Browsing Category:

Freelance life

Flexibele werkplekken in Oostende

Posted in Freelance life by

Een van de grote voordelen van mijn werk als freelancer is de vrijheid en de flexibiliteit van overal te kunnen werken. Met een stabiele internetverbinding en mijn laptop kan ik eender waar werken. Meestal werk ik vanuit mijn thuiskantoor maar af en toe heb ik nood aan afwisseling en trek ik er op uit. Ondertussen groeit mijn lijstje met werkplekken in Oostende steeds verder aan. Omdat ik regelmatig de vraag krijg naar flexibele werkplekken in Oostende, heb ik mijn beste tips hier even op een rijtje gezet.

Flexibele werkplekken in Oostende

Zoek je een inspirerende koffiebar waar ze je laptop niet buiten kijken? Wil je een stille plek waar je geconcentreerd kan doorwerken? Ben je op zoek naar een locatie voor een korte meeting? Of zoek je simpelweg een werkplek waar je tussen 2 afspraken door even kan werken? Met onderstaand lijstje vind je vast wat je zoekt!

Hippe koffiebars

Ik heb er hieronder een paar uitgepikt. Er zijn natuurlijk veel meer mogelijkheden. Hier vind je nog meer koffiebars in Oostende.

De Grote Post

Er is altijd nog De Grote Post. Zoek je een plek om te ontbijten? De Grote Post. Zoek je een plek voor een kopje koffie? De Grote Post. Zoek je een plek om te lunchen? Al eens aan De Grote Post gedacht? Idem voor het avondeten trouwens. En ja, ook als flexplek is De Grote Post perfect!

Oode

Bij uitstek de plek waar ik beland als ik tussen 2 afspraken wat tijd te overbruggen heb en deze nuttig wil besteden. Ik kan het meestal niet laten om een chocomelk en een stukje taart te bestellen.

Albrecht

Pas geopend en nu al een plaatsje in dit lijstje! Albrecht ligt in de Christinastraat. Naast allerlei koffie en chocomelk om jezelf te verwennen, kan je er ook terecht voor een gezonde lunch.

‘t Leeshuus

Je kon hier al lezen dat ‘t Leeshuus een speciale plek in mijn hartje draagt. Moesten ze wat vaker doordeweeks open zijn, dan zou ik hier vast ook wat vaker met mijn laptop belanden.

In stilte

werkplek bibliotheek

Bibliotheek

Het is een van mijn favoriete en misschien wel meest verrassende plekken. Als ik geconcentreerd wil kunnen doorwerken, dan neem ik mijn laptop mee om enkele uren vanuit de bibliotheek te gaan werken. Er is gratis wifi, het is er (meestal) stil en ik heb er geen afleiding.

Bijzondere werkplek

Summer office

Van zodra de strandcabines er staan en het weer het toelaat, vind je me in mijn zomerkantoor. Met een tafel, een strandstoel en een mini-parasolletje zodat mijn laptopscherm wat leesbaarder is, heb ik genoeg. Wifi? Geen probleem! In Oostende is er gratis wifi in het centrum en op het strand. Voor de zekerheid gebruik ik dan wel een VPN-connectie. Als de wifi-connectie wat tegensputtert, maak ik een hotspot met mijn smartphone. Heerlijk om zo te kunnen werken met je voeten in het zand en zicht op de eindeloze horizon boven de zee!

Ideaal voor meetings

Meestal spreek ik voor korte meetings af in een van de koffiebars hierboven. Ook hotellobby’s zijn een handige plek om af te spreken. Komt de meeting-partner met de wagen, dan spreek ik net buiten het centrum af in Brasserie Albert, de horecazaak in het Thermae Palace. Hotel du Parc is ook een plek waar ik al eens beland voor een vergadering.

Heb jij nog tips voor goede flexibele werkplekken in Oostende? Sharing is caring dus laat je tips maar komen in de comments!

maart 15, 2018
/

Tips voor thuiswerkers

Posted in Freelance life by

Op mijn vorige job mocht ik 1 dag per week thuiswerken. Mooi meegenomen want elke dag zo’n 4 uur onderweg zijn kruipt in je kleren. Ik merkte al snel dat ik op die thuiswerkdag eigenlijk constant mijn mails aan het checken was want ik wou meteen reageren als een collega me mailde. Stel je voor dat ze zouden denken dat ik niet aan het werken was?! Echt efficiënt was dat dus niet. Gelukkig had ik dat al snel door en werkte ik een systeem met ‘blokken’ uit. Ik checkte mijn mailbox enkel nog in bepaalde tijdsblokken en werkte in andere blokken geconcentreerd door.

Ook de laatste jaren, nu ik grotendeels als freelancer aan de slag ben, werk ik van thuis uit. Ik durf me dus wel ervaringsdeskundige noemen wat thuiswerken betreft. Van thuis uit werken is niet altijd gemakkelijk. Het maakt het moeilijker om je werk van je af te zetten. Als je niet oplet, kan het een eenzaam bestaan worden. Er is afleiding dus je moet wel wat karakter hebben. Tegelijkertijd zijn er zoveel voordelen: je plant je eigen tijd in (afhankelijk van de afspraken met je werkgever of klanten), je kan snel tussendoor de vaatwas aanzetten, je bent thuis als de postbode pakjes brengt,…

Tips thuiswerken

Dit is dus een artikel voor wie af en toe mag telewerken, altijd aan thuiswerken doet of als freelancer zelf zijn werkplek kiest. Mogelijks hebben zelfs studenten wat aan de tips.

De beste thuiswerk-tips

Zorg voor een aparte ruimte

Of je nu een aparte bureau hebt of het met een bureautafel in een andere ruimte moet doen: zorg dat je je eigen territorium hebt waar je je papieren eventueel kan laten liggen en waar niemand je kan storen. Je kan desnoods een bordje aan de deur hangen. Als ik aan bepaalde opdrachten moet werken, zet ik zelfs mijn gsm uit!

Beperk ook je internetgebruik. Ik kan vaak niet zonder internet maar voor bepaalde taken zet ik mijn laptop in vliegtuigmodus. Handig om geconcentreerd door te werken! Je hebt daar dus helemaal geen aparte app voor nodig.

Zorg dat vrienden, familie, huisgenoten weten dat je aan het werk bent, ook al ben je thuis. Ze zullen anders nogal rap de neiging hebben om je toch te storen.

Maak een lijstje

Deze tip geldt eigenlijk voor iedereen: maak een lijstje met wat je die dag wil doen. Zo weet je waar je prioriteiten die dag liggen en kan je genieten van het voldane gevoel gedane taken te kunnen doorstrepen of af te vinken.
Zelf werk ik eigenlijk met een lange termijn-planning waar ik een jaar vooruit projecten op aanduid. Zo zie ik in een oogopslag welke maanden druk worden. Ook ideetjes van mijn ‘ooit eens’-lijstje plan ik op een bepaalde maand in. Anders komt het er niet van. Zo staan daar voor de komende maanden enkele leuke workshops op (binnenkort meer!), duid ik er de evenementen voor mijn klanten op aan en zet ik grote taken zoals bv GDPR erop.

Elke week bekijk ik ook mijn weekplanning en duid ik deadlines in mijn agenda aan. Die weekplanning is de basis voor mijn lijstje TO DO TODAY. Ik probeer me te beperken tot 3 to do’s per dag (afhankelijk van de grote van de taak) en bouw reserve in voor onvoorziene dingen. Die zijn er regelmatig en zo heb ik ze toch een beetje voorzien. Zijn er die dag geen onvoorziene dingen en ben ik sneller klaar dan gedacht, dan trakteer ik me op even niets doen of ik begin aan iets anders op de to do-lijst zodat ik eventueel wat voorsprong inbouw.

Een klassieke tip is te beginnen met het lastigste karweitje op de je to do-lijstje. Persoonlijk werkt dit voor mij soms tegendraads. Ik zie er dan zo tegenop dat ik het uitstel om eraan te beginnen. Als ik daarentegen begin met iets kort en leuk, kom ik vaak in een flow waardoor ik de andere taken ook met plezier aanpak. Als ik echt geen zin heb, en dat is als freelancer een groot voordeel, doe ik even iets anders en schuif ik in mijn planning. Hier schreef ik ook al dat je bepaalde taken beter kan doen als je in een bepaalde mood bent.

Pauzeer op tijd

Het stond vorige week nog in de krant: professionals nemen een break, amateurs niet. Pauzeren is belangrijk om beter te kunnen presteren. Als je op voorhand je pauzes vastlegt, werk je vaak efficiënter door. Je weet immers wanneer je mag pauzeren en werkt daarnaar toe. Vandaar wellicht het succes van Hoffice: na elke 45 minuten pauzeer je. Je hebt dus geen tijd te verspelen.

Ook al deel ik grote taken op in kleinere deeltaken, soms ontzie ik het nog om eraan te beginnen. Het helpt me dan om een tijd aan een taak te geven en een timer te zetten. 1 uur doorwerken aan een lastige taak, lijkt minder erg dan mezelf opdragen die opdracht af te werken. Is de taak dan nog niet gedaan, ik heb op zijn minst wel al een uur minder te doen. Het komt ook vaak voor dat, eens ik eraan begonnen ben, ik dan gewoon verder doe. Het is een beetje zoals met gaan lopen: het duurt even om me te motiveren om te gaan lopen maar de voldoening achteraf is zo groot.

Zorg dat je in de middagpauze ook even buitenkomt. Een klein wandelingetje, ergens gaan lunchen,… als we maar even een frisse neus kunnen halen en kunnen veranderen van omgeving. We zitten al zo vaak binnen (en achter de computer). Gaan joggen over de middag is zo een favoriet van me. Maar het kan ook iets praktisch zijn als naar het containerpark rijden. Of afspreken met vrienden of andere freelancers. Sociaal contact is ook belangrijk.

Doe alsof je buitenshuis gaat werken

Probeer zoveel mogelijk een vaste routine aan te houden. Je moet niet om 8u30 aan je bureau zitten maar zoek iets dat werkt voor jou en hou je eraan. Als ik kon kiezen dan startte ik elke dag op het gemak maar als ik pas na 10u (of nog later – het zou wel eens 11u30 kunnen zijn ook) begin werken, dan is de helft van de dag al voorbij. Ik heb het gevoel dat ik zoveel meer gedaan krijg als ik vroeg begin.

Als ik kon kiezen dan zat ik vaak in pyjama achter mijn laptop. Gelukkig moet ik ‘s morgens meestal al de deur uit en moet ik me wel aankleden. Ik durf wel een gemakkelijke broek aantrekken als ik thuiswerk. Die broek zien ze toch niet als ik Skype-calls heb. Je aankleden zorgt ervoor dat je je frisser voelt en ook echt in werkmodus komt.

Door thuiswerken vervaagt de grens tussen werk en privé. Ik probeer om de laptop na 20u dicht te laten. Dat lukt niet altijd maar het is een mooi streefdoel.

Werk jij soms van thuis uit? Wat is jouw beste thuiswerktip?

februari 25, 2018
/

Netwerken als een pro: tips voor bloggers, freelancers,…

Posted in Freelance life by

Januari is over het algemeen een drukke maand wat netwerkevenementen betreft. Wie wil, kan van de ene nieuwjaarsreceptie naar de andere hollen. Ook de andere maanden van het jaar zijn er uiteraard recepties of gelegenheden waar je kan netwerken. Zoals ik zelf al meermaals heb mogen ervaren is een sterk en uitgebreid netwerk handig. Dit geldt trouwens niet alleen op professioneel gebied. De basisregel van netwerken is dat je vooral moet ‘geven’ zonder daarom iets terug te verwachten. Zelf vind ik het bijvoorbeeld altijd wel leuk als ik mensen aan elkaar voorstel en zie dat daar later leuke samenwerkingen of vriendschappen uit voortvloeien.

Netwerken als een pro

Netwerken, de basisprincipes

Het belangrijkste bij netwerken is dat je eigenlijk niets gaat terug verwachten. Niet alleen verwacht je geen tegenprestatie, je deelt je info en netwerk ook spontaan en pro-actief als je denkt dat het nuttig kan zijn voor de ander. Als de tijd daar ooit is dat je van iemand binnen je netwerk hulp kan gebruiken, zal die persoon je met plezier helpen. Uiteraard vergeet je niet die persoon daar achteraf uitgebreid voor te bedanken! Netwerken is op deze manier een leuke wisselwerking met een win-win voor iedereen.

Netwerken, handige tips

Visitekaartjes

Visitekaartjes blijven een superhandig en onmisbaar attribuut om te netwerken. Ik heb altijd een stapeltje visitekaartjes in mijn handtas zitten. Ik koos ervoor om een foto op mijn visitekaartjes te zetten. Visitekaartjes zijn een belangrijk stuk (personal) branding. Zorg ook voor beschrijfbare visitekaartjes zodat de ontvanger er eventueel nog iets bij kan zetten. Dat doe ik zelf ook vaak. Ik zet er dan bijvoorbeeld op waar we elkaar ontmoetten, iets wat me bijgebleven is uit het gesprek,…

tip voor netwerkevent

Op heel wat conferenties krijg je een lanyard met een naamkaartje aan. Persoonlijk vind ik die aangenamer dan de kleefbadges (want wat als je later op de dag een jasje wil uittrekken of net een extra trui wil aandoen?) en dan de badges die je moet opspelden (want die beschadigen je mooie kledij vaak). Bovendien kan je die plastic tasjes ook gebruiken om enkele visitekaartjes in te steken. Als er dan iemand visitekaartjes wil uitwisselen, heb je ze meteen bij de hand.

Tip: geef die badges bij het weggaan ook altijd weer af. Zo kunnen de plastic badges nog hergebruikt worden. Veel beter voor het milieu!

Contacten leggen

Zeker als je alleen naar een netwerkevenement gaat, kan het best spannend zijn om op iemand af te stappen. Toch probeer ik dat wel te doen. Ervaring leert me dat iedereen het eng vindt om op iemand af te stappen en 90% van de mensen blij is als iemand anders het doet. Durf dus de eerste stap te zetten en jezelf voor te stellen. Vlakbij de ingang heb je het beste zicht op de andere aanwezigen en heb je meestal ook de beste kans om ze aan te spreken. Stel ook actief mensen die je kent aan elkaar voor. Durf ook nieuwsgierig zijn, dan kom je geïnteresseerd over. Da’s eerlijk gezegd nog een werkpuntje voor mij. Ik durf soms niet verder vragen omdat ik denk dat mijn gesprekspartner misschien vindt dat het mijn zaken niet zijn maar over het algemeen praten mensen wel graag over zichzelf. Door vragen te stellen vermijd je ook dat je teveel over jezelf praat.

Zorg dat je niet weggedoken in een hoekje staat maar stel je open op. Die smartphone is handig om te doen alsof je een druk en interessant leven hebt maar zal anderen ook afschrikken om op je toe te stappen. Wees sociaal en daarmee bedoel ik niet op sociale media.

Nog een paar praktische tips

  • Draag iets waar je je comfortabel in voelt. Iets in je eigen stijl zorgt voor herkenning. Ik kreeg ooit de tip bv een opvallende sjaal of telkens hetzelfde (opvallende) kleur aan te doen omdat mensen je dan sneller zouden herinneren.
  • Eten en netwerken tegelijk vind ik niet zo handig. Ik laat de meeste hapjes dan ook aan me voorbij gaan. Als ik bv een glas vast heb, blijft de andere hand vrij om handen te schudden.
  • Probeer elk gesprek, hoe fijn ook, na 5 à 10 minuten af te ronden. Zo krijgen jullie allebei de ruimte om nog andere mensen te ontmoeten en jullie netwerk verder uit te breiden. Nog iets halen om te drinken is een prima afsluiter. Je kan ook simpelweg zeggen dat je nog even verder je ronde gaat doen. Uiteindelijk is dat waarom je daar bent: om andere mensen te ontmoeten en al dan niet nieuwe connecties aan te halen.

Netwerken, de voorbereiding

Zoals ik in het begin al schreef: er zijn heel wat netwerkevenementen en je kan niet overal naartoe gaan. Het is belangrijk er de juiste evenementen uit te selecteren. Wat is je doel? Wat wil je bereiken? En wat verwacht je van het netwerken? Dat zijn belangrijke vragen die zullen bepalen welke events het meest geschikt zijn. Uiteraard zijn er ook recepties en evenementen waar je niet onderuit kan.

Eens beslist naar welk evenement je wil gaan, kan je al wat research doen. Wie zal er ook zijn? Kan je deze mensen misschien al volgen op de sociale media? Is er een bepaalde hashtag die door de organisator en/of de aanwezigen gebruikt wordt? Je kan ook al voorbereiden wat je wil zeggen. Zorg dat je zeker een elevator pitch hebt. Zo kan je je voorstellen in een paar woorden. Soms kan je op voorhand de lijst met andere aanwezigen opvragen. Je zou dan een lijstje van 10 personen die je zeker wil spreken, kunnen opstellen. Je kan die personen eventueel ook op voorhand al laten weten dat je er ook zal zijn. Dan zoeken zij jou misschien zelf al op en moet je niet op hen afstappen.

Netwerken, de opvolging

Eens terug thuis (of de dagen erna) probeer ik ook tijd te maken om de nieuwe contacten op te volgen. Ik voeg de visitekaartjes in mijn Google Contacten in, connect op sociale media en stuur eventueel mailtjes afhankelijk van wat er besproken is. Mijn ervaring leert me dat ik dit best zo snel mogelijk doe want anders komt het er niet meer van.

Heb jij nog netwerktips? Wat zijn jouw favoriete onderwerpen qua small talk? 

januari 22, 2018
/

Filter het blauwe licht voor gezonde ogen

Posted in Freelance life by

Het aftakelingsproces is ingezet. Nu ja, niet echt. Sinds enkele weken draag ik preventief een bril als ik achter de computer zit. Het zit zo: in september zat ik vele uren achter de computer en mijn ogen waren echt vermoeid. Ik had vroeger echt goede ogen en maakte me een beetje zorgen. Ik besloot een afspraak bij de opticien te maken. Met mijn ogen bleek alles prima in orde en toch keerde ik met een bestelbon voor een bril naar huis.

De vermoeide ogen waren zeer waarschijnlijk veroorzaakt door de talrijke uren achter de laptop. Zowat elk beeldscherm straalt namelijk blauw licht uit. Dat blauw licht zorgt er verder ook voor dat je ‘s avonds moeilijk de slaap kan vatten. Er bestaan dus brillen met een blue filter die het blauwe licht filteren. Ondertussen heb ik de bril al een ruim een maand in gebruik en leek het me wel een goed idee om jullie even te vertellen hoe die bril me bevalt.

Blue filter glasses

Blue filter

De bril die ik heb is dus eentje zonder versterkte glazen maar wel met een zogenaamde blue filter. Deze filtert het blauwe licht en zorgt ervoor dat het licht zachter wordt. Als ik door mijn bril kijk, zie ik daar geen verschil van. Het is niet dat het beeld verkleurt ofzo. Maar na een tijdje merk je wel dat het ‘makkelijker’ is om te kijken. Het beeld is veel rustiger en je ogen voelen niet zo vermoeid.

Ook al heb ik sinds september nog altijd vele uren achter de computer doorgebracht, toch voelen mijn ogen zo vermoeid niet meer. Als ik de bril eens vergeet en zonder bril achter de computer plaatsneem, voel ik na een tijdje dat mijn ogen vermoeid worden. In het kort: met de bril merk ik eigenlijk geen verschil, dat verschil merk ik pas als ik nog eens zonder bril op de computer ga. Dus ja, ik denk wel dat ik na ruim een maand met mijn bril met blauwe filter kan concluderen dat het helpt!

Geen blauw licht voor het slapen

Nog een ander bijkomend pluspunt is dat ik sindsdien ook beter slaap. Als ik een avondje doorwerkte en dan meteen ging slapen, lag ik vaak nog een hele tijd wakker. Dat blauwe licht heeft namelijk ook een negatief invloed op je nachtrust. Het blauwe licht voorkomt de aanmaak van melatonine. Dit hormoon geeft de hersenen het signaal dat het tijd is om te gaan slapen en zorgt voor een goede nachtrust. Niet goed slapen heeft heel wat negatieve effecten op je gezondheid: van een hoge bloeddruk tot concentratieproblemen en moeilijkheden om af te vallen.

Let wel, overdag is wat blauw licht wel goed en zorgt het ervoor dat je goedgezind bent en productief en energiek de dag doorkomt. Je hoeft dus niet de hele tijd alle blauw licht te blokkeren!

Computerprogramma

Geen zin in een bril? Er zijn ook computerprogramma’s zoals f.lux die ervoor zorgen dat je scherm zich aanpast qua kleuren en helderheid aan het tijdstip (volgens de tijdzone waarin je zit). Dit heb ik zelf niet uitgetest maar toen ik op Facebook over mijn bril vertelde, kreeg ik deze wel meermaals als tip.

Heb jij ook soms last van vermoeide ogen? Of heb je een bril met filter voor het blauwe licht? Nog andere tips? Benieuwd naar jullie reacties!

november 13, 2017
/

Ga jij mee op ‘workation’?

Sommige zotte ideeën vragen gewoon om ook effectief uitgevoerd te worden. Ik wil al lang eens op ‘workation’. Ik heb veel deugd van een dagje werken volgens het Hoffice-principe en zo’n workation zou me vast helpen om een voorsprong te nemen (of een achterstandje in te halen). Dus… waarom organiseer ik niet zelf zo’n workation? Interesse? Lees dan zeker verder!

Wat is een workation?

Een workation is letterlijk werken op vakantie. Je gaat letterlijk ergens heen om je ten volle op je werk te kunnen concentreren maar ondertussen toch ook iets van de omgeving te zien/te genieten. Als je samen met anderen op workation gaat, zijn er ook brainstorms, workshops en samenwerkingsmogelijkheden mogelijk.

Zo kan elke deelnemer bijvoorbeeld voorstellen om een workshop of één-op-één coachingsessies te geven over iets waar ze goed in zijn. De anderen kunnen op voorhand aangeven waar ze interesse voor hebben. Het is naast genieten natuurlijk ook de bedoeling om efficiënt en geconcentreerd te werken zodat je bergen werk kan verzetten!

Aan het begin van je workation leg je ook doelen vast waar je naartoe wil werken. Wat wil je tijdens de workation bereiken? Aan welke projecten ga je werken? Door dit op voorhand vast te leggen, ga je veel doelgerichter werken.

Wat is een goede locatie voor een workation?

In mijn dromen zie ik een vakantiewoning, misschien zelfs met een sauna of andere wellnessfaciliteiten? Uiteraard hebben we wifi nodig. Goede en liefst gratis wifi. De locatie beschikt verder over verschillende ruimtes waar gewerkt kan worden. Ook voldoende kamers en badkamers lijken me een must. Makkelijk bereikbaar met auto (+ parkeergelegenheid) en openbaar vervoer. Liefst in eigen land of net over de landsgrenzen zodat we niet te lang onderweg zijn. Idealiter kan de locatie per deelnemer apart factureren. Suggesties voor een locatie zijn uiteraard welkom!

Hoe zou mijn workation er uit zien?

Op vrijdagavond zou ik starten met een kaasschotel (of iets anders waar geen/amper voorbereiding aan is) en een kennismakingsronde. Ik zou de aankomst en kamerverdeling tussen 18u en 19u plannen zodat we rond 19u aan tafel kunnen. Misschien kan er die avond nog een eerste workshop georganiseerd worden en kunnen we afsluiten met een avondwandeling?

Op zaterdag kunnen zij die dat graag willen de dag starten met yoga, joggen of iets anders (hangt af van de voorstellen van de groep). Na het ontbijt begint de eerste werksessie. Ik zou hier grotendeels het schema van Hoffice volgen. Werksessies kunnen door workshops afgewisseld worden. In de late namiddag staat ontspanning op het programma en gaan we samen de omgeving verkennen of een soort teambuildingsactiviteit doen. ‘s Avonds kunnen we nog workshops en/of werksessies inplannen, afhankelijk van de behoeftes van de groep.

Op zondag zal het afhangen van hoe laat we de vakantiewoning moeten verlaten. Anders kan er na het ontbijt eventueel nog een sessie gepland worden en als afsluiter samen gaan lunchen? Idealiter kunnen we op zondag nog tot in de late namiddag in de vakantiewoning en kunnen we nog een paar uur doorwerken.

Uiteraard kunnen we in samenspraak het programma verder uitwerken. Ik verwacht wel engagement: als je inschrijft is het echt de bedoeling dat je het hele programma mee volgt en dus van vrijdagavond tot zondagmiddag aanwezig bent.

Voor wie is deze workation?

Afhankelijk van de locatie denk ik aan een 8-tal personen. In eerste plaats andere bloggers maar ook freelancers en digital nomads kunnen aansluiten. Iedereen die locatie-onafhankelijk kan werken eigenlijk.

Interesse?

Workation

Heb je suggesties voor een locatie? Heb je interesse om mee te doen? Of heb je nog andere suggesties? Geef me zeker even een seintje (in de comments hieronder, via pm op Facebook of per mail info (a) livingbythesea.be). Ik denk aan een weekend in maart of april (buiten de schoolvakanties) dus zou niet te lang mogen wachten om dit vast te leggen. Past het door de week beter voor jou of zou je er bijvoorbeeld ook de maandag nog aan willen vasthangen? Als er voldoende interesse is, kan dat zeker ook! Ik heb nu voor een weekend geopteerd omdat ik denk dat dit voor de meesten het makkelijkste is. In’t kort: er ligt nog niets concreet vast en alle suggesties zijn welkom maar ik wil echt werk maken van deze workation!

oktober 22, 2017
/

Organiseer eens een Hoffice bij je thuis

Posted in Freelance life by

Amai, ik heb echt een productieve dag achter de rug! Vandaag organiseerde ik voor het eerst een Hoffice bij mij thuis. Mijn woonkamer deed dienst als kantoorruimte voor mezelf en 5 andere enthousiaste freelancers en thuiswerkers. Ik denk wel dat we van een geslaagde dag mogen spreken en wat mij betreft zeker voor herhaling vatbaar.

Tuurlijk was ik op voorhand wat zenuwachtig. Zou alles wel vlot lopen? Zouden de anderen het ook plezant vinden? Ik was al van het begin van de week druk in de weer om alles in gereedheid te brengen: extra klaptafels vragen, verlengkabels klaarleggen, boodschappen doen voor het koffiehoekje,… Volgens de website van Hoffice is dat allemaal eigenlijk niet nodig, maar toch… Ik wou dat iedereen zich een beetje thuis zou voelen. Het zou tof zijn mochten we in West-Vlaanderen (en bij uitbreiding de rest van België) wat meer Hoffice-evenementen zien opduiken. Ik deel dus graag mijn tips om een Hoffice bij je thuis te faciliteren.

Faciliteren of gastvrouw/heer zijn?

Het is niet omdat de Hoffice bij je thuis plaatsvindt dat je ook de facilitator moet zijn. Toevallig deed ik vandaag beide zelf maar je kan perfect je woonkamer of huis aanbieden als ruimte voor een hoffice maar iemand anders laten optreden als facilitator. De facilitator is eigenlijk de persoon die het geheel een beetje organiseert. Eén van de belangrijkste taken voor deze persoon is de tijd in de gaten houden en de pauze-activiteiten in goede banen leiden.

Een Hoffice-evenement organiseren

Wil je graag een Hoffice-evenement organiseren, check dan op Facebook of er al een groep in je buurt is (Tip: die voor Oostende-Brugge vind je hier). Zo ja, sluit je er dan bij aan. Zo neen, neem dan contact op via de Hoffice-website en registreer een nieuwe groep. Vervolgens plaats je een FB-evenement in de groep. Naast de locatie en de datum, geef je ook al wat info mee zodat je gasten weten wat ze mogen verwachten. Wat bied je aan? Zijn er speciale zaken waar ze rekening mee moeten houden? Mijn FB-event zag er zo uit:

Hoffice faciliteren bij je thuis - FB event

Hou het aantal inschrijvingen in de gaten en plaats er ‘VOLZET’ bij van zodra het maximum aantal inschrijvingen bereikt is. Misschien ook duidelijk omschrijven dat het echt wel de bedoeling is dat iedereen van start tot einde aanwezig is. Dat is belangrijk voor de flow van de dag.

Je huis voorbereiden op het Hoffice-evenement

Toevallig kwam de poetsvrouw de dag voor onze eerste Hoffice maar volgens de bedenker van Hoffice is het geenszins de bedoeling dat je extra gaat opruimen of poetsen voor je je collega’s voor 1 dag ontvangt. Wat kan je wel best doen?

  • Zorg wel dat ze een comfortabel plekje hebben om te zitten.
  • Noteer de wifi-code op een blaadje.
  • Verzamel voldoende verlengkabels.
  • Voorzie een self-service koffiehoekje (zie verder).

Verder maakte ik ook 2 grote borden met op de ene het tijdschema van de dag zodat iedereen weet hoe of wat en op de andere inspiratie voor pauze-activiteiten. Hier konden de gasten ook hun inspiratie op kwijt.

Home Office (3) Home Office (2)

De koffiebar

Ik drink zelf geen koffie of thee dus ik had op voorhand gepolst of er veel koffiedrinkers bij waren. Ik wou vermijden dat ik speciaal koffie in huis haalde en er dan niemand koffie zou drinken. Of omgekeerd: dat ik geen koffie in huis zou halen en er dan een koffieverslaafde tussen zou zitten. Verder had ik ook een paar lekkere tussendoortjes voorzien. (Het recept voor de chocoladeballetjes vind je trouwens op Take me to Sweden!) Ik moest trouwens al snel een tafeltje bijzetten bij de koffiebar omdat mijn gasten ook zelf fruitsla, nootjes, thee enz meebrachten. Gezellig!

Home Office (1)

Ook voor de lunch bracht iedereen iets mee. We hadden echt een heerlijk buffet om uit te kiezen.

De eerste Hoffice

Vanmorgen stonden Bart, Josefien, Sofie, Sarah en Chantal op mijn stoep voor de eerste Hoffice. We maakten kennis, installeerden de laptops en gingen aan de slag. Het is niet alleen erg motiverend om anderen geconcentreerd te zien werken, het was ook inspirerend om te horen waar anderen mee bezig zijn. We hadden allemaal een verschillende achtergrond en hadden diverse to do’s. Op een of andere manier was er toch een eenheid. De pauze-activiteiten bleven meestal beperkt tot elkaar wat beter leren kennen maar dat is op zich niet erg. Als facilitator leerde ik dat ik, zeker tijdens pauzes, net wat beter de tijd in de gaten moest houden. Een keertje duurde onze pauze dubbel zo lang… Oeps! Enkele sfeerfoto’s om af te sluiten:

Hoffice 1 (1)

Hoffice 1 (3)

Hoffice 1 (2)

Wat mij betreft dus zeker voor herhaling vatbaar!

september 8, 2017
/

Hoffice

Posted in Freelance life by

Hoffice

Het freelance leven bevalt me prima: veel vrijheid en toffe projecten. Maar soms is hele dagen alleen aan je bureau zitten ook maar alleen en mis je iemand om even mee te sparren of koffiepauze (of nog beter: fika!) mee te houden. De oplossing komt uit Zweden: daar ontstond het ‘Hoffice‘-concept (Home + office) waarbij iemand zijn woonkamer omtovert tot kantoorruimte voor een dag. Psycholoog Christofer Gradin Franzen ontwikkelde de alternatieve co-working methode waarbij je samen met andere freelancers en thuiswerkers bij iemand thuis gaat werken. De deelnemers delen ‘s morgens hun doelen voor die dag met elkaar. Er wordt in blokken van 45 minuten gewerkt waarna een kwartiertje pauze volgt. Tijdens de break staan ontspannende en inspirerende activiteiten op het programma. Een concept dat voor een stimulerende, productieve en aangename werkdag zorgt.

Hoe ziet een Hoffice-werkdag eruit?

Afhankelijk van wanneer de gastvrouw/gastheer haar/zijn hoffice opent, vallen de freelancers en thuiswerkers binnen en installeren ze zich. Er is even tijd voorzien voor een korte kennismaking en iedereen deelt zijn/haar prioriteiten voor die dag. Daarna beginnen we aan de eerste blok van 45 minuten. Tijdens de 45 minuten wordt geconcentreerd gewerkt en beperken we de sociale interactie tot een minimum. Enkel korte werkgerelateerde vragen zijn toegestaan. Vóór elke sessie vertellen we aan elkaar wat we moeten/willen doen en hoeveel we denken dat we gedaan zullen krijgen.
Als de timer gaat, nemen degenen die dat willen een pauze. Zit je net in een creatieve flow dan kan je gewoon verder blijven werken.

Break

De pauze begint met het aan elkaar vertellen hoe de sessie ging, of we gedaan hebben wat we gezegd hadden en of onze tijdsinschatting correct was. Dit geeft ons de mogelijkheid om te leren over onze eigen werkprocessen, wat op zijn beurt zorgt voor meer realistische plannen.
Daarna is het tijd voor een activiteit. Iedereen kan hier voorstellen rond doen. Dit kan een fysieke activiteit, meditatie, een kort spel of een netwerkactiviteit zijn.
Na de pauze beginnen we met een nieuwe 45-minuten durende sessie waar we elkaar ook weer eerst vertellen wat we denken te kunnen doen. En zo gaat het de hele werkdag verder. Uiteraard is er ook een lunchpauze voorzien. Elk kan zijn eigen lunchpakket meebrengen, er kunnen broodjes en slaatjes besteld worden of (en dit is misschien wel het leukste) je organiseert een eigen lunchbuffet en iedereen brengt een (deel)gerechtje mee. Uiteraard kan je achteraf ook nog een afterwork organiseren.

Hoffice Belgium – Oostende-Brugge

Klinkt als muziek in de oren, toch? In België vond ik in Gent, Antwerpen en Brussel al een Hoffice-groep. Vanaf september kan je ook hofficen in regio Oostende! Noteer alvast vrijdag 8 september in je agenda want dan gaan we proefdraaien (mét fika!) in mijn woonkamer! Er is plaats voor 5 freelancers of thuiswerkers. Interesse? Meld je dan snel aan in deze Facebookgroep waar het evenement snel online komt! En uiteraard zou het heel tof zijn als er nog meerdere Hoffice-evenementen volgen dus waarom host je zelf ook niet een Hoffice? Wie weet kom ik mijn volgende blogpost dan bij jou schrijven!

juli 3, 2017
/

Tussen routine & work hard, play harder

Posted in Freelance life by

Tussen Malta en Portugal zal ik maar liefst 5 weken thuis zijn geweest. Vijf volle weken. Ik keek daar naar uit. Echt waar, ik had nood aan ‘vakantie’! Constant onderweg zijn, het kruipt in je kleren. Ook alle nakende deadlines en freelance opdrachten smeekten om een beetje routine.

Van reis naar reis tellen, van koffer naar koffer leven, het is natuurlijk ook een soort routine. Een routine van bijna lege koelkasten, zorgen dat de was op tijd gedaan is en let’s face it: niet zo gezond eten. Op restaurant is het nog moeilijker dan thuis om het brood te laten staan en je niet te verleiden tot een cola!

Bij het boodschappen doen denk ik vooral: over 3 dagen ben ik weer weg, ik moet zorgen dat ik niet te veel koop. De houdbaarheidsdatum is vooral een berekening van ‘ben ik vaak genoeg thuis om dit tegen de vervaldatum op te eten?’.

First world problems :) Het is pas de afgelopen weken dat ik merkte dat ik routines kweekte. Routines. Ik had er vroeger de kriebels van gekregen en nu zag ik ook het mooie ervan. Het was ook een beetje van moetens want het is superdruk met freelance opdrachten!

Een week routine

Een paar momentjes…

Op maandagmiddag heb ik regelmatig een dipje en doe ik een kort dutje vooraleer ik weer verder werk en op dinsdagmiddag eet heel de familie samen en maak ik even tijd voor het petekindje.

Op woensdag heb ik de luxe van die wekker gewoon te kunnen negeren. Doe ik dan ook vaak. Ik moet me meestal haasten om voor de middag nog een rondje te gaan lopen.

Donderdagavond begint mijn ‘weekend’. Ik kruip met tapas of een andere lekkernij in de zetel en kijk tv. Jep, lang leve Google Chromecast.

Vrijdag, zaterdag en zondag zien er vrij gelijklopend uit. Als het zo druk is als nu, sta ik rond 8u op en ontbijt ik terwijl de laptop alweer opstart. ‘s Middags probeer ik wat gezonds te koken en in de namiddag wandel ik even tot aan het strand. Bij thuiskomst gun ik me een fika-moment, vaak achter de laptop.

De rest van de tijd heb ik vooral gewerkt. Hoeveel uur dat de afgelopen weken waren? Omdat ik voor de meeste klanten met tijdsregistratie werk, heb ik daar wel een idee van. Alhoewel ik het aantal onbetaalde uren (snel een mailtje beantwoorden, facturatie, blogs, sociale media,…) vaak onderschat. Anyway, een halve dag vrij is het maximum dat ik mezelf gunde in oktober.

Work hard, play harder!

Toch ga je me niet horen klagen want ik kies hier bewust voor. De voorbije zomer heb ik gewerkt als het slecht weer was en genoten als de zon scheen. En we hadden een erg mooie zomer ;) Ik plan hetzelfde voor volgende zomer! Da’s het plezante aan #freelancelife.

Over twee weken ben ik op persreis in Portugal en slechts enkele dagen daarna staat Jordanië op het programma. Ik heb dus zoveel mogelijk opdrachten voor november naar voor geschoven zodat het dan wat rustiger is. Dat ik er dan nu, rond middernacht en zonder make-up, zo uitzie neem ik er met plezier bij :) (Een Instagram-filtertje mag wel hé.)

Over routine. Work hard, play harder! #midnightselfie #nomakeup

Het was goed, zo’n paar weken routine. Nu nog een paar opdrachten afwerken en ik ben weer helemaal klaar om de rest van de wereld te ontdekken en gigantisch veel inspiratie op te doen.

Net als ik deze post getypt heb, krijg ik een mailtje. Of ik zin heb om van’t weekend naar Parijs te gaan? Hell yeah! Never a dull moment here ;-)

oktober 25, 2016
/

Boeken die je moet lezen

Vroeger verslond ik de boeken van De Babysittersclub en De Dierenkliniek. Daarna gebeurde het eerder zelden dat ik nog eens een boek las. Ja, ik heb nog even een Clive Cussler-periode gehad maar verder kwam van boeken lezen weinig in huis. Het laatste jaar heb ik al redelijk wat boeken gelezen maar ik kies eigenlijk altijd voor non-fictie boeken. Boeken die me iets bijbrengen. Elke week heb ik wel een gesprek waarin ik één van de volgende boeken aanraad dus het leek me, met de vakantie en al, wel een goed moment om die boeken die je volgens mij echt moet lezen een op te lijsten. Er staan Nederlandstalige en Engelstalige boeken tussen. Soms is er ook een vertaling beschikbaar.

The 4 hour workweek

The4hourworkweek

Wie me het voorbije jaar vertelde dat ze het te druk hadden, nood hadden aan vakantie of weet ik wat nog allemaal, kreeg van mij steevast te horen dat ze The 4 Hour Workweek van Tim Ferris eens moesten lezen.

Ik waarschuwde hen meteen ‘veel Amerikaanse bullshit maar ik heb er veel aan gehad’. Ik had het in deze blogpost over timemanagement al over het boek. Denk niet dat je na het lezen van dit boek maar vier uur per week meer moet werken maar je zal dankbaar zijn om de nieuwe inzichten. Ik hou vooral van zijn concepten van ‘droomlijnen’ en ‘mini-pensioen’.

Een must read voor freelancers maar ook wie in loondienst is, zal er zeker wat aan hebben.

Helweek

Helweek

Dit is het boek dat momenteel op mijn nachtkastje ligt. Zij schreef vorig jaar over haar Helweek. Het bleef bij me hangen en toen ik onlangs toevallig op het boek van Erik Bertrand Larssen botste, besloot ik het mee te nemen. Het is niet mijn favoriete boek moet ik zeggen. Maar ik beet door en toen ging het over poolexpedities en ben nieuwsgierig geworden naar de beleving van zo’n Helweek.

Het komt er eigenlijk op neer dat je gedurende een hele week zeer intens gaat leven waardoor je je leven als het ware kan resetten. Het is een week die niet van de poes is. Je staat bijvoorbeeld elke dag om 5u op en trekt de donderdagnacht zelfs helemaal door maar, als ik het boek mag geloven, is het een ervaring die bijblijft en die je leven echt veranderd.

En nu komt het: de laatste week van augustus plan ik mijn eigen Helweek. Het lijkt me wel fijn als we dit met een aantal bloggers samen kunnen doen en elkaar wat kunnen steunen via sociale media. Wat denk je? Are you in? Haal het boek dan alvast in huis want je moet de helweek wel wat voorbereiden.
Waarom de laatste week van augustus? September voelt toch altijd een beetje als een nieuw begin plus dan heb je nu nog tijd genoeg om het boek te lezen. To be continued…

Born to run

born to run

Het is misschien een beetje het buitenbeentje in dit rijtje boeken die je moet lezen. Een boek over lopen. En over zoveel meer. Je moet zelf geen loper zijn om van dit boek van Chris Mc Dougall te genieten. Maar als lopen je helemaal niks zegt is het misschien geen boek voor jou. Ik vond het in elk geval erg leerrijk, enorm inspirerend en ja, motiverend. Elke pagina die ik omdraaide steeg de loopgoesting. En dat wou de voorbije weken heel wat zeggen ;)

Nog lopers die dit boek al gelezen hebben? Ben wel benieuwd wat jullie ervan vonden. En of het lezen van het boek je loopervaring ook zoveel beïnvloed heeft als hier.

Nooit meer te druk

nooit meer te druk

Ha, een boek naar mijn hart. Net zoals de boeken van Marie Kondo had ik ook bij het lezen van dit boek af en toe het gevoel dat ik dit boek had kunnen schrijven. Maar ik zou het misschien wat simpeler verwoord hebben.

Het is geen eenvoudig boek. Het vroeg wel wat concentratie om te lezen maar gaf me weer wat nieuwe inzichten over timemanagement. Soms dingen die ik al weet of zelfs al toepas. Maar ik vind het dan altijd zo rustgevend om dat ook nog eens uitgeschreven te zien staan. Nooit meer te druk van Tony Crabbé is een ideaal boek om je hoofd eens op te ruimen.

Ik heb nog een paar boeken op mijn lijstje staan. Ik hoop op vele zonnige uren in mijn strandstoel. Kom binnenkort dus nog eens naar dit lijstje kijken en misschien heb ik het ondertussen al aangevuld met nog enkele boeken die je moet gelezen hebben.

Welk boek staat nog niet in deze blogpost en zou ik ook moeten lezen + waarom? Laat maar weten in de comments!

juli 10, 2016
/

Mijn home office, een multifunctionele ruimte

Na de keuken en de woonkamer, neem ik jullie vandaag mee naar… de woonkamer. Ja, je leest het goed. En neen, da’s geen foutje van mij :-)

Mijn bureau staat namelijk in de woonkamer. Ik werk een beetje van overal: op het strand, op een terrasje, in een koffiebar, in een tankstation,… Ik ben een digital nomad wannabe ;-) Maar de meeste tijd spendeer ik toch achter mijn laptop in mijn woonkamer. De ene keer aan tafel, de andere keer vanuit de zetel.

Een echt bureau heb ik dus niet. Om comfortabel te zitten koos ik in Ikea een mooie witte lederen bureaustoel waar ik een schapenvelletje in gelegd heb. Classy, niet? Mijn bureaumateriaal is verzameld in een ALEX-ladenkastje met wieltjes. Ook Ikea. In dit ladenkastje zit ook nog wat naaigerief en ook mijn videomateriaal.

Home office

Wat ligt er allemaal in mijn home office?

  • Laptop
  • Externe harde schijf (ik heb er twee, waarom lees je hier: mijn digitale opruiming en mijn digitaal archief)
  • 2 ringmappen met mijn administratie (meer hier over een efficiënte administratie)
  • Boeken bedrijfsbeheer, Spaans en Zweeds
  • Notitieboekjes
  • Post-its
  • Herlaadbare batterijen + batterij-oplader
  • Rekenmachine (zou ik in principe ook gewoon met mijn smartphone kunnen doen maar een aparte rekenmachine is soms handig dus ik ga het ding niet wegdoen om weg te doen)
  • Bakje met balpennen, alcoholstiften, potloden (ik heb net een hele doos pennen weggegeven. Echt, ik lijk altijd en overal reclame-pennen te verzamelen!)
  • Gom en slijper
  • Schaar
  • Meetlat
  • Verdeelstekker
  • Plakbandhouder + plakband
  • Perforator
  • Doos met verjaardags- en condoleancekaartjes + postzegels

Multifunctioneel kantoor

Mijn bureauruimte is multifunctioneel ingericht: het doet dienst als opnamestudio, fotostudio, vergaderzaal, workshopruimte,… . Ik probeer alles zo compact mogelijk te houden zodat ik vlot ‘van overal’ kan werken en de ruimte ook snel kan ombouwen.

Studio

Ik speel met het idee om een paar podcasts op te nemen. Voor mijn video’s wil ik voice-overs inspreken. Ik investeerde dus in een compacte opnamestudio. Ik koos voor een versterker met USB-uitgang zodat ik die kan aansluiten op mijn laptop. De versterker zelf komt van pas als ik workshops geef aan grotere groepen en heb ik ook al ingezet bij openingen of speeches bij evenementen die ik organiseerde.

Mijn muren zijn wit geschilderd. Mijn tafel en mijn ladekastje is ook wit. Samen met het schapenvel en nog een paar andere trucjes is de plek vlakbij mijn grote raam snel ingericht als fotostudio. Aan de muur hangt zelfs een haakje zodat ik dingen kan ophangen om te fotograferen.

Vergaderzaal

Vergaderen kan ik thuis ook. De grote tafel doet dan dienst als vergadertafel. Zijn we met meer dan 6 dan kan ik makkelijk nog 2 klaptafels bijzetten waardoor er plaats voor tot 18 personen is.

Workshopruimte

Er is vrij veel open ruimte. Toen ik nog naaiworkshops gaf, zaten we soms met wel 6 naaisters verspreid over de grond en aan de tafels patronen te tekenen of stof te knippen. Voor andere workshops zoals blogworkshops kan op de witte muren geprojecteerd worden.

Home office bar

Voor de workshops en de vergaderingen (en ook de Hoffice-evenementen), stel ik ook een home office bar samen. Stel je er niet te veel bij voor: in mijn kast staat een mandje gevuld met een thermos voor de koffie, een waterkan, glazen en kopjes. Ik hoef het maar op tafel te zetten, wat lekkers (koekjes voor bij de koffie) toe te voegen en we hebben alles bij de hand.

Hoe is jouw thuiskantoor ingericht?

juli 5, 2015
/