Browsing Category:

België

Open Bedrijvendag: op bezoek bij Belgocontrol

Posted in België by

Vorig jaar mocht ik een bezoekje brengen bij Belgocontrol in Steenokkerzeel bij Zaventem. Belgocontrol is de luchtverkeersleidingstoren die instaat voor alle vliegbewegingen in het burgerlijk luchtruim waar België voor verantwoordelijk is. Dat betekent dat ze niet alleen de vliegtuigen begeleiden die op de luchthavens landen maar ook de vliegtuigen die gewoon overvliegen.

Open-Bedrijvendag op 1 oktober 2017

Als je het vliegtuig neemt sta je er vaak niet bij stil wat er achter de schermen allemaal gebeurt. En dat is veel meer dan je op het eerste zicht zou vermoeden. Normaal gezien kan je Belgocontrol niet bezoeken. Met de Open Bedrijvendag is een bezoekje aan Belgocontrol dan ook één van de populairste activiteiten die altijd supersnel volzet zijn. TIP: de inschrijvingen voor Belgocontrol starten op 18 september dus haast je om jouw plekje te reserveren! Te laat? Niet getreurd, ik vermoed dat Belgocontrol er bij de volgende Open Bedrijvendag weer zal bij zijn. Bovendien zijn er nog tal van andere bedrijven te bezoeken! Het volledige overzicht vind je hier.

Belgocontrol achter de schermen

Ik had vorig jaar dus het geluk een preview van de Open-Bedrijvendag te mogen bijwonen. We werden getrakteerd op een prachtige zonsondergang vanuit de verkeerstoren! Alleen daarom al een avond om niet te vergeten.

Belgocontrol (2)
Het bezoek begon in de 360°-simulator. In deze simulator krijgen beginnende luchtverkeersleiders hun opleiding. Het is een levensechte simulatie van wat je in de verkeerstoren te zien krijgt. De simulator kan via allerlei effecten en noodscenario’s zorgen voor een realiteitsgetrouwe weergave. Alle mogelijke weersituaties en emergencies kunnen worden getraind. Ook andere luchthavens kunnen hier geprojecteerd worden.

Belgocontrol (1)

Daarna trokken we naar het zenuwcentrum van de luchtverkeersleiding, CANAC 2. Hier zagen we de luchtverkeersleiders tientallen (of waren het er honderden) schermen in de gaten houden. Hoewel het er, toen wij er waren, vrij relaxt uit zag, kon ik me toch perfect inbeelden dat dit een vrij stresserende job moet zijn met immens veel verantwoordelijkheid. Als een van de verkeersleiders een minder moment heeft, dan kunnen ze zich door een collega laten vervangen. Ik denk niet dat deze optie er op veel jobs is maar als luchtverkeersleider moet je dan ook elke seconde geconcentreerd zijn.

Tenslotte bezochten we ook de luchtverkeerstoren zelf. Of toch de ‘reserve-kamer’. De luchtverkeersleiders waren een verdiep hoger aan de slag. In de reservekamer draaien alle schermen ook gewoon realtime mee. Zo kan, indien nodig, vlot geschakeld worden.

Belgocontrol (3)

Werken bij Belgocontrol

Een job als luchtverkeersleider blijkt een gewilde functie. Bij een vorige selectieronde waren maar liefst 1600 kandidaten. Daar hielden ze er 12 van over die effectief aan de 2-jarige opleiding mochten beginnen. Ook interesse? Er zijn regelmatig selecties. Er zijn geen diplomavereisten. Wel verkiezen ze mensen die nog zo jong mogelijk zijn en geen eerdere bagage hebben. Ik val dus volledig uit de boot qua profiel maar ik zou sowieso ook niet stressbestendig genoeg zijn :-)

Meer Living by the Sea? Volg LBTS dan ook op Facebook, Instagram en Twitter!

september 10, 2017
/

Nieuw lunchadresje in Oostende: Sanseveria Bagelsalon

Posted in België, Eten & drinken by

Wie al lang niet meer in Oostende geweest is, moet er dringend nog eens naartoe. Oostende leeft! Ja, ik ben heel enthousiast over mijn thuisstad (en niet alleen beroepshalve). We hadden een tijdje geleden al een golf met nieuwe, hippe adresjes en de voorbije weken zijn er alweer een paar bijgekomen. Zo heeft Oostende sinds vandaag ook een bagelsalon!

Lunch Oostende - Sanseveria Bagelsalon (3)

Bagels

Ik kende Sanseveria Bagelsalon al van in Brugge en keek dus echt uit naar de opening van hun Oostendse vestiging. Ik passeerde regelmatig aan het pand tijdens de renovatiewerken en was superbenieuwd naar het eindresultaat! Tussen 2 afspraken door sprong ik vanmiddag even binnen. Dat de bagels lekker zijn wist ik al van Brugge en ik twijfel er dus niet aan dat we in Oostende dezelfde kwaliteit mogen verwachten. Voor mijn mama: bagels zijn van die broodjes met een gat in. Naast bagels kan je bij  Sanseveria Bagelsalon ook slaatjes en desserts verkrijgen. Oh en de homemade icetea proefde ik vanmiddag alvast even voor jullie voor en ik kan het alleen maar aanraden! Heerlijk fris, met stukjes aardbei en een partje limoen.

Lunchen Oostende - Sanseveria Bagelsalon (1)

Hartjes voor het interieur

Wie me kent weet dat ik fan ben van Scandinavische interieurs maar vaak is dat veel van hetzelfde. Op dat vlak is de Sanseveria een uitzondering. Ze hebben lekker hun eigen ding gedaan. Een beetje retro (check zeker de cementtegeltjes!) met allerlei vintage items zorgen voor een authentieke sfeer. Oh en had ik al gezegd dat ze van die zoete ufo-snoepjes hebben? Me like!

Lunchen Oostende - Sanseveria Bagelsalon (2)

Ondernemer en uitbater Bert is zelf van Oostende en ik ben blij dat hij besloot ook een bagelsalon in zijn thuisstad te openen. Alles bij Sanseveria is trouwens huisgemaakt!
Om af te sluiten wil ik ook hun terras nog even aanhalen. Het zag er daar vandaag wreed gezellig uit! Sanseveria Bagelsalon wordt dus een lunchadresje waar je me geregeld zal vinden. Ik zag op de kaart dat ze ook lekkere ontbijtjes hebben dus dat probeer ik een van de komende weken eens uit te testen en dan lees je het hier wel.

Ken jij Sanseveria Bagelsalon al? Welke bagel is jouw favoriet?

juli 17, 2017
/

7 x zomer in Oostende! (Update 2017)

Posted in België, Europa by

Als ik tijdens mijn lunchpauze even op het strand kan gaan zitten of zelfs even kan pootje baden in zee, dan kus ik mijn beide pollekes dat ik in zo’n fantastische stad woon en werk. Mensen uit het binnenland geloven het niet altijd maar we hebben hier écht meer zon! Hashtag instant vakantiegevoel! Ik hou van mijn stad in alle vier de seizoenen! Een hele tijd geleden schreef ik een blogpost met tips om te doen in de winter, in Oostende. Het leek me een goed idee om daar ook even een zomerse variant van te maken. En uiteraard is er ook nog altijd de uitgebreide cityguide! Laat maar komen, die zomer in Oostende!

Oostende

7 x zomer in Oostende

Zonsondergang

Absolute nummer één! De zon zien zakken in de zee. Geef toe, er gaat toch niets boven een terrasje met zicht op zee, bij zonsondergang? Elke zonsondergang is anders. De kleurenpracht van de zee, da’s pure magie. Ja, ettelijke avonden worden hier op het strand afgesloten, tot de zon onder is. Da’s even ontsnappen uit de realiteit. Even een paar uurtjes vakantie, ook tijdens een doodgewone werkweek.

Zomer in Oostende - zonsondergang

Zwemmen in zee

Wat geeft je meer vakantiegevoel dan een frisse duik in zee?! Ik moet toegeven dat ik het de laatste jaren op pootjebaden hield maar ik ben vastberaden om deze zomer af en toe in zee te zwemmen! Meer zelfs, ik kijk er echt naar uit!

Wel altijd braaf in bewaakte zones zwemmen en de instructies van de redders nauwgezet opvolgen! De zee kan verraderlijk zijn. Blijf uit de buurt van de golfbrekers en zwem enkel in bewaakte zones waar de groene vlag uithangt! Elk jaar zijn er wel weer een paar die denken dat dit niet voor hen geldt en op die manier niet alleen zichzelf in gevaar brengen. Ik kan me daar best druk in maken, ja. Enfin, maar jullie gaan allemaal braaf naar de redders luisteren hé?

Bootje varen

Als duiker ben ik verwend. Ik was de voorbije jaren regelmatig op een bootje op de Noordzee te vinden. Heerlijke dagen zijn dat! Uiteraard omwille van het duiken maar ook doordat je een hele dag op het water bent. Eerst krijg je een unieke blik op de kust. Wat verder wordt deze kust steeds kleiner tot je uiteindelijk enkel nog water ziet. En andere boten. Wist je dat er op zee ook een ‘parking’ is? Daar liggen de schepen te wachten op de loodsboot om naar de havens van oa Antwerpen en Rotterdam te varen.
Je kan ook een zee-excursie boeken naar de windmolenparken op zee. Tijdens deze cruises krijg je uitleg over deze groene energie én over het zeeleven.
Wie weet spot je wel een bruinvis (dolfijnachtige) of een zeehond!

Strandbloemen maken

Soorten strandbloemen overview (2)

Het petekindje is hier nog te klein voor maar de metekindjes doen niets liever dan bloemen kopen en verkopen. Zelf strandbloemen maken? Ik schreef ooit eens een uitgebreide tutorial zodat je verschillende soorten bloemetjes kan maken. Je vindt de blogpost hier.

Beachbars

Deze zomer komen er maar liefst 6 beachbars op het strand in Oostende. Ik doe mijn best om ze deze zomer allemaal een keertje uit te testen. I know, it’s a tough job but somebody’s got to do it!

Domein Raversyde

Raversyde (2)

Dit openluchtmuseum bestaat uit drie delen: een natuurgebied, Raversyde anno 1465 met 3 heropgebouwde vissershuisjes uit de Middeleeuwen en een interactieve tentoonstelling en Atlantikwall waar je een parcours langs de bunkers en het kanonnengeschut uit de tweede wereldoorlog kan volgen. Uniek is Batterij Aachen, het enige bewaard gebleven stuk van de kustverdedigingslinie uit de eerste wereldoorlog. Op het domein kan je ook het Memoriaal Prins Karel bezoeken. Dankzij de audioguides in de verschillende delen, ontdek je op eigen tempo de geschiedenis van dit stuk Oostende. Ik blogde er hier al over.

Meer info

De zomer van 2017

Zomerse evenementen

Musical in Kursaal Oostende: Footloose

Het is een mooie traditie: tijdens de zomermaanden programmeert Kursaal Oostende een topmusical. Ik zag er eerder al Cats, Evita en Mamma Mia. Dit jaar is dat Footloose! Ik moet toegeven dat ik het verhaal niet echt ken. Shame on me! Maar deze zomer komt daar dus verandering in!

Meer info

TIP: combineer de musical (of gelijk welke andere voorstelling die je in het Kursaal bijwoont) met een bezoekje aan het casino! Er zijn speciale pakketten waarbij je voor de voorstelling dineert en na de voorstelling een initiatie kan volgen. ‘t Is niet dat ik jullie wil aanzetten tot gokken maar ik deed het eens met de collega’s en vond het enorm plezant!

Theater aan Zee

Nog zo’n klassieker. Eentje die dit jaar zelfs al aan de 21ste editie toe is: Theater aan Zee. TAZ behoeft na meer dan 20 jaar nog weinig introductie. Misschien wel nog deze tip: tijdig je plaatsen reserveren!

Meer info

The Color Run

The Color Run komt naar Oostende op zondag 2 juli! Vorig jaar was het in elk geval erg plezant. We lopen vijf kilometer op het strand, op de zeedijk en langs het park. Elke kilometer krijgen we een ander gekleurd (milieuvriendelijk) poeder over ons. Wie doet ook mee?

Het belooft een sprankelende zomer in Oostende te worden! Kom jij deze zomer naar Oostende? Wat staat op je verlanglijstje? Nog op zoek naar specifieke tips? Laat maar weten!

mei 30, 2017
/

Ontbijtadresjes in Oostende (en omgeving)

Op hotel kijk ik altijd uit naar het ontbijt. Verwennerij ten top! Want ook al doe ik mijn best om thuis afwisselend en gezond te ontbijten, het is toch net wat plezanter als je voor het ontbijt gewoon je voetjes onder tafel moet schuiven en je je kan laten bedienen of je aan een uitgebreid ontbijtbuffet kan aanschuiven. Ik ben al een tijdje ontbijtadresjes in en rond Oostende aan het verzamelen en uittesten. Wil je ontbijten in Oostende of in de omgeving? Dan is dit artikel in elk geval een goed begin ;-)

Ik vul deze ‘Ontbijten in Oostende’-blogpost regelmatig verder aan dus kom gerust nog eens kijken voor nieuwe ontbijt-hotspots. 

Ontbijten in Oostende

Caruso

Ontbijten in Oostende Caruso

Een klassieker in Oostende! Er zijn een aantal ontbijtformules waaruit je kan kiezen en waar je naar believen supplementen aan kan toevoegen. Verder kan je eigenlijk alles kiezen wat in de toonbank ligt. Ik koos voor het Gezond ontbijt. Naast een groot glas versgeperst fruitsap kreeg ik ook nog een kannetje sojamelk, een schaaltje yoghurt, een schaaltje muesli (njam, die muesli was één van de lekkerste die ik ooit at!) en een kommetje vers fruit met aardbeien.

De ontbijtformules gaan van een mini-ontbijt voor 6 euro tot een uitgebreid ontbijt of een Engels ontbijt voor 17 euro. Ook leuk is het speciale Kids ontbijt met een Looza-drankje, een chocoladekoek en een sandwich.
Er liggen magazines en kranten en de bediening is uiterst vriendelijk. Toch een klein verbeterpuntje: op de kaart stond dit Gezond ontbijt aan 12 euro, aan de kassa betaalde ik 12,40 euro.

Caruso is open van woensdag tot zondag en dat al vanaf 7u (tot 18u – bakkerij tot 19u). Voorlopig vond ik nog geen enkel ontbijtadresje waar je zo vroeg terecht kan. Zeer handig om nog (uitgebreid) te gaan ontbijten voor je moet gaan werken.

Marcelline

Marcelline - ontbijten in Oostende

Dit nieuw adresje in Oostende ligt vlakbij Petit-Paris. Marcelline is echt een plekje voor Ostendenoars, waar alle generaties zich welkom voelen. 3 vrienden uit Gent renoveerden het pand – ik ben alvast fan van hun tafels! Eén van hen drie maakte deze tafels zelf. Als ze er ooit aan denken om dergelijke tafels te verkopen, sta ik meteen in rij voor een exemplaar!

