Browsing Category:

Reiskriebels

StopOver Helsinki: ontdek Nuuksio National Park

Posted in Europa, Finland, Reiskriebels by

Vlieg je met Finnair en heb je een tussenlanding in Helsinki? Dan kan je kiezen voor een StopOver tot 5 dagen. Zelfs wie maar enkele uurtjes tussen twee vluchten heeft, kan een stukje van Finland ontdekken dankzij Finland Tours (vanaf 75 euro).

Trouwe volgers herinneren zich nog dat ik in januari samen met zo’n 50 internationale reisbloggers mocht deelnemen aan de Nordic Bloggers’ Experience. Ook al vloog ik niet met Finnair, iedereen kreeg de kans om de laatste dag één van de StopOver Helsinki-arrangementen uit te testen. Ik koos voor een daguitstap naar het nationale park van Nuuksio. Geïnspireerd door al dat jong YouTube-geweld rondom mij, gaf ik het vloggen die dag ook nog eens een kans.

Nuuksio National Park

Nuuksio - StopOver Helsinki (3)

Na een korte busrit (amper 40 minuten van hartje Helsinki, zelfs nog dichter van de luchthaven) door een steeds winterser (is dat een woord?) wordend landschap, kwamen we aan in het Nuuksio National Park. Hoewel Helsinki een vrij rustige stad was, voelde het zo goed om, na enkele dagen conferentie, terug in de natuur te zijn. Het was al een lange en drukke week geweest en de vermoeidheid was niet meer te verbergen. Een dagje in de buitenlucht zou deugd doen.

Nuuksio - StopOver Helsinki (4)

Sneeuwshoenen

Het plan was om een sneeuwschoenwandeling te maken maar er lag helaas niet genoeg sneeuw. Gelukkig had ik eerder al een sneeuwschoenwandeling gemaakt dus ik vond het niet zo erg dat het een gewone hiking tocht zou worden. Nu ja, gewoon… Er lag natuurlijk nog altijd sneeuw en hier en daar was de ondergrond vrij glad.

Nuuksio - StopOver Helsinki (5)

Gelukkig had ik mijn Quecha waterdichte trekkingschoenen aan! Ik had deze schoenen eerder al mee naar een winters Stockholm. Het was toen rond het vriespunt, een beetje sneeuw en een beetje ijs. Ik was niet uitgegleden en mijn voeten hadden het totaal niet koud gehad. Maar zouden de sneeuwschoenen ook bij temperaturen ver onder het vriespunt standhouden? Na een week in de sneeuw, temperaturen tussen de -10 en +2 graden kan ik alleen maar schrijven dat ik content ben van die schoenen van Quecha: geen koude voeten en, zeker met de extra spikes, voldoende grip op ijzige ondergrond.

Enig minpuntje is dat het een gedoe is om ze aan en af te doen maar dat kan ook met mijn luiheid te maken hebben. Oja, ik ben er 2 keer mee gevallen: één keer op glad ijs (ik wist dat ik die dag beter de spikes ook aangedaan had!) en een andere keer – eigen schuld, dikke bult – toen ik de veters niet helemaal dichtgedaan had en met de lus van de ene schoen in de haakjes van de andere bleef steken. Ik lag voluit op straat met mijn valies een meter verder. Er was niets aan de straat.

(Disclaimer: ik kreeg van Decathlon een paar om uit te testen maar elke mening is de mijne.)

Wandelen op een bevroren meer

Nuuksio - StopOver Helsinki (2)

Eens ter plekke kregen we een veiligheidsbriefing. Het ijs op het meer waar we op zouden wandelen was zeker dik genoeg om zelfs een auto over te laten rijden, zo verzekerde de plaatselijke gids ons, maar veiligheid voor alles! We kregen van de gids elk een setje safety spikes rond onze nek. Als je door het ijs zou zakken kan je deze losmaken en dan heb je twee staafjes met een pin in die je in het ijs kan steken om meer grip te hebben. Klinkt mijn geschreven uitleg als Chinees dan helpt de demonstratie in het filmpje wellicht.

We hadden totaal niet door dat we op een bevroren meer aan het wandelen waren. Er lag een dikke laag sneeuw op. Hier en daar zagen we sporen maar het bleken vooral hondenpoten te zijn.

Iemand die deze sporen herkent?

Nuuksio - sporen

Kampvuur

Nuuksio - StopOver Helsinki (6)

Toen we halfweg de wandeling waren, stopten we even bij één van de 12 publieke kampvuurplaatsen in het nationale park. De gids had warm bessensap mee voor iedereen om op te warmen. Op het vuurtje legde hij nog enkele gebakjes: de Karilian taart, een Finse specialiteit en kanelbulle. Heerlijk! Dit was echt een momentje om in te kaderen.

Nuuksio - StopOver Helsinki (7)

We hadden het gezelschap van enkele Finse kindjes en hun mama’s. De kindjes hadden hun skipakjes aan en gleden langs de bevroren helling naar beneden. Ze hadden de grootste lol. Lijkt me heerlijk om zo je vrije dag door te brengen: een stevige wandeling door de besneeuwde bossen, opwarmen aan een vuurtje met bessensap en wat lekkers en daarna weer verder.

Natuurcenter Haltia

Na de wandeling stopten we bij het natuurcenter Haltia. De natuur staat centraal in deze plek. We kregen een heerlijke lunch voorgeschoteld van lokale en biologische producten. De soep en het brood waren erg lekker! De rest ook hoor maar ik herinner me nog dat ik een tweede keer aan het buffet aanschoof om nog wat brood en soep bij te halen. Het uitzicht van deze plek was prachtig: we keken een beetje boven de besneeuwde bomen uit (het was ondertussen trouwens hard beginnen sneeuwen).

Nuuksio - StopOver Helsinki (1)

Beneden in Haltia kan je enkele tentoonstellingen rond de (Finse) natuur bezoeken. Zeker leuk voor kinderen (ze kunnen er door tunnels kruipen waar ze een slapende beer ontmoeten). In één van de zalen zijn de 5 seizoenen van Finland geprojecteerd. Vijf seizoenen, dat lees je goed. Ze spreken hier ook van de ‘lentewinter’. De dagen zijn in de ‘lentewinter’ al aan het lengen maar er ligt nog sneeuw en het is nog vrij koud.

Ik heb keihard genoten van mijn weekje Finland en droom nog steeds van de winterse landschappen, de natuur, de sneeuw, de plezante activiteiten en het fijne gezelschap. Take me back!

Met dank aan NBE Finland, Finland Tours en Feel the Nature.

maart 30, 2017
/

De favoriete musea van de Belgische reisbloggers

Posted in Reiskriebels by

Als reisblogger zie je een groot stuk van de wereld. Kan je je inbeelden hoeveel veel reisbloggers dan van de wereld zien? Het leek me dus een leuk idee om eens enkele andere Belgische reisbloggers naar hun favoriete museum te vragen.

Vasamuseet in Stockholm (Zweden)

De vraag stellen is ze beantwoorden. Mijn favoriete museum is zonder twijfel het Vasa museum in Stockholm. Dat ik kies voor een museum uit Scandinavië zal mijn trouwe lezers niet verrassen (naast deze blog startte ik niet voor niks ook de nicheblog over Zweden).

Favoriet museum Vasamuseum

Als wrakduikster doet zo’n authentiek scheepswrak mijn hart bovendien sneller slaan. De Vasa lag 333 jaar op de bodem van de zee/haven van Stockholm. Het is dus echt een uniek en uitzonderlijk museum.
Op een tweede plek staat voor mij ABBA – The Museum. Dit museum ligt toevallig vlakbij het Vasa museum maar heeft een volledig andere insteek. Ik beloof je, het ABBA-museum is een hele belevenis. Ken jij een ander museum waar je al dansend en zingend buitenkomt? Als ik nog een nummer 3 mag kiezen, ga ik voor het Guggenheim van Venetië. Wellicht eerder voor de herinneringen dan voor het museum zelf maar da’s voor een andere keer.

