjes

Gelukkig waren er nog andere Belgische supporters. Deze (tri-)atleten steunden hun collega’s en gingen met plezier ook even op de foto voor deze reporter. We zouden hen ‘s avonds nog even terug zien tijdens de receptie van de Belgische ambassadrice.

39. supporters triatleten

40. ontvangst door ambassadrice

Time flies when you’re having fun! Ik had gerust nog een paar dagen langer willen blijven. We sloten in schoonheid af en hadden nog een plezante laatste avond in Bakoe. Maar what happens in Baku,… ;-)

Tof dat je tot hier bleef lezen, dit is een lange plog geworden! Maar we hebben dan ook veel beleefd. Het was echt een unieke ervaring met een uiterst plezant gezelschap (halfweg dag 1 leek het al alsof we elkaar al jaren kenden)! Thanks Freija, Annie, Nancy, Francois, ma, Martin, Boris, Anneleen, Frederik, Cédric en Louise!
Thanks, AG Insurance voor deze fantastische dagen!

juni 16, 2015
/