Browsing Category:

Finland

StopOver Helsinki: ontdek Nuuksio National Park

Posted in Europa, Finland by

Vlieg je met Finnair en heb je een tussenlanding in Helsinki? Dan kan je kiezen voor een StopOver tot 5 dagen. Zelfs wie maar enkele uurtjes tussen twee vluchten heeft, kan een stukje van Finland ontdekken dankzij Finland Tours (vanaf 75 euro).

Trouwe volgers herinneren zich nog dat ik in januari samen met zo’n 50 internationale reisbloggers mocht deelnemen aan de Nordic Bloggers’ Experience. Ook al vloog ik niet met Finnair, iedereen kreeg de kans om de laatste dag één van de StopOver Helsinki-arrangementen uit te testen. Ik koos voor een daguitstap naar het nationale park van Nuuksio. Geïnspireerd door al dat jong YouTube-geweld rondom mij, gaf ik het vloggen die dag ook nog eens een kans.

Nuuksio National Park

Nuuksio - StopOver Helsinki (3)

Na een korte busrit (amper 40 minuten van hartje Helsinki, zelfs nog dichter van de luchthaven) door een steeds winterser (is dat een woord?) wordend landschap, kwamen we aan in het Nuuksio National Park. Hoewel Helsinki een vrij rustige stad was, voelde het zo goed om, na enkele dagen conferentie, terug in de natuur te zijn. Het was al een lange en drukke week geweest en de vermoeidheid was niet meer te verbergen. Een dagje in de buitenlucht zou deugd doen.

Nuuksio - StopOver Helsinki (4)

Sneeuwshoenen

Het plan was om een sneeuwschoenwandeling te maken maar er lag helaas niet genoeg sneeuw. Gelukkig had ik eerder al een sneeuwschoenwandeling gemaakt dus ik vond het niet zo erg dat het een gewone hiking tocht zou worden. Nu ja, gewoon… Er lag natuurlijk nog altijd sneeuw en hier en daar was de ondergrond vrij glad.

Nuuksio - StopOver Helsinki (5)

Gelukkig had ik mijn Quecha waterdichte trekkingschoenen aan! Ik had deze schoenen eerder al mee naar een winters Stockholm. Het was toen rond het vriespunt, een beetje sneeuw en een beetje ijs. Ik was niet uitgegleden en mijn voeten hadden het totaal niet koud gehad. Maar zouden de sneeuwschoenen ook bij temperaturen ver onder het vriespunt standhouden? Na een week in de sneeuw, temperaturen tussen de -10 en +2 graden kan ik alleen maar schrijven dat ik content ben van die schoenen van Quecha: geen koude voeten en, zeker met de extra spikes, voldoende grip op ijzige ondergrond.

Enig minpuntje is dat het een gedoe is om ze aan en af te doen maar dat kan ook met mijn luiheid te maken hebben. Oja, ik ben er 2 keer mee gevallen: één keer op glad ijs (ik wist dat ik die dag beter de spikes ook aangedaan had!) en een andere keer – eigen schuld, dikke bult – toen ik de veters niet helemaal dichtgedaan had en met de lus van de ene schoen in de haakjes van de andere bleef steken. Ik lag voluit op straat met mijn valies een meter verder. Er was niets aan de straat.

(Disclaimer: ik kreeg van Decathlon een paar om uit te testen maar elke mening is de mijne.)

Wandelen op een bevroren meer

Nuuksio - StopOver Helsinki (2)

Eens ter plekke kregen we een veiligheidsbriefing. Het ijs op het meer waar we op zouden wandelen was zeker dik genoeg om zelfs een auto over te laten rijden, zo verzekerde de plaatselijke gids ons, maar veiligheid voor alles! We kregen van de gids elk een setje safety spikes rond onze nek. Als je door het ijs zou zakken kan je deze losmaken en dan heb je twee staafjes met een pin in die je in het ijs kan steken om meer grip te hebben. Klinkt mijn geschreven uitleg als Chinees dan helpt de demonstratie in het filmpje wellicht.

We hadden totaal niet door dat we op een bevroren meer aan het wandelen waren. Er lag een dikke laag sneeuw op. Hier en daar zagen we sporen maar het bleken vooral hondenpoten te zijn.

Iemand die deze sporen herkent?

Nuuksio - sporen

Kampvuur

Nuuksio - StopOver Helsinki (6)

Toen we halfweg de wandeling waren, stopten we even bij één van de 12 publieke kampvuurplaatsen in het nationale park. De gids had warm bessensap mee voor iedereen om op te warmen. Op het vuurtje legde hij nog enkele gebakjes: de Karilian taart, een Finse specialiteit en kanelbulle. Heerlijk! Dit was echt een momentje om in te kaderen.

Nuuksio - StopOver Helsinki (7)

We hadden het gezelschap van enkele Finse kindjes en hun mama’s. De kindjes hadden hun skipakjes aan en gleden langs de bevroren helling naar beneden. Ze hadden de grootste lol. Lijkt me heerlijk om zo je vrije dag door te brengen: een stevige wandeling door de besneeuwde bossen, opwarmen aan een vuurtje met bessensap en wat lekkers en daarna weer verder.

Natuurcenter Haltia

Na de wandeling stopten we bij het natuurcenter Haltia. De natuur staat centraal in deze plek. We kregen een heerlijke lunch voorgeschoteld van lokale en biologische producten. De soep en het brood waren erg lekker! De rest ook hoor maar ik herinner me nog dat ik een tweede keer aan het buffet aanschoof om nog wat brood en soep bij te halen. Het uitzicht van deze plek was prachtig: we keken een beetje boven de besneeuwde bomen uit (het was ondertussen trouwens hard beginnen sneeuwen).

Nuuksio - StopOver Helsinki (1)

Beneden in Haltia kan je enkele tentoonstellingen rond de (Finse) natuur bezoeken. Zeker leuk voor kinderen (ze kunnen er door tunnels kruipen waar ze een slapende beer ontmoeten). In één van de zalen zijn de 5 seizoenen van Finland geprojecteerd. Vijf seizoenen, dat lees je goed. Ze spreken hier ook van de ‘lentewinter’. De dagen zijn in de ‘lentewinter’ al aan het lengen maar er ligt nog sneeuw en het is nog vrij koud.

Ik heb keihard genoten van mijn weekje Finland en droom nog steeds van de winterse landschappen, de natuur, de sneeuw, de plezante activiteiten en het fijne gezelschap. Take me back!

Met dank aan NBE Finland, Finland Tours en Feel the Nature.

maart 30, 2017
/

Citytrip Helsinki in de winter

Posted in Europa, Finland by

Helsinki en ik, we go way back! Mijn eerste persreis ooit was eentje naar Helsinki. Dat is ondertussen al 10 jaar geleden en was lang voor ‘blogreis’ een woord was. Ik had goede herinneringen aan Helsinki en ik keek er erg naar uit om nog eens terug te gaan. De Nordic Bloggers’ Experience die in januari in Finland doorging en waarvoor ik één van de 50 geselecteerde internationale reisbloggers was, bracht me voor de tweede keer naar Helsinki en voor de derde keer naar Finland (de tweede keer Finland was in Rovaniemi). Na Helsinki in de zomer, was het deze keer dus Helsinki in de winter!