Ik vroeg dus aan een paar Belgische reisbloggers wat hun favoriete museum is en dit is wat ze antwoorden:

The Little Museum of Dublin in Dublin (Ierland)

littlemuseumdublin - travelboulevard

Nina en Jempi van Travelboulevard mogen de spits afbijten. Ze nemen ons mee naar Ierland: “De leukste musea vinden wij deze waarbij je ondergedompeld wordt in de cultuur van de stad die je aan het bezoeken bent. En dat was met The Little Museum of Dublin beslist het geval. Het wordt liefdevol het people’s museum genoemd, omdat de schatten die je er ontdekt donaties zijn van gewone Dubliners. Aan de hand van die stukken ontdek je de geschiedenis van Dublin én krijg je een inkijk in het hart van de Dubliners. Boek zeker ook de rondleiding: die is zowel grappig als interessant en soms zelfs ontroerend. En voor de fans: op de bovenverdieping vind je een klein U2-museum!”

dublinNYF029 - travelboulevard

Penismuseum in Reykjavik (IJsland)

Reykjavik staat hier hoog op het verlanglijstje. Laat het favoriete museum van Niel van Tjoolaard net in de IJslandse hoofdstad liggen. Of toch één van zijn twee favoriete musea. Het andere is een Kikkermuseum in Kroatië.  “Chase your dreams. En als dat een museum bouwen is met van elk zoogdier een penis, dan moet je dat hard maken. Een volledige expo vol fallussen inclusief schunnige moppen en menselijk exemplaar. Van die laatste zijn ze trouwens niet zo tevreden want ze zoeken een groter exemplaar. Niet het mooiste museum, maar wel fascinerend.” aldus Niel.

Australian Center for Moving Image in Melbourne (Australië)

Als je 7 jaar na datum nog regelmatig aan een museum moet denken, weet je dat het een schot in de roos was. Dat is voor Claire van Vree Ver Weg het geval voor het ACMI in Melbourne: het Australian Center for Moving Image. Claire vertelt: “In het tv- gedeelte kan je oude begintunes bekijken van oude successeries als Skippy (the bush kangaroo!) en ook de allereerste seconden tv die in Australië werden uitgezonden zijn bij mij blijven hangen.”

Claire gaat enthousiast verder:”Als bezoeker kan je een flip-book laten maken van je eigen zotte bewegingen, als illustratie van hoe bewegend beeld eigenlijk een opeenvolging van stilstaande beelden is. Ik heb hier op een zonnige dag zeker 3 uur doorgebracht en me voorgenomen om ooit terug te komen. Dus als iemand zich dan nu kan melden om een vliegticket te sponsoren…? ;-)”

Te Papa in Wellington (Nieuw-Zeeland)

wellington museum te papa - Soms Ook Heimwee

Yannick van Soms Ook Heimwee is niet de grootste museumganger maar als hij er dan toch eentje moet uitkiezen, kiest hij voor Te Papa in Wellington (volgens hem de tofste stad van Nieuw-Zeeland).
Te Papa (Our Place) is het nationaal museum van Nieuw-Zeeland. De Maori kunst loopt er naadloos over in de moderne kunst en weer terug. Ook natuurliefhebbers en science geeks komen hier aan hun trekken. Zo hebben ze bijvoorbeeld een kolossale inktvis van 500 kilo op sterk water staan. Yannick: “Een zeer pakkende tentoonstelling was die over Gallipoli: The Scale of War. Ze loopt nog, dus haast je. De strijd van Gallipoli wordt gezien als de eerste grote interventie van het ANZAC (Australië en Nieuw-Zeeland) leger tijdens de eerste wereldoorlog. En over dat stukje geschiedenis hebben wij precies nog niet op school geleerd…”

Plantin-Moretus Museum in Antwerpen

Ook Sofie van Wonderful Wanderings verklapt ons haar favoriete museum: “Mijn favoriete museum is zonder twijfel het Plantin-Moretus Museum in Antwerpen. Je vindt er niet alleen waardevolle oude drukkerstoestellen die gebruikt werden door de voormalige drukkerij, maar gaat er ook terug in de tijd wanneer je een kijkje neemt in de oude bibliotheek en woonkamers van de familie Plantin. Vooral de oude wereldbollen en de kamer met lederen (!) behangpapier zijn geweldig.”

Muziekinstrumentenmuseum in Brussel

mim brussel - vetexbart

We blijven in België want het favoriete museum van Vetexbart ligt in het hartje van onze hoofdstad. “​Misschien niet het bekendste, maar wel mijn favoriet museum in Brussel is ongetwijfeld het Muziekinstrumentenmuseum. Achter de prachtige art nouveau gevel van het oude Old England gebouw vind je meer dan 8000 instrumenten terug, waarvan er zo’n 1200 zijn tentoongesteld in vier zalen. Het leuke is dat je helemaal geen muziekkenner moet zijn om het MIM te bezoeken. Het interactieve luik zorgt er voor dat je getrakteerd wordt op de verschillende klanken van de muziekinstrumenten die automatisch worden afgespeeld via een headset. Ga trouwens zeker tot helemaal bovenaan in de koepel kijken, want daar krijg je een formidabel uitzicht op de hoofdstad.​”

Meer weten over het muziekinstrumentenmuseum? Lang geleden maakte ik er dit vlogje over.

Rijksmuseum van Oudheden in Leiden (Nederland)

Voor het favoriete museum van Nies (Reismicrobe) moeten we naar Nederland. We reizen ook even terug in de tijd: “Het is van mijn kindertijd geleden dat ik er geweest ben, en toch blijft het Rijksmuseum van Oudheden in Leiden mijn favoriete museum. Mijn tante, die met een Nederlander getrouwd is, nam mij en m’n broer op een dag mee naar dit museum. Ik was ongelooflijk onder de indruk en ben nooit vergeten hoe ik er meer leerde over Egypte en zijn farao’s. Het was vooral die tentoonstelling die me enorm aansprak. Mummies in het echt zien, geweldig! De geschiedenislessen in het middelbaar werden hierdoor een pak tastbaarder. Ik moet dringend eens terug, bedenk ik me nu!”

The Museum of Broken Relationships in Zagreb

Een gehavende tuinkabouter, een toaster, een paar rode pumps, een knuffeldier, een handgeschreven briefje. Op het eerste gezicht lijkt het een vreemd allegaartje van willekeurige voorwerpen, maar achter elk object in het Museum of Broken Relationships in Zagreb schuilt een persoonlijk verhaal. De verhalen zijn nu eens ronduit hilarisch en dan eens diep ontroerend en vooral herkenbaar voor elk van ons en dat is volgens Tine van Fractions of the World de sterkte van dit museum. Je kan trouwens ook zelf een voorwerp en een verhaal aan het museum schenken, een origineel ideetje voor een volgende citytrip…

MOBR

Opvallend: Oceanië, Scandinavië en de Benelux scoren goed als het om de favoriete musea van de Belgische reisbloggers gaat! Van de favoriete musea van de andere reisbloggers kende/bezocht ik enkel het muziekinstrumentenmuseum. Werk aan de winkel dus! Staat jouw favoriet museum er al tussen? Laat zeker in de comments weten wat jouw favoriet museum is!

PS Volg je Living by the Sea al op Facebook? Je kan je ook nog altijd inschrijven voor de nieuwsbrief om regelmatig ‘achter de schermen’-nieuwtjes te ontvangen.

maart 25, 2017
/

Nieuwe koffie-adresjes in Oostende

Hippe koffiebars in Oostende. Had me dat een tijd geleden gevraagd en ik ging enkel Kaffiebar De Familie Jansen kunnen antwoorden. En toen gebeurde er iets in Oostende. Plots had ik bijna elk weekend wel een nieuw adresje uit te testen. Ik heb weet van nog minstens 4 adresjes ‘om u tegen te zeggen’ die er de komende maanden zullen bijkomen! Oostende heeft duidelijk een inhaalbeweging gemaakt :-) Hoog tijd om hier eens een lijstje te maken van mijn persoonlijke favorieten. De nieuwste adresjes staan bovenaan.

ZigZag Art-Bar

ZigZagARtBar

Deze is de recentste aanwinst. Opende pas deze week. Je vindt ZigZag Art-Bar rechttegenover Mu.Zee, het museum voor beeldende kunst in de Romestraat in Oostende. Het interieur doet dan ook erg kunstzinnig aan. De producten zijn echt allemaal lokaal. De kazen komen van Kaas Haspeslagh, de heilbot komt van het Vispaleis, de kaastaart wordt via Vandamme geleverd en voor de andere taarten doen ze beroep op Les Tartes de Françoise.

Ze hebben een uitgebreide wijn-, koffie- en theekaart. Ik ontdekte er ook enkele speciale limonades. Je krijgt sowieso een grote karaf water. Hopelijk een trend die naar meer zaken zal overwaaien. Wie er wil lunchen heeft een beperkte keuze uit 2 soorten quiche, soep, bagel met heilbot,… Take away is ook mogelijk. De uitbaters zijn supervriendelijk. ZigZag Art-Bar is elke dag open van 8u30 tot 18u.

OODE

Koffiebar Oostende - OODE (1)

In de Aartshertoginnestraat (niet zo ver van het stadhuis, inslaan aan de Faro) vind je sinds kort Oode. Maaike Boury droomde al langer van haar eigen zaak en volgde een barista-opleiding. Ook als je geen koffie lust (zoals ikzelf) kan je bij Oode terecht. Ze heeft een ruim assortiment thee, verse biologische sapjes en verschillende soorten chocolademelk en taart! Ze kiest voor lokale en ecologische producten. Take away koffie (in een biologisch afbreekbare beker) kan ook.

Oode serveert verder ook ontbijt (de mueslirepen zouden een aanrader zijn!) en ‘s middags zijn er quiches. Oode is op dinsdag, woensdag en zaterdag open van 9u30 tot 17u30 uur, op donderdag en vrijdag is Oode al om 8 uur open. Goed om weten: (voorlopig) kan je enkel cash betalen.

Bar Esther

Tussen het shoppen door nood aan chocolade of koffie? Dan moet je bij Bar Esther zijn. In een knus pand in de Ensorgallerij vind je de sympathieke Esther. Ook Esther volgde een barista-opleiding. Een koffie of chocomelk ter plekke drinken of ‘eentje om mee te nemen’, het kan allebei. Verder kan je er ook chocolade, thee en koffieboontjes en gemalen koffie kopen. Bar Esther is elke dag open, behalve dinsdag.

Marcelline

Een beetje buiten het stadscentrum, in de Belle Epoquewijk vind je Marcelline. Ik bejubelde Marcelline al uitgebreid als ontbijtadresje maar Marcelline is veel meer. Bij Marcelline kan je ook terecht voor ontbijt en een lichte lunch. Soms zijn er ook speciale avondactiviteiten. Marcelline is open van donderdag t.e.m zondag van 9u tot 18u.

Baristas No75

Baristas no 75 Koffibars in Oostende

In de Christinastraat zit ook een adresje waar ik al eens ging ontbijten. Maar voor een warme chocomelk sprong ik er al veel vaker binnen. Al dan niet in combinatie met een werkafspraak. En elke keer is het gezelschap blij verrast met deze (voor hen) nieuwe ontdekking. Het is er altijd gezellig druk. Met de barista-kennis van Jeffrey en dochter Celine kan het niet anders dan dat de koffiekeuze erg uitgebreid is. Maar Baistas No75 is veel meer. Baristas No75 heeft naast ontbijt en koffie ook lunch en diner op zijn kaart staan. Ze noemen het zelf work en afterwork. Elke dag open van 10u tot 22u.

Ora

Ora is een piepkleine koffiebar op de Torhoutsesteenweg aan de kruising met de Elisabethlaan. Oostendenaars zullen nog steeds naar het pand verwijzen als het huis waar het rood madamtje vroeger woonde. Een heel verhaal! Deze kranige dame was in heel Oostende gekend. Ze had haar huis grotendeels rood geschilderd en zelf was ze ook altijd volledig in het rood gekleed.

Het pand is ondertussen helemaal gerenoveerd en de eigenares, met Kosovaarse roots richtte het pand eigenhandig en hip in. Ze serveren ook Kosovaarse specialiteiten. Koffiebar Ora is elke dag open van 9u tot 17u. Op zaterdag opent Ora pas om 9u30. Op zondag is de koffiebar gesloten. Je kan bij Ora ook terecht voor broodjes en ander lekkers.

Voor wie zich nu naar Ora zou haasten, even geduld! Koffiebar Ora is even gesloten (tot de wegenwerken in de buurt gedaan zijn).

Kaffiebar De Familie Jansen

De Familie Jansen

De Familie Jansen is ondertussen al een echte klassieker. In het eerste jaar dat ze open waren haalden ze al meteen heel wat awards binnen en werden zelfs verkozen tot beste koffiebar! Het blijft uiteraard een populair adresje waar je van koffie, thee, chocomelk of een speciale limonade kan genieten. Liefst vergezeld van een stukje lekkere taart ;-) Geen wonder dat mensen van ver naar Oostende komen, speciaal voor De Familie Jansen!

De Familie Jansen is elke dag open van 9u30 tot 18u. Gesloten op woensdag.

Cultuurcafé De Grote Post

Het Cultuurcafé van De Grote Post is veel meer dan een koffiebar. Je kan er van ‘s morgens vroeg tot ‘s avonds laat terecht voor ontbijt, lunch, diner en dus uiteraard ook voor koffie. Een enorm veelzijdig adresje in een toplocatie dat niet mocht ontbreken in dit lijstje.

De Grote Post (3) De Grote Post (2)

Meer adresjes in Oostende?  Lees dan ook dit artikel met adresjes om te ontbijten in Oostende of omgeving.

Ontdek je zelf nog een nieuwe koffiebar die nog niet in dit lijstje staat? Laat het me zeker weten! En als je eens samen een nieuwe koffiebar wil uittesten mag je me dat zeker ook laten weten ;-)

maart 11, 2017
/

Citytrip Helsinki in de winter

Posted in Europa, Finland, Reiskriebels by

Helsinki en ik, we go way back! Mijn eerste persreis ooit was eentje naar Helsinki. Dat is ondertussen al 10 jaar geleden en was lang voor ‘blogreis’ een woord was. Ik had goede herinneringen aan Helsinki en ik keek er erg naar uit om nog eens terug te gaan. De Nordic Bloggers’ Experience die in januari in Finland doorging en waarvoor ik één van de 50 geselecteerde internationale reisbloggers was, bracht me voor de tweede keer naar Helsinki en voor de derde keer naar Finland (de tweede keer Finland was in Rovaniemi). Na Helsinki in de zomer, was het deze keer dus Helsinki in de winter!

Helsinki in de winter

Een citytrip naar Helsinki in de winter blijkt ook een goed idee. Waar je tijdens de zomermaanden getrakteerd wordt op extra lange dagen, krijg je in de wintermaanden een bijna magisch Helsinki te zien, onder een laagje sneeuw. Veel van de uitstapjes die ik tijdens de zomer van 2007 deed, zou je ook perfect in de winter kunnen doen. Deze keer bleef ik maar enkele dagen in Helsinki zelf maar dat was tijd genoeg om toch weer enkele nieuwe hotspots te ontdekken.

Helsinki (3)

Wat me ook opviel: Finland is helemaal zo duur niet als ik dacht! Ik ben natuurlijk de Zweedse prijzen gewend. In Finland betaal je gewoon met euro’s dus je moet niet omrekenen en ik vond dat de prijzen ongeveer hetzelfde waren als in België. Misschien is het er een beetje duurder voor bepaalde producten.

Helsinki (2)

Must do in Helsinki

Lonkero, de Finse nationale drank

Ik had me voorgenomen om er enkele Finse woordjes te leren. Lonkero was het eerste Finse woordje dat ik leerde. Al snel gevolgd door Kiipis (Santé) en het moeilijker uit te spreken Heuleken Keuleken (geen idee hoe je het schrijft maar het blijkt een variant te zijn op Kiipis).

Lonkero is de Finse nationale drank. Uitgevonden door de plaatselijke barkeeper toen met de Olympische Spelen (1952) bleek dat ze geen nationale drank hadden. Opgepast: ondanks het vrij hoge alcoholgehalte gaat het vrij vlot en zoetjes binnen. Als je nu denkt dat Lonkero wel een beetje als long-drink klinkt weet je meteen waar de naam vandaan komt.

Sauna in Löyly

Ik had het eerder al over de Finse saunatraditie. Ook in Helsinki kon een bezoekje aan de sauna niet uitblijven. Löyly is de nieuwste openbare sauna van Helsinki. Een bekende Finse acteur is één van de eigenaars. Löyly groeide in geen tijd uit tot dé hotspot van Helsinki. Löyly is langs het water gebouwd. Je kan na de sauna dus meteen in de Baltische zee springen. Er is een smoke sauna en twee gewone sauna’s. Ook niet sauna-liefhebbers (Bestaan die mensen wel? Het zal in elk geval geen Fin zijn.) kunnen in Löyly terecht om iets te eten.

Winterse wandeling

Helsinki winter (2)

Omdat ik de vorige keer al veel van het centrum van Helsinki gezien had, koos ik deze keer voor een wandeling naar Kaivopuisto, één van de uitgestrekte parken in het zuiden van Helsinki. Er stond vrij veel wind maar het was een prachtige wandeling met zicht op de archipel en de Baltische zee.

Helsinki (6)

De oude markthal

Helsinki (1)

De oude markthal dateert van 1889. Je vindt er allerlei kraampjes met lekkers: van groenten tot vis en allerlei gebak. Je vindt de oude markthal bij Etelaranta. Er zijn ook verschillende plaatsen waar je ter plekke iets kan eten of drinken. Na een lange wandeling door Helsinki was ik blij van even te kunnen zitten.

