Browsing Category:

Verenigd Koninkrijk

De beste fotoplekjes van Londen: tips van een local!

Tijdens Traverse nam één van de lokale Instagrammers me mee op tour in Londen. Hij verklapte enkele van zijn beste fotoplekjes. Dit deed hij trouwens niet voor deze ene keer! Hij deelt bij elke foto waar hij deze genomen heeft en geeft tips aan zijn volgers over hoe en wanneer ze op deze plek de beste foto’s kunnen nemen. Om de mooiste en gratis toegankelijke viewpoints van Londen te ontdekken: één adres, de Instagramaccount van London Viewpoints. Ik vulde zijn tips nog aan met enkele andere plekken die ik zelf ontdekte.

St. Pauls Cathedral

Londen viewpoint

De hashtag #stpaulscathedral is op #bigben na de meest gebruikte Londen-gerelateerde hashtag op Instagram. Rond deze kathedraal zijn heel wat goede fotoplekjes te vinden. De eerste is aan het shoppingcentrum Madison. Als je op de lijn gaat staan aan de ingang van dit winkelcentrum, dan kan je een perfect symmetrische foto nemen van St. Pauls Cathedral. Doordat er spiegelglas in het gebouw zit, krijg je een leuk effect.
We kregen ook de tip om vanuit de lift een boomerangfoto te nemen van St. Pauls. Omdat ik zelf niet zo’n fan ben van boomerangs op Instagram heb ik zijn tip niet opgevolgd maar ik zag wel toffe boomerangs passeren.

Viewpoints Londen (3)

Neem de lift helemaal naar boven, naar Madison rooftop terrace. Hier zijn meerdere terrasjes waar je iets kan drinken. Een ander stuk van het dakterras is publiek wat betekent dat je er niets hoeft te drinken om van het uitzicht te genieten. Madison rooftop terrace opende enkele jaren geleden en is nog vrij ongekend. Wie een zoomlens meeneemt kan zoeken naar een plek om de Big Ben door London Eye te fotograferen. Ik deed een bescheiden poging met mijn smartphone maar je hebt duidelijk een goede zoom nodig.

London viewpoint

Een andere plek om St. Pauls goed in beeld te brengen is vanop de Milleniumbrug. Op de brug kan je de kathedraal goed in beeld brengen maar wandel zeker ook even door naar de overkant van de brug. Hier kan je de kathedraal, samen met de trappen van de brug symmetrisch fotograferen wat een heel leuk effect geeft. Persoonlijk vind ik het niet zo erg als er mensen op mijn foto’s staan. Wie liever geen mensen op de foto wil, zal vroeg moeten opstaan. Je kan eventueel ook veel foto’s nemen en dan samenvoegen in Photoshop zodat de bewegende objecten (mensen in dit geval) verdwijnen maar daar ben ik zelf geen expert in.

Tate Switch house

Vlakbij de Millenium Bridge vind je Tate. Naast enkele gratis tentoonstellingen, kan je hier ook naar het uitzichtplatform op de bovenste verdieping. In principe gratis maar ze vragen wel een donatie als je het uitzicht kon appreciëren. Je hebt een 360° view over Londen. Vlakbij staan appartementen. Het is een beetje gek dat je zo makkelijk naar binnen kan kijken. In de verte kan je ook de Big Ben spotten Deze plek is ook ‘s avonds open.

Viewpoints Londen (5)

Bankside

Geen viewpoint maar wel een tip van de fotograaf om de mooiste foto’s in Bankside te nemen: ga als het geregend heeft, ‘s avonds (na de regen) naar Bankside om foto’s te nemen. Door de gladde stenen die er gebruikt zijn, kan je leuk spelen met de weerspiegeling van de gebouwen op de natte grond. Meer tips over Bankside lees je in dit artikel over het Londen van Shakespeare.

Royal Observatory Greenwich

Viewpoints Londen (1)

Dit vond ik persoonlijk de meest verrassende. Ik had nooit gedacht dat je vanop een heuveltje in het park van Greenwich zicht op de wolkenkrabbers van Londen zou hebben! Ik vind het contrast van het groen met de gebouwen wel leuk. Je moet er een stevige klim voor over hebben maar het uitzicht was echt adembenemend. Ook hier geldt dat je best vroeg opstaat als je het niet te druk wil hebben. Ik probeerde tevergeefs een selfie te maken maar er stond telkens wel iemand in beeld. Als klap op de vuurpijl besloot een Duitse lerares net hier een groepsfoto te maken. Het leek me wel grappig om me gewoon om te draaien en ipv een selfie met het uitzicht te maken, een foto te nemen van de andere kant en de duwende studenten.

Viewpoints Londen (2)

Wat is jouw favoriete viewpoint in Londen?

juni 9, 2017
/

Lenteweekend in Londen

Heb je binnenkort een weekendje Londen gepland, dan vind je hier enkele nieuwe adresjes, geheime plekjes en meer. Is het de eerste keer dat je naar Londen gaat? Lees dan ook even het artikel over 6u in Londen om in sneltempo enkele must sees af te werken.

Voor als het regent

Tja, het blijft Londen. Zelfs in de lente mag je je regenjas en paraplu niet vergeten. Ik had geluk: de regen beperkte zich tot af en toe een bui maar regenen deed het wel bijna elke dag! In Zweden zeggen ze dat er geen slecht weer is, alleen maar slechte kledij. Ze hebben een punt, alhoewel ze dit wellicht enkel zeggen om het leven wat rooskleuriger te zien. Anyway, regen hoeft je citytrip niet te verpesten. Je kan je er op kleden en er is altijd ook wat indoor te doen.

Diana her fashion story

Lenteweekend Londen (7)

In augustus is het 20 jaar geleden dat Lady Di stierf. In Kensington Palace, waar ze vroeger woonde, kan je nog tot 28 februari 2018 een tentoonstelling bezoeken over prinses Diana en haar buitengewone gevoel voor mode. Ze was jarenlang de meest gefotografeerde vrouw ter wereld. In de tentoonstellingsruimte hangen nu zo’n 15-20 jurken van haar en je moet geen kenner zijn om heel wat van de jurken te herkennen.

Los van deze tentoonstelling is een bezoekje aan Kensington Palace sowieso wel de moeite waard. Je wandelt er eerst door de King en Queen appartementen en leert wat bij over de geschiedenis van de Britse royals. Een bezoekje is niet goedkoop maar dat is Londen bijna nergens. (Echt, ik schrok van de prijzen! Dat wil heel wat zeggen aangezien ik de Zweedse prijzen gewend ben. Londen is duidelijk duurder dan Stockholm!)

Nordic Cuisine: Aquavit

Aquavit

Een stukje Stockholm in Londen! Ik ben er in die week dat ik in Londen was een paar keer binnengesprongen. Het ontbijt was ok, de kanelbulle (cinnamon roll) lekker en het diner overheerlijk. In een hip design-interieur serveert een grotendeels Zweedse staff lekkernijen uit het noorden. Ik at er Toast Skagen en een Zweedse specialiteit met aardappelen. Beide erg lekker en vrij betaalbaar. Aquavit opende nog maar pas zijn deuren en wordt naast Jamie’s Italian een nieuw vast adresje voor mij als ik in Londen ben!

