Helsinki, hoofdstad van design

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Helsinki (2)

Paar jaar terug mocht ik naar Helsinki. Toen was er nog geen Living by the Sea maar de schrijfkriebel was er wel al. Eentje uit de oude doos (lees: van op de oude externe harde schijf).

Helsinki, hoofdstad van design

Helsinki is niet alleen de hoofdstad van Finland, Helsinki is ook de hoofdstad van design. Wie een hippe citytrip wil maken, zal zeker zijn gading vinden.

Helsinki is een erg gastvrije stad. Tijdens de zomermaanden lopen een twintigtal “Helsinki Helpers” rond. Ze zijn te herkennen aan hun groene kledij met een ‘I’ van Informatie op. Ze geven graag uitleg aan de toeristen en wijzen hen de weg. Om het helemaal handig te maken worden de Helsinki Helpers op pad gestuurd met stadsplannetjes en toeristische brochures.

Tram 3T is een goed alternatief voor de stadsrondritten. Je passeert langs de belangrijkste gebouwen van Helsinki. Je moet het dan helaas wel zonder de leuke anekdotes van een gids doen, maar soms is dat ook wel een voordeel ;)

Als je in Helsinki bent, doe dan even mee met de traditie! En neen, ik heb het niet over de Finse sauna maar over de traditionele Finse sport: traplopen op de trappen van de kathedraal. Op elk moment van de dag kan je joggers zien die hun trappen op en af lopen.

Sauna!

Er zijn veel sauna’s in Finland. Onze gids berekende even dat er genoeg sauna’s zijn in Finland om 5 miljoen mensen (= de totale bevolking) tegelijk een sauna te laten nemen.

Middernachtszon

Tijdens de zomermaanden wordt het amper donker. In het begin voelt dit natuurfenomeen heel raar aan. Midden in de nacht lijkt het negen uur ’s avonds. Ja, ik ben die eerste nacht meerdere keren aan het raam van mijn hotelkamer gaan staan om naar buiten te kijken. De zon gaat wekenlang niet slapen in het Hoge Noorden.

KALEVALA

Nadat Finland onder de heerschappij van Zweden leefde, werd Finland een natie onder een natie bij Rusland. Ze kregen hun eigen munt en hadden vele vrijheden. De Finnen ontwikkelden hun eigen cultuur. Het was in deze periode dat de Kalevala geschreven werd. Deze Finse poëzie had vooral oog voor de natuur. Nu zie je vaak taferelen uit de Kalevala terugkeren in hun design ontwerpen.
De stad Helsinki werd gesticht in 1550. Halverwege de 17e eeuw verhuisde de stad naar zijn huidige locatie.

DESIGN

Design zit de Finnen in de genen. Ze kiezen steeds voor praktische dingen. Een bezoekje in een Finse keuken toont je de geheimen van elke Finse huisvrouw. Hun kasten hebben geen bodem! Ze zetten hun glazen en borden in speciale rekken. Zo moeten ze hun afwas niet afdrogen! Handig gezien van hen. Eenvoudig en praktisch, daar houden de Finnen erg van.

Design District Helsinki

Tweemaal per week kan je een speciale wandeling maken door de designbuurt van Helsinki. De gids wacht je op in Artek. Na een aantal tussenstops eindigt de tour in het Design Forum. Deze buurt is ideaal om een leuke indruk op te doen van Fins design. Alle toonaangevende namen zijn vertegenwoordigd in de vele designwinkeltjes. Het Design District is meer dan een winkelparadijs. De restaurants en zelfs het hotel Klaus K zijn op en top Fins design.

Alvar Aalto

Veel ontwerpen van Ikea lijken erg op de designstukken van Alvar Aalto. Deze bekende Finse architect houdt van lichte kleuren. Hij hanteert steeds het Finse principe: het moet praktisch zijn en gemakkelijk op te bergen. Deze filosofie verklaart voor een groot stuk de populariteit van Aalto.