Helsinki vanuit de lucht

Eén van de beste uitzichtpunten over Helsinki krijg je in Ateljee Bar op de bovenste verdieping van Hotel Torni. Er is een maandelijks wisselende tentoonstelling. Ook vanuit het Clarion Hotel Helsinki heb je vanuit de Rooftop bar een fantastisch uitzicht.

Helsinki Clarion (2) Helsinki Clarion (1)

Hotspots

Ontbijten bij Fazer

Helsinki adresjes (2)

Dit moet één van de meest uitgebreide ontbijtbuffetten geweest zijn die ik ooit heb gezien. Alles wat je kon bedenken lag er: van slaatjes tot eitjes over taart en champagne! Fazer startte in 1891 en is nog steeds een erg populair adresje. Reserveren is dus zeker aangewezen. Fazer is trouwens niet alleen een uitstekend ontbijt- en brunchadresje. Je kan er de hele dag door terecht voor iets hartigs of iets zoets.

Taart bij Café Ekberg

Café Ekberg is ook een ontbijtadresje. Elke ochtend staat er een ontbijtbuffet opgesteld. Dit ontbijtbuffet was zeer lekker en uitgebreid. Toch zou ik Café Ekberg aanraden als adresje voor taart en koffie. Zoveel keuze! Het is er de hele dag door gezellig druk. Café Ekberg is een verzamelplek voor zowel de rich&famous als de gewone sterveling uit Helsinki en dat al sinds 1850!

Take away kardemumbulle bij Keisari

Helsinki (4)

Van wandelen in de kou krijg je honger. Of was het vooral goesting in een kardemumbulle? Anyway, toen ik bij Keisari (Sörnäs strandväg 33) passeerde kon ik niet anders dan binnen gaan en een kardemumbulle bestellen.

Grocery shopping bij Anton&Anton

Helsinki (5)

Deze supermarkt in de Högbergsgatan (in Helsinki vind je alle straatnaambordjes in het Fins en het Zweeds – ik volgde vanzelfsprekend de Zweedse namen. Die waren voor mij iets makkelijker te onthouden en uit te spreken) noemt zichzelf een eet-boetiek en ik kan hen geen ongelijk geven. Het lijkt alsof je even terug keert in de tijd en bij een lokale kruidenier binnenstapt. Ze hebben er heel wat (biologische) lokale producten. Wat me ook opviel was hun havermoutpap-bar waar je uit verschillende soorten kan kiezen. Het is een enorm fotogeniek winkeltje!

Diner bij Shelter

Helsinki adresjes (1)

Dit hippe restaurant ligt bij de Katajanokka haven en serveert Finse gerechten waarbij ze vooral kijken naar verse en lokale producten. Boven is er ook een bar (Rusty) waar je kan aperitieven of na het diner nog wat kan blijven plakken.

Overnachten bij Scandic

Helsinki winter (1)

In Zweden kies ik vaak voor de Scandic-hotels. De keten zit ook in Finland dus de keuze was snel gemaakt. Ik hou van de ruime kamers met leuke inrichting, de bars/restaurants bij Scandic zijn over het algemeen ook echt top en voor wie een snelle snack wil is er ook een take-away hoek. In Helsinki zijn meerdere Scandic hotels. Ik overnachtte in de Grand Marina.

Tijdens de conferentie logeerde ik in één van de Forenom-appartementen. Dit zijn vrij ruime studio’s in het centrum van Helsinki met een mini-keukentje. Prima voor wie het low-budget wil houden.

Met dank aan NBE Finland, Visit Helsinki en Forenom.

maart 10, 2017
/

Alvar Aalto in Jyväskylä – Centraal-Finland

Posted in Europa, Finland by

Als je vroeger nog een briefje van 50 Finse Mark in je handen had, dan heb je de man al gezien: Alvar Aalto. Hij was één van de grootste Finse architecten die ook zijn stempel drukte op het Scandinavisch design (zowat iedereen kent zijn typische vaas maar wist je ook dat het ontwerp gebaseerd is op de broek van een Eskimovrouw?) en wordt de vader van het modernisme genoemd. Tijdens zijn carrière werkte hij aan 500 gebouwen. 400 daarvan zijn in Helsinki en de rest van Finland te zien. Echte fans moeten naar Jyväskylä waar je het Alvar Aalto museum vindt en de hoogste concentratie Alvar Aalto-gebouwen in de wereld.

3x bezoeken in Jyväskylä

Jyväskylä ligt zo’n 280 km boven Helsinki. Het was hier dat de architect zijn bureau opstartte. Je vindt in Jyväskylä de hoogste concentratie van Alvar Aalto-gebouwen in de wereld. Heel wat rode bakstenen dus! Zo ontwierp hij er het universiteitsgebouw en het stadhuis.

Het museum voor Centraal Finland is dan weer een mooi voorbeeld van zijn witte periode met witte muren en weinig ramen. Ook het Alvar Aalto Museum is in deze stijl ontworpen.

Toivola Old Courtyard

Alvar Aalto Jyväskylä (1)

Deze oude binnenhof geeft je een blik in het oude Jyväskylä. Er zijn verschillende musea en er is ook een gezellig koffiehuisje waar je even kan opwarmen. Het had wel iets met de sneeuw toen wij er waren. Ik ben benieuwd hoe het er tijdens de zomermaanden uitziet. Ik kan het me zo al inbeelden dat het dan heerlijk vertoeven is op het terras.

Uitkijktoren Jyväskylä

Alvar Aalto Jyväskylä (2)

Vanop de uitkijktoren boven het museum voor natuurgeschiedenis heb je een prachtig zicht op de stad en de streek. Deze uitkijktoren is gratis toegankelijk tijdens de openinsguren van het museum.

Alvar Aalto Museum

Alvar Aalto Jyväskylä (5)

Niet te missen als je in Jyväskylä bent is het museum van Alvar Aalto. We hadden een geleid bezoek en ik wou, eerlijk waar, dat elk museum zo’n knotsgekke gids zou hebben als hier! De dame leefde zich helemaal in haar rol in. Je zag duidelijk dat ze haar job met veel plezier en passie deed. Ze beeldde enkele stoelen uit van Alvar en wij moesten dan raden welke ze bedoelde. Heerlijk! Ze gaf ons ook een impressie van het Noorderlicht.

Alvar Aalto Jyväskylä (4)

Verder in het museum: een blik op het leven van Alvar Aalto en heel veel stoelen en vazen door de architect ontworpen. Ook niet te missen: het museumcafé waar ze heerlijke witte chocoladetaart met bessen serveerden!

Alvar Aalto Jyväskylä (3)

Alvar Aalto in Helsinki

Enkele jaren geleden maakte ik al kennis met enkele designstukken van Alvar Aalto tijdens een persreis naar Helsinki. Tram route 4 brengt je langs enkele architecturale pareltjes. De tram rijdt van Katajanokka naar Munkkiniemi. Een van de eerste dingen die je ziet is de Uspenski Cathedral bovenop de rotsen. Kijk vooral ook naar de andere kant want daar zie je het hoofdkantoor van Stora Enso, een Zweeds-Finse papiergigant. Het gebouw is opgetrokken in marmer en ontworpen door Mister Aalto.

De tram rijdt verder langs de Aleksanterinkatu straat. Je zit de Nordea Bank (Fabianinkatu straat). Ook ontworpen door Alvar Aalto. Ook de vlakbijgelegen Rautatalo en Academische boekhandel op Keskuskatu straat zijn gebouwen van de gekende Finse architect. Vervolgens draait de tram de Mannerheimintie straat op. Hier vind je verschillende interessante gebouwen waarvan de Finlandia Hall niet te missen is.

Verderop, op de Nordenskiöldinkatu straat, vlakbij de Kansaneläkelaitos halte vind je het hoofdkantoor van het National Pensions Fund. Een beetje verder, aan het einde van de route vind je het Aalto House en de Aalto Studio (respectievelijk Riihitie 20 en Tiilimäki 20). Zeker een bezoekje waard. Enkele huizen naast het Aalto Huis vind je ook nog enkele appartementsblokken die door Alvar Aalto ontworpen zijn.

maart 5, 2017
/

De traditie van de Finse sauna

Posted in Europa, Finland, Reiskriebels by

Wie Finland zegt, zegt Finse sauna. Er zijn in Finland maar liefst 3 miljoen sauna’s. Met een totale populatie van 5 miljoen Finnen betekent dit dat zowat elk gezin één of meerdere sauna’s bezit en dat er in Finland genoeg sauna’s zijn zodat de hele bevolking op hetzelfde moment in de sauna kan. Er zijn ook heel wat openbare sauna’s en de meeste vakantiewoningen beschikken er ook over een sauna. Ga je eten bij Finnen thuis, dan staat de sauna gegarandeerd ook aan. Ze zeggen wel eens dat alle appartementsgebouwen die gebouwd zijn na 1970 een sauna hebben.

Wie regelmatig in de sauna gaat zou minder snel ziek worden. Het zou goed zijn voor je cardiovasculaire systeem, voor je huid en voor je gewrichten. Ik kwam inderdaad helemaal relax uit Centraal-Finland terug. Deze regio is ook wel gekend als de Sauna Regio! Vandaag duik ik met plezier even in de geschiedenis en tradities van de Finse sauna.

Finse saunatradities

Er is geen vast programma in de sauna. Er zijn geen bepaalde tijden dat je maximum in een sauna mag of moet. Het enige wat moet is douchen voor je in de sauna gaat. In de meeste privé-sauna’s ga je naakt maar in Finland is het in publieke sauna’s gebruikelijk dat je zwemkledij aanhoudt of je een handdoek rond je doet (in tegenstelling tot Zweden waar je de publieke sauna’s doorgaans zonder zwemkledij zijn). Een verkoudheid zou in principe geen kwaad kunnen maar als je koorts hebt dan is de sauna een no go!

Neem je tijd

Neem je tijd voor de sauna. Je gaat in de sauna zo lang je wil. Wil je het niet te warm, kies dan voor één van de laagste zitplaatsen. Mag het warmer? Klim dan naar de bovenste plank van de sauna of giet wat extra water op. Je kan in de sauna blijven zolang je het fijn vindt. Geen zin meer of krijg je het te warm, dan ga je er even uit om af te koelen. Afkoelen kan met een koude douche of zelfs door in de sneeuw te rollen. Daarna kan je terug in de sauna als je dat wil. Je kan zoveel in en uit de sauna gaan als je zelf wil. Het is belangrijk daarbij goed naar je lichaam te luisteren en veel water te drinken. Neem gerust een beker of een flesje mee in de sauna! Na je laatste saunabeurt neem je nog een verkwikkende douche en drink je nog zeker een halve liter water.

Finse sauna trail

Je ziet dat wij een wollen muts op hadden. Dit is om het hoofd koel te houden en zorgt ervoor dat je langer in de sauna kan blijven zitten. In een andere sauna kregen we ook een soort scrub om op ons lichaam te smeren in de sauna. Je kan dit zelf maken met zout, honing, kaneel, kardemom, koffie,… Let wel op bij het opsmeren dat je de ruimte rond je ogen goed vrijhoudt. De honing gaat in de sauna namelijk smelten en zou in je ogen kunnen lopen.

Löyly

Dit moeilijk uitspreekbaar Fins woord is eigenlijk de geest van de sauna. Het staat symbool voor het opgieten van het water waarmee de temperatuur in de sauna geregeld wordt. Het woord duikt voor het eerst op in 1548, in een vertaling van het Oude Testament door Mikael Agricola.

Whisking

Whisking

Met gedroogde takken van dennen en berk (die je eerst in een emmer water onderdompelt) kan je zachtjes, of voor de liefhebbers wat harder, op elkaar slaan. Bij gebrek aan een whisker kan je jezelf ook slaan met deze bundel. Ik vond het wat kriebelen maar het zou goed zijn voor de bloedsomloop en ontspannend werken. Het zou ook goed zijn om je huid te reinigen.
Wij kregen een professionele whisker die ook saunaliederen zong tijdens het ritueel. Meer Fins kan volgens mij niet!

Sauna snacks

Geen Finse sauna zonder sauna snacks. We kregen kleine (nou ja, we kregen zoveel dat het voor mij wel een volledig avondmaal leek) snacks om na de sauna van te genieten: toastjes met verschillende spreads, taco’s met lekkere dipsausjes, bruschetta’s, sandwiches met gravad lax…

Finse sauna bij feest(dagen)

Wist je dat de Finnen ook speciale saunarituelen hebben voor de bruid? Een Fins vrijgezellenfeest speelt zich vaak af in de sauna. Niet wie het boeket vangt maar wie als volgende op de plek waar de toekomstige bruid in de sauna zat, gaat zitten, zal als volgende in het huwelijk treden.

Ook met kerst staat de sauna centraal. De sauna opent die dag extra vroeg en is helemaal in kerstthema aangekleed. De Finnen starten het kerstfeest met een uitgebreide saunasessie.

De verschillende soorten sauna

Traditional smoke sauna

De smoke sauna maakt deel van het Fins erfgoed. Smoke sauna’s hebben geen schoorsteen waardoor de rook zich door de sauna verspreidt en door de verluchtingsgaten naar buiten gaat. Als de stenen warm genoeg zijn en het vuur uit is, kan je water over de stenen gooien en is de sauna opgestart. De stenen verspreiden een milde warmte en veel Finnen vinden dit de meest aangename saunabeurt.

Moderne elektrische sauna

Dit is het soort sauna die je het meest tegenkomt. Het is de sauna zoals we ze hier ook kennen. Er komt geen vuur aan te pas maar de temperatuur wordt bereikt door een elektrisch kacheltje. De meeste Finnen hebben thuis een gewone elektrische sauna.

Authentieke tent sauna

Tent sauna

Een tent sauna kan een tijdelijke sauna zijn. Het voordeel van deze Finse sauna is dat de sauna makkelijk verplaatst kan worden. Het is een zuurstofrijke sauna. Persoonlijk vond ik het snel koud in deze sauna.

TIP: Deze verschillende sauna’s kan je naar believen uitproberen tijdens The Northern Lights Sauna Trail in Revontuli. Ze hebben er alle sauna’s, voorzien whisking rituelen en beschikken over een outdoor hot tub. Ben je er tijdens de winter dan is ook het gat in het ijs klaar voor wie het ice dipping eens wil uitproberen.Bovendien kan je er in pittoreske chalets/vakantiewoningen overnachten.

The Sauna Trail Nothern Lights Resort

Andere sauna’s

De ‘earth sauna’ was de eerste sauna: een put in de grond waar doeken over gespannen werden. Tegenwoordig gaat het om halfondergrondse gebouwen.

De ijssauna zou een speciale belevins zijn. De sauna is uit ijsblokken gebouwd. Het vuur gaat telkens maar voor 10-15 minuten aan. De hoge luchtvochtigheid zou ervoor zorgen dat je huid dagenlang glimt.

Na de sauna

Ice dipping

Ik ben nu al een paar keer in het ijswater gesprongen en ik weet dus wat me te wachten staat. Het is ook omdat ik het al een paar keer gedaan heb dat ik er zo enthousiast over ben. Het is een beetje zoals gaan lopen. Op voorhand heb je er niet zo veel zin in en je moet jezelf echt de deur uit duwen maar achteraf voel je je zo onoverwinnelijk dat dit het elke keer de moeite waard maakt.

Naast de sauna, aan het bruggetje was er een gat gemaakt in het ijs. Buitentemperatuur: ongeveer min 10 graden. Tip: hou een droge badjas of handdoek klaar voor als je uit het water komt en doe iets aan je voeten. Het werkt het beste als er wat groepsdruk is. Liefst ook iemand die het al gedaan heeft of iemand die het echt graag wil proberen, dat helpt om de rest te overtuigen.

Ice dipping

Ik ga via het trapje in het water maar doe dit vrij snel. Traag in het water stappen heeft weinig zin. Het zorgt er alleen voor dat je voeten langer in het water zitten en dus al snel te koud krijgen. Het koude water zet je longen in elk geval open. En na het ijszwemmen kan je terug opwarmen in de sauna!

Rollen in de sneeuw

Het rollen in de sneeuw stond hoog op mijn verlanglijstje. Noem me gek maar ik wou ervaren hoe dit is. Geen betere plek om dit uit te proberen dan in het land van het sneeuwrollen: Finland. Uiteindelijk rolde ik tweemaal in de sneeuw. De eerste keer vond ik geen mede-sneeuwrollers maar boden ze wel aan om het even te filmen. De tweede keer kreeg ik heel de groep zo enthousiast om te rollen in de sneeuw.

Waar het ice dipping je longen even openzet en je achteraf een onoverwinnelijk gevoel krijgt is de sensatie vrij instant en beperkt. Bij het sneeuwrollen had ik niet dat ‘Auhw’-gevoel. Het eerste moment voel je niets maar als snel voelt het alsof je huid in brand staat. Dit gevoel houdt langer aan dan bij het ice dipping. Ook een sensatie maar anders dan bij het ice dipping. Je moet beide dus echt eens proberen ;-)

Hot tub

Stel je voor: een Finse winternacht met temperaturen ver onder nul. We zitten gezellig met een drankje in de outdoor hot tub. Plots dartelen witte sneeuwvlokjes naar beneden. Het leek wel een sprookje! Het was zeker een moment dat we ons nog lang zullen herinneren! We zaten precies midden in een Disney-film.

Northern Lights Resort (57)

Heel deze Finse sauna-ervaring zorgt er ook voor dat je erg snel close wordt. Enkele uren voor we samen in deze jacuzzi doken, kende ik mijn medebloggers nog niet. We zijn nu enkele weken later en ik weet zeker dat hier levenslange vriendschappen zijn ontstaan! Hartjes voor de Finse sauna <3

Met dank aan Visit Central Finland en Nordic Bloggers Experience Finland.

februari 25, 2017
/

Winteractiviteiten in het Hoge Noorden

Posted in Europa, Finland, Reiskriebels by

Zowat iedereen zet Lapland op zijn bucket list. Ik kan beamen dat dit een prachtige regio is maar zal ik eens een geheimpje vertellen? Alle winteractiviteiten die je daar kan doen kan je ook in Centraal-Finland doen maar dan stukken goedkoper en minder toeristisch! Bovendien sta je met de trein vanuit Helsinki in amper 2 uur in Centraal-Finland of the Lakeland.

Het Noorderlicht zeg je? Wist je dat hét Noorderlicht research centrum in Jyväskyla (ja, in Centraal-Finland) gevestigd is, net omdat deze plek de beste plek is om aurora borealis te spotten? De idéale plek garandeert natuurlijk niet dat je ‘het’ zal zien. Deze keer zag ik helaas geen noorderlicht maar dat geeft me een reden om nog eens terug te keren!

Winter in Finland, de temperaturen durven dan al eens flink onder het nulpunt zakken. Het is niet omdat het koud is dat je binnen moet blijven. Laagjes laagjes en laagjes zijn het codewoord. Hier vind je mijn inpaklijstje van mijn Laplandreis enkele jaren geleden en ook in deze blogpost vind je handige tips om in te pakken voor winteractiviteiten in (sub-)arctische regio’s.

Winteractiviteiten in het Hoge Noorden

We trokken dus vaak naar buiten voor plezante winterse activiteiten en avonturen. Het schrijven van deze blogpost neemt me zo terug mee naar die heerlijke week in Finland, eind januari. Ik was er één van de 50 geselecteerde internationale reisbloggers voor de Nordic Bloggers Experience, een onvergetelijke ervaring waar ik zo dankbaar voor ben dat ik het mocht meemaken!

Snowscootertocht

Voor we vertrokken kregen we speciale overals aan. Je moet dus zelf geen speciale kledij of schoenen voorzien. De motors werden opgestart en weg waren we! De sneeuwscooters brachten ons midden in de Finse bossen. Als je van Winterwonderland spreekt, dit was het! Het maanlicht scheen op de witte dennen en berken en we zagen de natuurpracht aan sneltempo voorbij schuiven, zoals in een natuurdocumentaire. Hoe plezant de snowscootertocht ook was, toen de scooter stopte en we de stilte letterlijk konden horen, dat was het magische moment!

Sleetocht met husky’s

Huskytocht

Ze hadden een verrassing voor ons, zeiden ze. Toen we plots enthousiast geblaf hoorden, was het snel geraden: husky’s! Mijn dierenhart was in tweestrijd. Aan de ene kant leek het me zo’n bucket list ervaring die ik niet mocht missen, aan de andere kant stelde ik me vragen bij het dierenwelzijn. Want hoewel de dieren enthousiast leken en de eigenaar zeer liefdevol met hen omging, weet je het nooit helemaal zeker. Toch ben ik op de slee gaan zitten en na een tijdje kon ik zelfs echt van de huskytocht genieten. De eigenaar vertelde verhalen over de verschillende karakters van zijn honden en over hoe graag ze samen met hem met de slee gaan rijden. Husky’s staan er ook om bekend om graag te ‘werken’. Het was in elk geval een heel speciale ervaring!

Een tochtje met een rendierslee had ik eerder al gedaan. Ik haalde zelfs mijn rendier-rijbewijs!

Sneeuwschoenwandelen

sneeuwschoenwandelen

De stilte van het bos, het gekraak van het sneeuw onder onze voeten en het licht van onze lantaarns met waxinelichtjes onder het maanlicht. Dit was de setting voor mijn eerste wandeling met sneeuwschoenen. Ze hadden ons gezegd van ‘gewoon’ te stappen, zoals je zou doen zonder de raketten onder onze voeten. Na enkele minuutjes was ik het inderdaad gewoon en kon je verrassend vlot doorstappen. Het blijft wel een stevige work-out!

Blokhutten (1)

TIP: zorg dat je in laagjes gekleed bent en je makkelijk een laagje kan afnemen zodat je niet begint te zweten. Als je wel begint te zweten zal je het koud krijgen eens je niet meer in beweging bent!

Er wordt onderweg af en toe gestopt om even op te warmen in gezellige blokhutten met een open vuur en vaak ook warm bessensap.

Blokhutten (2)

Praktisch:

Voor de sneeuwscooterss, de huski’s en het sneeuwschoenwandelen kan je onder meer terecht bij Varjola Holiday Centre. Ze beschikken ook over een sauna centre met 2 outdoor jacuzzi’s.

Langlaufen

Langlaufen stond al zo lang op mijn bucket list. Skiën is mijn ding niet. De groene en blauwe piste lukken me nog maar sinds ik mijn knieën nogal pijnlijk bezeerde met het skiën lukt het me ook niet zo goed meer om kracht te zetten als mijn knieën gedraaid staan. Langlaufen leek me een fijn alternatief.

Ik was dus superenthousiast toen bleek dat we een initiatie langlaufen konden volgen. Groot nieuws blijkbaar want ook de lokale pers kwam mee om onze eerste les langlaufen te documenteren. Ik heb ergens wel een foto van het artikel dus als je Fins kan lezen, wil ik het graag eens doorsturen ;)

langlaufen

Ik was blij dat die langlaufschoenen heel wat comfortabeler bleken te zitten dan die skischoenen.  Het was een beetje onwennig om te beginnen maar al gauw waren we er vrij vlot mee weg. Misschien iets te vlot want voor ik het wist stond ik halfweg de helling. En laat naar beneden langlaufen veel weg hebben van skiën. Het lukte me bijna om te stoppen maar net voor ik helemaal tot stilstand kwam, lag ik toch nog op de grond! Het rechtstaan bleek het moeilijkste te zijn. We leerden ook nog een trucje: de Lapland turn waarbij je je skilatten helemaal draait terwijl je bijna ter plaatse blijft staan. Klinkt ingewikkeld? In dit filmpje krijg je een demonstratie.

Conclusie: langlaufen op een dichtgevrozen en besneeuwd meer (wegens plat) lijkt me perfect! Nog eens bedankt aan de geduldige instructeurs van Laaijs Ski-centre!

Arctic swimming

ice dipping (1)
Hoewel we de avond voordien na de sauna in het ijskoude water zwommen, kregen we voor het arctic swimming een knaloranje rescue pak aan. Je zit goed ingepakt, enkel je neus en ogen zijn nog zichtbaar! Met het pak aan voelde ik me precies een marsmannetje of een sumoworstelaar!

Arctic swimming

We stapten in de ijswak en het was wat zoeken naar ons evenwicht. Het deed me denken aan drijven in de Dode Zee! Door de pakken werden we niet nat. De volgende stap was leren uit het ijswak te klimmen. Niet eenvoudig! Ik maakte er een kort filmpje van. Mocht je je afvragen hoe het voelt om door het ijs te zakken: ik kan je zeggen dat het echt een benauwelijk gevoel is! En ik wist dat ik zou vallen want dat was de bedoeling!

Deze winteractiviteit was zonder meer de meest hilarische ervaring. We hadden echt superveel plezier en net voor we terug uit het water moesten, haalden we nog onze beste waterballettalenten naar boven. Met dank aan Luca voor de prachtige dronebeelden!

Schaatsen op natuurijs

Op het bevroren meer van Himos trokken we de schaatsen aan. Als kind ging ik vaak en graag ijsschaatsen. Met ouder worden is dat wat verminderd. Een indoor ijspiste zegt me niet zoveel. Ik ben dan altijd bang dat anderen keihard tegen me zullen botsen. Op een gigantisch meer is die kans natuurlijk veel kleiner. Het heeft iets magisch: schaatsen op natuurijs! Jammer dat het bij ons zo zelden kan.

Als afwisseling op het schaatsen probeerde ik ook even de sneeuw-step uit. Wat een plezant ding! Het voelde stabieler dan ijsschaatsen. Nu ik er over nadenk, het leek een beetje zoals een rollator voor op het ijs :-D

IJsvissen

ijsvissen (2)

Je krijgt niet elke dag de kans om te gaan ijsvissen. Ik was vooral ook benieuwd hoe dit in zijn werk ging. Ja, het was een reis van veel eerste keren! Onmisbaar als je wil gaan ijsvissen: een stoeltje, warme kledij en veel geduld.

ijsvissen

Op voorhand had ik me zitten afvragen hoe je zo een gat in het ijs maakt. Dit bleek uiteindelijk vrij simpel te zijn. Je boort  een gat in het ijs met een speciale tool. Nu ik er zo over nadenk: je bekomt maar een heel klein gat dus ofwel verwachtten ze niet dat we vis zouden vangen ofwel zijn het maar kleine visjes :) Enfin, ik verklap het eigenlijk al: ik ving niks! De korte video vind je hier.

ijsvissen (1)

Met de quad op het ijs rijden

Ok, deze activiteit heb ik aan me voorbij laten gaan. Ik was te bang. Ik zat nog nooit op een motor, reed zelfs nog nooit met een scooter. En een quad mag dan wel meer zijn zoals rijden met een auto maar durfde echt niet. Toen ik zag dat we enkele hellingen moesten nemen, was ik blij dat ik gekozen had voor een plaatsje als co-passagier bij de instructeur :-) Er was nog een ander excuus om niet zelf met de quad te rijden. Net als met de sneeuwscooter vind ik het wat raar om gemotoriseerde activiteiten te doen in een anders pristine en stille omgeving.

Quad

Sauna

Wie Finland zegt, zegt sauna. Finland telt maar liefst 3 miljoen sauna’s! Centraal-Finland staat bovendien gekend als de sauna regio. Een bezoekje aan Finland is dan ook niet volledig zonder één of meerdere sauna-sessies, gevolgd door rollen in de sneeuw, ‘ice dipping’ of relaxen in een outdoor jacuzzi terwijl het zachtjes sneeuwt! Voer voor een volgende blogpost!

Een Finse journaliste interviewde ons ook en vroeg wat we al allemaal gedaan hadden. Toen we laaiend enthousiast antwoordden zei zij laconiek: “Oh, the basic stuff!” Voor ons was het allemaal bucket list materiaal, voor hen leek het vrij alledaags :-D

 

Met dank aan Visit Central-Finland en Nordic Bloggers Experience Finland.

 

februari 20, 2017
/

5 + 1 reiswebsites/apps die echt onmisbaar zijn (en je nog niet kende)

Posted in Reiskriebels, Reistips by

Er bestaan al superveel lijstjes met reiswebsites die ‘onmisbaar’ zijn. Meestal zie ik er dezelfde websites en apps terug komen. Even vaak zijn het reiswebsites of apps die ik zelf nooit gebruik. Geen Skyscanner, Tripadvisor of TripIt in dit lijstje dus maar websites en apps die ik wel regelmatig gebruik én waarvan ik weet dat het merendeel van de reizigers ze nog niet kent.

Welke reiswebsites en app zijn echt onmisbaar?

Onmisbare reiswebsites en reisapps: Rome2Rio

Rome2Rio

Google Maps kan ook handig zijn maar persoonlijk vind ik dat ik meer opties heb met Rome2Rio. Het is een website en een app die je toont hoe je van de ene plaats naar de andere geraakt. Meestal krijg je verschillende mogelijkheden en kan je aan de hand van de prijs of de duurtijd beslissen welke service je wil gebruiken. Rome2Rio toont je niet alleen de dienstregeling van de trein, ook vluchten en lange afstandsbussen zitten in het systeem.

http://www.rome2rio.com/

From/to the airport

Deze website ziet er niet echt sexy uit en de informatie is niet zo overzichtelijk maar het geeft wel een uitgebreid overzicht van hoe je van zowat elke luchthaven ter wereld naar het centrum van de stad geraakt. De prijsinfo is niet altijd up-to-date, zo kostte de taxirit naar mijn hotel in Helsinki me ongeveer de helft meer dan op de website stond. In Rome en Kopenhagen daarentegen vonden we dankzij deze website de goedkoopste manier om in het centrum te geraken.

http://www.toandfromtheairport.com/

Jet Lag Rooster

Het is al even geleden dat ik nog echt volledig van tijdzone veranderde maar deze website zorgt er op een wetenschappelijke basis voor dat je zo weinig mogelijk last hebt van een jet lag. Je vult je vliegschema in en je krijgt advies over wanneer je best kan slapen en wanneer je beter licht opzoekt. Dat je tijdens het reizen veel water moet drinken, krijg je er als extra tip bovenop.

http://www.jetlagrooster.com/

Hopper

De sites waar we de goedkoopste vluchten kunnen vinden, kennen we ondertussen al. Maar wanneer boek je het best? Ook daar bestaan heel wat theorieën over. Met de startup Hopper moet je hier nu zelf niet meer over nadenken. Hun app vertelt het je namelijk!

https://www.hopper.com/

Lounge Buddy

Airport lounges zijn niet enkel voor business reizigers. Dankzij deze app kan jij ook genieten van de voordelen van de airport lounge. Ik mocht onlangs gebruik maken van de Finnair lounge in Helsinki airport en ik vond het heerlijk! Echt iets wat ik dus vaker ga doen. Je kan er niet alleen even relaxen voor, tussen of na je vlucht, er is ook allerlei lekkers voorzien, je kan de recente kranten lezen, gebruik maken van de douches en veel meer. Het maakt reizen een pak minder stresserend.

https://www.loungebuddy.com/

Duolingo

Ok, als je hier al even volgt zal je deze al kennen. Maar omdat ik er zo enthousiast over ben, vond ik dat deze app hier ook echt een plekje verdiende. Met Duolingo leer je op korte tijd een paar zinnetjes van een nieuwe taal. Misschien niet genoeg om echt een diepgaand gesprek te hebben maar voldoende om bijvoorbeeld simpele dingen te bestellen op restaurant. Meer over Duolingo en snel een nieuwe taal leren vind je hier.

https://nl-nl.duolingo.com/

Welke reiswebsite of -app is voor jou absoluut onmisbaar?

februari 5, 2017
/

Duiken in Aqaba – Jordanië

De laatste tijd schoof het duiken een beetje naar de achtergrond. Er komen zoveel andere interessante dingen op mijn pad dat het duiken er soms niet meer van komt. De weinige keren dat ik dan toch nog het water in kan, geniet ik daar elke keer dubbel en dik van!

Aqaba diving dag 2 (1)

Ook zo toen ik me voor de eerste duik in Aqaba in het water liet zakken. Het was dan wel misschien met een valse start (De Rode Zee is veel zouter dan de Middellandse zee en ik had een kilootje meer lood nodig dan bij het duiken op Gozo.), eens ik onder water zat voelde ik me helemaal ontspannen.

Duiken voor beginners

Aqaba lijkt me een goede duikplaats voor beginners. Het is een keertje niet Egypte. De watertemperatuur is er het hele jaar door aangenaam. Er zijn heel wat ondiepe duikplekken (de bodem loopt zachtjes glooiend), het is niet echt ver varen naar de duikplekken en de duikinstructeurs zijn er erg vriendelijk en geduldig. Tips voor wie op vakantie wil leren duiken, vind je hier.

We hadden in onze groep een aantal dames mee die in Aqaba hun duikinitiate gedaan hebben en ze waren vrij enthousiast, zowel over het overwinnen van hun angsten, het onderwaterleven als de begeleiding van de instructeurs.

Kiwi Reef

Zoals de naam het al verklapt is dit een groot rif. Het rif loopt tussen de 10 en 30 meter. Ideaal voor zowel beginnende als ervaren duikers. Ik vond het koraal meer intact dan in de nabijgelegen en drukbedoken duikplekken in Egypte. De naam Kiwi Reef komt van een Nieuw-Zeelandse duiker die dit rif ontdekte. Er is ook een groot stuk zeegras waar ik enkele scheermesvissen zag. Die scheermesvissen zijn altijd heel speciaal om zien. Ze lijken verticaal in het water te hangen en verplaatsen zich synchroon. Ze verplaatsen zich soms zo snel dat je twijfelt of je ze wel gezien hebt, zeker omdat ze zich zo goed kunnen camoufleren tussen het zeegras.

De Chinese Tuin

Aqaba diving dag 2 (13)

Duiken in Aqaba staat garant voor veel zachte en harde koralen. Ik ben nog steeds onder de indruk van de grote ‘bollen’ die we tegen het einde van onze duik tegenkwamen en de duizenden oranje visjes die er rond zwommen. Deze plek die vlakbij het Marine Park van Aqaba ligt is een populaire plek bij zeeschildpadden, murenes en octopussen.

Wrakduiken op de Cedar Pride

Aqaba - Cedar Pride (8)

Eén van de topduiken in Aqaba is een wrakduik op de Cedar Pride. Ik heb het normaal gezien niet zo op wrakken die afgezonken zijn voor toeristen maar de Cedar Pride heeft een leuk koninklijk verhaal én een kraainest zoals je ze niet vaak meer ziet. Het persoonlijk cargoschip van de koning is zo’n 25 jaar geleden afgezonken. In eerste instantie voor zichzelf omdat hij een groot duikliefhebber is maar het wrak is vrij toegankelijk voor alle duikers. De Cedar Pride is 78 meter lang en ligt op max 26 m diepte. Op en rond het wrak vind je veel naaktslakken en zacht koraal. Bovendien is er in deze buurt veel kans op zeeschildpadden. Ervaren duikers kunnen het wrak ook penetreren en door en onder het wrak zwemmen.

Aqaba - Cedar Pride (4)

Technisch duiken in Aqaba

Ook technische duikers komen aan hun trekken in de regio van Aqaba. Een aantal duikcentra in Aqaba is ook gespecialiseerd in technisch duiken.Duiken in Aqaba kan ook vrij diep, zeker tegen de grens met Saudi-Arabië waar je drop-offs vindt. Er zijn een aantal plekken waar duiken dieper dan 100 meter mogelijk zijn…

Duikcentra in Aqaba

Er zijn verschillende duikcentra in Aqaba maar met Deep Blue Dive Center en Sinbad Diving Club ging ik zelf duiken en ik kan beide bedrijven aanraden. Ze hebben allebei een eigen boot waarmee ze naar de duikplaatsen varen. Op de boten is voldoende plaats om binnen te zitten of te genieten van de zon op het zonnedek. Ook voor je duikmateriaal is voldoende plek. We waren niet met veel duikers maar zelfs bij een volle boot heb je voldoende ruimte om je aan te kleden. Er is een handig platform om het water in te gaan en ook het water verlaten is geen probleem door de stevige ladders. Bovendien helpt de bemanning je zoveel mogelijk.

Ik zag op mijn duikcomputer een watertemperatuur van 24 graden en vond dat mijn 3 mm ruim voldoende was, zeker aangezien ik er nog een lycra onder had, met kap dook en we maar enkele duiken deden. Als je snel koud hebt of meerdere duiken plant, kan je beter je 5 mm meenemen.

En waar gaat jouw volgende duikvakantie naartoe? Zou jij overwegen om Egypte volgende keer in te ruilen voor Jordanië?

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 25, 2017
/

Aqaba, de ideale hub om Jordanië te ontdekken

Is het daar wel veilig? Het was zowat de meest gestelde vraag toen ik vertelde dat ik naar Jordanië ging. Ik moet eerlijk zeggen dat dit op voorhand ook een beetje mijn bezorgdheid was. Gelukkig liet ik me daardoor niet afschrikken want ik ontdekte een prachtig land met supervriendelijke mensen. En ja, ik voelde me er veilig.

Het was natuurlijk wel een beetje vreemd om door de metaaldetector te moeten (een gevolg van aanslagen vele jaren geleden) om musea en zelfs het hotel binnen te gaan maar we beginnen de vele veiligheidscontroles bij grote evenementen bij ons ook gewoon te worden. Helaas zijn veel toeristen wel afgeschrikt en laten ze Jordanië links liggen. Reden te meer om nu wel te gaan: er zijn amper toeristen en ze leggen de toeristen die er zijn extra in de watten. Bovendien steun je de plaatselijke bevolking met je bezoekje!

Aqaba is een fantastische uitvalsbasis om andere stukken van Jordanië te verkennen. Bovendien kan je ook in Aqaba vanalles doen. Je kan uiteraard van zon, zee en strand genieten. De meeste hotels hebben uitstekende faciliteiten. Heeft je hotel geen zwembad of wil je even ‘changement de décor’ dan kan je naar beachclubs zoals bv Bérénice Beach Club.

Aqaba is ook een ideale plek voor een duikvakantie. Dit stukje Rode Zee is minder bedoken en er zijn meerdere toffe duikplekken te vinden. Zowel beginners als ervaren duikers kunnen er hun ding vinden. Meer over duiken in Aqaba in een volgende blogpost.

Sinds kort vlieg je trouwens rechtstreeks van Brussels Airport naar Aqaba met Royal Wings, een dochtermaatschappij van Royal Jordanian. Met een vliegtijd van amper 4 uur komt Aqaba letterlijk plots wel erg dichtbij als zonnige vakantiebestemming, het hele jaar rond!

Eten & drinken

In Aqaba vind je heel wat plekken waar je lekker kan eten. Het hoeft daarom niet altijd uitgebreid te zijn. Je vind ook leuke eetkraampjes op straat waar je bv kikkererwtenballetjes kan vinden.

Rakwet Kanaan was één van de hipste adresjes waar we gingen eten. Reserveren is zeker aangeraden want dit is een erg populaire plek. Wat mij vooral bijgebleven is was de sfeer: er was lokale muziek, er werd gedanst en meegezongen,… Heel fijn! Op tafel verschenen de meest uiteenlopende gerechten. Bijna non-stop kwam er nog wel een nieuw gerechtje bij. Geen alcohol in Jordanië maar ze hebben de lekkerste sapjes. Ik koos voor eentje met limoen.

Jordanië (35)

Een andere avond trokken we naar Aqaba House, ook populair onder de locals. Dit adresje bevindt zich aan de waterkant. En soms in het water. We schoven stelselmatig op toen het water steeds hoger kwam en toen er daarna ook nog eens een boot passeerde, eindigden we met natte voeten. Ach, het was eigenlijk vooral grappig. Wij bleken de enigen te zijn die er aandacht aan besteedden.

Naar de markt

Altijd heel leuk om te doen op vakantie: de plaatselijke markt verkennen! We mochten ruiken aan en proeven van de specerijen, dronken mierzoete thee en trokken naar de plaatselijke markt.

Jordanië (4) Jordanië (5) Jordanië (9) Jordanië (12)

Jordanië (17)

Overnachten

We verbleven tijdens de perstrip naar Jordanië in Kempinski Hotel Aqaba en ik kan dit hotel alleen maar aanraden. Dit 5-ster hotel heeft erg ruime kamers die helemaal in mijn stijl ingericht zijn. Het witte, strakke design met het zicht op de Rode Zee… Ik droom meteen weer weg terwijl ik dit hier neerschrijf. Tussen het slaapgedeelte en de badkamer was er een raam dat je kon verduisteren. Als je de verduistering open liet had je zo dus ook zeezicht vanuit je bad.

Het ontbijt was verzorgd en uitgebreid, zoals je dat van 5-ster hotels mag verwachten. Pluspunten omdat ze kanelbullar of kaneelbroodjes serveerden! Je kan binnen ontbijten maar het ontbijt smaakt dubbel zo goed als je een plaatsje zoekt op het terras buiten. Vanop het terras heb je zicht op de vele zwembaden van het hotel, de zee en de hele baai.

Je maakt tijdens je verblijf gebruik van gratis wifi en ook de mini-bar zit vol gratis frisdrank en zelfs chips! Een drankje in de bar kan je dus vervangen door een drankje op je eigen terras. Wil je toch naar de bar, hou dan rekening met fikse prijzen. Als in 5 euro voor een cola. Zeg niet dat ik je niet gewaarschuwd heb!

Tips voor uitstapjes vanuit Aqaba

Vanuit Aqaba sta je in een paar uurtjes in Wadi Rum, Petra en zelfs de Dode Zee. Aqaba is dus de perfecte hub voor je vakantie in Jordanië.

Visum

Voor Jordanië heb je een visum nodig. Dit hoeft geen gedoe te zijn. Aqaba heeft als speciale economische zone (ASEZA) enkele voordelen (tax-free!). Zo krijg je als toerist een gratis visum voor Aqaba. Kom je via Amman of op een andere manier, geef dan aan dat je naar Aqaba gaat en zorg dan dat je binnen de 48u in Aqaba bent zodat je de 40JD (iets meer dan 50 euro) niet moet betalen.

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 20, 2017
/