Je kan bij Marcelline terecht voor een kopje koffie, al dan niet met een stukje gebak. Flexwerkers zijn er ook meer dan welkom. ‘s Middags serveren ze een beperkte kaart met boterhammen met speciaal beleg en ‘s avonds plannen ze ook regelmatig activiteiten. Maar ik trok dus naar Marcelline voor het ontbijt.  Je kiest van menukaart wat je wil voor ontbijt. Van 3,5 euro voor koffie met boterkoek tot maximaal 5 euro voor yoghurt met granola en fruit (voor de liefhebbers: ze serveren ook eitjes!). Ze bieden ook ontbijtcombo’s aan.

Ik koos voor de yoghourt met granola en fruit, mama koos de croissants. En omdat mijn ogen altijd groter zijn dan mijn buik, nam ik er ook nog de pistolets met confituur en choco bij. De confituur (maar liefst 4 soorten!) en de choco zijn huisgemaakt. Ook de rababarlimonade die ik koos was homemade.

Marcelline is open van donderdag tot zondag, telkens van 9u tot 18u.

Cultuurcafé De Grote Post

De Grote Post (1)

Het oude postgebouw in Oostende herrees als cultuurtempel. Maar het Cultuurcafé van De Grote Post is niet alleen een leuk adresje om te komen lunchen, af te spreken voor een koffie of te eten voor je ‘s avonds een voorstelling bijwoont. Het is ook een toffe ontbijtplek. Je kan je ontbijt gewoon van de kaart kiezen. Ik koos voor de yoghurt met granola, een pistolet met kaas en een glas versgeperst fruitsap. Je stelt je ontbijt dus zelf samen zoals je het graag wil. Handig als je zoals ik geen eitjes of koffie wil, wat anders vaak standaard in de aangeboden ontbijtformules zit.
Ook lange slapers kunnen hier komen ontbijten. Ik denk dat ik zelf pas rond halftwaalf kwam ontbijten. Het was een korte nacht geweest :)

Cultuurcafé De Grote Post is elke dag open van 9u tot 23u.

Cappuccino – voorlopig gesloten (terug open zomer 2018)

Het was een Bongo-bon die me tot bij Cappuccino bracht. Ik kende dit adresje al want het ligt midden in de winkelstraat en ik stop hier af en toe voor een Luikse wafel. Dat je er ook kon ontbijten had mijn aandacht getrokken. Dat gebeurt nu eenmaal als je begint met lijstjes van plekjes waar je in Oostende kan ontbijten :)

Het ontbijt was erg uitgebreid: we konden elk kiezen uit 3 broodjes of koffiekoeken, er was fruitsap en een warme drank bij en ze boden me aan het eitje dat ze er normaal bij serveren om te ruilen voor een yoghurt met fruit, toen ik aangaf dat het eitje voor mij niet moest (ik eet dat niet graag). Als ik een verbeterpuntje moet opnoemen, dan zouden de tafels wel een keertje meer mogen afgeveegd worden.

Je kan hier elke dag komen ontbijten tussen 8u en 11u30. Ideaal dus, zowel voor wie voor het werk nog buitenshuis wil ontbijten als voor de uitslapers. Reserveren kan niet. Er is keuze uit 8 verschillende ontbijten: van het turbo-ontbijt met 1 broodje/boterkoek tot het verwenontbijt waar zelfs cava en gerookte zalm bij te pas komt.

Baristas n°75

Ontbijten in Oostende: Baristas n°75

Nieuwe koffiebar in de Christinastraat in Oostende! Je kan bij Baristas n°75 niet alleen terecht voor koffie en thee. Ze bieden ook wijn en tapas aan. En je kan er ‘s morgens dus ook terecht voor ontbijt. Ze bieden twee ontbijten aan: kopje koffie (of iets anders – ik ging voor een warme chocolademelk), 2 pistolets, een croissant, kaas/hesp of zalm/brie en een zachtgekookt eitje voor respectievelijk 12 of 14 euro. Binnenkort komt er ook een granola/yoghurt ontbijt aan, verklapten ze me. Reserveren is aan te raden.

Baristas No75 is van dinsdag tot donderdag open van 9u tot 18u, op vrijdag en zaterdag van 10u tot 18.

Ontbijten op hotel

Ja, ook als je niet op hotel blijft overnachten, kan je er vaak toch terecht voor een ontbijt. Het is iets waar je misschien niet meteen aan denkt maar heel wat hotels stellen hun ontbijtbuffet ook gewoon open voor niet-hotelgasten. Soms moet je reserveren maar vaak kan je er zo terecht.

Hotel Mercure

Ontbijten Oostende Mercure Hotel

Samen met de collega’s gingen we een poos geleden ontbijten en brainstormen bij hotel Mercure. Je kan er terecht voor een heel klassiek ontbijtbuffet waar je ongegeneerd meerdere keren kan passeren om je buikje goed rond te eten. Het ontbijtbuffet is open van 7u tot 11u.

Ander hotel dat me al meermaals aangeraden is en zeker op mijn verlanglijstje staat is Andromeda Hotel, ontbijten met zicht op zee!

Ontbijten in de buurt van Oostende

Beaufort – De Haan

Ontbijt in Beaufort De Haan (1)

Hier zijn al die ontbijten buitenhuis eigenlijk begonnen. Ik had een cadeaubon gekregen die vervaldatum naderde. Zo gaat dat met cadeaubonnen. Dus reed ik op een doordeweekse ochtend met mijn ma naar De Haan voor een uitgebreid ontbijt, met cava!

Ontbijt in Beaufort De Haan (2)

Op bovenstaande foto was de cava al op. De hesp op mijn bord verhuisde na de foto naar het bord aan de overkant. Ik zeg het maar, vooraleer je je afvraagt of ik nu vegetarisch eet of niet ;-)

Je kan bij Beaufort ook lekker eten. In de namiddag is het een populaire plek voor pannenkoeken en wafels. Heb ik van horen zeggen. Zelf nog niet uitgeprobeerd. Misschien eens een ideetje voor een verjaardagsetentje met de familie?

Brus – Gistel

Ontbijten in Oostende en omgeving: Brus Gistel

Wat een geweldig adresje! Brus wordt uitgebaat door een broer en een zus. Ze restaureerden het pand met grote zorg en toverden het om tot een hippe hotspot. Gistel ligt op een paar minuutjes van Oostende en het is eigenlijk geen probleem om gratis parking te vinden in de buurt.

Het was het tweede ontbijt-uitje met de vriendinnen en we waren unaniem: hier komen we zeker terug! We kozen er voor het bekende Brus-ontbijt en deden ons te goed aan cava, toast met zalm, pistolets & boterkoeken, yoghurt met granola, vers fruit… Enfin, eigenlijk veel te veel (amper 15 euro!)! Ja, ik heb die middag mijn lunch overgeslaan! Het water loopt me nog in de mond als ik aan die toast met zalm denk!

Tip: niet vergeten reserveren! Je zou denken: goh in Gistel en door de week… Maar Brus is zo succesvol dat je echt beter kan reserveren om zeker een plekje te hebben.

Je kan bij Brus, naast het ontbijt, ook terecht voor kleine snacks en broodjes.

Welk ontbijtplekje moet ik absoluut ook eens gaan verkennen? Laat me weten waar ik moet ontbijten in Oostende (of omgeving) en wie weet staat jouw hotspot hier binnenkort ook tussen!

Oorspronkelijk bericht: 30 april 2016, laatste update: 20 maart 2017

maart 20, 2017
/

Nieuwe koffie-adresjes in Oostende

Hippe koffiebars in Oostende. Had me dat een tijd geleden gevraagd en ik ging enkel Kaffiebar De Familie Jansen kunnen antwoorden. En toen gebeurde er iets in Oostende. Plots had ik bijna elk weekend wel een nieuw adresje uit te testen. Ik heb weet van nog minstens 4 adresjes ‘om u tegen te zeggen’ die er de komende maanden zullen bijkomen! Oostende heeft duidelijk een inhaalbeweging gemaakt :-) Hoog tijd om hier eens een lijstje te maken van mijn persoonlijke favorieten. De nieuwste adresjes staan bovenaan.

ZigZag Art-Bar

ZigZagARtBar

Deze is de recentste aanwinst. Opende pas deze week. Je vindt ZigZag Art-Bar rechttegenover Mu.Zee, het museum voor beeldende kunst in de Romestraat in Oostende. Het interieur doet dan ook erg kunstzinnig aan. De producten zijn echt allemaal lokaal. De kazen komen van Kaas Haspeslagh, de heilbot komt van het Vispaleis, de kaastaart wordt via Vandamme geleverd en voor de andere taarten doen ze beroep op Les Tartes de Françoise.

Ze hebben een uitgebreide wijn-, koffie- en theekaart. Ik ontdekte er ook enkele speciale limonades. Je krijgt sowieso een grote karaf water. Hopelijk een trend die naar meer zaken zal overwaaien. Wie er wil lunchen heeft een beperkte keuze uit 2 soorten quiche, soep, bagel met heilbot,… Take away is ook mogelijk. De uitbaters zijn supervriendelijk. ZigZag Art-Bar is elke dag open van 8u30 tot 18u.

OODE

Koffiebar Oostende - OODE (1)

In de Aartshertoginnestraat (niet zo ver van het stadhuis, inslaan aan de Faro) vind je sinds kort Oode. Maaike Boury droomde al langer van haar eigen zaak en volgde een barista-opleiding. Ook als je geen koffie lust (zoals ikzelf) kan je bij Oode terecht. Ze heeft een ruim assortiment thee, verse biologische sapjes en verschillende soorten chocolademelk en taart! Ze kiest voor lokale en ecologische producten. Take away koffie (in een biologisch afbreekbare beker) kan ook.

Oode serveert verder ook ontbijt (de mueslirepen zouden een aanrader zijn!) en ‘s middags zijn er quiches. Oode is op dinsdag, woensdag en zaterdag open van 9u30 tot 17u30 uur, op donderdag en vrijdag is Oode al om 8 uur open. Goed om weten: (voorlopig) kan je enkel cash betalen.

Bar Esther

Tussen het shoppen door nood aan chocolade of koffie? Dan moet je bij Bar Esther zijn. In een knus pand in de Ensorgallerij vind je de sympathieke Esther. Ook Esther volgde een barista-opleiding. Een koffie of chocomelk ter plekke drinken of ‘eentje om mee te nemen’, het kan allebei. Verder kan je er ook chocolade, thee en koffieboontjes en gemalen koffie kopen. Bar Esther is elke dag open, behalve dinsdag.

Marcelline

Een beetje buiten het stadscentrum, in de Belle Epoquewijk vind je Marcelline. Ik bejubelde Marcelline al uitgebreid als ontbijtadresje maar Marcelline is veel meer. Bij Marcelline kan je ook terecht voor ontbijt en een lichte lunch. Soms zijn er ook speciale avondactiviteiten. Marcelline is open van donderdag t.e.m zondag van 9u tot 18u.

Baristas No75

Baristas no 75 Koffibars in Oostende

In de Christinastraat zit ook een adresje waar ik al eens ging ontbijten. Maar voor een warme chocomelk sprong ik er al veel vaker binnen. Al dan niet in combinatie met een werkafspraak. En elke keer is het gezelschap blij verrast met deze (voor hen) nieuwe ontdekking. Het is er altijd gezellig druk. Met de barista-kennis van Jeffrey en dochter Celine kan het niet anders dan dat de koffiekeuze erg uitgebreid is. Maar Baistas No75 is veel meer. Baristas No75 heeft naast ontbijt en koffie ook lunch en diner op zijn kaart staan. Ze noemen het zelf work en afterwork. Elke dag open van 10u tot 22u.

Ora

Ora is een piepkleine koffiebar op de Torhoutsesteenweg aan de kruising met de Elisabethlaan. Oostendenaars zullen nog steeds naar het pand verwijzen als het huis waar het rood madamtje vroeger woonde. Een heel verhaal! Deze kranige dame was in heel Oostende gekend. Ze had haar huis grotendeels rood geschilderd en zelf was ze ook altijd volledig in het rood gekleed.

Het pand is ondertussen helemaal gerenoveerd en de eigenares, met Kosovaarse roots richtte het pand eigenhandig en hip in. Ze serveren ook Kosovaarse specialiteiten. Koffiebar Ora is elke dag open van 9u tot 17u. Op zaterdag opent Ora pas om 9u30. Op zondag is de koffiebar gesloten. Je kan bij Ora ook terecht voor broodjes en ander lekkers.

Voor wie zich nu naar Ora zou haasten, even geduld! Koffiebar Ora is even gesloten (tot de wegenwerken in de buurt gedaan zijn).

Kaffiebar De Familie Jansen

De Familie Jansen

De Familie Jansen is ondertussen al een echte klassieker. In het eerste jaar dat ze open waren haalden ze al meteen heel wat awards binnen en werden zelfs verkozen tot beste koffiebar! Het blijft uiteraard een populair adresje waar je van koffie, thee, chocomelk of een speciale limonade kan genieten. Liefst vergezeld van een stukje lekkere taart ;-) Geen wonder dat mensen van ver naar Oostende komen, speciaal voor De Familie Jansen!

De Familie Jansen is elke dag open van 9u30 tot 18u. Gesloten op woensdag.

Cultuurcafé De Grote Post

Het Cultuurcafé van De Grote Post is veel meer dan een koffiebar. Je kan er van ‘s morgens vroeg tot ‘s avonds laat terecht voor ontbijt, lunch, diner en dus uiteraard ook voor koffie. Een enorm veelzijdig adresje in een toplocatie dat niet mocht ontbreken in dit lijstje.

De Grote Post (3) De Grote Post (2)

Meer adresjes in Oostende?  Lees dan ook dit artikel met adresjes om te ontbijten in Oostende of omgeving.

Ontdek je zelf nog een nieuwe koffiebar die nog niet in dit lijstje staat? Laat het me zeker weten! En als je eens samen een nieuwe koffiebar wil uittesten mag je me dat zeker ook laten weten ;-)

maart 11, 2017
/

5 x gratis wandelen in Oostende

Posted in België, Europa by

‘t Is niet dat ik deze zomer van een ‘staycation’ kan spreken maar gelukkig ben ik af en toe wel nog een paar daagjes vrij (Dienstmededeling: de komende maand hou ik me even niet aan ‘om de vijf dagen een nieuwe blogpost en zal er onregelmatig iets nieuws verschijnen, ‘t is maar dat je het weet!) en gewoon thuis zodat ik ook in eigen stad op verkenning kan gaan. Ik vind het altijd leuk om verborgen plekjes of unieke verhalen te ontdekken. Zelfs in eigen stad! Je kan een aantal gratis wandelingen in Oostende maken, met een handig wandelplannetje. De Torres van Oostende is zo’n wandeling die me met een andere blik naar mijn stad deed kijken. Ik zag dingen waar ik anders nog niet op gelet had en ik leerde de geschiedenis van Oostende een stukje beter kennen.

wandelen in Oostende

Deze nieuwe wandeling was voor mij de aanzet om eens alle (gratis) wandelingen die je in Oostende kan doen te verzamelen. Je gaat naar het toeristisch kantoor van Toerisme Oostende (tegenover het Kursaal), kiest de wandeling die je wil doen en je kan op stap! Je kan op eigen tempo wandelen, stoppen waar je dat wil en, waarom niet, tussendoor nog even een terrasje meepikken.

Torres van Oostende

“Leve de torre van Oostende. J’is geboren in zen emde…” Dit oude Oostendse liedje bezingt de Lange Nelle, de oude vuurtoren van Oostende. Deze wandeling neemt je dan ook mee langs de torens die het stadszicht van Oostende vroeger en nu bepaalden. De wandelkaart toont je unieke beelden van hoe het er vroeger uitzag en je kan vergelijken met hoe het er nu uitziet. De wandeling is 4,4 km maar je kan eventueel uitbreiden door ook op de Westelijke strekdam te wandelen (een echte aanrader! Ik geniet elke keer weer van het unieke zicht dat je vanop deze strekdam hebt) en/of het overzetbootje te nemen naar Oosteroever waar je ook rustig kan wandelen of Fort Napoleon een bezoekje kan brengen.

The Crystal Ship – kunstroute in de stad

Liefhebbers van streetart mogen The Crystal Ship zeker niet missen! Zo’n 100 bewoners stelden hun gevel ter beschikking. Het resultaat zijn indrukwekkende kunstwerken die over de hele stad opduiken. Ik moet eerlijk toegeven dat ik weinig van streetart ken maar namen als Roa en Fintan Magee koppel ik ondertussen al aan The Crystal Ship in Oostende. De wandeling is 8,5 km en brengt je langs de werken in het centrum en neemt je zelfs even mee naar Oosteroever. Wil je liever niet wandelen, dan is er ook de fietsroute. Deze is 25 km en neemt je ook mee langs het Groene Lint.

Oostends erfgoed van de belle époque en het interbellum

Deze stadswandeling is 6 km lang en neemt je mee naar op het eerste zicht minder toeristische plekken maar met een schat aan geschiedenis. Dat we ooit de titel Koningin der Badsteden kregen, merk je nog steeds aan gebouwen met een koninklijke geschiedenis: de koninklijke villa, de koninklijke stallingen,… Plekjes om te ontdekken: de twee rozentuinen of de squares zoals we het hier noemen. Dit is aan het Prinses Stefanie- en Prinses Clementinaplein. Had ik al gezegd dat we een koninklijk verleden hadden? ;-)

Erfgoed met smaak

Deze wandeling is eentje voor de lekkerbekken onder ons. Zoals de titel het al een beetje zegt, wandel je met deze stadswandeling langs erfgoedpareltjes die nu een culinaire functie hebben. Neem zeker ook even de tijd om bij de Grote Post binnen te gaan! Dit oude postgebouw herbergt nu de culturele tempel van Oostende. Bovendien kan je op elk uur van de dag ook terecht in het Cultuurcafé. Een koffietje met stijl? Ga dan voor een terrasje op place m’as tu vu – Du Parc op het Marie-Joséplein. Voor 1001 soorten bier is er ‘t Botteltje. Op de kaart ontdek je nog meer topadresjes.

Op stap

Het plannetje ‘Op Stap’ biedt zelfs twee wandelingen in Oostende. Je kan ze eventueel ook combineren. Deze wandelingen zijn een prima vertrekpunt voor wie voor de eerste keer naar de stad aan zee komt. De ene wandeling neemt je mee langs het Kursaal naar de Vistrap en via Pier&Pol (zoals de locals de Sint-Petrus&Pauluskerk noemen) naar de winkelstraat en via de Grote Post en het Ensorhuis terug naar de zeedijk. Alle topbezienswaardigheden van Oostende verenigd in één wandeling. De tweede wandeling neemt je mee naar enkele gebouwen die het koninklijk verleden van Oostende in de kijker zetten.

wandelingen in Oostende

Meer wandelen in Oostende?

Kom jij binnenkort naar Oostende? Laat zeker iets weten! Ik ben benieuwd naar je belevenissen :-)

juli 15, 2016
/

De Brabançonne

Posted in België by

Daar zit je klaar. Chips en drankje bij de hand want het gaat beginnen. De spelers komen de grasmat op en stellen zich op. Het wordt stil in het stadion en door de luidsprekers komen de eerste tonen van de Brabançonne. Bij andere landen wordt uit volle borst meegezongen. Bij de Belgen is het soms wat akward. De ene speler zingt in het Frans, de andere speler mompelt wat in het Nederlands en nog een andere houdt het bij de hand op de borst. We gaan ons er maar niet over uitspreken of dit komt omdat de tekst niet gekend is. En voor wie eraan twijfelt, ja er is ook een Duitstalige versie (ik geef toe, ik heb dat ook moeten opzoeken bij mijn goede vriend Wikipedia)!

Ik wil hier geen politiek statement maken maar waarom heeft er nog niemand aan gedacht om, al was het maar voor de Rode Duivels en andere sportieve prestaties van onze Belgen, een meertalige tekst te schrijven? Een ideetje voor de creatieve songwriters bij 1895 voor de volgende campagne? En ze mogen de tweede helft van het refrein voor mijn part op ‘lalalala’ houden ;-)

Update: check dit filmpje voor een tweetalige rockversie van de Brabançonne!

Er was eerder deze week heel wat te doen over het al dan niet oprecht zijn van de Rode Duivelsgekte. Eigenlijk is dat een non-discussie. Tuurlijk word je meegesleurd in heel dat voetbalfeest. Je moet geen voetballiefhebber zijn om toch benieuwd te zijn naar hoe ons landje het er vanaf brengt. En misschien zijn er heel wat verschillen tussen onze regio’s maar samen sterk, toch? Heerlijk om zien hoe sport ons wat dichter bij elkaar brengt.

Tricolore - Brabançonne

Hoeveel tricolore spullen heb jij ondertussen al in huis? En vooral… Kan jij de Brabançonne helemaal meezingen?

juni 30, 2016
/

Antwerpen cityguide!

Posted in België, Europa by

De laatste jaren kom ik regelmatig in Antwerpen. Meestal korte, werkgerelateerde bezoekjes. In zowat elke wijk kan ik je mijn favoriete koffiebar wijzen. Want ook al probeer ik afspraken te bundelen, toch heb ik al eens enkele verloren uurtjes die ik dan als een digital nomad in een koffebar doorbreng. En ik kende ook alle toeristische toppers van Antwerpen. Van horen zeggen. Want helaas zat ‘zelf bezoeken’ er vaak niet in. En ‘t is zo typisch hé, je hoort het zo vaak: men reist de halve wereld af maar vergeet de bijzondere plekjes in eigen land.

Op citytrip in eigen land: Antwerpen

En zo trok ik enkele weken terug een weekend naar Antwerpen. Om de toerist uit te hangen! Het is geen geheim dat ik een klein pendeltrauma overgehouden heb aan die bijna 7 jaar werken in Brussel. En hoewel ik in mijn omgeving altijd gezucht hoor als het gaat over de files rond en het parkeren in Antwerpen gaat, vind ik het eigenlijk best comfortabel. Na een goed uur sta ik van Oostende op de parking aan de Scheldekaaien of op de Gedempte Zuiderdokken. Van hieruit kies ik er meestal voor om te voet naar ‘t stad te trekken. Met de trein zou ik er een stuk langer over doen!

Centrum

Toch begin ik mijn citytrip vandaag in het station. Want Antwerpen-Centraal is écht een bezoekje waard. Vooral naar boven kijken! Ook internationale media prijzen de architectuur van Antwerpen Centraal. Beneden, vlakbij de sporen vind je ook een toeristisch infopunt. Als je heel veel musea en attracties wil bezoeken, is de Antwerp City Card een echte aanrader. Naast gratis toegang tot zo’n 20 musea kan je ook onbeperkt gebruik maken van het openbaar vervoer. Je krijgt ook een Visit Antwerp Guide met stadsplan en een boekje met kortingen. Alle info vind je hier.

Plantin Moretus Antwerpen cityguide

Zo’n City Card zorgt er vaak ook voor dat je bepaalde bezienswaardigheden toch bezoekt (want het is toch inbegrepen) en je zo soms onverwachte pareltjes ontdekt. Ik had dat bij het Museum Plantin-Moretus. Ik was onder de indruk van de oude manuscripten en de drukpersen van 400 jaar oud die je er kan zien. Ik probeerde me in te beelden hoe het moet geweest zijn vroeger. Momenteel is het museum niet helemaal toegankelijk wegens renovaties maar vanaf eind september 2016 kan je het vernieuwde Plantin-Moretusmuseum bezoeken. Het museum is trouwens UNESCO-werelderfgoed.

Plantin Moretus drukpers

Als je geïnteresseerd bent in het historische Antwerpen mag een bezoekje aan de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal ook niet ontbreken. Ze bouwden bijna 170 jaar aan deze kathedraal! De toren reikt 123 meter hoog boven de Schelde uit. Binnen hangen werken van oa Peter Paul Rubens.

OLV kathedraal Antwerpen

Meer werk van deze Antwerpse schilder vind je in het Rubenshuis. Het huis ligt vlakbij de Meir. Hier woonde en werkte de schilder. Het is een indrukwekkend pand. Het was er redelijk druk toen ik er was en ik vermoed dat ik één van de weinige Belgen was tussen Spanjaarden, Japanners,… Nummertje 9 bleef me bij: het is één van de vier bestaande zelfportretten van P.P. Rubens.

Rubenshuis

‘t Eilandje

Moest ik naar Antwerpen moeten verhuizen, ik koos wellicht voor ‘t Eilandje. De maritieme sfeer rond de havendokken, het indrukwekkende MAS-gebouw en de toffe adresjes,… Het is mijn favoriete wijk in Antwerpen!

Museum aan de Stroom

MAS Antwerpen

Het MAS is op korte tijd uitgegroeid tot een echt icoon voor Antwerpen. Ik herinner me nog de eerste keer dat ik het gebouw zag. Ik was eerlijk gezegd een beetje teleurgesteld. Had het veel groter verwacht. Ik kwam snel over de teleurstelling en het is nu echt mijn favoriete gebouw in Antwerpen. Zeker op een zonnige dag zo fotogeniek!

Rondom het MAS is een verticale wandelboulevard aangelegd. Dit is gratis toegankelijk. Wie de trappen (voor de minder sportieve onder ons: er zijn ook roltrappen) tot op het negende neemt, geniet van een 360° panorama over Antwerpen en het havengebied. Het panorama is open van dinsdag tot zondag, van 9u30 tot ’s avonds laat. Leuk detail: in de glazen wand zitten gaatjes zodat je ook zonder glas kan fotograferen.

MAS Antwerpen cityguide

Er is een gratis toegankelijk kijkdepot waar je niet-tentoongestelde objecten ziet en er zijn verschillende museumzalen met telkens een andere insteek. Deze keer bezocht ik 6+ waar je de tentoonstelling over Antwerpen als Wereldhaven ziet. Ik was vooral onder de indruk van een paar objecten die naar de Belgica verwezen. Na mijn Antarctica-reis en mijn duikexpeditie naar de Belgica is mijn interesse alleen maar verder aangewakkerd. Ja, zelfs een paar sneeuwraketten doen mijn hart sneller slaan! En dan had ik de maquette ernaast nog niet opgemerkt :-)

MAS Belgica

Ook leuk: de plek waar je flessenpost kan achterlaten.

Flessenpost

Handig om weten: het MAS is, net als o.a. Museum Plantin-Moretus en Red Star Line museum, elke laatste woensdag van de maand gratis toegankelijk!

Red Star Line Museum

Het Red Star Line Museum bezocht ik twee jaar geleden al eens. Ik had het graag nog eens opnieuw bezocht maar had daar helaas net niet genoeg tijd voor. Maar het is zeker een tweede bezoekje waard! En dat ik dat, als niet echte museumganger zeg, betekent echt wel heel wat :-)

Als kind van de zee spreekt het maritieme me natuurlijk aan. Dat, en de combinatie van het ontdekkingsreizigersgevoel dat de vroege emigranten ergens ook moeten gevoeld hebben, op weg naar hun nieuwe wereld. De mensen die ervoor kozen naar Amerika te trekken konden maar beperkte bagage meenemen. Als minimalist denk ik vaak: zou dit een plekje in mijn valies verdienen? Ik vind het dus fascinerend om die hutkoffers te zien. Het is iets wat me bezig houdt. Wat zou ik mee verhuizen? Ik zie me niet snel definitief vertrekken uit Oostende. Maar het kriebelt soms wel. Hoe zou het zijn om in New York te wonen? Of in Zweden? Maar ook daar zou het rusteloze na een tijdje wellicht de kop op steken. Voer voor een andere blogpost :-)

Eetadresjes

Een paar leuke lunchadresjes, hippe koffiebars,… op ‘t Eilandje:

Burgerij Antwerpen

  • Balls & Glory in het Felixpakhuis is ondertussen al een klassieker. Je kiest je gehaktbal met vulling (ook veggie!) en kiest voor stoemp of een slaatje erbij. Water en fruit stellen ze gratis ter beschikking. Al een paar keer gaan eten (ook in de vestiging in Gent trouwens).
  • De Burgerij is een plekje waar vleeseters hun vingers zullen aflikken. Gelukkig voor mij hebben ze ook aan de vegetariërs gedacht en zijn er ook enkele veggie of visburgers op de menukaart te vinden. Ook hun veggie wraps kunnen me bekoren.
  • Ellis Gourmet Burger kende ik van hun vestiging in Brussel. Ook hier vegetarische burgers op de kaart. Op één of andere manier kies ik altijd voor de Portobello. Met frietjes!
  • Otomat is een nieuw adresje. Falderie raadde me het adresje aan op Facebook. Een speciale pizzakaart waar het als vegetariër even zoeken was naar een pizza zonder vlees. Als je niet voor tomatensaus bent, is dit echt een pizza-adresje voor jou want ze bieden alle pizza’s ook aan met witte saus. Tof interieur, vriendelijke bediening en lekkere pizza. Jammer van de groep luidruchtige Limburgers die aan mijn tafeltje aanschoven waar zelfs de serveerster zich voor verontschuldigde! Ach, kan gebeuren.
  • Broer Bretel is zo’n plekje waar ik tussen twee afspraken door al eens een blogpost zit te schrijven, of mijn mailbox wat leger probeer te krijgen, of gewoon even een boekje zit te lezen. Gekend als koffiebar maar ook niet-koffiedrinkers als ikzelf zijn er welkom voor een warme chocomelk of een frisdrank.

Zuid

Wie Zuid zegt, zegt hippe adresjes. Het ene hippe restaurantje naast het andere. De wijk herleefde de afgelopen jaren helemaal. Ook mode- en cultuurliefhebbers komen aan hun trekken. Het KMSKA (nog geduld hebben tot 2019!) en M HKA staan nog op mijn te bezoeken-lijstje.

Fotomuseum

Het fotomuseum is een adresje waar telkens iets nieuws te ontdekken valt. Kunstenaar Boris Mikhailov is er momenteel te gast met een fototentoonstelling over Oekraïne. Een verdieping lager vind je Mariken Wessels met een nogal speciale expositie over de vrouw van Henry. Of moet ik zeggen: met een expositie over de vrouw van de nogal speciale Henry. Helemaal boven heb je Photography INC. Deze tentoonstelling toont de geschiedenis van fotografie tot vandaag, met de smartphone-fotografie.

ModeMuseum

MoMu Antwerpen cityguide

Toen ik Antwerpen bezocht, was er in het MoMu net een nieuwe expositie te zien. Game Changers focust op de speciale silhouetten uit de 20e eeuw. Tot mijn eigen verbazing zaten daar ideetjes tussen die ik zelfs draagbaar vond :-)
In een vorig leven wou ik zelf mode-ontwerpster worden. Uren zat ik kleedjes te tekenen. Nu nog kan ik vol bewondering zijn voor draagbare silhouetten waar toch een hoek af is. Want je moet er maar op komen om bijvoorbeeld geen zoom te voorzien maar het kleed onderaan terug te laten lopen naar de schouders. Als je niet begrijpt wat ik bedoel, kan ik alleen maar aanraden de tentoonstelling te bezoeken. Fantastisch gebouw trouwens ook!

Eetadresjes

Ik ben al naar zo vele koffiebars en leuke restaurantjes geweest op ‘t Zuid dat deze blogpost gigantisch lang zou worden :-) Vaak beland ik er op den bots en weet ik achteraf de naam niet meer. Maar er zijn ook adresjes waar ik bewust naartoe ga. Hangar 43 was zo’n vaste stek maar ik zag dat er nu een nieuwe zaak gevestigd is. Iemand al geweest? Enfin, een paar adresjes die me meteen te binnen schieten:

  • Wasbar is natuurlijk de plek waar de eerste Blogameetup was. Het was geen onbekend adresje voor mij. Ook in Gent was ik al een paar keer. De homemade lemonades weten me elke keer te verleiden :-) Mijn nummer één plek om tussendoor wat te gaan werken als ik in Antwerpen ben.
  • Den Boterham ligt niet echt op ‘t Zuid maar het is één van de eerste zaken die ik tegenkom als ik mijn auto op de kaaien parkeer. Ooit toevallig beland omdat ik even wou schuilen voor een regenbui. Sindsdien al een paar keer binnengesprongen voor iets lekkers van de kaart.
  • Dansing Chocola is voor mij eerder een plekje om ‘s avonds iets te gaan eten. Gezellig adresje met lekkere desserts op de kaart. Je kan er ook ontbijten maar omdat ik meestal pas na de files naar Antwerpen rij, is dat er nog niet van gekomen.
  • Robuust krijgt een speciale vermelding. Dit was de eerste Zero waste shop in België. Als ik eraan denk, neem ik mijn voorraaddozen mee naar Antwerpen en spring ik hier even binnen om boekwijt, goijibessen, granola enz te kopen.

Nog op de planning: Zurenborg en De Ruien

  • Ik plan alvast een bezoekje aan Sail & Anchor. Nog andere Zurenborg-tips? Laat maar komen :-)
  • Ook een bezoek aan de ruien van Antwerpen lijkt me een hele belevenis. Alleen weet ik niet of mijn overgevoelige neus een bezoekje aan de riolen aankan. Of sla ik de bal hier helemaal mis?

Antwerpen is duidelijk een stad die niet snel tegensteekt. Wat is jouw favoriete plekje in Antwerpen? Laat het zeker weten in de reacties!

PS Volg je Living by the Sea al via Facebook, Instagram en Twitter?

Met dank aan Visit Antwerpen.

april 10, 2016
/

Zeehonden aan de Belgische kust

Zeehonden aan de Belgische kust

We waren met de boot naar de duikplek aan het varen. En plots riep S: “Kijk daar een zeehond!” Als we gaan duiken op zee zien we onderweg regelmatig bruinvissen maar een zeehond? Het was de eerste keer, ondertussen al heel wat jaren terug, dat ik in onze contreien onverwacht een zeehond in het wild zag (de zieke zeehonden die aanspoelden en ik voor mijn job in een vorig leven -ik werkte ooit enkele jaren in een zeehondenopvangcentrum- ging oppikken tel ik hierbij niet mee – leuke anekdote: er was er eens eentje op het naaktstrand in Bredene aangespoeld. Ik kan je verzekeren, het was gek om daar als énige aangekleed te staan. Maar ik kan nu dus wel zeggen dat ik ooit naar het naaktstrand ging).

Waar kan je zeehonden zien aan de Belgische kust?

Ik ken aan onze Belgische kust wel enkele plekjes waar regelmatig zeehonden gezien worden. In Koksijde, ter hoogte van Ster der Zee kan je, met een beetje geluk, zeehonden spotten (foto bovenaan is van in Koksijde van een paar jaar geleden). Ook de haven van Nieuwpoort heeft regelmatig een zeehondje op bezoek. In Oostende kan je met wat geluk eentje zien rond de Strekdammen. En ook in Zeeland zijn heel wat spots waar je zeehonden kan spotten. Je moet dus niet naar hier reizen om zeehonden in het wild te zien.

Maar het leukst zijn de onverwachte ontmoetingen. Zoals die eerste keer, op zee. Vandaag had ik weer prijs. Ik was op wandel met het petekindje, op de zeedijk in Oostende. Plots zag ik iets in het water. Zou het? Ik moest onmiddellijk denken aan die keer toen we gingen duiken in de Noordzee. Maar ik had ondertussen al een paar keer gedacht dat ik een zeehond zag in de verte en telkens bleek het een vogel te zijn. Ik was dus niet zeker. Maar mijn hart maakte al een sprongetje. Je moet weten, ik heb iets met zeehondjes. En neen, niet omdat ze er zo lief uitzien.

Ik bleef dus naar de horizon turen. Het stipje bleef wel heel lang weg. Dat verkleinde de kans dat het een vogel was… En toen was hij er terug. Nu was ik het echt zeker: ik had een zeehond gezien! Ik probeerde foto’s te nemen. En een kort filmpje. Die vind je beide op Instagram. Ik bleef nog even naar de horizon turen en spotte de zeehond nog een paar keer. Af en toe dook hij onderwater om dan na een poosje (zeehonden kunnen wel even onder water blijven) weer aan de oppervlakte te verschijnen.

Zeehonden aan de Belgische kust

Zowel de gewone zeehond als de grijze zeehond kunnen aan onze kust gespot worden. De gewone zeehond is een stukje kleiner en zijn kop heeft de vorm van een kattenkop. Grijze zeehonden zijn een stuk groter, vaak ook donkerder maar vooral herkenbaar aan hun ‘hondenkop’. Die grijze zeehonden staan er ook om bekend wat agressiever te zijn. Ze kunnen bijvoorbeeld hun hoofd recht naar achter draaien, iets waar we destijds als zeehondenverzorger voor moesten oppassen.

Heel uitzonderlijk komen ook de klapmutsen, zadelrobben of ringelrobben eens tot bij ons maar dan zijn ze wel een eindje weg van hun natuurlijke verblijfplaats.

Een zeehond op het strand?

Het is niet zo uitzonderlijk dat er gewone of grijze zeehonden gezien worden aan de Belgische kust. Vroeger was er zelfs een echte kolonie. Het exemplaar dat ik vandaag zag, zat in het water, maar de zeehonden komen ook vaak uitrusten op de golfbrekers of op het strand. Ze liggen dan vaak in een ‘banaan’. Dit is perfect normaal. Ze zonnen om vitamine D op te doen. Jaag hen dus zeker niet terug in het water!

Blijf ook op een veilige afstand van de dieren. Ze zien er misschien lief uit maar ze hebben scherpe tanden! Ze kunnen niet alleen lelijk bijten, ze dragen vaak ook allerlei microben met zich mee. Een zeehond proberen aaien is dus een slecht idee! Hou ook je hond aan de leiband en uit de buurt van de zeehonden. Ze delen namelijk heel wat aanverwante ziektes (ik bespaar je de wetenschappelijke namen en uitleg, neem gewoon het risico niet).

En geniet van dit stukje wildlife want het is echt uniek!

Spotte jij al eens een zeehond of een dolfijn?

oktober 30, 2015
/

De ultieme Oostende city guide!

Posted in België, Europa by

Oostende city guide

Het is moeilijk om niet enthousiast te zijn als het over mijn stad gaat. Het is een stad met een hoek af. Die unieke combinatie van ‘altijd wat te beleven’ en het rustgevende van de zee vind je nergens anders aan de Belgische kust. Je had het al geraden: deze lucky girl woont in Oostende.

Als ik in het binnenland (lees: alles meer dan 3 km landinwaarts) enthousiast over mijn hometown vertel, knikken de gesprekpartners meestal bevestigend. Anderen moeten dan weer toegeven dat ze Oostende eigenlijk niet zo goed kennen of er al een tijdje niet meer geweest zijn.

Hoog tijd dus om hen mijn Oostende wat beter te leren kennen en/of hen te overtuigen Oostende snel een bezoekje te brengen :-) Heb je binnenkort een tripje naar Oostende op de planning staan, dan helpt deze ultieme stadsgids voor Oostende je gegarandeerd op weg!

Bereikbaarheid

We beginnen deze city guide met iets praktisch: hoe geraak je het makkelijkst in Oostende? Kies je voor de trein? Vanuit het station wandel je zo tot bij het strand of de winkelstraten.

Kom je met de wagen? Files kennen we hier niet. Maar het kan op drukke dagen wel even zoeken zijn naar een parkeerplaatsje. Je parkeert best op één van de randparkings. Aan het grote rondpunt (Kennedyrondpunt waar Jetair/TUI gevestigd is) voor je Oostende binnenrijdt, is de extra randparking aangeduid. Volg de pijltjes en je komt vlak achter het station uit. Echt, handiger kan niet!

We hebben ook een luchthaven en jachthavens dus vliegtuig of boot is ook mogelijk ;-) En graag ook een eervolle vermelding voor de kusttram!

Zee

De Zee

Niets is rustgevender dan het geluid van de golven. Een bezoekje aan Oostende is niet compleet zonder een wandeling langs het strand. Afkoeling zoeken in de zomer, uitwaaien in de herfst- en wintermaanden,… There just ain’t no better spot for it!

Strekdam

Toen ze de nieuwe strekdammen bouwden was ik wat terughoudend. Want wandelen op dat oude staketsel, dat was het summum! Maar sinds de strekdammen geopend zijn, moet ik mijn mening bijstellen. Meer zelfs! Ik ben heel enthousiast over deze nieuwe plek! Ik probeer de strekdam mee te nemen in mijn looptrainingen, je hebt er prachtig zicht op de zee, de stad en de haven en het is het ideale plekje om naar de zonsondergang te kijken!

Strekdam

Geirnoars

Neem zeker ook een stukje zee mee naar huis! Ga voor je terug naar huis vertrekt, even langs de vistrap om een portie verse vis of pas gevangen Noordzeegarnalen. Reken per persoon op 250-300 gram ongepelde garnalen. De garnalen zouden op hun best zijn in het vroege najaar.

Amandine

De Amandine was de laatste IJslandvaarder. Het schip ligt nu aan wal en is ingericht als museum. Ze hebben er iets moois van gemaakt. Aan boord van het schip krijg je een beeld van hoe de vissers leefden aan boord en daar hebben ze zelfs geurtechnologie voor ingezet.

Mercator

Het is zo’n herkenbaar beeld van Oostende: de Mercator die vlak voor het stadhuis ligt. Het voormalige opleidingsschip kreeg een grondige renovatiebeurt en is nu helemaal klaar om vele toeristen te ontvangen en mee te nemen in haar bijzondere verhaal.

Ensor

Toen de klokken voor de begrafenis van Ensor luidden, is mijn moeder geboren. Op één of andere manier zorgt dat familieweetje ervoor dat Ensor voor mij echt deel uitmaakt van Oostende. Het graf van Ensor vind je vlakbij het Duinenkerkje in Mariakerke.

In het centrum van Oostende kan je het Ensorhuis bezoeken. In MuZee kan je enkele belangrijke werken van de Oostendse kunstenaar bewonderen.

Altijd wat te doen

Oostende leeft! En niet alleen in de zomermaanden. Ook buiten het hoogseizoen is altijd wat te beleven in Oostende. Van evenementen voor de kleinsten tot culinaire en culturele evenementen… Een paar van mijn favorieten: Oostende voor Anker (mei), A l’Ostendaise (juni),… En dan hebben we met het Kursaal en De Grote Post ook nog 2 prachtige locaties voor theater, muziek en veel meer. Voor het volledige overzicht neem je best hier eens een kijkje.

Koningin der Badsteden

Mijn overgrootmoeder droeg als baby, door een foutje van de wasserette, ooit nog de sokjes van één van de Belgische koningen. Om maar aan te tonen dat het echt zo lang geleden nog niet is dat de koninklijke familie geregeld in Oostende te vinden was.

Voor mij draagt Oostende nog altijd de titel van Koningin der Badsteden. In werkelijkheid kozen ze enkele jaren geleden voor de Stad aan Zee als baseline. ‘t Is waar. Hier en daar is het vergane glorie maar er is al veel gerenoveerd en ze zijn nog volop bezig dus dat komt allemaal goed :-)

Wil je zelf een beetje Royalty-gewijs op verkenning? Bezoek dan de sterfkamer van de eerste Belgische koningin Louise-Marie in het Stadsmuseum van Oostende, loop eens voorbij de Koninklijke Stallingen (waar ook Marvin Gaye ging basketten) of ga eens naar de Wellington renbaan. De Koninklijke Villa, op de zeedijk, is nu een gezondheidscentrum (revalidatiecentrum).

Oosteroever

Een minder gekend stukje Oostende. Met de gratis overzetboot kom je op Oosteroever. Je bekijkt de stad, letterlijk, van de andere kant. Hier loopt het strand over in de duinen. In die duinen ligt ook het Fort Napoleon verscholen.

Oosteroever (8)

Raversyde

Ik vermeldde het Duinenkerkje in Mariakerke al. Als je nog wat verder fietst, dan kom je bij Raversyde. Ik bezocht dit tweedelig museum in het voorjaar voor het eerst en was danig onder de indruk van hoe knap het uitgewerkt is. Een vermelding in deze stadsgids meer dan waard.

Wat moet je ook weten als je naar Oostende komt?

  • In Oostende zijn de winkels ook open op zondag. Een luxe, jong! Van grote ketens tot toffe boetieks, er is voor elk wat wils ;-)
  • Geef de meeuwen geen eten. Echt. Doe het niet. Het is ten eerste niet gezond voor de dieren en daarnaast kan je zelf ook een boete krijgen (250,00 euro, dacht ik).
  • Kom je in de zomermaanden? Ga alleen zwemmen in bewaakte zones en luister naar de redders. De zee kan verraderlijk zijn.
  • Op zoek naar gratis wandelingen? Hier vind je een leuk overzicht.

Kom jij binnenkort naar Oostende? Of heb jij nog een andere Oostende-tip? Laat maar komen!

oktober 5, 2015
/