Aquavit Londen

HipChips

Dit adresje opende ook nog maar enkele maanden geleden. Je vindt hier twee soorten chips: zoet en zout. De zoete chips zijn besprenkeld met kaneelsuiker ipv zout. Bij deze chips kies je dips naar keuze. Ik kon niet kiezen tussen zoet en zout en nam uiteindelijk 2 smalls. Een small box kost ongeveer 6 euro en je mag dan 2 dips kiezen. Als je de chips als aperitief neemt dan heb je met een small box echt genoeg voor 2 personen. Wil je meer dips dan kan je deze ook nog apart bestellen of een grotere doos nemen.

Lenteweekend Londen (5)

Ik koos voor hot cheese fondue en wild garlic voor bij de zoute chips. Bij de zoete chips nam ik cheesecake en lemon custard met framboos.

Thames Clipper

Lenteweekend Londen (6)

Ik schreef hier al meer over de Thames Clipper. Ik vond het een ideaal middel om je te verplaatsen in Londen en terwijl toch wat te zien te krijgen. De service is niet altijd even perfect maar liever dat dan de metro te moeten nemen.

Voor als de zon schijnt

Borough Market

Lenteweekend Londen (4)

Ook al is deze markt grotendeels overdekt, toch is het veel plezanter om hier rond te lopen als de zon schijnt. Je vindt er allerlei kraampjes met diverse gerechten en voedingsmiddelen. Borough Market is een van de oudste food markets (sinds 1014 en dat is geen tikfout!) maar nog steeds bruisend en populair.

Lenteweekend Londen (2)

Golden Hinde

Ik heb wel iets met oude schepen. Op de oever van de Thames vind je ook de Golden Hinde, een (replica van een) galjoen waarmee Sir Francis Drake de wereld rondzeilde. Sir Drake ken ik vooral van de Drake Passage tussen Zuid-Amerika en Antarctica. Je kan het schip ook bezoeken. Perfect voor wie in een vorig leven graag ontdekkingsreiziger was geweest!

Shoppen in Carnaby

Shop till you drop! Ik kom meestal niet verder dan Regent Street als ik in Londen ben. Deze keer ging ik op ontdekking in Carnaby, in West End. Je vindt in deze buurt heel wat concept stores en kleinere boetiekjes. Enkele namen: American Apparel, Cheap Monday, MAC, Monki, Scotch & Soda, Urban Decay, Liberty, Havaianas, Nudie Jeans, Sandqvist,…

Foodies trekken naar Kingly Court waar je kan kiezen uit 3 verdiepingen vol restaurantjes en eethuisjes. Ik stopte bij The Detox Kitchen en Whyte & Brown.

Streetart op de Millenium Bridge

Ik was al een paar keer over de Millenium Bridge gelopen voor ik door had dat er opvallend veel mensen stil stonden en naar beneden aan het kijken waren. Iemand houdt zich blijkbaar bezig met de stukjes kauwgom die tussen de ribbels van de brug blijven plakken om te toveren in kleine kunstwerkjes. Grappig!

Gummy streetart

Nog meer Londen? Check dan dit artikel over het Londen van Shakespeare of dit over Greenwich. Binnenkort komt nog een lijstje met leuke (en gratis!) viewpoints.

mei 25, 2017
/

Weekendje Londen? Vergeet Greenwich niet!

Toen ik op zoek ging naar logies voor een weekje werken in Londen, botste ik op torenhoge prijzen voor hotels. Denk 200-300 euro per nacht voor een gewone comfortabele hotelkamer met eigen badkamer. Uiteindelijk kwam ik bij een airbnb in Greenwich terecht: betaalbaar en zo ontdekte ik een buurt waar ik eerder nog niet was. Als je naar Londen gaat, zou ik zeker ook een dagje Greenwich op de planning zetten. Het is er fijn door de straatjes slenteren en het park is ook een welgekomen afwisseling met het drukke en bruisende Londen.

Te doen in Greenwich

Cutty Sark

Het programma was zo druk dat ik de Cutty Sark niet heb kunnen bezoeken maar ik ben zeker geïntegreerd door het schip! Ik passeerde er elke ochtend (en avond) als ik naar de Thames Clipper liep. Dit schip vervoerde vroeger thee en was destijds één van de snelste zeilschepen. Het ligt nu in droogdok en je kan het als museum bezoeken waar je ontdekt hoe het leven op een theeclipper vroeger was.

Royal Observatory Greenwich

In het midden van Greenwich park loop je de heuvel op. Dit is een vrij pittige klim maar eens boven worden je inspanningen beloond met een prachtig uitzicht over Londen én de nulmeridiaan. Je gaat best zo vroeg mogelijk naar deze plek. Iets voor openingstijd van het museum wordt het er superdruk.
Vanop deze heuvel heb je een prachtig zicht over Londen. Ik bezocht die week meerdere viewpoints (blogposts met meer viewpoints volgt nog) maar deze was mijn favoriet.

Greenwich (4)

Ga nog niet meteen naar beneden als je je foto hebt van dit uitzicht. Ook al bezoek je het museum niet (ik kan niet zeggen of dit de moeite is of niet, er was al een heuse wachtrij en ik besloot niet te wachten), ga toch even naar de ingang van het Observatory. Links van het hek, hangt een grote klok. Nog wat meer naar links is een poort die niet meteen opvalt. Er kan maar 1 persoon per keer door. Het is door deze poort dat je een stuk van de nulmeridiaan kan zien. Gratis. Het stuk zit een beetje verstopt en de meeste mensen betalen dus een toegangsticket om een foto te (laten) nemen bij de nulmeridiaan maar hier aan de zijkant kan het dus ook.

Greenwich (5)

Oja, de echte nulmeridiaan ligt, sinds een herberekening, trouwens 100 meter verder…

Markt van Greenwich

Midden in Greenwich vind je een gezellige markt. Deze is elke dag open van 10u tot 17u30. Je vindt er letterlijk vanalles: van lekker take-away tot zelfs designerspullen. Van een gezellige drukte gesproken!

Greenwich market

Helaas had ik nog niet het geluk hier een concert te kunnen bijwonen maar ik kan me inbeelden dat het fantastisch moet zijn. De conferentie was vlak naast the O² en tijdens de lunchbreak ging ik even naar the 0². Rond de concerthall zijn heel wat leuke eettentjes. Ik koos voor een vegetarisch burger bij Byron, met zoete aardappelfrietjes. Een concert hier staat dus op mijn lijstje!

