Browsing Category:

Malta

Gozo, de oudste tempels en sleutel op de deur

Posted in Europa, Malta, Reiskriebels by

Vandaag krijg je deel 3 van mijn blogtrip naar Malta. Wat je in Malta moet bezoeken en tips om te duiken in Gozo kreeg je eerder al. Vandaag neem ik je mee op ontdekking in Gozo.
Als Malta al een klein eilandje is, Gozo is nog kleiner. Maar daarom is er niet minder te zien!

Gozo Malta (3)

Met de ferry naar Gozo

Om op Gozo te geraken neem je de ferry. Je hebt geen ticket nodig! Toch niet voor de heenreis omdat ze ervan uitgaan dat iedereen ook terugkeert. Slim gezien van die Maltezers! Er zijn redelijk wat mensen die de ferry nemen om naar hun werk te gaan of studenten uit Gozo om naar de universiteit in Malta te gaan. En uiteraard is de ferry ook populair bij de toeristen. Je kan zowel als voetganger als met je auto gebruik maken van de ferry. Momenteel is er geen brug of vaste verbinding tussen beide eilanden maar er zijn wel toekomstplannen.

Vooraleer ik je meeneem naar enkele bezienswaardigheden op Gozo, heb ik nog een leuk verhaal over de deuren in Gozo voor je in petto.

Sleutel op de deur

Als je goed kijkt, zal je in Gozo enkele deuren zien waar de sleutel gewoon op de deur zit. Neen, dat is geen vergetelheid van de plaatselijke bevolking! Er zijn verschillende verklaringen. De eerste is een puur praktische. De voordeuren in Gozo hebben geen klinken. Door de sleutel op de deur te laten zitten kunnen ze vlot binnen en buiten.

Gozo Malta (4)

Het andere verhaal is veel emotioneler. Het gebruik zou zijn oorsprong vinden na de oorlog. Ze wisten niet wanneer hun soldaat terug thuis zou komen. Door de sleutel op de deur te laten zitten, konden ze binnen en wisten ze dat ze welkom waren. Het is dan ook vooral bij oudere mensen dat je de sleutel nog op de deur ziet zitten.

De chauffeur had er nog een andere uitleg voor. Door de sleutel op de deur te laten zitten weten vrienden en buren dat ze gewoon binnen mogen komen zonder kloppen. Hij vertelde ook dat de sleutel tijdens de siesta en ‘s nachts vaak binnengehaald wordt.

Zag jij in Gozo al eens een sleutel op de deur zitten? Hier bij ons zie ik het nog niet gebeuren… Tenzij als vergetelheid – been there, done that!

Bezienswaardigheden Gozo

Ġgantija Tempels

Gozo Malta (1)

De eerste stop zijn de merkwaardige Ġgantija tempels. Dit zijn de oudste stenen construties van de wereld! Zo’n 200 jaar geleden begonnen ze aan de opgravingen van deze tempels. Ondertussen is er een interessant bezoekerscentrum bij gebouwd. Je vindt er 2 Neolithische tempels die zo’n 7000 jaar oud zouden zijn.

In en rond deze tempels vonden ze ook heel wat beeldjes van vruchtbaarheidsgodinnen. Deze (replica’s) kan je in het bezoekerscentrum terugvinden. Ik zou zeker aanraden een gidsbeurt te boeken bij deze tempels want zij kunnen je op details wijzen die je anders niet zou zien en waardoor je de waarde van deze bezienswaardigheid misschien niet ten volle kan inschatten.

Nieuwsgierig geworden? Op Wikipedia staat nog heel wat achtergrondinformatie.

Victoria

Gozo Malta (2)

Van zowat overal op het eiland zie je de citadel van Victoria. Het is op Gozo een beetje zoals met Rome: alle wegen leiden naar Victoria. Of Rabat zoals ze de plek ook wel eens noemen. Het is de hoofdstad van Gozo. De stad is genoemd naar de Britse koningin Victoria. Een van de bezienswaardigheden in Victoria is de basiliek van St. George. Vergeet zeker ook niet naar het hoogste punt te wandelen voor een prachtig zicht over het eiland!

Qbajjar Salt Pans

Gozo (1)

Hier winnen ze al 350 jaar zout uit de zee! Dit stuk wordt bewerkt door een vader en een zoon. In het prille voorjaar beginnen ze met het uitkuisen van deze salt pans. Daarna beginnen ze met de eerste oogst. Eerst laten ze het zeewater verdampen in de diepere stukken, daarna verdampt het nog verder in de ondiepere stukken om zo uiteindelijk natuurlijk zeezout te bekomen. Een vrij arbeidsintensief werkje!
Van zodra in het najaar de regen begint, liggen hun werkzaamheden stil tot het voorjaar.

Azure Window

Gozo (2)

De Azure Window in Dwejra is een natuurlijke boog van zo’n 20 meter hoog. Ik schreef eerder al over deze plek bij de duikplekken van Gozo. Als je de Azure Window wil bewonderen zou ik geen jaren meer wachten. En in elk geval niet doen zoals alle andere toeristen en er niet bovenop gaan staan!!

Vlakbij vind je ook The Inland Sea. Deze poel is door een smalle tunnel verbonden met de open zee. Plaatselijke vissers nemen je voor enkele euro’s mee.

Staat Gozo op jouw bucket list? Of was je er al en ken je nog andere plekjes die ik de volgende keer zeker moet bezoeken?

Met dank aan Visit Malta.

oktober 15, 2016
/

Duiken in Gozo

Posted in Europa, Malta, Reiskriebels by

Of ik interesse had in een duiktripje naar Malta? Dat moet je mij geen twee keer vragen! Ten eerste was ik nog nooit in Malta geweest en stond het land al even op mijn verlanglijstje en ten tweede staat Malta tussen de top-duikbestemmingen van Europa. Gaan duiken in Gozo klonk dus als muziek in mijn oren :-)

Gozo UW

Hier lees je wat ik in Malta bezocht. Vandaag neem ik je mee naar Gozo waar we de onderwaterwereld gaan verkennen.

St. Andrew’s Cove

Vlak om de hoek van mijn hotel lag de St. Andrew’s Cove duikschool. Mijn komst was duidelijk aangekondigd :-) St. Andrew’s Cove is geen kleine duikschool. Er zijn meerdere ervaren duikinstructeurs, oude rotten in het vak, die allen even vriendelijk waren. Het was er goed georganiseerd en ze dragen veiligheid duidelijk hoog in het vaandel. Met andere woorden een goede school om te gaan duiken in Gozo.

Doordat ze met zo’n groot team zijn, kunnen ze elke dag verschillende mogelijkheden qua duikplekken aanbieden. Zo is er voor elke duiker een gepaste optie: wrakken op 60 meter (waarvoor ik toch vriendelijk gepast heb), een drop off of eerder een rustige rifduik… Ze bieden zowel kantduiken aan waarbij ze je met jeeps ter plekke brengen of bootduiken aan.

Ze hadden blijkbaar veel vertrouwen in mijn duikkunsten want ik mocht zelf kiezen bij welke groep ik aansloot. Ik mag dan wel duikinstructrice zijn en best wat duikervaring hebben, in Malta had ik nog nooit gedoken dus het leek me wel aangewezen de duikgids te volgen. Die kennen namelijk de mooiste plekjes. En zo zat ik even later met mijn duikuitrusting paraat in de boot op weg naar de eerste duikstek.

Duiken in Gozo

Crocodile Head

In Cala Joncols hebben ze een duikplek die genoemd is naar een kat, in Malta doen ze het met krokodillen. Er zijn geen krokodillen te zien op de duikplek maar de rots die boven water uitsteekt heeft de vorm van een krokodillenkop. Soms moet je het niet ver zoeken.

De boot vaart er in een kwartiertje naartoe. De zee is vrij wild en ik bedenk me dat ik geen anti-zeeziektemiddel meegenomen heb. Gelukkig zit ik al snel in het water en vergeet ik de woelige zee.
Het is jaren geleden dat ik zonder droogpak dook en het is dan ook even wennen dat ik op mijn jacket moet trimmen.

Crocodile Head biedt een mooie blik op wat de Middellandse Zee te bieden heeft. Veel mooi begroeide rotsen die hun kleurenpracht tonen als ik mijn duiklamp aansteek. En veel kleine visjes. Plots voel ik dat het water wat kouder is. Ik kijk op mijn duikcomputer en zie dat we de 35 meter gepasseerd zijn. We stijgen langzaam op langs de rotswanden. De instructeur kent deze plek duidelijk op zijn duimpje want we komen vlakbij de boot boven.

Blue Hole

In de namiddag rijden we naar de Westkust, naar de Azure Window. Dit is zowat de populairste plek van Gozo. Ook voor niet-duikers. Hele bussen toeristen worden gedropt om naar de Azure Window te komen kijken.

Gozo (2)

Ondanks de vele waarschuwingsborden om niet op de Azure Window te lopen doen heel wat toeristen het toch. De gids vertelt me later dat er al hele stukken afgebrokkeld zijn en er nu ook 2 grote kraken zichtbaar zijn. De Azure Window zal er binnen enkele jaren wellicht niet meer zijn.

Maar de duikers komen niet specifiek voor de Azure Window maar eerder voor de Blue Hole. De Maltese limestone is zeer zacht en dus erg onderhevig aan erosie. Doordat het regenwater de kalk oploste, ontstond een gat. Duikers gaan via deze 15 meter poel in het water om dan via een kleine tunnel hun duik verder te zetten in het blauwste water dat ik al zag!

Tip: zorg voor duikbotjes met een dikke zool want met duiksokjes is het niet pijnloos om over de rotsen en kiezelsteentjes te stappen!

Cathedral Cave

Nog een kantduik, naar één van de spectaculaire grotten. We zwemmen steeds verder de grot in en ik kan het niet helpen maar ik voel me niet op mijn gemak. Het is vreemd: in een wrak heb ik daar meestal geen last van maar boven water en in een onderwatergrot kan ik me plots claustrofobisch voelen.

Ik probeer me te concentreren op de mooie kleuren op de rotswand maar hou ook de uitgang constant in de gaten. Tot we zo ver zijn dat ik die amper nog kan zien en één van mijn mededuikers te veel stof maakt naar mijn zin. Ik doe teken naar de duikinstructeur dat ik liever rechtsomkeer wil maken. Grotten zijn mijn ding niet.

Eens uit de grot zien we enkele barracuda’s, een grote harlekijnnaaktslak en een tonijn. Maar ook heel wat plastic. Een andere duikinstructrice probeert zoveel mogelijk plastic te verzamelen. Ik doe mee. In de Malediven leeft onder duikers het gezegde dat je voor elk stuk afval dat je opruimt uit zee, je tijdens je volgende duik een haai zal zien!

In de verte zie ik plots een zwarte schaduw opduiken. Het lijkt wel een kleine manta. Wetende dat dit eigenlijk niet kan, zwem ik wat dichter. De desillusie als het een vuilniszak blijkt te zijn… En dat is dan nog maar het topje van de plastic soup want heel wat microplastics zijn niet eens zichtbaar.

Hotel St. Patricks

Gozo>

In Gozo overnacht ik in hotel St. Patricks. Dit hotel heeft een mooi dakterras met een klein zwembadje. De kamers en de badkamer zijn ruim kamer. Wel vond ik het er vrij lawaaierig (airco ofzo, dunnen muren,…) dus zeker oordopjes meenemen! Boek als het kan zeker een kamer met zeezicht en een privé-terras! Wat dus zeer handig is dat de duikschool vlak om de hoek zit.

Welk duikpak doe je aan om te duiken in Gozo?

Het was kiezen tussen 3 mm of droogpak. Met luchttemperaturen van 34 graden Celsius was een droogpak niet de beste optie. Omdat ik maar enkele duiken zou maken en het dus niet zag zitten daarvoor een nieuw pak te kopen, koos ik voor mijn 3mm. Weliswaar met een thermoshirt eronder en met mijn dikke kap. Het is nu pas bij het schrijven van deze blogpost dat ik me bedenk dat ik onderwater zelfs nooit naar de temperatuur gekeken heb. Ik heb het in elk geval geen seconde koud gehad hoewel ik de thermocline op -35 meter duidelijk voelde :-)

Topduikspots in Gozo

Ben je wat langer op Gozo? Probeer dan zeker ook deze duiken te doen!

  • Kristul-Bahhar: een 3 meter hoog Jezusbeeld dat na zegening door Paus Johannes Paulus II onder water geplaatst werd. Eerst op een plek met slechte zichtbaarheid en daarom verplaatst naar Qawra Point. Combineer het beeld met een wrakduik op MV Imperial Eagle, het zusterschip van de beroemde Calypso van Cousteau.
  • MV Karwela: dit wrak was ooit een Duits passagiersschip. In 2006 zonken ze dit schip af als kunstmatig rif voor duikers. Het ligt tussen de 33 en 39 meter diepte. De begroeiing is nog beperkt. Een ideaal wrak om eens door te zwemmen.
  • Double Arch Reef: deze duiklocatie ligt vlakbij de Salt Pans waar nog steeds zout gewonnen wordt! Het is even uitzwemmen maar de drop-off zou tot één van de mooiste duikplekken van Gozo behoren.

Gozo (1)

Topduikspots in Malta

Je hoeft niet naar Gozo om te duiken. Je kan ook op Malta en het kleinere Comino duiken. Enkele hotspots daar: HMS Maori en Bristol Blenheim.

Duik jij wel eens op vakantie? Wat is jouw favoriete duikplek?

Met dank aan Visit Malta.

Gozo (3)

PS De Go Pro ging ook mee dus binnenkort verschijnt er nog een onderwaterfilmpje op YouTube!

oktober 10, 2016
/

Malta, van Kruisridders en galleria’s

Posted in Europa, Malta, Reiskriebels by

Malta kende ik vooral van het Eurovisiesongfestival. Ze hebben nog nooit gewonnen maar 7th Wonder van Ira Losco enkele jaren geleden bleef me bij. Ook dit jaar deed deze Maltese zangeres weer mee. Op een of andere manier scoren zowel Malta als Zweden steeds hoog in mijn persoonlijke top-3. Hoe gek is het dan ook dat ik beide landen in dezelfde week mocht bezoeken? Zweden voor de zoveelste keer, dat weten jullie. Malta voor de eerste keer.

Malta (3)

De blogtrip was een combinatie van Malta en Gozo ontdekken boven & onder water. Gozo en het duiken komt in een volgende blogpost nog aan bod. Vandaag wil ik jullie vooral meenemen naar Malta.

De rijke geschiedenis van Malta

Malta heeft een rijke en lange geschiedenis. Het begint met de Feniciërs en de Romeinen. Apostel Paulus zou op het eiland schipbreuk geleden hebben. Dit stukje evangelie is nog steeds erg duidelijk op het eiland. Niet alleen is St. Paul de beschermheilige van het eiland en werd de baai waar hij in 60 na Christus strandde naar hem genoemd, St. Paul is levendig aanwezig in de Maltese straten.

Later regeerden de Kruisridders over Malta. Ook dit zie je nog in het straatbeeld van Malta. De vele ‘auberges’ van de verschillende Ordes kregen een nieuwe bestemming als ministerie, museum,… Ook Napoleon passeerde op Malta. Hij was het die een einde maakte aan de macht van de Kruisridders. In plaats van enkel zijn schepen te bevoorraden (hij was op weg naar Egypte) in Grand Harbour, losten ze enkele kanonschoten op Valetta. Napoleon bleef amper 6 dagen maar wist het land helemaal te veranderen. Uiteindelijk slaagden de Maltezers er met hulp van de Britten in om het onpopulaire Franse regime te verdrijven. Malta werd zo een Britse kolonie tot aan haar onafhankelijkheid in 1964.

Typisch Maltees

Malta (4)

Een derde van de economie van Malta draait op toerisme. Er wonen amper 400.000 mensen op Malta en daar komt elk jaar nog eens ruim het dubbele bij aan toeristen. Kies je voor één van de populaire all-in hotels dan loont het zeker ook de moeite om er op uit te trekken. Malta heeft enkele leuke stadjes om te bezoeken, heel wat Unesco-erfgoed en er valt ook heel wat sportiefs en avontuurlijks te beleven.

Maltese soft stone

Malta (5)

Wat me vooral zal bijblijven van Malta is de kleur. De foto’s tonen het je. Heel typisch voor Malta. Ook het taaltje is fascinerend. Het Maltees is de nationale taal, het Engels is een officiële taal. Zowat alle Maltezers spreker dus Engels maar onderling wint het Maltese dialect het meestal. Het Maltees is eigenlijk een Arabisch dialect met invloeden van het Italiaans en het Engels maar eerlijk, ik begreep er niets van en kon eigenlijk ook geen woorden afleiden.

Galleria’s

Malta (6)

Het leuke aan reizen is dat je overal inspiratie vind en je deze inspiratie ook kan meenemen naar huis. De typische ‘galleria’ van de Maltese huisjes is zoiets. Omwille van het klimaat hebben ze overdekte houten balkonnen die ze kunnen afsluiten. In de winter hebben ze zo een extra stukje woonruimte en in de zomer houden ze de warmte buiten. De galleria zijn vaak fel gekleurd geschilderd en gezellig ingericht. Lijkt me een heerlijke plek om ontspannen een boek te lezen!

Naast de galleria zijn de voordeuren ook vrij typisch. Ze hebben namelijk een houten en een glazen voordeur! Vaak zit hier nog een hekje voor. Vroeger gebeurde de melklevering letterlijk met de geiten tot aan de deur. Verser kan niet! Maar omdat de Maltezer hun deuren vaak hadden openstaan, moest het extra hekje vermijden dat de geiten zouden binnenlopen.
Ook in Gozo leerde ik nog een uniek verhaal over de deuren. Maar dat hou ik voor de volgende blogpost ;-)

Katholiek

Ook vrij Maltees: het is nog steeds een erg katholiek land. Ze dwepen met de recente pausbezoeken en houden er vrij traditionele denkwijzen op na. Dat mijn gids vertelde dat haar toen 18-jarige zoon 4 jaar geleden bij een referendum over scheiden, vond dat gescheiden mensen niet mochten hertrouwen, vond ik vrij frappant. Ze hebben dan weer wel een vrouwelijke presidente!

Valletta

Malta (8)

Valletta is een bruisende hoofdstad met als eyecatcher de Grand Harbour. Ik maakte een boottochtje van Vittoriosa naar Valletta aan de overkant van de haven en vond dit vrij imposant en authentieker dan een tochtje met een gondel in Venetië.

Malta (2)

Vanuit de Upper Barrakka Gardens heb je een prachtig uitzicht over The Three Cities. Deze tuinen dateren van 1661 en zijn sinds 1824 ook publiekelijk toegankelijk. Het is een minder toeristische plek omdat de grote touringbussen niet tot in de smalle straatjes er rond kunnen rijden. Des te meer een must visit dus!

Malta (11)

De St. Johns Co-kathedraal herbergt heel wat unieke schilderijen. Elk portaal behoort toe aan één van de vroegere ridderordes. Hoe eenvoudig de buitenkant er ook uitziet, des te pompeuzer is de binnenkant met kleurrijke marmer en heel veel bladgoud!

Niet te zien op de foto wegens in renovatie maar op vele Maltese kerken is een echte klok te zien aan de rechterkant, terwijl er links een getekende klok is. Dit is niet alleen voor de symmetrie maar zou ook een afleidingsmanoeuvre zijn voor de duivel zodat hij het exacte uur niet zou weten.

Malta (10)

Wie iets voor 12u bij de Saluting Battery is, blijft best even staan. Na een uitleg over de ceremonie wordt hier dagelijks een kanonschot gelost. Het uitzicht over Grand Harbour is ook al mooi meegenomen :)

Malta (9)

Mdina

Malta (1)

Mdina was vroeger de hoofdstad van Malta. De stad is midden op het eiland gebouwd. Steden aan het water waren vaak ‘piratensteden’. Er wonen amper 400 mensen in dit unieke stadje waaronder enkele kloosterlingen en enkele families die al eeuwenlang in dezelfde residenties wonen. Wie wil shoppen zal het in Mdina moeten stellen met enkele souvenirshops van de musea. Zelfs brood en melk zijn niet te vinden in Mdina. Daarvoor moeten de inwoners naar het ernaast gelegen Rabat.

Malta (13)

Enkele van de bezienswaardigheden van Mdina zijn de St. Pauls kathedraal en de stadspoorten. Fans van Games of the Thrones zullen trouwens stukjes van de stad herkennen. Neem zeker even de tijd om door de stad te verdwalen en vergeet hierbij het oudere (minder toeristische) deel niet! Je waant je echt in een andere tijd!

Praktisch

Air Malta vliegt dagelijks tussen Brussel en Malta. De vlucht duurt ongeveer 3,5 uur. Wist je trouwens dat Malta één van de weinige landen zonder spoorwegen is? Tussen Malta en Gozo varen wel ferry’s.

Van de Britten erfden de Maltezers het links rijden. Opletten bij het oversteken dus! Het verkeer in Malta is ‘zot’ te noemen: als ze door kunnen rijden, rijden ze naar mijn mening vrij roekeloos. Maar even vaak gaat het verkeer stapvoets voort. Er zijn vrij veel files op het eiland. Iets om rekening mee te houden als je je vlucht moet halen!

De republiek is sinds 2004 deel van de Europese Unie. Vier jaar later voerden ze ook de euro in. De zomer duurt er van april tot oktober. De hoogzomermaanden juli en augustus kunnen echt wel te warm worden. Het najaar is dan ook de perfecte periode voor een reisje naar Malta.

Met dank aan Visit Malta.

oktober 5, 2016
/