Helsinki in de winter

Een citytrip naar Helsinki in de winter blijkt ook een goed idee. Waar je tijdens de zomermaanden getrakteerd wordt op extra lange dagen, krijg je in de wintermaanden een bijna magisch Helsinki te zien, onder een laagje sneeuw. Veel van de uitstapjes die ik tijdens de zomer van 2007 deed, zou je ook perfect in de winter kunnen doen. Deze keer bleef ik maar enkele dagen in Helsinki zelf maar dat was tijd genoeg om toch weer enkele nieuwe hotspots te ontdekken.

Helsinki (3)

Wat me ook opviel: Finland is helemaal zo duur niet als ik dacht! Ik ben natuurlijk de Zweedse prijzen gewend. In Finland betaal je gewoon met euro’s dus je moet niet omrekenen en ik vond dat de prijzen ongeveer hetzelfde waren als in België. Misschien is het er een beetje duurder voor bepaalde producten.

Helsinki (2)

Must do in Helsinki

Lonkero, de Finse nationale drank

Ik had me voorgenomen om er enkele Finse woordjes te leren. Lonkero was het eerste Finse woordje dat ik leerde. Al snel gevolgd door Kiipis (Santé) en het moeilijker uit te spreken Heuleken Keuleken (geen idee hoe je het schrijft maar het blijkt een variant te zijn op Kiipis).

Lonkero is de Finse nationale drank. Uitgevonden door de plaatselijke barkeeper toen met de Olympische Spelen (1952) bleek dat ze geen nationale drank hadden. Opgepast: ondanks het vrij hoge alcoholgehalte gaat het vrij vlot en zoetjes binnen. Als je nu denkt dat Lonkero wel een beetje als long-drink klinkt weet je meteen waar de naam vandaan komt.

Sauna in Löyly

Ik had het eerder al over de Finse saunatraditie. Ook in Helsinki kon een bezoekje aan de sauna niet uitblijven. Löyly is de nieuwste openbare sauna van Helsinki. Een bekende Finse acteur is één van de eigenaars. Löyly groeide in geen tijd uit tot dé hotspot van Helsinki. Löyly is langs het water gebouwd. Je kan na de sauna dus meteen in de Baltische zee springen. Er is een smoke sauna en twee gewone sauna’s. Ook niet sauna-liefhebbers (Bestaan die mensen wel? Het zal in elk geval geen Fin zijn.) kunnen in Löyly terecht om iets te eten.

Winterse wandeling

Helsinki winter (2)

Omdat ik de vorige keer al veel van het centrum van Helsinki gezien had, koos ik deze keer voor een wandeling naar Kaivopuisto, één van de uitgestrekte parken in het zuiden van Helsinki. Er stond vrij veel wind maar het was een prachtige wandeling met zicht op de archipel en de Baltische zee.

Helsinki (6)

De oude markthal

Helsinki (1)

De oude markthal dateert van 1889. Je vindt er allerlei kraampjes met lekkers: van groenten tot vis en allerlei gebak. Je vindt de oude markthal bij Etelaranta. Er zijn ook verschillende plaatsen waar je ter plekke iets kan eten of drinken. Na een lange wandeling door Helsinki was ik blij van even te kunnen zitten.

Helsinki vanuit de lucht

Eén van de beste uitzichtpunten over Helsinki krijg je in Ateljee Bar op de bovenste verdieping van Hotel Torni. Er is een maandelijks wisselende tentoonstelling. Ook vanuit het Clarion Hotel Helsinki heb je vanuit de Rooftop bar een fantastisch uitzicht.

Helsinki Clarion (2) Helsinki Clarion (1)

Hotspots

Ontbijten bij Fazer

Helsinki adresjes (2)

Dit moet één van de meest uitgebreide ontbijtbuffetten geweest zijn die ik ooit heb gezien. Alles wat je kon bedenken lag er: van slaatjes tot eitjes over taart en champagne! Fazer startte in 1891 en is nog steeds een erg populair adresje. Reserveren is dus zeker aangewezen. Fazer is trouwens niet alleen een uitstekend ontbijt- en brunchadresje. Je kan er de hele dag door terecht voor iets hartigs of iets zoets.

Taart bij Café Ekberg

Café Ekberg is ook een ontbijtadresje. Elke ochtend staat er een ontbijtbuffet opgesteld. Dit ontbijtbuffet was zeer lekker en uitgebreid. Toch zou ik Café Ekberg aanraden als adresje voor taart en koffie. Zoveel keuze! Het is er de hele dag door gezellig druk. Café Ekberg is een verzamelplek voor zowel de rich&famous als de gewone sterveling uit Helsinki en dat al sinds 1850!

Take away kardemumbulle bij Keisari

Helsinki (4)

Van wandelen in de kou krijg je honger. Of was het vooral goesting in een kardemumbulle? Anyway, toen ik bij Keisari (Sörnäs strandväg 33) passeerde kon ik niet anders dan binnen gaan en een kardemumbulle bestellen.

Grocery shopping bij Anton&Anton

Helsinki (5)

Deze supermarkt in de Högbergsgatan (in Helsinki vind je alle straatnaambordjes in het Fins en het Zweeds – ik volgde vanzelfsprekend de Zweedse namen. Die waren voor mij iets makkelijker te onthouden en uit te spreken) noemt zichzelf een eet-boetiek en ik kan hen geen ongelijk geven. Het lijkt alsof je even terug keert in de tijd en bij een lokale kruidenier binnenstapt. Ze hebben er heel wat (biologische) lokale producten. Wat me ook opviel was hun havermoutpap-bar waar je uit verschillende soorten kan kiezen. Het is een enorm fotogeniek winkeltje!

Diner bij Shelter

Helsinki adresjes (1)

Dit hippe restaurant ligt bij de Katajanokka haven en serveert Finse gerechten waarbij ze vooral kijken naar verse en lokale producten. Boven is er ook een bar (Rusty) waar je kan aperitieven of na het diner nog wat kan blijven plakken.

Overnachten bij Scandic

Helsinki winter (1)

In Zweden kies ik vaak voor de Scandic-hotels. De keten zit ook in Finland dus de keuze was snel gemaakt. Ik hou van de ruime kamers met leuke inrichting, de bars/restaurants bij Scandic zijn over het algemeen ook echt top en voor wie een snelle snack wil is er ook een take-away hoek. In Helsinki zijn meerdere Scandic hotels. Ik overnachtte in de Grand Marina.

Tijdens de conferentie logeerde ik in één van de Forenom-appartementen. Dit zijn vrij ruime studio’s in het centrum van Helsinki met een mini-keukentje. Prima voor wie het low-budget wil houden.