Kabelbaan

Enkele jaren geleden, bij een staking van het openbaar vervoer in Londen was het gebruik van de Emirates Airline kabelbaan gratis. Omdat ik aan de overkant van de rivier moest geraken, schoof ik dus ook maar mee aan in de lange wachtrij. Het ging verrassend vlot vooruit en het was eigenlijk wel leuk om eens te doen. De normale prijs voor een ritje is 4 pond. Weinig geld voor een unieke ervaring waarbij je Londen eens vanuit een andere hoek bekijkt.

Paul Rhodes Bakery

Greenwich (2)

Greenwich heeft heel wat leuke restaurantjes. Mijn vast adresje werd al snel de eerste bakkerij die je tegenkomt als je van de Thames landinwaarts loopt. Ze hadden er heerlijke merengue en red velvet cake. Ik kan niet zeggen dat je hier de lekkerste red velvet cake van Londen eet want ik proefde enkel maar deze (lachen toch als een reisblogger na 48 uur in een stad een lijstje met de 5 beste restaurants post ^^) maar ik vond het zeker een aanrader!

Airbnb

Sinds ik in Stockholm eens voor langere tijd voor Airbnb koos, is het één van de opties die altijd wel even bekijk als ik voor meer dan een paar dagen ergens moet verblijven. Voor de prijs van 1-2 nachten in een comfortabel hotel, kon ik een hele week een kamer huren bij een Airbnb in Greenwich. Natuurlijk is een Airbnb geen hotel en het feit dat het in Greenwich was en niet midden in Londen zal ook wel voor de lagere prijs gezorgd hebben maar voor mij was het een goed compromis.

Greenwich (3)

In het huis was op de benedenverdieping een werkruimte waar freelancers konden werken. Verder waren er ook een aantal kamers (de mijne had een ensuite badkamer, wat ik zeer belangrijk vond) en was er ook een gemeenschappelijke woonkamer, keuken en wasruimte. Het huis was vlakbij het park gelegen en op wandelafstand van de halte van de Thames Clipper.
Ze hebben een handig systeem met sleutelboxen bedacht zodat je kan in- en uitchecken wanneer je wil en ze zelf niet ter plaatse moeten komen. Minpuntje is wel dat het huis niet erg goed geïsoleerd is en je echt elk geluidje uit de andere kamers hoort.

Thames Clipper

Ik ben geen fan van de metro. Niet alleen vind ik het vaak een claustrofobische ervaring, je ziet met de metro ook niets van de stad! Ik ga dus liever te voet op verkenning. In een zo uitgestrekte stad als Londen heb je zo al snel heel wat kilometers in de benen. Ik neem tussendoor dus wel eens een bus of taxi. Aan het begin van de week nam ik meteen een abonnement voor de Thames Clipper. Deze boten varen de hele tijd de Thames af tussen Westminster en North Greenwich. Er zijn verschillende trajecten.

Voor iets van 45 pond kon ik heel de week met de Thames Clipper reizen. Op een plaats als Londen waar het verkeer stapvoets gaat, is een boot vaak sneller. Ik vond het ook wel een relaxte manier om van Oost naar West te gaan en vice versa. Een enkele rit met de Thames Clipper kost 6,5 pond als je een Oyster Card hebt. Je kan ook contactless betalen of met de app. Check hun website goed want de loketbediendes stellen je niet altijd de beste oplossing voor. De boot gaat overdag elke 20 minuten en stopt bij alle must sees zoals Westminster, Tower Bridge, Greenwich,…

Ik zou aanraden om op voorhand de app te downloaden. Je kan ook een (andere) app downloaden die je toeristische info geeft. Zo leer je weer wat bij over Londen en voor je het weet ben je op je eindbestemming!

Ging jij al eens op ontdekking in Greenwich? Stond je al eens op de nulmeridiaan?

Meer over Londen zelf? Hier lees je wat je in amper 6u in Londen kan doen.

mei 5, 2017
/

Stratford-upon-Avon, in de voetstappen van Shakespeare

In mijn vroegere slaapkamer in het ouderlijk huis hangt nog altijd een sonnet van Shakespeare. In de Engelse les in het middelbaar hadden we de bard uit Stratford-upon-Avon bestudeerd en dat had duidelijk indruk gemaakt. Van het toneelstuk Midzomernachtdroom herinnerde ik me weinig, terwijl we dat met de klas ‘drama’ nog als eindwerk gebracht hadden. Maar zeg ‘To be or not to be, that’s the question’ en ik kan je de rest opzeggen. Idem voor ‘Wherefore art thou Romeo’.

Je begrijpt dat ik dus zo enthousiast als een klein kind op de ochtend van Sinterklaas was, toen ik door Visit Britain uitgenodigd werd voor een persreis naar Londen en Stratford-upon-Avon naar aanleiding van de 400ste verjaardag van de dood van Shakespeare! Het eerste deel, over het leven van Shakespeare in Londen, kon je hier al lezen. Vandaag neem ik jullie mee naar de countryside, naar de geboortestad (en zelfs het sterfhuis) van de wereldberoemde bard.

Het leven van Shakespeare in Stratford-upon-Avon

Ondanks alle discussies of Shakespeare nu zelf zijn teksten schreef of niet… Shakespeare wordt, 400 jaar na zijn dood, nog altijd tot één van de grootste schrijvers gerekend. Hoewel hij vooral naam maakte in Londen, ademt alles in Stratford-upon-Avon Shakespeare uit. Wat een eer om enkele dagen in zijn voetsporen op ontdekking te mogen gaan!

Stratford-upon-Avon

Het geboortehuis van Shakespeare

In Henley Street in Stratford-upon-Avon kan je het huis bezoeken waar Shakespeare werd geboren en tijdens zijn kinderjaren woonde. Je komt er binnen via een museum over de werken, het leven en de familie van Shakespeare. Daarna ga je, via de tuin, naar het oude huis.

In het museum vind je onder andere enkele unieke kopieën van de werken van Shakespeare. Heel waardevol is de ‘first folio‘. Zonder dit boek zouden zestien theaterstukken verloren zijn geweest. Destijds kostte het boek 1 pond. Een fortuin als je weet dat een leraar toen 20 pond per jaar verdiende! Nu is dit één van de meest waardevolle boeken wereldwijd.

First Folio

Het geboortehuis van Shakespeare is grotendeels bewaard gebleven zoals het destijds was. De meubels zijn niet origineel maar wel zoveel mogelijk uit dezelfde tijd. Dat de Shakespeares rijk waren, blijkt al uit het ‘best bed’ dat ze hadden. Dit is een bed voor de gasten. Enkel rijkere families hadden dit.

Geboortehuis Shakespeare

Je bezoekt ook het atelier van vader John Shakespeare waar William hielp met leren handschoenen maken. Boven zie je de geboortekamer van Shakespeare. In de woning en de tuin vertellen acteurs je meer over het leven in de tijd van Shakespeare. In de tuin kan je de acteurs zelfs jouw favoriete stuk van Shakespeare laten brengen. Heel tof gedaan allemaal!

Geboortekamer Shakespeare

De school van Shakespeare

William Shakespeare ging van 6u ‘s morgens tot 6u ‘s avonds naar school. Om halftwaalf was er een break. De jonge Shakespeare ging dan naar huis waar hij moest werken in de familiezaak.

School Shakespeare

Deze school, waar Shakespeare vermoedelijk les volgde, werd gebouwd in 1420. De lokale school gebruikt het gebouw nog altijd. Naar aanleiding van de 400ste verjaardag van de sterfdatum van Shakespeare renoveerden ze het gebouw grondig. Zo zijn ook unieke muurschilderingen blootgelegd. Je ziet er in de oude bibliotheek o.a. de oudste teruggevonden tekening van een Tudor roos.

Tudor Rose

In de tijd van Shakespeare nam het schoolgebouw een centrale plaats in de samenleving in. Ook het gerechtshof was er gevestigd. De vader van Shakespeare was er de bailiff, een soort van lokale rechter. Dit was waarschijnlijk de plek waar Shakespeare voor het eerst kennis maakte met theater. Theatergezelschappen hadden destijds namelijk een vergunning nodig om te mogen optreden. Deze vergunning konden ze verkrijgen via de plaatselijke bailiff… De kans is dus groot dat dit Shakespeare geïnspireerd heeft.

School Shakespeare Stratford-upon-Avon

Bezoekers krijgen er nu ook de kans om het verhaal van het gebouw en de verhalen die het gebouw te vertellen heeft, te komen ontdekken. Leuk detail in de vroegere kamer van de prefect: een houten tafel uit de achttiende eeuw waarin heel wat leerlingen hun naam krasten. Een van de projecten waar de organisatie mee bezig is, is het uitzoeken wie achter de initialen zit.

houten tafel

Shakespeare’s New Place

Van het ouderlijk huis naar zijn school. Elke ochtend passeerde Shakespeare aan het huis dat hij zelf op 33-jarige leeftijd zou kopen, het grootste huis van Stratford-upon-Avon. Het zou ook in dit huis zijn dat de bard op 52-jarige leeftijd zou sterven. Het huis zelf staat er niet meer. In 1759 brak de toenmalige eigenaar het huis af. Hij was het beu dat pelgrims het hele jaar door zijn huis bezochten. Ondertussen is deze plek een beschermd park en tonen kunstwerken waar het huis van Shakespeare stond. Open voor het publiek sinds juli 2016.

The New Place

Holy Trinity Church

Holy Trinity Church Stratford-upon-avon (2)

In de kerk van Stratford-upon-Avon vind je het graf van Shakespeare en zijn familie. Het is uitzonderlijk dat een ‘gewoon’ gezin in de kerk begraven werd en niet op het kerkhof er rond. Maar Shakespeare was al erg gekend toen hij stierf, zeker in zijn geboortedorp. Naar hedendaagse normen was hij multimiljonair. Hij had ook een paranoïde angst dat ze na zijn dood zijn schedel zouden stelen en hoopte door begraven te worden in de kerk dat dit niet zou gebeuren. De geruchten gaan dat hij 7 meter diep begraven zou liggen. Hij had in elk geval iets met schedels, zo blijkt ook uit zijn toneelstukken.

Recente scans hebben aangetoond dat het graf na zijn dood nog geopend is maar de huidige vicaris is sterk gekant tegen verdere onderzoeken en het eventueel openen van het graf. May he rest in peace…

Holy Trinity Church Stratford-upon-avon (1)

In de kerk vind je verder ook nog een beeld van Shakespeare van net na zijn dood. Aangezien we zeker zijn dat zijn vrouw het beeld nog heeft gezien en heeft goedgekeurd, is dit wellicht het meest waarheidsgetrouwe beeld dat we van Shakespeare hebben.

Holy Trinity Church Stratford-upon-avon (3)

Mary Arden’s Farm

Een korte trip met de auto of bus buiten Stratford-upon-Avon brengt je naar Mary Arden’s boerderij. Hier groeide de moeder van Shakespeare, Mary Arden, op. Het leert je nog wat meer over het leven in de tijd van Shakespeare. Breng zeker een bezoekje aan Palmer’s house. Elke voormiddag maakt een acteur hier het eten klaar, volgens recept uit die tijd, voor heel de crew. ‘s Middags eten ze dit dan samen op. De boerderij probeert zoveel mogelijk in hun eigen voedingsmiddelen te voorzien, zoals dat destijds ook het geval moet zijn geweest. Je kan in de souvenirshop trouwens een receptboekje kopen!

Royal Shakespeare Company

Royal Shakespeare Theatre

Royal Shakespeare Theatre - Stratford-upon-Avon

Als je in Stratford-upon-Avon bent, mag je een geleid bezoek achter de schermen van de Royal Shakespeare Theatre absoluut niet missen. Normaal gezien mag je tijdens dergelijke rondleidingen geen foto’s nemen maar voor LBTS maakten ze een uitzondering.

Zo ontdekten we tijdens de rondleiding dat er ook kleedkamers zijn voor ‘quick changes’ op plaatsen waar je het niet zou verwachten. Je komt er nochtans erg dichtbij als je naar je plek in de zaal gaat!

Ik word altijd overvallen door een speciaal gevoel als ik in een theaterzaal of opnamestudio binnenkom. Ik voel dan meteen mijn hart sneller kloppen en de adrenaline stromen. Zo van ‘hier gebeurt het!’. Ook in de backstage hangt een speciale sfeer. Wat moet het een adrenaline-kick geven om hier op het podium te kunnen staan!

The Swan Theatre is geen replica van het gelijknamige theater is Londen maar wel naar de gelijkenis gebouwd. Het podium is ideaal om de stukken van Shakespeare te brengen maar is ook zo gebouwd zodat gelijk welk stuk er gespeeld kan worden. Het podium steekt uit en komt in de zaal. In de hoeken zijn ook ‘bruggen’, een soort uitlopers van het podium, waar de acteurs gebruik van kunnen maken om voor extra interactie met de zaal te zorgen. Leuk detail: de zaal is zo gebouwd dat iedereen op maximum 15 meter van het podium zit en de acteurs dus optimaal kan zien.

The Swan - Royal Shakespeare Theatre

In amper 2u kan heel de scène omgebouwd worden. Dit is handig want de gespeelde theaterstukken worden heel snel gewisseld. Zo kan, wie een paar dagen in Stratford blijft, meerdere stukken zien. Maar heel wat bezoekers komen ook meerdere keren naar hetzelfde stuk kijken! Hetzelfde stuk is namelijk nooit twee keer hetzelfde. Er zijn verschillende versies en telkens ook een andere interpretatie. The Royal Shakespeare Company brengt, in tegenstelling tot wat hun naam doet vermoeden, trouwens meer dan enkel de stukken van Shakespeare!

Zelf gingen we naar Hamlet kijken. Het was een versie in oud Engels. Niet simpel voor een non-native om te begrijpen. Bij het begin van het toneelstuk komen gewapende soldaten het podium opgestormd. Je weet wel dat het theater is maar met Parijs in het achterhoofd kwam dit toch wel heftig aan. Stuk voor stuk straffe prestaties van de cast. Into fangirling? Dm me even dan verklap ik waar de cast na de voorstelling vaak nog iets gaat drinken ;-)

Tower Tour

In het gebouw kan je de lift nemen naar het uitkijkplatform, zo’n 32 meter hoog. Je hebt er een leuk zicht over Stratford-upon-Avon en de omgeving. Wie wil kan ook voor de trap kiezen. Maar omdat ik ‘s morgens al was gaan lopen (Echt een aanrader! Ik probeer overal waar ik kom te gaan lopen.), koos ik voor de lift om naar boven te gaan en de trap in het naar beneden gaan ;-)

Stratford-upon-Avon Tower view

RSC Rooftop Restaurant

Op de derde verdieping van Royal Shakespeare Theatre kan je lunchen terwijl je geniet van het uitzicht over de stad en de groene omgeving. Midden in het restaurant zie je de muur van het oude theater. Er hangen zelfs nog een paar stoeltjes tegen de muur.

The Plays The Thing

Deze permanente tentoonstelling verwachten ze tegen oktober 2016, in de Swan-vleugel. Eén van de hoogtepunten zal een speciale interactieve spiegel zijn. Als je voor deze spiegel staat, zal het lijken alsof je één van de kostuums uit de bekende theaterstukken zal dragen. Ook zullen ze allerlei trucjes uit de theaterwereld onthullen. Alle info op de website.

The Other Place

We ontdekten ook de backstage van The Other Place, met de Page to Stage tour.
Oorspronkelijk was The Other Place als tijdelijke plek bedoeld, terwijl ze het theater aan de overkant renoveerden en om altenatievere, vernieuwende producties te brengen. Maar ondertussen is deze plek uitgebouwd tot een volwaardige hub. Hier zijn verschillende repetitieruimtes (je kan de repetities ook zien als de acteurs bezig zijn!), er is een uitgeruste opnamestudio en een cafetaria. Ook de gigantische collectie theaterkostuums kreeg hier een onderkomen.

Kostuums (1)

De meeste kostuums en pruiken die in voorstellingen van Royal Shakespeare Company gebruikt worden, maken ze ter plekke. Alles is maatwerk. Aan elke pruik werken ze gemiddeld één volle week! Ondertussen telt de collectie zo’n 35.000 stuks verdeeld over 550 meter hangrekken en 350 meter schoenrekken!

Je kan hier als theatergezelschap stukken komen huren uit eerdere producties. Ook de kostuums voor de films Braveheart en Shakespeare in love kwamen uit deze schattenkamer. De naam van elke (bekende) acteur die een bepaald stuk droeg, staat in het kostuum, samen met het stuk en jaartal. Stukken met geschiedenis!

Kostuums (2)

Nog een leuke anekdote: tegenwoordig worden heel wat sluitingen in theaterkostuums met magneetjes gedaan. De kleedster moet dus goed weten of de acteur eventueel een pacemaker heeft. Die magneetjes leiden soms tot hilarische toestanden. Zo had één van de acteurs tijdens Mc Beth eens een metalen kapstok op zijn rug hangen :-)

Praktisch

Stratford-upon-Avon ligt op twee uur rijden van Londen en op 45 minuten van Birmingham. Er is een vlotte treinverbinding (1 keer overstappen) naar Londen.

Overnachten

The Arden Hotel maakt deel uit van de Eden Hotel Collection. Qua ligging kan je je geen beter hotel indenken in Stratford-upon-Avon! Dit hotel ligt vlak tegenover Royal Shakespeare Theatre. Geen kamernummers hier. De kamers zijn allemaal genoemd naar bomen. Zo sliep ik in Aspen. Mijn badkamer was huge! Apart bad en aparte douche. Heerlijk groot bed ook en ook hier kwamen ze ‘s avonds rond 19u de gordijnen sluiten en je bed instapklaar maken. Er is wel geen lift in het gebouw.

Aan het ontbijt was er grote keuze in buffetvorm maar je kon ook aan de kaart bestellen. Ze hadden hier zelfs een vegetarisch English Breakfast! Tip: bestel eens een keertje ontbijt op de kamer!

Was jij al in Stratford-upon-Avon?

PS Volg je Living by the Sea al via Facebook, Instagram en Twitter?

Met dank aan Visit Britain en hun lokale partners.
Affiliate

april 20, 2016
/

Het Londen van Shakespeare

London, baby! Herinner je je nog die kettingmails waarin je vragen over jezelf moest beantwoorden en daarna doorsturen naar X-aantal personen om ook van hen de antwoorden te krijgen? We spreken eind jaren ’90. Eén van die vragen was: welke historische figuur had je graag ontmoet? Wat was jouw antwoord? Het mijne was Shakespeare.

Naar aanleiding van de 400ste verjaardag van de sterfdatum van Shakespeare op 22 april mocht ik enkele dagen naar Londen, op uitnodiging van Visit Britain. Ik kende Londen al redelijk goed maar The Globe had ik nog niet bezocht. De perstrip bracht ons ook naar Stratford-Upon-Avon.

Shakespeare in Londen

Bankside

Shakespeare bracht grote stukken van zijn leven in Londen door. Dit leven speelde zich grotendeels op Bankside af. Op Bankside was destijds al heel wat entertainment te vinden. Gaande van gevechten met beren tot prostitutie. Ook de theaters zoals The Rose en The Globe doken in de zestiende eeuw stilaan op in deze wijk.

Vandaag leeft Bankside duidelijk nog steeds. Er is natuurlijk de Milleniumbrug, The Globe en Tate Modern. Maar ook foodies moeten nooit lang zoeken naar een adresje dat hun hart kan bekoren.  Als je langs de Thames wandelt, let dan ook even op Cardinal Cap Alley. Dit smalle straatje is net zo breed als de hoeden uit die tijd. Kwestie van te kunnen passeren. Ik vermoed dat dit het smalste straatje van Londen is.

The Rose Playhouse

The Rose - Londen - Shakespeare

The Rose was het eerste Elisabethiaanse theater op Bankside. Wie op zoek is naar The Rose zal goed moeten zoeken. The Rose Playhouse ligt nu namelijk onder een kantoorgebouw! Gelukkig hebben ze voor het bouwen van het gebouw de archeologische meerwaarde weten in te schatten. De kantoren zijn dus over de fundamenten van de vroegere The Rose gebouwd.

De opgravingen gaan nog steeds verder en worden met de grootste zorg gedaan zodat de conservering gegarandeerd kan worden. Hiervoor gebruiken ze speciale technieken. Zo bewaren ze de fundamenten onder water zodat ze niet te snel kunnen uitdrogen. Twee derde is momenteel al uitgegraven. Het is de bedoeling de fundamenten volledig bloot te leggen, hier een glazen vloer over te plaatsen en dan overdag de ruimte als tentoonstellingsruimte te gebruiken en ‘s avonds voorstellingen te geven.

De archeologische site gaf heel wat info. Niet alleen over theater maar ook over de voeding uit de tijd van Shakespeare. Zo vonden ze in de gentlemen boxes beentjes van kippen terug. In die tijd was kip erg duur en voorbehouden voor de betere klasses. Op de goedkopere plekken vonden ze oesterschelpen (in die tijd erg goedkoop want massaal te vinden langs de oevers van de Thames).

In The Rose Theatre speelden ze vroeger elke avond een ander stuk. De acteurs kenden de tekst niet vanbuiten maar lazen deze af. Ze speelden hier niet alleen stukken van Shakespeare. Omdat kopies/prints in die tijd erg kostbaar waren, werden maar een beperkt aantal gemaakt. Hierdoor zijn helaas maar weinig stukken bewaard gebleven. Bovendien was papier erg duur en hergebruikten ze het oude papier zoveel mogelijk.

Onlangs vonden ze in Schotland nog een script voor een theaterstuk van Shakespeare terug. Een oudere dame had de papieren gebruikt om haar oud porselein in te bewaren. Eén van de verhuizers herkende een titel van één van de werken van Shakespeare en vond het mooi papier, daarom vroeg hij of hij de papieren mocht hebben. Zelfs beschadigd blijkt het script nog enkele miljoenen euro waard!

Leuk weetje: een toneelstuk uit die tijd had 3 acts. Dit was puur om logistieke redenen. Zo hadden ze tijd om de kaarsen aan te steken.

The Globe

The Globe Theatre zoals het er vandaag staat is gebouwd in de jaren ’90. Ze baseerden zich hiervoor op enkele afbeeldingen en de archeologische vondsten van de originele Globe. Eigenlijk is The Globe 3 die nu te bezoeken is, een zo goed mogelijke mengeling van The Globe 1 en 2. In het nieuwe gebouw voorzagen ze ook elektriciteit en ze moesten meer uitgangen voorzien omwille van de brandveiligheid. Het is traditioneel gebouwd, grotendeels uit gerecycleerde materialen, net zoals ze ook vroeger materiaal van het oude theater gebruikten om het nieuwe te bouwen. The Globe is een houtskeletbouw met ertussen Duitse kalk, geitenhaar en zand. Deze mengeling zorgt ervoor dat de muren mee kunnen bewegen als het hout uitzet of krimpt.

The Globe

In Londen was en is een rieten dak verboden. Toch ligt op The Globe een rieten dak. Het antwoord is simpel: Bankside (vroeger Southwark) ligt buiten Londen! Wat betekent dat ‘alles’ hier mag. 400 jaar geleden was dit vrij letterlijk te nemen. Denk maar aan het Red Light District ;-) Theater was tussen 1642 en 1660 trouwens illegaal. Vermoedelijk werd er clandestien gespeeld, ondanks de grote boetes die opgelegd werden. Dit toont aan hoe belangrijk theater in die tijd was.

De vraag die in The Globe het meest gesteld wordt is of Shakespeare in Love hier opgenomen werd. De film speelt zich inderdaad deels in The Globe af maar er werd een replica van The Globe gemaakt zodat de opnames in de studio opgenomen konden worden. Omdat ze wekenlang opnames hadden, was dit praktischer. Eén episode van Dr. Who was wel in The Globe opgenomen. De acteurs en figuranten gingen voor dag en dauw naar de make-up. Daarna liepen ze geschminkt door Londen naar The Globe, deden de opnames en voor 9u ‘s morgens was iedereen alweer weg.

Een theaterstuk in The Globe bijwonen kan al vanaf 5 pond, als je tenminste enkele uren wil rechtstaan. Zitplaatsen kosten tussen de 15 en de 45 pond. Tip: breng een kussentje mee of huur eentje aan de ingang! Ook regenkledij (geen paraplu’s toegelaten) of zonnebescherming kan handig zijn. The Globe is net als alle theaters uit de tijd van Shakespeare niet overdekt. Ze hadden namelijk het daglicht nodig. Dat is ook waarom bij het begin van elke scène de acteur altijd zal zeggen hoe laat het is, waar ze zijn en welk weer het is. Het publiek had dus wat inlevingsvermogen nodig ;-)

Een rondleiding in zowel The Rose als The Globe is een echte aanrader. Wij hadden telkens zeer gepassioneerde gidsen die op een gedreven manier over theater in de tijd van Shakespeare vertelden. We hingen echt aan hun lippen en ze vertelden ons heel wat leuke anekdotes. Zo leerden we bijvoorbeeld dat Shakespeare niet rijk geworden is door theaterstukken te schrijven. Hij bouwde zijn vermogen grotendeels uit als één van de aandeelhouders van The Globe waardoor hij zijn deel van het ‘stoelgeld’ opstreek. Het geld van de sectie waar de toeschouwers moesten rechtstaan was voor de acteurs.

En wist je trouwens dat Shakespeare alle rollen voor mannen schreef? Romeo & Julia werd oorspronkelijk dus door 2 mannen gespeeld. Soms verwerkte Shakespeare een rol voor een vrouw die zich zogezegd als man verkleedt. Je had toen dus een man die zich als vrouw verkleedt die zich als man verkleedt. Ben je nog mee? In hedendaagse opvoeringen spelen uiteraard ook vrouwen mee. Soms spelen zij voor de verandering ook een mannenrol.

Nog een anekdote uit één van de opvoeringen uit Romeo & Julia. Tijdens één van de voorstellingen riep iemand uit het publiek dat Julia niet dood was. De acteur die Romeo speelde, speelde hierop in door haar pols te checken. Dit andere einde zorgde ervoor dat menige toeschouwer een traantje moest wegpinken!

Je kan ook lekker lunchen in de onmiddellijke omgeving van The Globe. Restaurant The Swan heeft een gezellig interieur en serveert een uitgebreid menu met keuze uit vlees-, vis- en vegetarische gerechten. Het uitzicht over de Thames is magnifiek. Iets om op te letten als je je plaats aan tafel uitkiest.

Nog meer Shakespeare in Londen

Visit Bankside bracht een handige kaart uit van de wijk met alle Shakespeare hotspots op. Naast The Rose en The Globe vind je er onder andere ook meer info op over deze bezienswaardigheden:

Southwark Cathedral

De oudste kathedraal van de Britse hoofdstad, Southwark Cathedral is ook een bezoekje waard. Het is deze kerk die Shakespeare bezocht als hij in Londen was. Er is een Shakespeare-monument en een glasraam met personages uit de toneelstukken van Shakespeare. Bovendien vind je in deze kathedraal ook de graftombe van Edmund Shakespeare, broer van en acteur. Vermoedelijk woonde Shakespeare de begrafenis van zijn broer hier ook bij.

The George Inn

Aangezien The George Inn een populaire plek was voor de acteurs is het erg waarschijnlijk dat Shakespeare hier ook af en toe kwam. Vooraleer de theaters gebouwd werden, werden de toneelstukken in dergelijke Inns opgevoerd. De oorspronkelijke Inn dateerde van 1542. De huidige Inn werd gebouwd in 1677, op dezelfde plaats.

Praktisch

Transport

Samsonite Eurostar

Ik reisde naar Londen met de Eurostar. Ik blijf me erover verbazen hoe snel je eigenlijk aan de andere kant van het Kanaal staat! Vertrek wel tijdig naar de Eurostar-terminal want er zijn extra veiligheidscontroles in Brussel-Zuid. In Londen maakte ik gebruik van de black cab. Reizen in stijl, noemen ze dat :-) Wel even checken dat de taxi die jij wil nemen ook betaalkaarten aanvaardt als je geen ponden op zak hebt.

Overnachten

In Londen overnachtten we in Hilton Bankside. Dit moderne hotel biedt alles wat je nodig hebt. Nette en ruime kamers, zalige bedden en een heerlijke regendouche. Ik heb altijd mijn eigen shampoo en conditioner mee maar de producten die ze in Hilton Bankside in de badkamer klaarzetten waar echte topproducten! Mijn haar glansde echt, zelfs zonder steampod!

‘s Avonds rond 19u is er ook een speciale service: het hotelpersoneel komt dan, als je wenst, je gordijnen sluiten en de sierkussentjes opbergen zodat je meteen je bed in kan. Wat een luxe!

Het ontbijt is voor mij zowat het hoogtepunt van ‘op hotel overnachten’ en dat hebben ze bij Hilton Bankside goed begrepen. Zin in een typisch English Breakfast? Geen probleem! Liever een continentaal ontbijt? Dat kan ook! Om nog te zwijgen van de uitgebreide keuze aan de hippe, gezondere ontbijtjes! Als je in Hilton Bankside overnacht moet je echt hun granola proeven. Hemels!

Shakespeare cocktails!

Hilton Bankside Distillery bar

De eerste avond hadden we een mini-cocktail party. Ter gelegenheid van het jaar van Shakespeare serveert Hilton Bankside in hun The Distillery bar 4 cocktails op een mini-podium. De cocktails zijn speciaal gecreëerd voor deze herdenking van Shakespeare en de namen van de cocktails zijn dan ook gerelateerd aan de theaterstukken van Shakespeare. Zo heet één van de cocktails Romeo. Als eerbetoon aan Shakespeare zit in één van de cocktails witte sherry. Dit zou één van Shakespeare’s favoriete drankjes geweest zijn. De eerste cocktail die ik proefde vond ik nogal straf. Op één of andere manier viel dat bij elke slok beter mee. Geen probleem als je wat boven je theewater bent, je hotelkamer is niet ver weg ;-)

Woonde jij al een voorstelling bij in The Globe? Of bezocht je andere Shakespeare hotspots in Londen? Laat het me zeker weten in de comments! De blogpost van het tweede deel (Stratford-Upon-Avon) lees je hier.

Met dank aan Visit Britain en hun lokale partners.
Affiliate

april 15, 2016
/

Mission The Wash – The Movie Trip

Eentje uit de oude doos…

Duiktrip met Cdt. Fourcault: het vertrek

Na lang aftellen was het zover! We zouden vertrekken op Noordzeetrip. ‘We’ zijn John, Ion, Luc en ikzelf (en dan nog wat duikers van bevriende duikclubs). De Cdt. Fourcault, onze thuisbasis voor de komende week, ligt (misschien) op ons te wachten in de haven van Hull. Misschien want hun vorige reis ging naar het Hoge Noorden en daar liep niet alles volgens plan.

In Zeebrugge wacht een camionette die ons duikmateriaal op de ferry mee zal nemen. 24 duikuitrustingen passen er nipt in en de banden kunnen het gewicht amper aan.
Als illegalen (spreekwoordelijk hé, we waren allemaal perfect in orde met onze papieren) kropen we zelf –dicht tegen elkaar- in een tweede camionette. Klaar voor de overzetboot.

2 Illegalen

4 Cdt Fourcault

The Humber

Na een lange nacht klauteren we aan boord van de Fourcault. De weersvoorspellingen zien er niet goed uit maar hoopvol maken we ons materiaal duikklaar en vooral stormvast. Pim en zijn team verwelkomen ons en Pim vertelt over het ijs waar ze in vastzaten.

Eens we de Humber verlaten wordt het helaas al snel duidelijk dat duiken in The Wash er niet in zal zitten: 7 Beaufort! We bekijken dan maar Das Boot om ons enkele uurtjes bezig te houden. Na een woelige nacht worden we terug wakker in de Humber. De Fourcault maakte rechtsomkeer en zocht bescherming in de riviermonding tegen de 8 Beaufort die er ondertussen stond. Een linkje naar tips tegen zeeziekte is hier op zijn plaats ;-)

Films, films, films…en Uno

Het leven aan boord bestaat uit slapen, eten en dvd’s bekijken. De massagestoel kent veel bijval. We hopen op weersverbetering zodat we toch enkele duikjes (desnoods niet in The Wash) kunnen loggen. Misschien kunnen we beter een filmlogboek maken: Das Boot, Shooter, Pitch Black, As Good As It Gets, The Abyss, My Name is Nobody, Magnolia, Broken Flowers, The Fifth Element, Finding Nemo, Hostel, Usual Suspects, The Departed, True Lies, Jack Ass, From Dusk till Dawn, … en nog 20 andere.

Na 3 dagen komt Luc met een leuke afwisseling: UNO!
Tja, het was voorspeld op Luc zijn T-shirt: You’ll never dive…11 Youllneverdive

13 film

12 Uno

Toch duiken?

Vrijdagochtend is er goed nieuws: we gaan duiken! Iedereen trekt heel enthousiast zijn uitrusting aan. Je kan kiezen hoe je in het water gaat: springen of met de kooi. Ik kies voor de kooi, het lijkt me net te hoog om met volledige duikuitrusting en decoflesje te springen. De zodiac trekt je m.b.v een surfplank naar de dregboei. Het is een makkie om op de surfplank te komen zegt Pim… Yeah right! Niet voor een klein meisje met een decofles! Gelukkig is de bemanning erg behulpzaam. Aan de boei wacht ik op Luc om de afdaling in te zetten.

Fane

Beneden wacht ons een verrassing: we kunnen 2 kanten op. We kiezen rechts… Geen wrak te zien, enkel kreeftenfuiken, stof en heel veel andere duikers, allemaal op zoek naar het wrak. Plots vinden we, wonder boven wonder, het touw terug. We besluiten de andere kant te nemen. Een paar meter van het touw botsen we (eindelijk) op het wrak. We hadden geluk bleek achteraf. Niet iedereen had het wrak gevonden. Het zal je maar overkomen op je eerste Noordzeeduik (zonder namen te noemen, hé Brecht)!

Duik 2?

De tweede duik wordt een nachtduik. Omdat we geen bodemtijd willen verspillen met het zoeken naar het wrak, wordt beslist de rebreatherduikers eerst het water in te sturen. Zij zoeken het wrak, leggen een reeltje en sturen een boei naar de oppervlakte. De rest maakt zich aan boord duikklaar, klaar om te springen (jaja, ook ik beslis met knikkende knieën te springen). Met kilo’s materiaal wachten we op de boei.

Na een uurtje komen de eerste duikers terug boven. Niks gevonden! Geen duik dus. Teleurgesteld doet iedereen zijn materiaal af. Iemand van de andere club (Of mag ik gewoon zeggen dat jij het was, Yvan?) neemt zich voor de volgende keer te wachten met pakpissen tot hij IN het water zit. De discussie die volgde laat ik even achterwege. Niet echt reclame voor de dregkwaliteiten van de Cdt. Fourcault.

De avond wordt afgerond met een filmpje en een spelletje strip-Uno (ja jong, na al die dagen op een boot begint een mens al eens gekke ideeën te krijgen). Dat laatste werd door alle partijen eerlijk gespeeld. Niemand speelde vals, ahum.

Koper!

Poging 3. Na een zware discussie is beslist dat er op het wrak gedregd wordt. De zodiac dregt, terwijl ze een van hun duikers het water insturen. Onze organisator Filip heeft getimed hoelang het duurde om het wrak te vinden. Je moet het hem maar eens vragen. De duiker van de Fourcault keert na 70 minuten aan de oppervlakte terug. Hij heeft het wrak niet gevonden! Wij gelukkig wel. Het was een prachtig wrak! Zowat iedereen haalt wel iets boven: kreeften, lantaarn, een koperen handvat, …

Lord Budt

De sfeer aan boord is op slag helemaal omgeslagen. Iedereen bewondert de souvenirs, geniet van de zon en droomt alweer van het volgende wrak (heel voorzichtjes dan, want met de Foucault weet je nooit…). Het lijkt ons eindelijk mee te zitten. Het derde wrak is ook een pareltje met heel veel vis en kreeft (goed voor de BBQ van vanavond!). Helaas is het al meteen het laatste wrak van deze trip. Algauw hebben we (met decogas) 17 minuten decotrap aan ons been en moeten we aan onze opstijging beginnen.

Kreeft!

De trip wordt afgesloten met een lekkere BBQ (met kreeft). Iedereen is het eens: het eten was absolute top. Tegen 1u ‘s nachts varen we Zeebrugge binnen na een (duik)trip van extremen. Dat het een trip was waar we het nog vaak over zullen hebben…

9 Heidi

35 BBQ

36 zonsondergang

46 Bagage in Zeebrugge

september 4, 2014
/

Londen in 6u

Op een keertje toen ik in de derde kleuterklas zat na, en een keertje voor een dag, was ik eigenlijk nog nooit echt in Londen geweest. Shame on me, I know! En dan moet je weten dat ik er vroeger van droomde om daar te gaan wonen. Ik wou Roger Simons opvolgen. Fleet Street, BBC,… ik volgde het allemaal op de voet. Waar het anders uitgedraaid is, ik weet het niet. Maar kom, ‘t was dus hoog tijd om mijn schade in te halen. Het was op een drafje maar ik slaagde er toch in een aantal klassiekers te zien. Nergens echt naar binnen gaan, helpt daarbij. Londen voor beginners of Londen voor Japanners*, kiest maar…

Mijn Londen in 6u:

London (2)

London (3)

Logeren deed ik in het centraal gelegen Club Quarters

London (5)

Big Ben, Houses of Parliaments and Westminster Abbey

London (14)

London (15)

Horse guards en vlakbij, Downing Street 10

London (12)

Van daaruit ging het over de Mall naar Buckingham Palace – per ongeluk mijn foto verwijderd. De eerste dag was ik al even aan de Mall gepasseerd.

London (19)

Christmas shopping in Harrods kon niet ontbreken.

London (20)

London (21)

London (23)

En daarna ging het via Hyde Park naar Kensington Palace.

London (1)

Een hele wandeling. Terugkeren deed ik dan ook met de metro. Voor ik de Eurostar terug naar huis moest nemen, had ik nog net de tijd om even in Hamsley’s binnen te springen.

Londen

Nog enkele foto’s vanop de Thames Clipper:

London bridge

Eten in London

De eerste avond gingen we eten in de Banana Tree in Soho. Lawaaierige plek maar lekker en een snelle bediening. Little Frankie’s was kleiner maar minstens even lawaaierig. Ook hier snelle bediening en ok eten.

De kers op de taart was de laatste avond. Toen gingen we sushi eten in een klein Japans restaurantje vlakbij Leicester Square: Tokyo Diner. Eerlijk, als je er zou passeren, zou je er nooit spontaan binnen stappen. Of Japanners drinken niet bij hun eten of de dame was een beetje in de war maar om onze drankjes op te nemen is ze 3 keer heen en weer moeten lopen. Ze nam telkens maar 1 drankje op. We moesten haar echt elke keer terug roepen omdat we elk iets wilden bestellen om te drinken. Lekker eten en plezante atmosfeer. Een adresje om te onthouden.

London (17)

Wil ik een volgende keer nog doen:

  • St. Pauls Cathedral
  • Tower of Londen
  • British Museum
  • Speakers Corner

Andere aanraders?

En om af te sluiten nog wat algemene tips:

  • Jaloers van die Britten! Zo georganiseerd op de roltrappen. Kon dat bij ons ook maar! Wil je stilstaan op de roltrap, neem dan de rechterkant. Zo blijft het links vrij voor wie wil doorstappen.
  • Let op bij het oversteken. De auto’s rijden er links. Een wonder dat ik er niet omver gereden ben… Het helpt wel dat het op de meeste straten geschreven is.
  • Vergeet je adapter niet!
  • Maak gebruik van een Oyster card. Je betaalt 5 pond om die aan te kopen maar reist daarna goedkoper. Je kan het een beetje vergelijken met een prepaid kaart voor het openbaar vervoer in Londen.
  • Een ritje op de typische rode dubbeldekker mag niet ontbreken. Neem lijn 9 of 15 als je een authentieke route wil nemen.
november 14, 2013
/

En toen zag ik the Queen…

Posted in Verenigd Koninkrijk by

Een afgesloten straat en veel bobby’s in de buurt. Dat journalistieke bloed stroomt nog altijd door mijn aderen. Of noem het nieuwsgierigheid. Maar ik wou weten wat het was en liep die richting uit.

The Mall

De afgesloten straat bleek the Mall te zijn, de guards kregen het gezelschap van een chique auto. Ik haalde mijn fototoestel uit en bleek een foto van de Queen te hebben genomen. Wat een lucky shot!
Van de vriendelijke bobby kwam ik te weten dat ze na een kwartiertje zou terugkeren. Deze keer in een koets. En dit is het resultaat:

Queen

november 14, 2013
/