MECCA

In Mecca, een van de vele toprestaurants van Helsinki kan je aan de chef’s table kiezen uit vele gerechten. Zo stel je zelf je menu samen met gerechten die echte tapas-allures hebben. Wie het goed en uitgebreid wil doen kan tot 15 gangen kiezen. De keuken is een samensmelting van Finse en Aziatische gerechten.

Op de bovenverdieping van dit hippe restaurant kan je tot rust komen in de loungebar. Verder is er ook een leuke patio. Vooral in de wintermaanden zit dit verwarmde terras volledig vol. De Finnen zoeken elkaars gezelschap op tijdens de donkere dagen. Mecca is amper twee jaar open en toch is het al één van de hotste bars van de stad.

KLAUS K

Het allereerste designhotel van Helsinki opende eind 2005 zijn deuren. De designers lieten zich inspireren door de Kalevala. Slapen in Klaus K doe je vanaf 140 tot 500 EUR per nacht voor een dubbelkamer.

Savonlinna Opera

Op een uurtje vliegen van Helsinki ligt Savonlinna. Dit kleine stadje verwelkomt de toeristen in de zomer. Tijdens de koudste maanden lijkt het in een winterslaap te vertoeven. Veertig percent van Savonlinna bestaat uit water en bos. Het stadje bestaat uit zeven kleine eilandjes.

Helsinki (3)

Het kasteel waar de opera doorgaat werd in 1475 gebouwd door een Deense ridder als bescherming tegen de Russen. Een paar eeuwen later, aan het einde van de 19e eeuw deed de burcht dienst als gevangenis. Bij het begin van de 20e eeuw floreerde de nationale romantiek in Finland en het eerste operafestival vond plaats in het kasteel van Savonlinna.

Door oorlogen vond het festival een aantal jaren niet plaats maar sinds 1967 is het festival uitgegroeid tot het beste en meest gekende internationale operafestival. Elk jaar komen 70 000 mensen, onder wie heel wat buitenlanders, naar het opera-evenement. Wie denkt dat opera voor een beperkte elite is, vergist zich. Het adembenemende decor, het kasteel van Savonlinna, betovert zelfs de grootste cultuurbarbaar.

Vooraleer je naar de opera gaat, kan je een bezoekje brengen aan het Retretti Art Centre. In een ondergrondse grot, dertig meter onder de grond, kan je wisselende en vaste exposities bekijken verspreid over bijna 4000 m².
Ja, ik heb dus het vliegtuig genomen om naar de opera te gaan. Hoe zot is dat?!

Helsinki in cijfers:

560 000 inwoners
686 km² groot
98 km kustlijn
83 museums
315 eilanden
840 restaurants

Finland praktisch

Suomi is Fins voor Finland. Sinds 1917 is Finland onafhankelijk. Geld wisselen is niet nodig want de Finnen betalen ook met euro’s. Finland is helemaal niet zo duur als men denkt. De prijzen zijn vergelijkbaar met wat je bij ons betaalt. De gemiddelde temperaturen schommelen tussen min 4 en plus 21° Celsius. Een trui is ook in de zomermaanden aangeraden. Om naar Finland te reizen volstaat een identiteitskaart voor Belgen. De Finnen spreken, hoe kan het ook anders… Fins. Een kleine minderheid spreekt ook Zweeds. Maar geen probleem: ze helpen je overal graag verder in het Engels. En dan nog deze tip: de zoete aardbeienwijn moet je zeker proeven!

Helsinki (1)

Lees ook: Helsinki in de winter, Stopover vanuit Helsinki: Nuuksio en de traditie van de Finse sauna.

Affiliate

september 26, 2013
/
Previous Post Next Post

1 Comment

  • Reply eric meseure

    Helsinki en meer… mooie reportage en zeker goede herinneringen
    eric meseure

    oktober 29, 2013 at 7:53 pm
  • Leave a Reply

    Lees ook:

    %d bloggers liken dit: