De ecologische voetafdruk van een reiziger

Posted in Reistips by

Vandaag wil ik het even hebben over iets waar ik al een hele tijd erg mee worstel. Bij alles wat ik doe, bij elke aankoop probeer ik stil te staan bij de impact op het milieu. Ik weiger plastiek tasjes in de winkels, probeer zo weinig mogelijk overbodige verpakkingen te kopen, ga regelmatig naar de zero waste shop om shampoo en andere bulkgoederen, let op mijn water- en elektriciteitsverbruik en ook bij mijn nieuwe auto lette ik extra op de CO2 uitstoot. Water in plastic flessen komt er niet meer in want kraantjeswater is even goed. Meestal eet ik vegetarisch en als ik een stukje vis koop, probeer ik voor duurzame visserij te kiezen. Ik ga werken met de fiets en als ik de baan op moet, probeer ik zoveel mogelijk afspraken te combineren. Ik denk dat ik dus echt mijn best doe. Maar ik voel me oh zo schuldig over mijn vele vliegreizen!

Ecologische voetafdruk

Groene vluchten?

Met elke maand gemiddeld 1 à 2 vluchten ben ik echt geen voorbeeld van een groene reiziger. Hoe meer ik van de wereld ontdek, hoe meer ik besef dat de aarde kwetsbaar is en we er alles aan moeten doen om de opwarming van de aarde een halt toe te roepen. De meeste reizen die ik onderneem zijn vliegreizen. Slechte punten dus. Helaas zijn de alternatieven vaak tijdsrovend en vaak zelfs ook duurder. Norwegian experimenteert ondertussen met het milieuvriendelijker maken van hun vluchten. Hopelijk volgen de andere maatschappijen snel.

Compensatie vliegreizen

Ik probeer waar mogelijk mijn vluchten te beperken. Zo ga ik nooit het vliegtuig naar Londen nemen als de Eurostar me ook vlot ter plekke kan brengen. Ik probeer reizen te combineren zodat ik minstens een vlucht kan uitsparen. Mijn bagage beperk ik tot het hoogstnoodzakelijke (gewicht heeft ook een impact op het kerosine-verbruik). Langer ter plekke blijven is ook zo’n tip. Kleine dingetjes die als we ze allemaal zouden doen toch al een beetje verschil zouden maken.

Er bestaan ook een paar organisaties die, mits een kleine financiële bijdrage, de CO2-uitstoot van je vlucht compenseren. Iets waar ik met plezier wat extra euro’s voor stort.

Andere eco-tips voor reizigers

Je verplaatsing zo duurzaam mogelijk maken is één ding, ook ter plekke kan je zorgen dat je ecologische voetafdruk zo klein mogelijk is. Het is niet omdat je de waterrekening niet zelf moet betalen dat je extra lang onder de douche moet staan.

Steun lokale handelaars

Blijf niet in je all-in vijfsterrenhotel maar trek er eens op uit. Je steunt er de lokale handelaars mee. Kies lokale gerechten met lokale seizoensproducten.

Leave nothing but footprints, take nothing but pictures

Je bent als reiziger te gast in de omgeving. Behandel deze omgeving ook met respect. Staat er geen vuilbak, neem het afval dan mee tot waar je het wel kwijt kan. Toen ik in de woestijn in Jordanië was, zag ik nylonkousen in de struikjes van Wadi Rum hangen.

Een ander iets waar ik heel gevoelig voor ben is dierenamusement, dieren die ingezet worden om mensen te plezieren. Dolfijnen waar je mee kan zwemmen of een dolfijnenshow waar ze allerlei onnatuurlijk gedrag demonstreren in veel te kleine chloorzwembaden, olifanten die ritjes met toeristen moeten doen of in een nep-olifantenweeshuis zitten. Als het maar geld opbrengt. Ik heb ooit nog de fout gemaakt van zo’n ritje op een olifant te maken. Het was een georganiseerde reis en ik had het lef niet om te zeggen dat ik dat niet wou.

In Sri Lanka bezocht ik een zeeschildpaddenopvang. De jobstudent onthulde de ware toedracht: vissers kregen geld als ze schildpaddeneieren binnenbrachten. Oorspronkelijk bedoeld voor de eieren in hun netten maar omdat het zo winstgevend was, gingen ze de eieren zelfs uitgraven uit het zand! Het centrum vertelde dat ze de babyschildpadden meteen vrijlieten op het moment dat ze geboren waren. De jobstudent vertelde de andere kant van het verhaal: ze hielden de schildpadden wat langer bij, zonder eten, zodat de toeristen ze konden zien. Elke dag moest hij een paar dode schildpadden eruit halen.

Ik zeg niet dat het er overal zo aan toe gaat maar weet gewoon dat duurzaamheid en ecologie soms marketingwoorden zijn.

Goede gewoontes

Hou ook op reis je goede gewoontes van thuis aan: doe het licht uit als je de kamer verlaat, laat je lader niet in het stopcontact zitten, beperk je douchetijd, kies voor gerecycleerde materialen, beperk je afval,…

Gebruik ecologisch afbreekbare producten, zeker als je gaat kamperen maar ook op hotel. Niet elk land beschikt over een uitgebreid rioolnetwerk met waterzuiveringsinstallatie. Ik check ook altijd dat er geen vervuilende stoffen of microplastics in mijn schoonheidsproducten zitten.

Ongerept?

Ruim 10 jaar geleden reisde ik naar Antarctica. Er was al een beetje toerisme daar maar vergeleken met nu was het vrij beperkt. Toen was de enige mogelijkheid om er te geraken per expeditieschip. Ondertussen kan je al een vlucht nemen naar Antarctica. Voor mensen die tegen de Drake Passage opzien of te weinig tijd hebben. Een hele verkeerde evolutie vind ik. Die Drake Shake hoort erbij! Antarctica is niet iets wat je snel bezoekt om het van je bucket list te kunnen afvinken.

Ik wil eigenlijk graag nog eens terug. Tegelijk weet ik niet of het goed is dat mensen als toerist naar Antarctica kunnen reizen. Ongerepte gebieden spreken aan maar als we massaal naar deze ongerepte gebieden trekken, wat blijft er dan van over?

Aan de ene kant zou ik willen dat iedereen de pracht van Antarctica kan bewonderen en beseffen hoe fragiel ons ecosysteem is. Aan de andere kant zou dit de ongereptheid om zeep helpen. Dus voorlopig komt mijn tweede Antarctica-reis er niet.

Plastic

Onder duikers gaat het bijgeloof dat je voor elk stuk plastic dat je uit zee haalt, je de volgende duik beloond zal worden. Zo haalden mijn buddy en ik tijdens een wrakduik in de Malediven meerdere blikjes en stukken plastiek uit het water. En jawel, de volgende duik werden we beloond: we spotten meerdere haaien tijdens onze duik. (Ocharme die haaien met hun bloeddorstige imago: de kans dat je gebeten wordt door een haai is vele malen kleiner dan dat je de lotto wint!)

Plastic in onze oceanen is niet altijd zichtbaar. De vele microplastics komen via de voedselketen ook in ons lichaam terecht. Ik moet er geen tekeningetje bijmaken dat dit niet echt gezond is hé.

Sta jij weleens stil bij de ecologische voetafdruk van een reiziger? Welke tips heb jij om je ecologische voetafdruk tijdens het reizen te beperken?

september 15, 2017
/
Previous Post Next Post

1 Comment

  • Reply Annelies

    Ik vind dat ook ne moeilijke. Ik heb wel de chance dat ik graag fietsreizen maak ;-).
    Tips, tja … beseffen dat er dichtbij ook veel moois is, wat langer blijven zoals je al zei en het aantal reizen met het vliegtuig toch proberen te beperken.
    Maar ik moet bekennen dat ik ook graag eens buiten Europa zou willen reizen, en dat zal sowieso met het vliegtuig zijn.
    Het is eigenlijk zo contradictorisch dat vliegtuigreizen zo goedkoop worden hé

    september 16, 2017 at 3:11 pm
  • Leave a Reply

    Lees ook:

    %d bloggers liken dit: