Bellingshausen and Frei + a polar plunge at Deception Island

Posted in Antarctica by

Maxwell Bay (22)

5 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Toen was er nog geen blog maar ik hield wel een reisdagboek bij. Elke dag, dag op dag 5 jaar later, krijg je een stukje te lezen. Vandaag duiken we het ijskoude water in!

Please scroll down for English

Hoewel we nog maar net in Antarctica zijn, lijkt Buenos Aires echt al weken geleden! We zijn met een toffe groep en het is grappig om te zien dat de meesten mijn naam al kennen. Ik ben dan natuurlijk ook de enige Belgische aan boord en afgezien van de Braziliaanse jongen die met zijn vader reist, ben ik ook de jongste. Ik ben erg blij dat ik niet gewacht heb tot mijn pensioen om naar Antarctica te reizen. Ik heb er serieus voor moeten sparen en veel dingen moeten laten maar het was het allemaal waard. En als je pas 24 bent bij je eerste bezoek aan dit continent is er tijd zat om nog een keertje (of meerdere keren) terug te gaan.

Surprise

Na het ontbijt ontdekte ik een leuke verrassing in mijn hut. Sinterklaas kwam en liet een klein cadeautje achter! Ik denk dat hij een beetje geholpen werd door Zwarte Piet Alice. Ik kreeg een speciale kaart om alle dieren in Antarctica te identificeren. Ik had het bijna zelf gekocht dus was er erg blij mee. Dus, nogmaals bedankt, Alice!

King George Islands

De eerste landing van vandaag is King George Islands. We bezoeken er Bellinghausen & Frei. Er is een kerk, een school, een kleine winkel en een postkantoor. Hier woont een kleine gemeenschap. Naast wetenschappelijk onderzoek maakt het ook deel uit van hun strategie om ooit delen van Antarctica te kunnen claimen.

Maxwell Bay (33)

Maxwell Bay (31)

Het is hier op dit eiland dat ik mijn eerste Weddell zeehond zag. Het was een jong mannetje van 2-3 maand oud. Een beetje verder lag nog een tweede pup. Vermoedelijk dezelfde leeftijd maar een heel stuk magerder. Ik vrees dat deze laatste het niet zal overleven.

Speciale dag vandaag voor Bithi, mijn kajuitgenote! Ze maakte haar eerste (en enige) landing. De expeditie staff leende haar warme kledij en hielp haar in en uit de zodiac. Ze was zo grappig in haar expeditie outfit! Nooit iemand zo dankbaar geweten voor de hulp die ze kreeg.

IMG_5168

Kabatic wind

Tussen de landingen genoten we van het prachtige landschap van Livingstone Island. Vreemde meteorologie hier. Eerst volop zon en slechts een paar minuten daarna heel veel wind. Een van de wolken kreeg een UFO-vorm. Blijkbaar zijn dit de gekende valwinden.

Deception Island (36)

Polar Plunge op Deception Island

In de namiddag bracht het schip ons naar Deception Island. Dit is in feite een vulkaan waar je in kunt varen. De ingang is erg klein en de kapitein was één en al concentratie, zodat het schip niet zou vastlopen. De laatste uitbarsting van de vulkaan was slechts 30-40 jaar geleden. Helaas is het recenter dat er een schip in de ingang vastliep. Zo zou ik vernemen dat de Orlova enkele weken voor ik er aan boord was, zou vastlopen in de ingang. Dit vernam ik echter pas toen ik alweer thuis was. Misschien maar best ook.

Rond 06:00 gingen we aan land in Deception Island en was het tijd voor de Polar Plunge! Wat een sensatie! Barman Philip is de eerste om zijn kleren uit te doen en het koude water in te duiken. Alice ging als tweede maar keerde snel terug. Dit is te gek. Ik sprong in het water. Het vriest buiten maar de mensen juichen ons toe en applaudisseren. Dat helpt. Het zeewater in Antarctica kan tot min 1,8 ° C gaan. Ja, koud is het wel. Toch loop ik er twee keer in en uit. En ga ik zelfs kopje onder.

Polar Plunge (19)

Terug op het schip krijgen we warme choco met een geutje Baileys en een certificaat, waarin staat dat we gek verklaard werden om in het ijskoude water te duiken.

Bellinghausen and Frei + Polar Plunge at Deception Island

Although we just made it to Antarctica, Buenos Aires seems like weeks ago! Onboard everybody gets along very well. I’ve been speaking to most of them and it’s funny to see that almost everybody knows my name already! Off course, I’m the only Belgian onboard and (apart from the Brazilian boy, travelling with his dad) I am the youngest one as well. I’m very happy that I didn’t wait untill retirement to go to Antarctica! If you’re 24 when visiting Antarctica for the first time, there’s still more time left to return :-)

Surprise

After breakfast I discovered a nice surprise in my cabin. Sinterklaas came and left a little present! I guess he was helped a little by Zwarte Piet Alice. I got a special map to identify all the animals living in Antarctica. I’m very happy with it. Almost bought it myself. So, thanks again, Alice!

King George Islands

The first landing today is at King George Islands. We visit Bellinghausen & Frei.

There’s a church, a school, a small shop and a post office.

It’s here where I saw my first Weddell seal. It was a young male, resting on the shore. I took plenty of pictures. I guess the pup was 2-3 months old. But it already had the size of an adult male harbour seal! The second Weddell seal I saw was a lot smaller. And pretty skinny. I hope the seal survived.

Special day today for Bithi! She made her first (and only) landing. Expedition staff lend her some clothes and helped her in and out of the zodiac. She was so funny in her expedition outfit! Never seen someone so grateful for the help she got.

Kabatic winds

In between landings we enjoyed the beautiful scenery of Livingstone Island. Strange meteorology over here. First sunny and in just a few minutes a lot of wind. One of the clouds got an UFO-shape. Apparently these are the katabatic winds.

Polar Plunge at Deception Island

This afternoon the ship took us to Deception Island. This is, in fact, a volcano where you can sail in. The entry is very small and the captain is concentrating so the ship wouldn’t run aground. The latest eruption of the volcano was only 30-40 years ago.

Around 6 o’clock we made it to Deception Island. It’s time for the Polar Plunge! What a sensation! Bartender Philip is the first one to take his clothes off and dive in. Alice is going second but returns quickly. This is crazy. I jump into the water. It’s freezing. But people are shouting and applauding. That helps. I like it! Water in Antarctica can go to minus 1,8°C. Because water is salty it’s only beyond that it’ll form ice. I stay in for quite a while.

Back on the ship we get a certificate, stating that we were crazy enough to dive into the freezing water.

december 5, 2011
/
Previous Post Next Post

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe jouw reactie gegevens worden verwerkt.

Lees ook:

%d bloggers liken dit: