Browsing Category:

Scuba diving

Scuba diving

Het duiken staat hier de laatste tijd misschien op een laag pitje maar als ik deze artikels herlees begint het te kriebelen om weer wat vaker in het water te vertoeven. Van gemiddeld +100 duiken/jaar zit ik de voorbije 2 jaar misschien nog aan een 20-tal duiken per jaar. Nu “Scuba Diving” op Living by the Sea een volwaardige categorie is, ga ik proberen wat meer over duiken te schrijven en wie weet, ook weer wat vaker het water in te duiken :-)

Duiken voor beginners

Tips voor wie wil leren duiken op vakantie Nemo 33

Tips voor duikers

TOP 10 mooiste duiken Duiken met zeehonden en dolfijnen Waarom elke duiker selfreliant zou moeten zijn Zeeziekte

Wrakduiken

Over onderwaterarcheologie en wrakduiken Erfgoed Noordzee Belgica The Wash

Duikreizen

Inpaklijstje duikvakantie Duiken in Aqaba Van Zuid-Afrika tot Mozambique The Brothers - Egypte Similan Islands Thailand Duiken op de Malediven Duiken in Gozo

Meer Living by the Sea? Volg LBTS dan ook op Facebook, Instagram en Twitter!

Alle artikels “Scuba Diving” vind je hieronder.

augustus 25, 2017
/

Duiken in Aqaba – Jordanië

De laatste tijd schoof het duiken een beetje naar de achtergrond. Er komen zoveel andere interessante dingen op mijn pad dat het duiken er soms niet meer van komt. De weinige keren dat ik dan toch nog het water in kan, geniet ik daar elke keer dubbel en dik van!

Aqaba diving dag 2 (1)

Ook zo toen ik me voor de eerste duik in Aqaba in het water liet zakken. Het was dan wel misschien met een valse start (De Rode Zee is veel zouter dan de Middellandse zee en ik had een kilootje meer lood nodig dan bij het duiken op Gozo.), eens ik onder water zat voelde ik me helemaal ontspannen.

Duiken voor beginners

Aqaba lijkt me een goede duikplaats voor beginners. Het is een keertje niet Egypte. De watertemperatuur is er het hele jaar door aangenaam. Er zijn heel wat ondiepe duikplekken (de bodem loopt zachtjes glooiend), het is niet echt ver varen naar de duikplekken en de duikinstructeurs zijn er erg vriendelijk en geduldig. Tips voor wie op vakantie wil leren duiken, vind je hier.

We hadden in onze groep een aantal dames mee die in Aqaba hun duikinitiate gedaan hebben en ze waren vrij enthousiast, zowel over het overwinnen van hun angsten, het onderwaterleven als de begeleiding van de instructeurs.

Kiwi Reef

Zoals de naam het al verklapt is dit een groot rif. Het rif loopt tussen de 10 en 30 meter. Ideaal voor zowel beginnende als ervaren duikers. Ik vond het koraal meer intact dan in de nabijgelegen en drukbedoken duikplekken in Egypte. De naam Kiwi Reef komt van een Nieuw-Zeelandse duiker die dit rif ontdekte. Er is ook een groot stuk zeegras waar ik enkele scheermesvissen zag. Die scheermesvissen zijn altijd heel speciaal om zien. Ze lijken verticaal in het water te hangen en verplaatsen zich synchroon. Ze verplaatsen zich soms zo snel dat je twijfelt of je ze wel gezien hebt, zeker omdat ze zich zo goed kunnen camoufleren tussen het zeegras.

De Chinese Tuin

Aqaba diving dag 2 (13)

Duiken in Aqaba staat garant voor veel zachte en harde koralen. Ik ben nog steeds onder de indruk van de grote ‘bollen’ die we tegen het einde van onze duik tegenkwamen en de duizenden oranje visjes die er rond zwommen. Deze plek die vlakbij het Marine Park van Aqaba ligt is een populaire plek bij zeeschildpadden, murenes en octopussen.

Wrakduiken op de Cedar Pride

Aqaba - Cedar Pride (8)

Eén van de topduiken in Aqaba is een wrakduik op de Cedar Pride. Ik heb het normaal gezien niet zo op wrakken die afgezonken zijn voor toeristen maar de Cedar Pride heeft een leuk koninklijk verhaal én een kraainest zoals je ze niet vaak meer ziet. Het persoonlijk cargoschip van de koning is zo’n 25 jaar geleden afgezonken. In eerste instantie voor zichzelf omdat hij een groot duikliefhebber is maar het wrak is vrij toegankelijk voor alle duikers. De Cedar Pride is 78 meter lang en ligt op max 26 m diepte. Op en rond het wrak vind je veel naaktslakken en zacht koraal. Bovendien is er in deze buurt veel kans op zeeschildpadden. Ervaren duikers kunnen het wrak ook penetreren en door en onder het wrak zwemmen.

Aqaba - Cedar Pride (4)

Technisch duiken in Aqaba

Ook technische duikers komen aan hun trekken in de regio van Aqaba. Een aantal duikcentra in Aqaba is ook gespecialiseerd in technisch duiken.Duiken in Aqaba kan ook vrij diep, zeker tegen de grens met Saudi-Arabië waar je drop-offs vindt. Er zijn een aantal plekken waar duiken dieper dan 100 meter mogelijk zijn…

Duikcentra in Aqaba

Er zijn verschillende duikcentra in Aqaba maar met Deep Blue Dive Center en Sinbad Diving Club ging ik zelf duiken en ik kan beide bedrijven aanraden. Ze hebben allebei een eigen boot waarmee ze naar de duikplaatsen varen. Op de boten is voldoende plaats om binnen te zitten of te genieten van de zon op het zonnedek. Ook voor je duikmateriaal is voldoende plek. We waren niet met veel duikers maar zelfs bij een volle boot heb je voldoende ruimte om je aan te kleden. Er is een handig platform om het water in te gaan en ook het water verlaten is geen probleem door de stevige ladders. Bovendien helpt de bemanning je zoveel mogelijk.

Ik zag op mijn duikcomputer een watertemperatuur van 24 graden en vond dat mijn 3 mm ruim voldoende was, zeker aangezien ik er nog een lycra onder had, met kap dook en we maar enkele duiken deden. Als je snel koud hebt of meerdere duiken plant, kan je beter je 5 mm meenemen.

En waar gaat jouw volgende duikvakantie naartoe? Zou jij overwegen om Egypte volgende keer in te ruilen voor Jordanië?

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 25, 2017
/

Duiken in Gozo

Posted in Europa, Malta, Scuba diving by

Of ik interesse had in een duiktripje naar Malta? Dat moet je mij geen twee keer vragen! Ten eerste was ik nog nooit in Malta geweest en stond het land al even op mijn verlanglijstje en ten tweede staat Malta tussen de top-duikbestemmingen van Europa. Gaan duiken in Gozo klonk dus als muziek in mijn oren :-)

Gozo UW

Hier lees je wat ik in Malta bezocht. Vandaag neem ik je mee naar Gozo waar we de onderwaterwereld gaan verkennen.

St. Andrew’s Cove

Vlak om de hoek van mijn hotel lag de St. Andrew’s Cove duikschool. Mijn komst was duidelijk aangekondigd :-) St. Andrew’s Cove is geen kleine duikschool. Er zijn meerdere ervaren duikinstructeurs, oude rotten in het vak, die allen even vriendelijk waren. Het was er goed georganiseerd en ze dragen veiligheid duidelijk hoog in het vaandel. Met andere woorden een goede school om te gaan duiken in Gozo.

Doordat ze met zo’n groot team zijn, kunnen ze elke dag verschillende mogelijkheden qua duikplekken aanbieden. Zo is er voor elke duiker een gepaste optie: wrakken op 60 meter (waarvoor ik toch vriendelijk gepast heb), een drop off of eerder een rustige rifduik… Ze bieden zowel kantduiken aan waarbij ze je met jeeps ter plekke brengen of bootduiken aan.

Ze hadden blijkbaar veel vertrouwen in mijn duikkunsten want ik mocht zelf kiezen bij welke groep ik aansloot. Ik mag dan wel duikinstructrice zijn en best wat duikervaring hebben, in Malta had ik nog nooit gedoken dus het leek me wel aangewezen de duikgids te volgen. Die kennen namelijk de mooiste plekjes. En zo zat ik even later met mijn duikuitrusting paraat in de boot op weg naar de eerste duikstek.

Duiken in Gozo

Crocodile Head

In Cala Joncols hebben ze een duikplek die genoemd is naar een kat, in Malta doen ze het met krokodillen. Er zijn geen krokodillen te zien op de duikplek maar de rots die boven water uitsteekt heeft de vorm van een krokodillenkop. Soms moet je het niet ver zoeken.

De boot vaart er in een kwartiertje naartoe. De zee is vrij wild en ik bedenk me dat ik geen anti-zeeziektemiddel meegenomen heb. Gelukkig zit ik al snel in het water en vergeet ik de woelige zee.
Het is jaren geleden dat ik zonder droogpak dook en het is dan ook even wennen dat ik op mijn jacket moet trimmen.

Crocodile Head biedt een mooie blik op wat de Middellandse Zee te bieden heeft. Veel mooi begroeide rotsen die hun kleurenpracht tonen als ik mijn duiklamp aansteek. En veel kleine visjes. Plots voel ik dat het water wat kouder is. Ik kijk op mijn duikcomputer en zie dat we de 35 meter gepasseerd zijn. We stijgen langzaam op langs de rotswanden. De instructeur kent deze plek duidelijk op zijn duimpje want we komen vlak bij de boot boven.

Blue Hole

In de namiddag rijden we naar de Westkust, naar de Azure Window. Dit is zowat de populairste plek van Gozo. Ook voor niet-duikers. Hele bussen toeristen worden gedropt om naar de Azure Window te komen kijken.

Gozo (2)

Ondanks de vele waarschuwingsborden om niet op de Azure Window te lopen doen heel wat toeristen het toch. De gids vertelt me later dat er al hele stukken afgebrokkeld zijn en er nu ook 2 grote kraken zichtbaar zijn. De Azure Window zal er binnen enkele jaren wellicht niet meer zijn. (Update: amper enkele maanden later, in maart 2017 begeeft de azure window het tijdens een storm.)

Maar de duikers komen niet specifiek voor de Azure Window maar eerder voor de Blue Hole. De Maltese limestone is zeer zacht en dus erg onderhevig aan erosie. Doordat het regenwater de kalk oploste, ontstond een gat. Duikers gaan via deze 15 meter poel in het water om dan via een kleine tunnel hun duik verder te zetten in het blauwste water dat ik al zag!

Tip: zorg voor duikbotjes met een dikke zool want met duiksokjes is het niet pijnloos om over de rotsen en kiezelsteentjes te stappen!

Cathedral Cave

Nog een kantduik, naar één van de spectaculaire grotten. We zwemmen steeds verder de grot in en ik kan het niet helpen maar ik voel me niet op mijn gemak. Het is vreemd: in een wrak heb ik daar meestal geen last van maar boven water en in een onderwatergrot kan ik me plots claustrofobisch voelen.

Ik probeer me te concentreren op de mooie kleuren op de rotswand maar hou ook de uitgang constant in de gaten. Tot we zo ver zijn dat ik die amper nog kan zien en één van mijn mededuikers te veel stof maakt naar mijn zin. Ik doe teken naar de duikinstructeur dat ik liever rechtsomkeer wil maken. Grotten zijn mijn ding niet.

Eens uit de grot zien we enkele barracuda’s, een grote harlekijnnaaktslak en een tonijn. Maar ook heel wat plastic. Een andere duikinstructrice probeert zoveel mogelijk plastic te verzamelen. Ik doe mee. In de Malediven leeft onder duikers het geloof dat je voor elk stuk afval dat je opruimt uit zee, je tijdens je volgende duik een haai zal zien!

In de verte zie ik plots een zwarte schaduw opduiken. Het lijkt wel een kleine manta. Wetende dat dit eigenlijk niet kan, zwem ik wat dichter. De desillusie als het een vuilniszak blijkt te zijn… En dat is dan nog maar het topje van de plastic soup want heel wat microplastics zijn niet eens zichtbaar.

Hotel St. Patricks

Gozo>

In Gozo overnacht ik in hotel St. Patricks. Dit hotel heeft een mooi dakterras met een klein zwembadje. De kamers en de badkamer zijn ruim kamer. Wel vond ik het er vrij lawaaierig (airco ofzo, dunne muren,…) dus zeker oordopjes meenemen! Boek als het kan zeker een kamer met zeezicht en een privé-terras! Wat dus zeer handig is dat de duikschool vlak om de hoek zit.

Welk duikpak doe je aan om te duiken in Gozo?

Het was kiezen tussen mijn 3 mm of mijn droogpak. Met luchttemperaturen van 34 graden Celsius was een droogpak niet de beste optie. Omdat ik maar enkele duiken zou maken en het dus niet zag zitten daarvoor een nieuw pak te kopen, koos ik voor mijn 3mm. Weliswaar met een thermoshirt eronder en met mijn dikke kap. Het is nu pas bij het schrijven van dit artikel dat ik me bedenk dat ik onderwater zelfs nooit naar de temperatuur gekeken heb. Ik heb het in elk geval geen seconde koud gehad hoewel ik de thermocline op -35 meter duidelijk voelde :-) Een 5 mm lijkt me ideaal voor wie in oktober in Malta of Gozo gaat duiken.

Topduikspots in Gozo

Ben je wat langer op Gozo? Probeer dan zeker ook deze duiken te doen!

  • Kristul-Bahhar: een 3 meter hoog Jezusbeeld dat na zegening door Paus Johannes Paulus II onder water geplaatst werd. Eerst op een plek met slechte zichtbaarheid en daarom verplaatst naar Qawra Point. Combineer het beeld met een wrakduik op MV Imperial Eagle, het zusterschip van de beroemde Calypso van Cousteau.
  • MV Karwela: dit wrak was ooit een Duits passagiersschip. In 2006 zonken ze dit schip af als kunstmatig rif voor duikers. Het ligt tussen de 33 en 39 meter diepte. De begroeiing is nog beperkt. Een ideaal wrak om eens door te zwemmen.
  • Double Arch Reef: deze duiklocatie ligt vlakbij de Salt Pans waar nog steeds zout gewonnen wordt! Het is even uitzwemmen maar de drop-off zou tot één van de mooiste duikplekken van Gozo behoren.

Gozo (1)

Topduikspots in Malta

Je hoeft niet naar Gozo om te duiken. Je kan ook op Malta en het kleinere Comino duiken. Enkele hotspots daar: HMS Maori en Bristol Blenheim.

Duik jij wel eens op vakantie? Wat is jouw favoriete duikplek?

Met dank aan Visit Malta.

Gozo (3)

PS De Go Pro ging ook mee dus binnenkort verschijnt er nog een onderwaterfilmpje op YouTube!

oktober 10, 2016
/

Inpakken en wegwezen: inpaklijstje duikvakantie

Posted in Reistips, Scuba diving by

Het is eigenlijk alweer veel te lang geleden dat ik nog eens op duikvakantie ging. En met het schrijven van deze blogpost krijg ik alleen nog meer zin om mijn koffers te pakken en op duikvakantie te vertrekken!

Ergens begin de nillies leerde ik duiken. Waarom ik dat in eigen land deed kan je hier nalezen. Ik heb me dat nog geen seconde beklaagd. Meer zelfs, enkele jaren daarna haalde ik mijn instructeursbrevet. Het voorbije jaar leek er wat minder tijd (goesting?) voor het duiken maar stilaan kriebelt het om weer wat vaker onder water te vertoeven. Dat tripje Malta komt dus als geroepen!

Liveaboard

Duikvakanties waarbij je de hele week aan boord blijft zijn absoluut de leukste. Van het Verre Zuiden en The Brothers in Egypte, over de Similan Islands in Thailand en de zalige duikcruise in de Malediven,… het waren stuk voor stuk heerlijke vakanties.

Het leven aan boord is ook heel speciaal. Je staat op, duikt, ontbijt, rust wat uit, duikt, eet een lichte lunch, doet een siesta, duikt, rust nog wat meer uit, eet een gezond avondmaal en doet een nachtduikje. Zo gaat het een week aan een stuk.

Inpakken voor een live aboard? Duikmateriaal, een paar bikini’s, een paar T-shirts en een warme trui voor ‘s avonds. Meer heb je niet nodig.

Wij huren met de duikschool meestal heel de boot af. Zeker bij liveaboards is dit een grote luxe. Je hebt veel meer beslissingsvrijheid over de duikplaatsen. Wie alleen of in kleinere groepjes op duikreis gaat, kan aansluiten bij andere groepen.

Kantduiken en bootduiken

Wie geen hele week op een boot wil vertoeven kan voor kantduiken opteren. Dan ga je, zoals het woord het eigenlijk zegt, aan de kant in het water. Je blijft dicht bij de waterkant. Dit zijn vaak plaatsen die intensiever bedoken worden. Behalve in Zeeland en Spanje heb ik op vakantie eigenlijk nog geen kantduiken gedaan.

Bij bootduiken vaar je wat verder uit. Soms doen ze twee duiken, soms komen ze na één duik terug naar de haven. In Mozambique vertrok de zodiac op het strand. Op andere plekken vertrok de boot uit de haven of van aan een ponton aan de waterkant. Zo deed ik al bootduiken in Cuba, Spanje, Filipijnen,…

Inpakken? Naast de spullen die je op liveaboard zou meenemen, voorzie je best ook wat kledij om op restaurant te gaan of de stad te bezoeken.

Inpaklijstje duikvakantie

Het ging hier over inpaklijstjes gaan he. Ik schreef eerder al dat ik geen inpaklijstjes meer maak. Ook voor duikvakanties doe ik het zonder lijstje. Wel heb ik een paar trucjes om ervoor te zorgen dat ik niks vergeet:

  • Hou al je duikmateriaal samen: bij mij ligt alles in de duikberging op één rek.
  • Overloop jezelf van kop tot teen. Ik doe dit eigenlijk omgekeerd: ik begin bij mijn voeten. Wat heb ik nodig? Mijn zwemvliezen en mijn duikbotjes. Dan ga ik zo naar boven: mijn duikpak, mijn jacket, ontspanners, handschoenen kap en bril. En dan ga ik de extra’s na: duiklamp, reeltje, fingerspool,…

Nog een paar tips:

  • Als ik naar warme oorden trek voor een liveaboard, neem ik enkel zwembadvinnen mee. Omdat deze na een paar dagen beginnen te schuren, trek ik altijd lycra sokjes aan.
  • Kantduiken? Dan kunnen duikbotjes te verkiezen zijn. Ik herinner me nog een duiktrip naar de wrakken van Coron. De boot vertrok van op het strand en we moesten door het water om in de boot te kunnen. Het was geen fijn zandstrand. Ja, ik heb mijn duikbotjes gemist toen! Probeer op voorhand uit te zoeken hoe het er ter plekke praktisch aan toe gaat.
  • Neem altijd een duiklamp mee! Er is altijd wel een grotje of een wrakje. Of je doet een nachtduik. En natuurlijk weet je als duiker ook dat een lamp de kleuren op diepte terug brengt. Echt, een lamp is onmisbaar!
    Tip: steek de lamp altijd in je handbagage. Ontkoppel de batterij en wees voorbereid dat je extra uitleg zal moeten geven aan de veiligheidscontroles op de luchthaven. Doordat ik ook mijn ontspanners in handbagage steek, hebben de meeste veiligheidsagenten het plaatje snel begrepen.

Inpaklijstje duikvakantie

  • Ik neem altijd een mesh bag mee. Het houdt je spullen aan boord samen, het is gemakkelijk om je spullen snel te spoelen en nog wat te laten uitlekken en het is compact op te plooien als je de tas niet gebruikt. Een kleine waterdichte tas kan handig zijn om persoonlijke spullen, een flesje water,… in te doen als je bij bootduiken iets kan meenemen aan boord.
  • Kies je voor een liveaboard als duikvakantie? Overweeg om een lichte slaapzak mee te nemen. Mooie herinneringen aan die nachten onder de blote sterrenhemel op het dek van de liveaboardboot!
  • Reserveduikmateriaal: stel een ‘save-the-dive-kit’ samen. Je kan niet alles dubbel meenemen maar o-ringen, een reservebrilbandje, een reserve hogedrukslang,… het zijn maar enkele onmisbare items. Want materiaalpech komt nooit gelegen!
  • Compacte handdoeken in groot formaat: snel droog, neemt weinig plaats en kan je niet alleen als handdoek gebruiken maar ook als sarong etc. Die sarong is trouwens al even onmisbaar en multifunctioneel inzetbaar!
  • Ik heb altijd 2 bikini’s mee. Zo kan je na de duik altijd een droog exemplaar aantrekken. Een bikini kleedt iets makkelijker om dan een badpak.
  • Zonnecrème en gepolariseerde zonnebril. Zonnehoedje of petje. De zon op het water is stukken straffer dan aan land.
  • Mijn duikmateriaal gaat in een Mares cargo-tas: handige en stevige wieltjes, compact opvouwbaar, een kleine gewatteerde afneembare tas voor delicate voorwerpen, een apart compartiment voor bv kledij,… En je kan er een rugzak van maken wat dan weer handig is als je op moeilijke ondergrond moet stappen.
  • In de handbagage: mijn ontspanners, mijn duiklamp (losgekoppeld van de batterij), mijn kompas en mijn duikcomputer. Als er nog plaats over is gaat ook mijn duikbril mee in de handbagage voor mijn duikvakantie.

Ben jij al eens op duikvakantie geweest? Hoe pak jij het aan met inpakken?

september 25, 2016
/

Tips voor wie wil leren duiken op vakantie

Posted in Reistips, Scuba diving by

70% van onze planeet is bedekt met water. Wie duikt kan dus meer van de wereld zien! Ik kan het je alleen maar aanraden. Veertien jaar geleden stapte ik zelf naar de plaatselijke duikschool, op aanraden van een toenmalige collega. Ik had al wel eens laten vallen dat ik graag wou leren duiken. Meer zelfs, ik was de mogelijkheden om op vakantie te leren duiken aan het onderzoeken. Hij raadde me aan om in België te leren duiken en pas daarna op vakantie te gaan.

leren duiken op vakantie

Jaren later ben ik nog altijd erg blij met die keuze. Ook in onze contreien is onder water heel wat te zien en te ontdekken. Ik had zelfs al meer dan 100 duiken toen ik uiteindelijk voor de eerste keer op duikvakantie ging! Ondertussen geef ik al ettelijke jaren zelf duikles. De verwondering van duikers die voor het eerst in open water mogen gaan duiken, daar blijf ik het voor doen.

Leren duiken op vakantie

Wil jij ook graag leren duiken op vakantie? Lees dan zeker verder! Ik geef je advies over wat je best kan doen en waar je op moet letten.

Volg de cursus thuis

Volledigheidshalve voeg ik er even aan toe dat er meerdere opleidingssystemen zijn. De standaards van de meeste duikopleidingen is sowieso erg hoog, zeker in België. De verschillende federaties leggen hooguit wat andere accenten. Mij ga je dus niet horen zeggen dat het ene systeem beter is dan het andere. Het hangt er maar van af wat je voorkeur is. Zelf koos ik voor het PADI-systeem.

Je kan perfect in eigen land leren duiken. Daar zijn heel wat voordelen aan: het is in je eigen taal, de instructeurs nemen de tijd voor je en zorgen dat je de vaardigheden goed beheerst, je verliest geen tijd op vakantie met theorieles, zwembadles of buitenwateroefeningen maar kan meteen volop van het onderwaterleven genieten. Besluit je na je cursus ook in onze contreien verder te duiken, dan lukt dat probleemloos want je bent het hier al ‘gewend’. Ze zeggen wel eens dat als je hier kan duiken, je overal kan duiken.

Hoe gaat dit praktisch in zijn werk? Ik neem hier als voorbeeld Duikpunt Duikschool (Oostende-Brugge) waar ik zelf ook les geef. In principe duurt de cursus enkele weken. Op verzoek kan het ook privé en werken we de lessen wat sneller af. Je hebt vijf theorielessen die gevolgd worden door een zwembadles. Daarna doe je nog 4 duiken in buitenwater en volgt een theorie-examen. Geslaagd? Dan ontvang je je Open Water duikbrevet.

Zijn er nadelen aan? Goh, het water is hier natuurlijk niet tropisch van temperatuur maar met een aangepast neopreen duikpak heb je daar geen last van.

Doe een referral

Zie je echt echt op tegen het koudere water? Of heb je geen tijd om alle buitenwaterduiken hier te doen? Dan kan je een referral doen. Dit betekent dat je een deel van de cursus hier volgt en de rest ergens anders afwerkt.

Deze optie is in de wintermaanden erg populair. Zeker als je enkel op vakantie wil duiken, heb je met een referral best of both worlds: je ziet de theorie in je eigen taal en verliest daar ook op vakantie geen tijd mee maar geniet wel meteen van het warmere water en de betere zichtbaarheid (afhankelijk van waar je naartoe trekt).

Digitale cursus

Geen tijd/zin om voor je vakantie aan de duikcursus te beginnen? Veel duikcentra in het buitenland werken met een digitale cursus. Dit bieden we trouwens in België ook aan maar lijkt hier minder populair te zijn. Het persoonlijke contact is namelijk net één van de voordelen van hier te leren duiken.

Maar je kan dus online de theorie zelf leren. Voor vragen staat de instructeur ter beschikking. De zwembad- en buitenwateroefeningen moet je natuurlijk in real life doen!

Tips om een goede duikschool te vinden

Vraag advies

Duikers zijn vaak reislustig. De meesten delen hun ervaringen graag. Wil je graag leren duiken, spreek er dan eens over met een bevriende duiker. Of hoor eens rond op sociale media of bij de plaatselijke duikclub. Wedden dat je iemand vindt die een goede duikschool kan aanraden in je vakantieland?

Certificatie

Kies voor een duikschool die deel uitmaakt van een gekende internationale federatie. Op de site van PADI kan je een dive shop and resorts locator vinden die je de weg wijst naar geregistreerde duikscholen. Ik vermoed dat ook andere federaties deze service aanbieden. Deze duikscholen worden streng gecontroleerd dat ze de standaards volgen.

Persoonlijke service

Zoek een duikschool waar de staff Nederlands spreekt of een andere taal die jij goed begrijpt en waarin je je ook vlot kan uitdrukken. Probeer ook voor je vakantie al contact te leggen met de duikschool. Zoek een duikschool waar je je goed voelt. Het is belangrijk dat de duikgidsen toegankelijk zijn en oog hebben voor de individuele klant. Kies liefst een duikschool waar de groepen niet te groot zijn en waar je geen nummer bent. Je wil echt niet leren duiken in een ‘fabriek’ waar de ene duiker na de andere gefabriceerd wordt.

Nog enkele tips

Volg je de volledige duikcursus op vakantie? Vergeet dan niet thuis even naar de dokter te gaan zodat je medisch goedgekeurd bent om te duiken.

Waar je naartoe gaat voor je eerste duikvakantie is natuurlijk persoonlijk maar ik zou de echte topbestemmingen houden voor als je wat meer ervaring hebt. Je zal er des te meer van genieten!

Genoten van je Open Water duikcursus? Overweeg dan zeker verder te gaan en schrijf je in voor de Advanced Open Water cursus!

Wil jij graag leren duiken? Of duik je al maar heb je nog tips? Laat gerust van je horen in de comments!

september 17, 2015
/

Nemo 33

Posted in België, Europa, Scuba diving by

Nemo 33 (5)

Tot voor kort lag het diepste zwembad ter wereld in Brussel! 33 meter en een beetje. Als je je dieptemeter/duikcomputer echt helemaal tegen de bodem houdt kan je misschien zelfs 34 meter loggen.

Nemo 33 in Ukkel is een perfecte plek om eens dichtbij in heerlijk warm water te duiken. Ook niet-duikers kunnen er terecht. Vanuit het Thaïse restaurant kan je via raampjes namelijk onderwater kijken naar de duikers die voorbij zwemmen.

Als je in het restaurant wil eten is reserveren aan te raden. Zeker als je met een grotere groep wil gaan. Wij waren met 22 personen. Ze zijn dergelijke groepen duidelijk gewoon. Tafeltjes kunnen probleemloos bij elkaar geplaatst worden en iedereen kreeg op hetzelfde moment zijn gerecht geserveerd! Wie zelf wat horeca-ervaring heeft, weet dat dit een hele prestatie is. We kozen namelijk bijna allemaal andere gerechten van de kaart. Enig minpuntje: ze doen maar één rekening per tafel wat dus veel getel en bijpassen voor ons betekent.

Maar het gaat hier vandaag over duiken in Nemo.
Groepen reserveren best tijdig. Individuele duikers kunnen soms aansluiten bij een groep. Zorg dat je ongeveer een uur op voorhand aanwezig bent om in te schrijven. Je hebt je identiteitskaart en duikbrevet nodig. Elke duiker moet ook zijn geboortedatum op de lijst noteren en handtekenen. Tip voor de groepsverantwoordelijke: verzamel alle kaartjes in de volgorde dat je ze op het inschrijvingsblad plaatst. Dat maakt het de vriendelijke jongen aan de kassa gemakkelijker.

Voor de prijzen verwijs ik je door naar hun website. Wie nog een ‘lidkaart’ van vroeger heeft, kan deze nog altijd gebruiken en krijgt dan een mooie korting. Je hoeft dan ook geen identiteitskaart of brevet af te geven.

Wat breng je nog mee van duikmateriaal?

Een pakje is niet nodig. Het water is er warm genoeg. Eventueel kan je een lycra T-shirt aantrekken om wrijving van het jacket te voorkomen.
Je kan je eigen duikbril en zwemvliezen meenemen. Als je deze niet hebt, kan je deze ter plaatse lenen.
Een duikcomputer is verplicht. Ook voor de duikers die nog in opleiding zijn. Als je zelf geen duikcomputer hebt, kan je deze huren aan het onthaal.
Alle andere duikmateriaal (fles, ontspanners en jacket) is ter plaatse beschikbaar. En ik dacht dat je ook verplicht bent dit te gebruiken en er geen eigen materiaal toegelaten is.

Ook niet vergeten: muntstuk voor de locker. Opgepast, je krijgt dit centje niet terug. Dus goed opletten dat alles in je locker steekt vooraleer je het kastje sluit.

Een kwartiertje voor je sessie start, gaat de bel en mag je je naar de kleedkamers begeven. Ze starten met een duikbriefing. Toen ik er was, was deze enkel in het Frans. Ze vroegen of er duikers waren die geen Frans spraken. Ze gaven dezelfde uitleg toen ook in het Engels. Ik vertaalde toen maar zelf even voor het koppel dat geen Frans noch Engels begreep… Op het bord staat de info ook in het Nederlands.

Eerst krijg je de kans om in het minder diepe deel van het zwembad te oefenen in apnea (zonder duiksetje). En kan je je duiksetje monteren. Daarna kan je de rest van het zwembad verkennen (in buddyparen en met je duiksetje). Er is het diepe gedeelte van 33 meter, er is een ondiep stuk (gewone zwembad-diepte) en een dieper ondiep deel (10 of 15 meter, het ontsnapt me even) en er is een tussenstuk waar je onderdoor kan zwemmen en zelfs even in een soort duikersklok naar boven kan en kan praten. Zoals in alle duikersklokken is het aangeraden toch vooral door je ontspanner te blijven ademen omwille van ‘slechte lucht’.

Je kan in Nemo ook reserveren voor ‘nachtduiken’. Ik deed het er zelf nog niet maar het zag er, vanuit het restaurant, wel plezant uit. Het blijft natuurlijk een zwembad maar zo voor een paar keer op een jaar, tijdens de wintermaanden is Nemo 33 wel een perfect alternatief.

Nemo 33 (3)

Nemo 33 (4)

januari 10, 2015
/

Over onderwaterarcheologie en wrakduiken

Posted in Scuba diving by

Studiedag onderwaterarcheologie (2)

VLIZ studiedag

Vorige maandag nam ik een dagje verlof om de studiedag Archeologie en Onderwaterlandschap bij te wonen. Had ik vroeger geweten dat onderwaterarcheologe een beroep was, ik had misschien iets in die richting gedaan.

Er schreven uiteindelijk 190 mensen in voor de studiedag van het VLIZ. Zowel professionelen als liefhebbers van de duiksport. Een verslagje (ok, zeg maar verslag) van deze interessante studiedag:

SeArch

Eerst stelde Tine Missiaen het project SeArch voor. In het voorjaar was er al een info-avond (vooral voor wrakduikers) en toen kwam dit ook al aan bod. Het gaat vooral om het in kaart brengen van het onderwatererfgoed en een kader voor de rechtszekerheid te scheppen met een praktische handleiding en protocols. Want er is nu wel een wetgeving omtrent oa vondsten op wrakken in de Noordzee, hoe het praktisch allemaal moet lopen is nog niet helemaal duidelijk.

Het SeArch-project richt zich voornamelijk op drie testgebieden: de Thorntonvallei en de noordelijke vallei, de Oostendevallei en de IJzervallei en Raversijde. Ook strandprospecties vallen hieronder.

Geoff Bailey van de University of York erkende het toerisme als de grootste industrie wereldwijd. Een factor waar ook rekening mee moet gehouden worden. We leerden ook dat, als de zeespiegel 130 meter zou stijgen, Madrid als enige West-Europese hoofdstad zou overblijven. Een archeoloog die in die omstandigheden zou werken, zou vermoeden dat we vroeger, voor de stijging van de zeespiegel, vooral op het platteland woonden. Wat uiteraard niet zo is. Daarom is het ook belangrijk het onderwaterlandschap te onderzoeken. Dit kan veel verklaren over migratiestromen. Tot 6000 jaar geleden lag het zeeniveau veel lager.
Ook onderwatermeren kunnen ontdekt worden wat dan weer zeer belangrijk kan zijn voor streken waar droogte heerst.

Wetgevend kader ivm onderwatererfgoed

Thary Derudder van de Universiteit van Gent gaf een duidelijke presentatie over het wetgevend kader in België ivm onderwatererfgoed. Deze trad in werking op 1 juni 2014 toen de regering de geratificeerde Unesco Conventie in wetten omzette. Via ministerieel besluit zijn ondertussen twee scheepswrakken erkend. Het gaat om het lichtschip Westhinder en het Brits oorlogsschip HMS Wakeful dat in 1940 zonk.

Ze verduidelijkte wat er onder cultureel erfgoed onderwater wordt begrepen (elke ontdekking, deels/tijdelijk…). Voor de territoriale zee (de eerste 12 zeemijl) is er geen tijdscriterium. Binnen de Exclusieve economische zone gaat het om voorwerpen die zich minimum 100 jaar onderwater bevinden. Met de 100-jarige herdenking van de Eerste Wereldoorlog vallen deze wrakken stelselmatig onder de nieuwe wetgeving.

Melding van vondsten in zee

Het is dus verboden om vondsten intentioneel boven water te brengen. Als je iets vindt, moet je dit melden via vondstenindezee.be of gouverneur@west-vlaanderen.be. Tussen 1 juni en 24 oktober waren al 15 meldingen gebeurd. Als je iets meldt, denk er dan ook aan de exacte coördinaten van de vindplaats mee te geven.

Wat gebeurt er nu na zo’n melding? Besluit het onderzoeksrapport dat aan de gouverneur bezorgd wordt dat het niet om cultureel erfgoed gaat, dan wordt de vinder eigenaar (geldt niet voor staatsschepen). Gaat het wel om cultureel erfgoed, dan wordt indien mogelijk voor in situ bewaring gekozen en volgen beschermingsmaatregelen.

Wie is de eigenaar?

Om te bepalen wie eigenaar is, gelden de eigendomsrechten. De oorspronkelijke eigenaar krijgt negen maand tijd om zich te melden en de eigendom op te eisen. De eigenaar moet alle gemaakte kosten op dat moment terugbetalen. Ook een museum kan aangeven eigenaar te willen worden. Wil niemand het eigendom dan kan de vinder eigenaar worden. De eigenaar moet het erfgoed opslagen, bewaren en beschermen met het oog op conservering op lange termijn. Hier hangt vaak een prijskaartje aan vast. Als ook de vinder het voorwerp niet wil, wordt de Belgische staat eigenaar.

Er zijn een paar zaken uit de Unesco Conventie niet concreet overgenomen. Zo is de verplichting om vondsten uit de EEZ of het continentaal plat van een andere staat te melden niet overgenomen. Het is ook niet duidelijk of, en in welke mate er samenwerking met andere staten zal zijn. De minister moet wel andere staten consulteren als een vondst interessant zou kunnen zijn.

Daarnaast zijn ook de beschermingsmaatregelen (welk soort erfgoed op welke manier beschermen) een uitdaging voor de toekomst. Net als de controle op de naleving van de wet. Er zouden incentives moeten komen voor het melden van een vondst.

Ook belangrijk om weten is dat vondsten die dateren van voor de wetgeving gewoon vrij gemeld kunnen worden. Het eigendomsrecht blijft.

Noordzeewrakken

Sven Van Haelst gaf wat meer uitleg over de wrakken in het Belgisch deel van de Noordzee. De wrakkendatabank en andere initiatieven worden gebundeld op www.maritieme-archeologie.be. Er zijn momenteel 361 posities bekend, waarvan 260 scheepswraksites (dateren van de 16e tot de 20e eeuw – 90% uit de 20e eeuw). 62 van deze wraksites zijn nog niet geïdentificeerd. Ook zijn er 6 vliegtuigwraksites. Het gaat dan vooral om brokstukken. De 65 overige vallen onder ‘andere’ te classificeren.

Deze wrakken staan bloot aan bedreigingen van natuurlijke aard (erosie, corrosie en elektrolyse en biologische aantasting zoals paalworm) en van menselijke aard (bouwen van windmolenparken, boomvisserij, zandwinning en wrakberging,…).

Enkele gekende wraksites:

  • Zeebruggewrak: vroeg 16e eeuws, per toeval ontdekt door een visser die een kandelaar had opgevist
  • ‘t Vliegend Hert: een 18e eeuws VOC schip wat grotendeels verzand is
  • het Buiten Ratel wrak
  • Rond de Kwintebank zijn ook al amforen uit de Romeinse Tijd opgevist.

Van de 20e eeuwse wrakken zijn er 140 oorlogswrakken (WOI en WOII) waarvan 80 oorlogsgraven. Er liggen ook heel wat Duitse U-boten. In ons stuk van de Noordzee ligt van elk type minstens 1.

Het archeologisch onderzoek op de wrakken van de Noordzee wordt bemoeilijkt door de weersomstandigheden (wind en golven), de getijdenstromingen, het vaak troebele water en de verzanding. Factoren die de wrakduikers onder ons allen bekend zullen zijn.

In de namiddag kon je je vondsten ook aan enkele specialisten tonen, zoals je op bovenstaande foto kan zien. Amai, dit is een lange post geworden. Ik had dan ook veel notities genomen. Bedankt om helemaal tot het einde te zijn blijven lezen ;-)

Meer over noordzeewrakduiken en onderwaterarcheologie? Stay tuned!

november 29, 2014
/

Mission The Wash – The Movie Trip

Eentje uit de oude doos…

Duiktrip met Cdt. Fourcault: het vertrek

Na lang aftellen was het zover! We zouden vertrekken op Noordzeetrip. ‘We’ zijn John, Ion, Luc en ikzelf (en dan nog wat duikers van bevriende duikclubs). De Cdt. Fourcault, onze thuisbasis voor de komende week, ligt (misschien) op ons te wachten in de haven van Hull. Misschien want hun vorige reis ging naar het Hoge Noorden en daar liep niet alles volgens plan.

In Zeebrugge wacht een camionette die ons duikmateriaal op de ferry mee zal nemen. 24 duikuitrustingen passen er nipt in en de banden kunnen het gewicht amper aan.
Als illegalen (spreekwoordelijk hé, we waren allemaal perfect in orde met onze papieren) kropen we zelf –dicht tegen elkaar- in een tweede camionette. Klaar voor de overzetboot.

2 Illegalen

4 Cdt Fourcault

The Humber

Na een lange nacht klauteren we aan boord van de Fourcault. De weersvoorspellingen zien er niet goed uit maar hoopvol maken we ons materiaal duikklaar en vooral stormvast. Pim en zijn team verwelkomen ons en Pim vertelt over het ijs waar ze in vastzaten.

Eens we de Humber verlaten wordt het helaas al snel duidelijk dat duiken in The Wash er niet in zal zitten: 7 Beaufort! We bekijken dan maar Das Boot om ons enkele uurtjes bezig te houden. Na een woelige nacht worden we terug wakker in de Humber. De Fourcault maakte rechtsomkeer en zocht bescherming in de riviermonding tegen de 8 Beaufort die er ondertussen stond. Een linkje naar tips tegen zeeziekte is hier op zijn plaats ;-)

Films, films, films…en Uno

Het leven aan boord bestaat uit slapen, eten en dvd’s bekijken. De massagestoel kent veel bijval. We hopen op weersverbetering zodat we toch enkele duikjes (desnoods niet in The Wash) kunnen loggen. Misschien kunnen we beter een filmlogboek maken: Das Boot, Shooter, Pitch Black, As Good As It Gets, The Abyss, My Name is Nobody, Magnolia, Broken Flowers, The Fifth Element, Finding Nemo, Hostel, Usual Suspects, The Departed, True Lies, Jack Ass, From Dusk till Dawn, … en nog 20 andere.

Na 3 dagen komt Luc met een leuke afwisseling: UNO!
Tja, het was voorspeld op Luc zijn T-shirt: You’ll never dive…11 Youllneverdive

13 film

12 Uno

Toch duiken?

Vrijdagochtend is er goed nieuws: we gaan duiken! Iedereen trekt heel enthousiast zijn uitrusting aan. Je kan kiezen hoe je in het water gaat: springen of met de kooi. Ik kies voor de kooi, het lijkt me net te hoog om met volledige duikuitrusting en decoflesje te springen. De zodiac trekt je m.b.v een surfplank naar de dregboei. Het is een makkie om op de surfplank te komen zegt Pim… Yeah right! Niet voor een klein meisje met een decofles! Gelukkig is de bemanning erg behulpzaam. Aan de boei wacht ik op Luc om de afdaling in te zetten.

Fane

Beneden wacht ons een verrassing: we kunnen 2 kanten op. We kiezen rechts… Geen wrak te zien, enkel kreeftenfuiken, stof en heel veel andere duikers, allemaal op zoek naar het wrak. Plots vinden we, wonder boven wonder, het touw terug. We besluiten de andere kant te nemen. Een paar meter van het touw botsen we (eindelijk) op het wrak. We hadden geluk bleek achteraf. Niet iedereen had het wrak gevonden. Het zal je maar overkomen op je eerste Noordzeeduik (zonder namen te noemen, hé Brecht)!

Duik 2?

De tweede duik wordt een nachtduik. Omdat we geen bodemtijd willen verspillen met het zoeken naar het wrak, wordt beslist de rebreatherduikers eerst het water in te sturen. Zij zoeken het wrak, leggen een reeltje en sturen een boei naar de oppervlakte. De rest maakt zich aan boord duikklaar, klaar om te springen (jaja, ook ik beslis met knikkende knieën te springen). Met kilo’s materiaal wachten we op de boei.

Na een uurtje komen de eerste duikers terug boven. Niks gevonden! Geen duik dus. Teleurgesteld doet iedereen zijn materiaal af. Iemand van de andere club (Of mag ik gewoon zeggen dat jij het was, Yvan?) neemt zich voor de volgende keer te wachten met pakpissen tot hij IN het water zit. De discussie die volgde laat ik even achterwege. Niet echt reclame voor de dregkwaliteiten van de Cdt. Fourcault.

De avond wordt afgerond met een filmpje en een spelletje strip-Uno (ja jong, na al die dagen op een boot begint een mens al eens gekke ideeën te krijgen). Dat laatste werd door alle partijen eerlijk gespeeld. Niemand speelde vals, ahum.

Koper!

Poging 3. Na een zware discussie is beslist dat er op het wrak gedregd wordt. De zodiac dregt, terwijl ze een van hun duikers het water insturen. Onze organisator Filip heeft getimed hoelang het duurde om het wrak te vinden. Je moet het hem maar eens vragen. De duiker van de Fourcault keert na 70 minuten aan de oppervlakte terug. Hij heeft het wrak niet gevonden! Wij gelukkig wel. Het was een prachtig wrak! Zowat iedereen haalt wel iets boven: kreeften, lantaarn, een koperen handvat, …

Lord Budt

De sfeer aan boord is op slag helemaal omgeslagen. Iedereen bewondert de souvenirs, geniet van de zon en droomt alweer van het volgende wrak (heel voorzichtjes dan, want met de Foucault weet je nooit…). Het lijkt ons eindelijk mee te zitten. Het derde wrak is ook een pareltje met heel veel vis en kreeft (goed voor de BBQ van vanavond!). Helaas is het al meteen het laatste wrak van deze trip. Algauw hebben we (met decogas) 17 minuten decotrap aan ons been en moeten we aan onze opstijging beginnen.

Kreeft!

De trip wordt afgesloten met een lekkere BBQ (met kreeft). Iedereen is het eens: het eten was absolute top. Tegen 1u ‘s nachts varen we Zeebrugge binnen na een (duik)trip van extremen. Dat het een trip was waar we het nog vaak over zullen hebben…

9 Heidi

35 BBQ

36 zonsondergang

46 Bagage in Zeebrugge

september 4, 2014
/

Top 10 mooiste duiken

Posted in Scuba diving by

Belgica Nicolas Mouchart-115

Naar aanleiding van mijn 1000ste duik, even een paar toppers op een rijtje. Klaar voor mijn top 10 van de mooiste duiken?

Top 10 van mijn mooiste duiken

  1. Nachtduik in de Malediven met tientallen haaien, roggen, schildpadden,… Nog beter dan de mooiste National Geographic reportage. Vraag maar aan mijn buddies.
  2. Duiken op de Belgica.
  3. Noordzeewrakduiken met ongelooflijk goede zichtbaarheid: 18 meter op de duikboot, wellicht zelfs nog meer op de Birkenfels. Verder ook het vermelden waard: kreeften aan de schroef van de Garden City, hé Wim… Niets te zien in de Noordzee? Bekijk dit filmpje dan eens. Wedden dat je snel van gedacht zal veranderen?
  4. Scapa Flow, vooral de onverwachte kleurenpracht van de block ships. En het vliegen over het kelp aan het einde van de duik.
  5. De wrakken van Coron. Adembenemend. Een must voor de ervaren wrakduiker!
  6. Schelpenhoek in Zeeland: een pittige duik in Le Jardin de Caroline. Eentje om nog eens opnieuw te doen. Ook al moet je een heel stuk wandelen en over poortjes van de boer kruipen.
  7. Zeepaardjes en pygmee-zeepaardje in Puerto Galera. Eindelijk, zeepaardjes in het wild zien!
  8. Duiken met walvishaaien, manta’s en een bultrug met jong in Mozambique.
  9. Duiken met een zeehond in Zeeland.
  10. Een duik op de Similan Islands in Thailand waar A. en ik meer dan een uur doken. We moesten de duik met tegenzin afbreken omdat we beiden hoognodig ‘moesten’ en we allebei geen pakpissers zijn. Cousteau wist waarom hij deze plek ook in zijn Top 10 had staan… De mooiste koraaltuinen die ik ooit zag.

Duiken die de top 10 net niet haalden: vorig Zeelandweekend – een duikje met schitterende zichtbaarheid aan de Zeelandbrug en de grote zeebaarzen die vlak voor onze neus zwommen. Ook aan de Zeelandbrug: de snotolven bijna zo groot als een voetbal. Aan Sas van Goes, in mijn beginnersjaren – plots 4 sepia’s zien en je ontspanner die net niet uit je mond valt van verbazing. Dolfijnen zien onderwater. En de eerste haaien, tijdens een duikcruise naar het Verre Zuiden in Egypte. En zo zijn er nog heel wat mooie herinneringen! Genoeg geschreven voor vandaag… tijd om nog een duikje te maken!

september 2, 2014
/

1000 duiken later…

Posted in Scuba diving by

Op de blog! Die keer dat ik op de Belgica ging duiken... Link in profiel.

Hoe het begon…

20 oktober 2001. De dag dat ik voor het eerst in buitenwater ging duiken. Mijn eerste duik was in de Drie Vijvers in Adinkerke. Ik kreeg een knalroze pak aan met allerlei fluokleuren-accenten. Dat weet ik nog. En dat het eigenlijk al laat op het jaar was om nog doopduiken te doen, volgens de instructeurs. De laatste duiken van die eerste cursus zou ik op 11 november 2001 maken. In diezelfde Drie Vijvers. Het was al redelijk fris toen. Maar wat ik me ook nog herinner van die eerste duik was hoe tof ik het vond. In de Drie Vijvers liggen blokken waar metalen pinnen uitsteken. Met een beetje verbeelding leek het wel een wrak. Want dat wrakduiken dat had me ook altijd aangesproken. Hoewel mijn wens om op de Noordzee te gaan duiken toen nog op wat gelach onthaald werd: “Da’s niet voor beginners. Veel duiken en dan misschien…”.

duiken

Dive now, work later

Keurturnen, muziekschool, ritmische gymnastiek, zwemschool, toneel en ergens tussendoor ook nog snooker en pool,… Als kind had ik volgens mijn ma 101 hobby’s maar geen enkele voor lang. Ik begon enthousiast maar verloor al snel mijn interesse. Niks leek echt 100% mijn ding.

Met duiken vond ik meer dan een hobby. Het beheerst een groot stuk van mijn leven: mijn huis moest een gelijkvloerse berging hebben met spoelruimte, de koffer van mijn auto moet voldoende groot zijn en mijn levenstijl in het algemeen staat in het teken van duiken.

Hoe het ooit begon: zoals zovelen met een documentaire op tv – wellicht iets van Cousteau of op National Geographic. Het zou nog jaren duren voor ik de stap zou zetten. Nu is jeugdduiken al meer ingeburgerd. Toen leek het iets om later eens te doen, op vakantie.

Tot ik als jobstudente bij drie enthousiaste duikers terecht kwam. Ik vertelde hen dat ik graag eens op vakantie een cursus zou volgend. Ze raadden me aan dit toch in België te doen. Na mijn studies, dacht ik. Tot één van hen zei dat zij ook reeds als studente begon duiken. En een ander me zei dat hij een goede duikschool kende in Oostende. En zo geschiedde…

Tech diving

Viering duikinstructeurs

1000 duiken

Vandaag staat de teller plots op meer dan 1000 duiken. Heb ik het zelfs tot staff instructor geschopt, wat betekent dat ik mag assisteren bij het opleiden van andere instructeurs. Ik dook (en duik) veel in België en de buurlanden maar reisde ook de halve wereld rond (voor de statistieken: in die Drie Vijvers dook ik in totaal al 114 keer, ik logde 129 Noordzeewrakduiken en dook in 15 landen). Echt, ik kan me niet inbeelden hoe mijn leven er uit zou zien zonder duiken. Elke duik leer ik nog bij. Van ervaren duikers maar evenzeer van beginnende duikers. Bedankt aan al mijn buddy’s voor de duiken, de bijzondere ervaringen en de mooie vriendschappen.

Foto van net na mijn 500ste duik, 500 duiken geleden dus :-)

Thanks, buddy’s!

Namen noemen is gevaarlijk want je vergeet snel iemand. Mijn excuses alvast maar er zijn toch een paar mensen die ik in het bijzonder wil vermelden: Melanie, Nathalie en Steve voor de push om er ook echt aan te beginnen, Ion aka Plop voor die eerste duiken, Adje voor de professionele organisatie en zoveel meer, John om me te doen groeien en in me te geloven als staff instructor – op naar MI ;-). Jan, Vincent, Luc en Els voor de vele Zeelandduiken, met jullie deed ik een pak ervaring op! Lieven G. voor de eerste Noordzeeduik, Daniël voor zoveel meer Noordzeeduiken, Tomas voor die prachtige Belgicaduiken, Ruben voor het jarenlange ‘twee handen op één buik’ zijn – we made a great team! Tom, Jurgen, Walter en ‘Alain’ om samen het IDC-traject te doorlopen. De andere staff-leden voor het fantastische teamgevoel (Steven, Gregory, Laurent, Lieven, Daniël, Christoph,…). De buddies en leerlingen/studenten, zelfs de ‘moeilijke gevallen’ want daar leer ik vaak het meest van ;-) Jan en Martine voor de warme welkom in Cala Joncols en Nicolas, die zonder dat we het wisten mijn buddy was voor de 1000ste!

noordzee

september 2, 2014
/