Met dank aan NBE Finland, Visit Helsinki en Forenom.

maart 10, 2017
/

Alvar Aalto in Jyväskylä – Centraal-Finland

Posted in Europa, Finland by

Als je vroeger nog een briefje van 50 Finse Mark in je handen had, dan heb je de man al gezien: Alvar Aalto. Hij was één van de grootste Finse architecten die ook zijn stempel drukte op het Scandinavisch design (zowat iedereen kent zijn typische vaas maar wist je ook dat het ontwerp gebaseerd is op de broek van een Eskimovrouw?) en wordt de vader van het modernisme genoemd. Tijdens zijn carrière werkte hij aan 500 gebouwen. 400 daarvan zijn in Helsinki en de rest van Finland te zien. Echte fans moeten naar Jyväskylä waar je het Alvar Aalto museum vindt en de hoogste concentratie Alvar Aalto-gebouwen in de wereld.

3x bezoeken in Jyväskylä

Jyväskylä ligt zo’n 280 km boven Helsinki. Het was hier dat de architect zijn bureau opstartte. Je vindt in Jyväskylä de hoogste concentratie van Alvar Aalto-gebouwen in de wereld. Heel wat rode bakstenen dus! Zo ontwierp hij er het universiteitsgebouw en het stadhuis.

Het museum voor Centraal Finland is dan weer een mooi voorbeeld van zijn witte periode met witte muren en weinig ramen. Ook het Alvar Aalto Museum is in deze stijl ontworpen.

Toivola Old Courtyard

Alvar Aalto Jyväskylä (1)

Deze oude binnenhof geeft je een blik in het oude Jyväskylä. Er zijn verschillende musea en er is ook een gezellig koffiehuisje waar je even kan opwarmen. Het had wel iets met de sneeuw toen wij er waren. Ik ben benieuwd hoe het er tijdens de zomermaanden uitziet. Ik kan het me zo al inbeelden dat het dan heerlijk vertoeven is op het terras.

Uitkijktoren Jyväskylä

Alvar Aalto Jyväskylä (2)

Vanop de uitkijktoren boven het museum voor natuurgeschiedenis heb je een prachtig zicht op de stad en de streek. Deze uitkijktoren is gratis toegankelijk tijdens de openinsguren van het museum.

Alvar Aalto Museum

Alvar Aalto Jyväskylä (5)

Niet te missen als je in Jyväskylä bent is het museum van Alvar Aalto. We hadden een geleid bezoek en ik wou, eerlijk waar, dat elk museum zo’n knotsgekke gids zou hebben als hier! De dame leefde zich helemaal in haar rol in. Je zag duidelijk dat ze haar job met veel plezier en passie deed. Ze beeldde enkele stoelen uit van Alvar en wij moesten dan raden welke ze bedoelde. Heerlijk! Ze gaf ons ook een impressie van het Noorderlicht.

Alvar Aalto Jyväskylä (4)

Verder in het museum: een blik op het leven van Alvar Aalto en heel veel stoelen en vazen door de architect ontworpen. Ook niet te missen: het museumcafé waar ze heerlijke witte chocoladetaart met bessen serveerden!

Alvar Aalto Jyväskylä (3)

Alvar Aalto in Helsinki

Enkele jaren geleden maakte ik al kennis met enkele designstukken van Alvar Aalto tijdens een persreis naar Helsinki. Tram route 4 brengt je langs enkele architecturale pareltjes. De tram rijdt van Katajanokka naar Munkkiniemi. Een van de eerste dingen die je ziet is de Uspenski Cathedral bovenop de rotsen. Kijk vooral ook naar de andere kant want daar zie je het hoofdkantoor van Stora Enso, een Zweeds-Finse papiergigant. Het gebouw is opgetrokken in marmer en ontworpen door Mister Aalto.

De tram rijdt verder langs de Aleksanterinkatu straat. Je zit de Nordea Bank (Fabianinkatu straat). Ook ontworpen door Alvar Aalto. Ook de vlakbijgelegen Rautatalo en Academische boekhandel op Keskuskatu straat zijn gebouwen van de gekende Finse architect. Vervolgens draait de tram de Mannerheimintie straat op. Hier vind je verschillende interessante gebouwen waarvan de Finlandia Hall niet te missen is.

Verderop, op de Nordenskiöldinkatu straat, vlakbij de Kansaneläkelaitos halte vind je het hoofdkantoor van het National Pensions Fund. Een beetje verder, aan het einde van de route vind je het Aalto House en de Aalto Studio (respectievelijk Riihitie 20 en Tiilimäki 20). Zeker een bezoekje waard. Enkele huizen naast het Aalto Huis vind je ook nog enkele appartementsblokken die door Alvar Aalto ontworpen zijn.

maart 5, 2017
/

De traditie van de Finse sauna

Posted in Europa, Finland by

Wie Finland zegt, zegt Finse sauna. Er zijn in Finland maar liefst 3 miljoen sauna’s. Met een totale populatie van 5 miljoen Finnen betekent dit dat zowat elk gezin één of meerdere sauna’s bezit en dat er in Finland genoeg sauna’s zijn zodat de hele bevolking op hetzelfde moment in de sauna kan. Er zijn ook heel wat openbare sauna’s en de meeste vakantiewoningen beschikken er ook over een sauna. Ga je eten bij Finnen thuis, dan staat de sauna gegarandeerd ook aan. Ze zeggen wel eens dat alle appartementsgebouwen die gebouwd zijn na 1970 een sauna hebben.

Wie regelmatig in de sauna gaat zou minder snel ziek worden. Het zou goed zijn voor je cardiovasculaire systeem, voor je huid en voor je gewrichten. Ik kwam inderdaad helemaal relax uit Centraal-Finland terug. Deze regio is ook wel gekend als de Sauna Regio! Vandaag duik ik met plezier even in de geschiedenis en tradities van de Finse sauna.

Finse saunatradities

Er is geen vast programma in de sauna. Er zijn geen bepaalde tijden dat je maximum in een sauna mag of moet. Het enige wat moet is douchen voor je in de sauna gaat. In de meeste privé-sauna’s ga je naakt maar in Finland is het in publieke sauna’s gebruikelijk dat je zwemkledij aanhoudt of je een handdoek rond je doet (in tegenstelling tot Zweden waar je de publieke sauna’s doorgaans zonder zwemkledij zijn). Een verkoudheid zou in principe geen kwaad kunnen maar als je koorts hebt dan is de sauna een no go!

Neem je tijd

Neem je tijd voor de sauna. Je gaat in de sauna zo lang je wil. Wil je het niet te warm, kies dan voor één van de laagste zitplaatsen. Mag het warmer? Klim dan naar de bovenste plank van de sauna of giet wat extra water op. Je kan in de sauna blijven zolang je het fijn vindt. Geen zin meer of krijg je het te warm, dan ga je er even uit om af te koelen. Afkoelen kan met een koude douche of zelfs door in de sneeuw te rollen. Daarna kan je terug in de sauna als je dat wil. Je kan zoveel in en uit de sauna gaan als je zelf wil. Het is belangrijk daarbij goed naar je lichaam te luisteren en veel water te drinken. Neem gerust een beker of een flesje mee in de sauna! Na je laatste saunabeurt neem je nog een verkwikkende douche en drink je nog zeker een halve liter water.

Finse sauna trail

Je ziet dat wij een wollen muts op hadden. Dit is om het hoofd koel te houden en zorgt ervoor dat je langer in de sauna kan blijven zitten. In een andere sauna kregen we ook een soort scrub om op ons lichaam te smeren in de sauna. Je kan dit zelf maken met zout, honing, kaneel, kardemom, koffie,… Let wel op bij het opsmeren dat je de ruimte rond je ogen goed vrijhoudt. De honing gaat in de sauna namelijk smelten en zou in je ogen kunnen lopen.

Löyly

Dit moeilijk uitspreekbaar Fins woord is eigenlijk de geest van de sauna. Het staat symbool voor het opgieten van het water waarmee de temperatuur in de sauna geregeld wordt. Het woord duikt voor het eerst op in 1548, in een vertaling van het Oude Testament door Mikael Agricola.

Whisking

Whisking

Met gedroogde takken van dennen en berk (die je eerst in een emmer water onderdompelt) kan je zachtjes, of voor de liefhebbers wat harder, op elkaar slaan. Bij gebrek aan een whisker kan je jezelf ook slaan met deze bundel. Ik vond het wat kriebelen maar het zou goed zijn voor de bloedsomloop en ontspannend werken. Het zou ook goed zijn om je huid te reinigen.
Wij kregen een professionele whisker die ook saunaliederen zong tijdens het ritueel. Meer Fins kan volgens mij niet!

Sauna snacks

Geen Finse sauna zonder sauna snacks. We kregen kleine (nou ja, we kregen zoveel dat het voor mij wel een volledig avondmaal leek) snacks om na de sauna van te genieten: toastjes met verschillende spreads, taco’s met lekkere dipsausjes, bruschetta’s, sandwiches met gravad lax…

Finse sauna bij feest(dagen)

Wist je dat de Finnen ook speciale saunarituelen hebben voor de bruid? Een Fins vrijgezellenfeest speelt zich vaak af in de sauna. Niet wie het boeket vangt maar wie als volgende op de plek waar de toekomstige bruid in de sauna zat, gaat zitten, zal als volgende in het huwelijk treden.

Ook met kerst staat de sauna centraal. De sauna opent die dag extra vroeg en is helemaal in kerstthema aangekleed. De Finnen starten het kerstfeest met een uitgebreide saunasessie.

De verschillende soorten sauna

Traditional smoke sauna

De smoke sauna maakt deel van het Fins erfgoed. Smoke sauna’s hebben geen schoorsteen waardoor de rook zich door de sauna verspreidt en door de verluchtingsgaten naar buiten gaat. Als de stenen warm genoeg zijn en het vuur uit is, kan je water over de stenen gooien en is de sauna opgestart. De stenen verspreiden een milde warmte en veel Finnen vinden dit de meest aangename saunabeurt.

Moderne elektrische sauna

Dit is het soort sauna die je het meest tegenkomt. Het is de sauna zoals we ze hier ook kennen. Er komt geen vuur aan te pas maar de temperatuur wordt bereikt door een elektrisch kacheltje. De meeste Finnen hebben thuis een gewone elektrische sauna.

Authentieke tent sauna

Tent sauna

Een tent sauna kan een tijdelijke sauna zijn. Het voordeel van deze Finse sauna is dat de sauna makkelijk verplaatst kan worden. Het is een zuurstofrijke sauna. Persoonlijk vond ik het snel koud in deze sauna.

TIP: Deze verschillende sauna’s kan je naar believen uitproberen tijdens The Northern Lights Sauna Trail in Revontuli. Ze hebben er alle sauna’s, voorzien whisking rituelen en beschikken over een outdoor hot tub. Ben je er tijdens de winter dan is ook het gat in het ijs klaar voor wie het ice dipping eens wil uitproberen.Bovendien kan je er in pittoreske chalets/vakantiewoningen overnachten.

The Sauna Trail Nothern Lights Resort

Andere sauna’s

De ‘earth sauna’ was de eerste sauna: een put in de grond waar doeken over gespannen werden. Tegenwoordig gaat het om halfondergrondse gebouwen.

De ijssauna zou een speciale belevins zijn. De sauna is uit ijsblokken gebouwd. Het vuur gaat telkens maar voor 10-15 minuten aan. De hoge luchtvochtigheid zou ervoor zorgen dat je huid dagenlang glimt.

Na de sauna

Ice dipping

Ik ben nu al een paar keer in het ijswater gesprongen en ik weet dus wat me te wachten staat. Het is ook omdat ik het al een paar keer gedaan heb dat ik er zo enthousiast over ben. Het is een beetje zoals gaan lopen. Op voorhand heb je er niet zo veel zin in en je moet jezelf echt de deur uit duwen maar achteraf voel je je zo onoverwinnelijk dat dit het elke keer de moeite waard maakt.

Naast de sauna, aan het bruggetje was er een gat gemaakt in het ijs. Buitentemperatuur: ongeveer min 10 graden. Tip: hou een droge badjas of handdoek klaar voor als je uit het water komt en doe iets aan je voeten. Het werkt het beste als er wat groepsdruk is. Liefst ook iemand die het al gedaan heeft of iemand die het echt graag wil proberen, dat helpt om de rest te overtuigen.

Ice dipping

Ik ga via het trapje in het water maar doe dit vrij snel. Traag in het water stappen heeft weinig zin. Het zorgt er alleen voor dat je voeten langer in het water zitten en dus al snel te koud krijgen. Het koude water zet je longen in elk geval open. En na het ijszwemmen kan je terug opwarmen in de sauna!

Rollen in de sneeuw

Het rollen in de sneeuw stond hoog op mijn verlanglijstje. Noem me gek maar ik wou ervaren hoe dit is. Geen betere plek om dit uit te proberen dan in het land van het sneeuwrollen: Finland. Uiteindelijk rolde ik tweemaal in de sneeuw. De eerste keer vond ik geen mede-sneeuwrollers maar boden ze wel aan om het even te filmen. De tweede keer kreeg ik heel de groep zo enthousiast om te rollen in de sneeuw.

Waar het ice dipping je longen even openzet en je achteraf een onoverwinnelijk gevoel krijgt is de sensatie vrij instant en beperkt. Bij het sneeuwrollen had ik niet dat ‘Auhw’-gevoel. Het eerste moment voel je niets maar als snel voelt het alsof je huid in brand staat. Dit gevoel houdt langer aan dan bij het ice dipping. Ook een sensatie maar anders dan bij het ice dipping. Je moet beide dus echt eens proberen ;-)

Hot tub

Stel je voor: een Finse winternacht met temperaturen ver onder nul. We zitten gezellig met een drankje in de outdoor hot tub. Plots dartelen witte sneeuwvlokjes naar beneden. Het leek wel een sprookje! Het was zeker een moment dat we ons nog lang zullen herinneren! We zaten precies midden in een Disney-film.

Northern Lights Resort (57)

Heel deze Finse sauna-ervaring zorgt er ook voor dat je erg snel close wordt. Enkele uren voor we samen in deze jacuzzi doken, kende ik mijn medebloggers nog niet. We zijn nu enkele weken later en ik weet zeker dat hier levenslange vriendschappen zijn ontstaan! Hartjes voor de Finse sauna <3

Met dank aan Visit Central Finland en Nordic Bloggers Experience Finland.

februari 25, 2017
/

Winteractiviteiten in het Hoge Noorden

Posted in Europa, Finland by

Zowat iedereen zet Lapland op zijn bucket list. Ik kan beamen dat dit een prachtige regio is maar zal ik eens een geheimpje vertellen? Alle winteractiviteiten die je daar kan doen kan je ook in Centraal-Finland doen maar dan stukken goedkoper en minder toeristisch! Bovendien sta je met de trein vanuit Helsinki in amper 2 uur in Centraal-Finland of the Lakeland.

Het Noorderlicht zeg je? Wist je dat hét Noorderlicht research centrum in Jyväskyla (ja, in Centraal-Finland) gevestigd is, net omdat deze plek de beste plek is om aurora borealis te spotten? De idéale plek garandeert natuurlijk niet dat je ‘het’ zal zien. Deze keer zag ik helaas geen noorderlicht maar dat geeft me een reden om nog eens terug te keren!

Winter in Finland, de temperaturen durven dan al eens flink onder het nulpunt zakken. Het is niet omdat het koud is dat je binnen moet blijven. Laagjes laagjes en laagjes zijn het codewoord. Hier vind je mijn inpaklijstje van mijn Laplandreis enkele jaren geleden en ook in deze blogpost vind je handige tips om in te pakken voor winteractiviteiten in (sub-)arctische regio’s.

Winteractiviteiten in het Hoge Noorden

We trokken dus vaak naar buiten voor plezante winterse activiteiten en avonturen. Het schrijven van deze blogpost neemt me zo terug mee naar die heerlijke week in Finland, eind januari. Ik was er één van de 50 geselecteerde internationale reisbloggers voor de Nordic Bloggers Experience, een onvergetelijke ervaring waar ik zo dankbaar voor ben dat ik het mocht meemaken!

Snowscootertocht

Voor we vertrokken kregen we speciale overals aan. Je moet dus zelf geen speciale kledij of schoenen voorzien. De motors werden opgestart en weg waren we! De sneeuwscooters brachten ons midden in de Finse bossen. Als je van Winterwonderland spreekt, dit was het! Het maanlicht scheen op de witte dennen en berken en we zagen de natuurpracht aan sneltempo voorbij schuiven, zoals in een natuurdocumentaire. Hoe plezant de snowscootertocht ook was, toen de scooter stopte en we de stilte letterlijk konden horen, dat was het magische moment!

Sleetocht met husky’s

Huskytocht

Ze hadden een verrassing voor ons, zeiden ze. Toen we plots enthousiast geblaf hoorden, was het snel geraden: husky’s! Mijn dierenhart was in tweestrijd. Aan de ene kant leek het me zo’n bucket list ervaring die ik niet mocht missen, aan de andere kant stelde ik me vragen bij het dierenwelzijn. Want hoewel de dieren enthousiast leken en de eigenaar zeer liefdevol met hen omging, weet je het nooit helemaal zeker. Toch ben ik op de slee gaan zitten en na een tijdje kon ik zelfs echt van de huskytocht genieten. De eigenaar vertelde verhalen over de verschillende karakters van zijn honden en over hoe graag ze samen met hem met de slee gaan rijden. Husky’s staan er ook om bekend om graag te ‘werken’. Het was in elk geval een heel speciale ervaring!

Een tochtje met een rendierslee had ik eerder al gedaan. Ik haalde zelfs mijn rendier-rijbewijs!

Sneeuwschoenwandelen

sneeuwschoenwandelen

De stilte van het bos, het gekraak van het sneeuw onder onze voeten en het licht van onze lantaarns met waxinelichtjes onder het maanlicht. Dit was de setting voor mijn eerste wandeling met sneeuwschoenen. Ze hadden ons gezegd van ‘gewoon’ te stappen, zoals je zou doen zonder de raketten onder onze voeten. Na enkele minuutjes was ik het inderdaad gewoon en kon je verrassend vlot doorstappen. Het blijft wel een stevige work-out!

Blokhutten (1)

TIP: zorg dat je in laagjes gekleed bent en je makkelijk een laagje kan afnemen zodat je niet begint te zweten. Als je wel begint te zweten zal je het koud krijgen eens je niet meer in beweging bent!

Er wordt onderweg af en toe gestopt om even op te warmen in gezellige blokhutten met een open vuur en vaak ook warm bessensap.

Blokhutten (2)

Praktisch:

Voor de sneeuwscooterss, de huski’s en het sneeuwschoenwandelen kan je onder meer terecht bij Varjola Holiday Centre. Ze beschikken ook over een sauna centre met 2 outdoor jacuzzi’s.

Langlaufen

Langlaufen stond al zo lang op mijn bucket list. Skiën is mijn ding niet. De groene en blauwe piste lukken me nog maar sinds ik mijn knieën nogal pijnlijk bezeerde met het skiën lukt het me ook niet zo goed meer om kracht te zetten als mijn knieën gedraaid staan. Langlaufen leek me een fijn alternatief.

Ik was dus superenthousiast toen bleek dat we een initiatie langlaufen konden volgen. Groot nieuws blijkbaar want ook de lokale pers kwam mee om onze eerste les langlaufen te documenteren. Ik heb ergens wel een foto van het artikel dus als je Fins kan lezen, wil ik het graag eens doorsturen ;)

langlaufen

Ik was blij dat die langlaufschoenen heel wat comfortabeler bleken te zitten dan die skischoenen.  Het was een beetje onwennig om te beginnen maar al gauw waren we er vrij vlot mee weg. Misschien iets te vlot want voor ik het wist stond ik halfweg de helling. En laat naar beneden langlaufen veel weg hebben van skiën. Het lukte me bijna om te stoppen maar net voor ik helemaal tot stilstand kwam, lag ik toch nog op de grond! Het rechtstaan bleek het moeilijkste te zijn. We leerden ook nog een trucje: de Lapland turn waarbij je je skilatten helemaal draait terwijl je bijna ter plaatse blijft staan. Klinkt ingewikkeld? In dit filmpje krijg je een demonstratie.

Conclusie: langlaufen op een dichtgevrozen en besneeuwd meer (wegens plat) lijkt me perfect! Nog eens bedankt aan de geduldige instructeurs van Laaijs Ski-centre!

Arctic swimming

ice dipping (1)
Hoewel we de avond voordien na de sauna in het ijskoude water zwommen, kregen we voor het arctic swimming een knaloranje rescue pak aan. Je zit goed ingepakt, enkel je neus en ogen zijn nog zichtbaar! Met het pak aan voelde ik me precies een marsmannetje of een sumoworstelaar!

Arctic swimming

We stapten in de ijswak en het was wat zoeken naar ons evenwicht. Het deed me denken aan drijven in de Dode Zee! Door de pakken werden we niet nat. De volgende stap was leren uit het ijswak te klimmen. Niet eenvoudig! Ik maakte er een kort filmpje van. Mocht je je afvragen hoe het voelt om door het ijs te zakken: ik kan je zeggen dat het echt een benauwelijk gevoel is! En ik wist dat ik zou vallen want dat was de bedoeling!

Deze winteractiviteit was zonder meer de meest hilarische ervaring. We hadden echt superveel plezier en net voor we terug uit het water moesten, haalden we nog onze beste waterballettalenten naar boven. Met dank aan Luca voor de prachtige dronebeelden!

Schaatsen op natuurijs

Op het bevroren meer van Himos trokken we de schaatsen aan. Als kind ging ik vaak en graag ijsschaatsen. Met ouder worden is dat wat verminderd. Een indoor ijspiste zegt me niet zoveel. Ik ben dan altijd bang dat anderen keihard tegen me zullen botsen. Op een gigantisch meer is die kans natuurlijk veel kleiner. Het heeft iets magisch: schaatsen op natuurijs! Jammer dat het bij ons zo zelden kan.

Als afwisseling op het schaatsen probeerde ik ook even de sneeuw-step uit. Wat een plezant ding! Het voelde stabieler dan ijsschaatsen. Nu ik er over nadenk, het leek een beetje zoals een rollator voor op het ijs :-D

IJsvissen

ijsvissen (2)

Je krijgt niet elke dag de kans om te gaan ijsvissen. Ik was vooral ook benieuwd hoe dit in zijn werk ging. Ja, het was een reis van veel eerste keren! Onmisbaar als je wil gaan ijsvissen: een stoeltje, warme kledij en veel geduld.

ijsvissen

Op voorhand had ik me zitten afvragen hoe je zo een gat in het ijs maakt. Dit bleek uiteindelijk vrij simpel te zijn. Je boort  een gat in het ijs met een speciale tool. Nu ik er zo over nadenk: je bekomt maar een heel klein gat dus ofwel verwachtten ze niet dat we vis zouden vangen ofwel zijn het maar kleine visjes :) Enfin, ik verklap het eigenlijk al: ik ving niks! De korte video vind je hier.

ijsvissen (1)

Met de quad op het ijs rijden

Ok, deze activiteit heb ik aan me voorbij laten gaan. Ik was te bang. Ik zat nog nooit op een motor, reed zelfs nog nooit met een scooter. En een quad mag dan wel meer zijn zoals rijden met een auto maar durfde echt niet. Toen ik zag dat we enkele hellingen moesten nemen, was ik blij dat ik gekozen had voor een plaatsje als co-passagier bij de instructeur :-) Er was nog een ander excuus om niet zelf met de quad te rijden. Net als met de sneeuwscooter vind ik het wat raar om gemotoriseerde activiteiten te doen in een anders pristine en stille omgeving.

Quad

Sauna

Wie Finland zegt, zegt sauna. Finland telt maar liefst 3 miljoen sauna’s! Centraal-Finland staat bovendien gekend als de sauna regio. Een bezoekje aan Finland is dan ook niet volledig zonder één of meerdere sauna-sessies, gevolgd door rollen in de sneeuw, ‘ice dipping’ of relaxen in een outdoor jacuzzi terwijl het zachtjes sneeuwt! Voer voor een volgende blogpost!

Een Finse journaliste interviewde ons ook en vroeg wat we al allemaal gedaan hadden. Toen we laaiend enthousiast antwoordden zei zij laconiek: “Oh, the basic stuff!” Voor ons was het allemaal bucket list materiaal, voor hen leek het vrij alledaags :-D

 

Met dank aan Visit Central-Finland en Nordic Bloggers Experience Finland.

 

februari 20, 2017
/

Op naar Lapland – inpaklijstje

Posted in Europa, Finland, Reistips by

Rovaniemi (16)

Lap! Een congres in Lapland (*pun intented*). Vorige week kon je al lezen wat we ‘s avonds en vlak voor de vlucht beleefden en zagen. Vandaag blog ik over mijn Lapland inpaklijstje. Want een symposium in Rovaniemi, allemaal goed en wel maar hoe zou ik dat gaan doen, vestimentair? Twee jaar geleden was ik, ongeveer maandje eerder, in Harstad. Dat stadje ligt nog verder boven de poolcirkel dan Rovaniemi. En na mijn reis naar Antarctica kon ik me ervaringsdeskundige noemen als het over ‘what to wear’ in poolgebieden gaat. De moeilijkheid zat deze keer in het ‘congres-gedeelte’. Je wil daar niet moeten rondlopen in je sneeuwschoenen en thermisch ondergoed. Laagjes waren de oplossing. En oja, uitdaging: ik wou handluggage only reizen wegens weinig tijd tussen mijn vluchten.

Eerste to do: gaan shoppen. Sneeuwschoenen hadden we afgelopen winter niet nodig gehad en ik had enkel een mantel, geen echte winterjas. Weinig sneeuwproof dus. Nu moet je in deze tijden van het jaar nog sneeuwkledij proberen vinden. Niet gemakkelijk. Na lang zoeken vond ik uiteindelijk moonboots van Barts in de plaatselijke sportspeciaalzaak. Een wind- en waterdichte maar toch ademende jas vond ik online. Oef. De belangrijkste dingen had ik al.
Er stonden geen huskytochten op het programma (en als dat toch zo zou zijn, dan huurde ik ter plekke wel een expeditie-overall). Het avontuur zou beperkt blijven tot de wandeling van het hotel naar het congrescentrum en terug. Sneeuwlaarzen en een warme jas zouden moeten voldoen. (Dat ritje met die rendierslee was onverwacht. Gelukkig lagen er rendiervellen op de slee en was het een zonnige avond.)

Omdat de weersomstandigheden onvoorspelbaar zijn en ze half april nog altijd vriestemperaturen geven, stak ook dit in mijn bagage:

* Droge olie (van Nuxe, mijn nieuwe favoriet. Met dank aan haar voor de inspiratie): om vooral mijn gezicht ‘s avonds weer te hydrateren en ook tegen de elektriciteit in mijn haar.
* Onderhandschoenen en wanten
* Fototoestel en extra batterijen (beetje laat op het jaar voor het Noorderlicht maar je weet maar nooit…)
* Thermisch ondergoed. Onder het motto: better to be safe than sorry.
* Panty’s gevoerd met fleece. Deze draag ik heel de winter door. Lekker warm maar zonder dat je je te pletter zweet.
* Kledij die in laagjes gedragen kan worden. Comfortabel voor buiten maar ook doenbaar voor binnen.
* Muts! Het grootste warmteverlies gebeurt via het hoofd.
* Zonnebril met gepolariseerde glazen.
* Zonnecrème
* Pumps, ja toch wel. Die snowboots verwissel ik binnen voor pumps. Een waterdichte tas zorgt voor mijn snowboots. En die kan ik dan in de vestiaire achterlaten.

Hier vind je nog meer inpaktips voor een reis naar de poolgebieden.

 

april 24, 2014
/

Lapland – Finland

Posted in Europa, Finland by

Rovaniemi (1)

Poolgebieden. Het is iets speciaals. In 2006 verloor ik mijn hart aan Antarctica. Twee reizen naar de noordelijke poolcirkel later, ben ik fan van beide poolgebieden.

Twee jaar geleden reisde ik voor het eerst boven de poolcirkel. Samen met een onderwaterarcheoloog, een onderwaterfotograaf en een Bulgaarse cameraploeg vloog ik naar Harstad om te gaan duiken bij het ​​wrak van de Belgica. De Belgica van de Gerlache, de Belgische poolreiziger. En vorige week had ik de kans om Rovaniemi bezoeken toen daar het eerste Europese symposium over sociale media en toerisme (#SoMeT14EU) werd gehouden.

Work hard, play harder

Een dikke pluim voor de organisatie: interessante en inspirerende sprekers, heerlijk Fins eten, perfecte wifi (zeer belangrijk voor een social media gettogether) en mogelijkheden om uw laptop, smartphone, Ipad,… ter plekke op te laden. We hebben niet alleen veel over community building gepraat, naar mijn gevoel bouwden we er ook echt één! Was het de afgelegen ligging of lag het aan het aangename gezelschap (of zat het dansen in een kringetje de eerste avond er voor iets tussen? Heel speciaal: een Finse flashmob die uitmondt in een volksdansachtig iets. Willen of niet, iedereen moest en zou meedoen. Gelukkig zijn daar géén foto’s van!). Er was echt een groepsgevoel! Het was leuk om tijd door te brengen met collega’s die dezelfde taal spreken –  niet letterlijk gezien de diversiteit van aanwezige nationaliteiten (van Australië tot Zuid-Afrika, van Canadezen tot Russen en alles ertussen in).

Rovaniemi (13)

Hoewel we vooral hard gewerkt hebben en de meeste tijd in het auditorium doorbrachten met presentaties en het bespreken van de social media strategie en de toekomst van destinatie marketing organisaties, was er ook tijd voor wat fun. Work hard, play hard.

Noorderlicht

We hadden geluk met het weer. De eerste dagen was het erg zonnig. Zonnig weer betekent goede omstandigheden om het Noorderlicht te zien. We spraken af om rond middernacht op jacht te gaan. Het Noorderlicht kan je best zien op een plek weg van het licht van de stad. We trokken naar het Arktikum en staarden naar de hemel in het Noorden. Niet erg krachtig, maar zichtbaar! Een geweldige ervaring. Bedankt, Remco voor het gidsen en de mooie foto’s!

Tijdens de pauzes tussen de presentaties door, slaagde ik er in om verschillende delen van het Arktikum te bezoeken. In dit wetenschappelijke museum wordt het Noorderlicht uitgelegd, je leert over de geschiedenis van Lapland, over de dieren van dit poolgebied en in één van de ruimtes komt de aurora borealis tot leven. Zo kon ook wie het geluk niet had het in het echt te zien het Noorderlicht beleven.

Rovaniemi (7)

Rovaniemi (9)

Rovaniemi (8)

Rendieren

De laatste avond was een bijzondere. We bezochten een rendierboerderij, gingen sleeën met rendieren en dineerden in Santamu. Wat een ervaring! Ik ga niks verklappen, alleen dit: wie een trip naar Rovaniemi plant, moet zeker een etentje reserveren in Santamu! Dit bijzondere restaurant bevindt zich in Santa Claus Village.

Rovaniemi (15)

Rovaniemi (17)

Rovaniemi (16)

Rovaniemi (21)

Rovaniemi (22)

Santa Claus Village

De dag erna zat het tripje naar Lapland er alweer op. Mijn vlucht vertrok pas kort na de middag dus ik had nog wat tijd om even terug naar Santa Claus Village gaan. Dit keer met mijn Italiaanse collega. De kerstman in Italië is een ware kinderheld. Nicolas was dan ook zo blij als een kind om bij de kerstman op bezoek te gaan. Het was heel plezant. Het bezoekje aan de kerstman wordt uitgezonden via Santa Claus Live en we maakten van de gelegenheid gebruik om onze respectievelijke regio’s te promoten. We kregen kochten een certificaat dat we over de poolcirkel gereisd waren, schreven ansichtkaarten en posten ze in het officiële Santa Claus Post Office.

Je kan er ook je reispas laten afstempelen. Helaas had ik er niet aan gedacht deze mee te nemen. Jammer. Dus een gouden tip: vergeet je paspoort niet! Je hebt dit wel niet nodig om Finland binnen te reizen maar zo’n stempel van de Arctic Circle is wel een leuk souvenir. Er was nog net tijd voor een blitzbezoek aan de Husky Zoo (stel je er vooral niet te veel van voor) vooraleer we richting luchthaven trokken.

Rovaniemi (25)

Rovaniemi (24)

Rovaniemi (23)

Rovaniemi op een drafje dus. Weer wat memorabele reiservaringen rijker. Stiekem ben ik al een volgende ‘poolreis’ aan het plannen. Misschien eens naar de noordelijkste puntjes van Zweden?

Volgende week deel ik mijn paklijst voor winters Lapland.

Nog wat foto’s

Hoe noordelijker we vlogen, hoe meer sneeuw er te zien was. Ze hadden een zachte winter, daar in Lapland. Andere jaren ligt de sneeuwlaag er nu nog dikker.

Rovaniemi (4)

Slimme marketeers, die Finnen. Op het hotelbed lag een pluchen rendier, met een kaartje: “Je kan me voor 18 euro kopen in de winkel aan de receptie.”

Rovaniemi (6)

Hier zie je hoe hoog het ijs/de sneeuw toch nog lag.

Rovaniemi (11)

Rovaniemi (12)

Vooraleer we op stap konden met de rendieren (en de rendieren selfie konden nemen), woonden we een soort ritueel bij. Het had iets te maken met de wind. En we kregen een rendiergewei op ons voorhoofd (de zwarte stippen moeten dit voorstellen). Na afloop kregen we (uiteraard) ons rendierenrijbewijs.

Rovaniemi (14)

Rovaniemi (18)

En natuurlijk de obligate ‘Kijk, ik sta op de Arctic Circle‘-foto’s.

Rovaniemi (19)

Rovaniemi (26)

april 17, 2014
/

Helsinki, hoofdstad van design

Posted in Europa, Finland by

Helsinki (2)

Paar jaar terug mocht ik naar Helsinki. Toen was er nog geen Living by the Sea maar de schrijfkriebel was er wel al. Eentje uit de oude doos (lees: van op de oude externe harde schijf).

Helsinki, hoofdstad van design

Helsinki is niet alleen de hoofdstad van Finland, Helsinki is ook de hoofdstad van design. Wie een hippe citytrip wil maken, zal zeker zijn gading vinden.

Helsinki is een erg gastvrije stad. Tijdens de zomermaanden lopen een twintigtal “Helsinki Helpers” rond. Ze zijn te herkennen aan hun groene kledij met een ‘I’ van Informatie op. Ze geven graag uitleg aan de toeristen en wijzen hen de weg. Om het helemaal handig te maken worden de Helsinki Helpers op pad gestuurd met stadsplannetjes en toeristische brochures.

Tram 3T is een goed alternatief voor de stadsrondritten. Je passeert langs de belangrijkste gebouwen van Helsinki. Je moet het dan helaas wel zonder de leuke anekdotes van een gids doen, maar soms is dat ook wel een voordeel ;)

Als je in Helsinki bent, doe dan even mee met de traditie! En neen, ik heb het niet over de Finse sauna maar over de traditionele Finse sport: traplopen op de trappen van de kathedraal. Op elk moment van de dag kan je joggers zien die hun trappen op en af lopen.

Sauna!

Er zijn veel sauna’s in Finland. Onze gids berekende even dat er genoeg sauna’s zijn in Finland om 5 miljoen mensen (= de totale bevolking) tegelijk een sauna te laten nemen.

Middernachtszon

Tijdens de zomermaanden wordt het amper donker. In het begin voelt dit natuurfenomeen heel raar aan. Midden in de nacht lijkt het negen uur ’s avonds. Ja, ik ben die eerste nacht meerdere keren aan het raam van mijn hotelkamer gaan staan om naar buiten te kijken. De zon gaat wekenlang niet slapen in het Hoge Noorden.

KALEVALA

Nadat Finland onder de heerschappij van Zweden leefde, werd Finland een natie onder een natie bij Rusland. Ze kregen hun eigen munt en hadden vele vrijheden. De Finnen ontwikkelden hun eigen cultuur. Het was in deze periode dat de Kalevala geschreven werd. Deze Finse poëzie had vooral oog voor de natuur. Nu zie je vaak taferelen uit de Kalevala terugkeren in hun design ontwerpen.
De stad Helsinki werd gesticht in 1550. Halverwege de 17e eeuw verhuisde de stad naar zijn huidige locatie.

DESIGN

Design zit de Finnen in de genen. Ze kiezen steeds voor praktische dingen. Een bezoekje in een Finse keuken toont je de geheimen van elke Finse huisvrouw. Hun kasten hebben geen bodem! Ze zetten hun glazen en borden in speciale rekken. Zo moeten ze hun afwas niet afdrogen! Handig gezien van hen. Eenvoudig en praktisch, daar houden de Finnen erg van.

Design District Helsinki

Tweemaal per week kan je een speciale wandeling maken door de designbuurt van Helsinki. De gids wacht je op in Artek. Na een aantal tussenstops eindigt de tour in het Design Forum. Deze buurt is ideaal om een leuke indruk op te doen van Fins design. Alle toonaangevende namen zijn vertegenwoordigd in de vele designwinkeltjes. Het Design District is meer dan een winkelparadijs. De restaurants en zelfs het hotel Klaus K zijn op en top Fins design.

Alvar Aalto

Veel ontwerpen van Ikea lijken erg op de designstukken van Alvar Aalto. Deze bekende Finse architect houdt van lichte kleuren. Hij hanteert steeds het Finse principe: het moet praktisch zijn en gemakkelijk op te bergen. Deze filosofie verklaart voor een groot stuk de populariteit van Aalto.

MECCA

In Mecca, een van de vele toprestaurants van Helsinki kan je aan de chef’s table kiezen uit vele gerechten. Zo stel je zelf je menu samen met gerechten die echte tapas-allures hebben. Wie het goed en uitgebreid wil doen kan tot 15 gangen kiezen. De keuken is een samensmelting van Finse en Aziatische gerechten.

Op de bovenverdieping van dit hippe restaurant kan je tot rust komen in de loungebar. Verder is er ook een leuke patio. Vooral in de wintermaanden zit dit verwarmde terras volledig vol. De Finnen zoeken elkaars gezelschap op tijdens de donkere dagen. Mecca is amper twee jaar open en toch is het al één van de hotste bars van de stad.

KLAUS K

Het allereerste designhotel van Helsinki opende eind 2005 zijn deuren. De designers lieten zich inspireren door de Kalevala. Slapen in Klaus K doe je vanaf 140 tot 500 EUR per nacht voor een dubbelkamer.

Savonlinna Opera

Op een uurtje vliegen van Helsinki ligt Savonlinna. Dit kleine stadje verwelkomt de toeristen in de zomer. Tijdens de koudste maanden lijkt het in een winterslaap te vertoeven. Veertig percent van Savonlinna bestaat uit water en bos. Het stadje bestaat uit zeven kleine eilandjes.

Helsinki (3)

Het kasteel waar de opera doorgaat werd in 1475 gebouwd door een Deense ridder als bescherming tegen de Russen. Een paar eeuwen later, aan het einde van de 19e eeuw deed de burcht dienst als gevangenis. Bij het begin van de 20e eeuw floreerde de nationale romantiek in Finland en het eerste operafestival vond plaats in het kasteel van Savonlinna.

Door oorlogen vond het festival een aantal jaren niet plaats maar sinds 1967 is het festival uitgegroeid tot het beste en meest gekende internationale operafestival. Elk jaar komen 70 000 mensen, onder wie heel wat buitenlanders, naar het opera-evenement. Wie denkt dat opera voor een beperkte elite is, vergist zich. Het adembenemende decor, het kasteel van Savonlinna, betovert zelfs de grootste cultuurbarbaar.

Vooraleer je naar de opera gaat, kan je een bezoekje brengen aan het Retretti Art Centre. In een ondergrondse grot, dertig meter onder de grond, kan je wisselende en vaste exposities bekijken verspreid over bijna 4000 m².
Ja, ik heb dus het vliegtuig genomen om naar de opera te gaan. Hoe zot is dat?!

Helsinki in cijfers:

560 000 inwoners
686 km² groot
98 km kustlijn
83 museums
315 eilanden
840 restaurants

Finland praktisch

Suomi is Fins voor Finland. Sinds 1917 is Finland onafhankelijk. Geld wisselen is niet nodig want de Finnen betalen ook met euro’s. Finland is helemaal niet zo duur als men denkt. De prijzen zijn vergelijkbaar met wat je bij ons betaalt. De gemiddelde temperaturen schommelen tussen min 4 en plus 21° Celsius. Een trui is ook in de zomermaanden aangeraden. Om naar Finland te reizen volstaat een identiteitskaart voor Belgen. De Finnen spreken, hoe kan het ook anders… Fins. Een kleine minderheid spreekt ook Zweeds. Maar geen probleem: ze helpen je overal graag verder in het Engels. En dan nog deze tip: de zoete aardbeienwijn moet je zeker proeven!

Helsinki (1)

Lees ook: Helsinki in de winter, Stopover vanuit Helsinki: Nuuksio en de traditie van de Finse sauna.

Affiliate

september 26, 2013
/