Browsing Category:

Europa

Doen in Oostende als het regent

Posted in België by

Ergens eind mei begon ik aan dit artikel. Want ondanks microklimaat en al, zijn er ook dagen dat het regent aan de kust. Little did I know. Zo’n 2 maanden lang zou er geen regen die naam waardig uit de lucht vallen. Kregen we de laatste dagen dan toch enkele buitjes over ons heen, vergat ik hier op publiceren te klikken. Ook de komende dagen zie ik vooral zonneschijn in het weerbericht opduiken. Onderstaande tips om te doen in Oostende als het regent, komen ooit nog wel eens van pas. (En kan je natuurlijk ook doen als het niet regent). Dus hier gaan we: ontelbaar veel tips bij regenweer in Oostende.

Doen in Oostende als het regent

Wat doen in Oostende als het regent?

Dansen in de regen

Er is geen slecht weer, alleen maar slechte kledij, het is zowat de lijfspreuk van de Zweden. Goed ingeduffeld als het koud is of met een regenjas en laarzen, minder goed weer hoeft je niet tegen te houden om naar buiten te gaan. Als je het positief bekijkt en je een beetje voorbereid, kan een regenachtige dag ook een plezante dag worden.

Billenkarren

Met de go-cart gaan rijden of billenkarren zoals de locals het zeggen is voor velen een ‘mooi weer’-activiteit. Toch zet ik het hier graag tussen de regentips. Als het regent, is er minder volk op de zeedijk. De go-carts hebben het rijk (bijna) voor zich alleen. Veel veiliger en plezanter dan op een drukke zomerdag tussen de vele wandelaars te moeten navigeren. Bonustip: vergeet je regenbroek niet!

Strandwandeling

Ook hier: je zal het strand bijna voor jezelf hebben! Uitwaaien in de regen heeft een extra dimensie. Het hygge-gevoel is compleet als je achteraf gaat opdrogen in een tearoom met een wafel of een pannenkoek.

Stadswandeling

In Oostende kan je heel wat wandelingen doen. Er is voor elk wat wils. Het parcours van The Crystal Ship verkennen is natuurlijk plezanter als de zon schijnt maar laat je door een beetje regen niet tegenhouden! De kleurrijke kunstwerken laten je het grijze weer snel vergeten. Onderweg passeer je voldoende koffiebars om even te schuilen.

Bonustip: laat het kind in je los en ga in de plassen springen!

Shop ’till you drop

Oostende is dé shoppingstad aan zee. De winkels zijn er elke zondag open, de winkelstraten zijn autovrij en er is een winkel voor iedereen: van de grote ketens tot de exclusieve boetieks. Ga naast de Kapellestraat en de A. Buylstraat ook eens in de zijstraten kijken. Overdekt shoppen? Dat kan ook, in de Ensorgalerij en het Feest- en Cultuurpaleis. Shoppen is ook bij een hittegolf een topidee want airco in de meeste winkels!

Met de kusttram naar een andere kustgemeente

Oostende ligt centraal en de kusttram is een echte troef om de kust te verkennen. In de zomer rijdt er elke paar minuten wel een tram. Bovendien vermijd je zo parkeerproblemen. Doe eens gek en rij het hele traject van Oostende naar De Panne, van De Panne naar Knokke en van Knokke weer naar Oostende. Siteseeing! Of ga op ontdekking in een andere kuststad. Mijn persoonlijke aanraders bij regenweer aan de kust: het Nationaal Visserijmuseum Navigo, Abdijmuseum Ten Duinen, Museum Villa Les Zéphyrs en Kusthistories of een bezoekje aan de Dronkenput in Middelkerke.

Musea bezoeken

Oostende heeft heel wat musea die een bezoekje waard zijn: Mu.Zee, de Mercator, de Amandine, het Stadsmuseum en Raversyde. Volgend jaar heropent ook het Ensorhuis opnieuw. De wisselende tentoonstelling in de Venetiaanse gaanderijen is ook altijd een aanrader en wat verderop kan je naar het Spilliaert Huis.

Niet meteen een museum maar wel educatief: het Noordzee-aquarium van Oostende. Toegegeven, het pand heeft zijn beste tijd gehad maar je leert er heel wat bij over het zeeleven zonder je blauw te betalen zoals in andere aquaria.

Indoor activiteiten

Indoor-activiteiten zoals een binnenspeeltuin of een heus trampolinepark scoren altijd goed. In Hangtime, op Oosteroever kan jong en oud zich uitleven op gigantische trampolines. Een middagje ouderwetse bowling is ook een leuk idee op een regenachtige dag. Geen fan van bowlen? Misschien is een bezoekje aan een escape room wel wat voor jullie? En anders kan je altijd nog naar de cinema (cool down tip bij een hittegolf: in een cinema hebben ze meestal airco!) of een gokje wagen in het casino.

Zwemmen of wellness

Oostende heeft 2 publieke zwembaden. Het stedelijk zwembad vind je (voorlopig nog – in 2020 zou het nieuwe zwembad in de buurt van de Mediamarkt klaar zijn) aan de Drie Gapers. Er is nog een tweede maar kleiner zwembad in Ravelingen, tussen Mariakerke en Raversijde.

Met de kusttram zijn ook de zwembaden van Sunpark De Haan en Oostduinkerke binnen handbereik. In Blankenberge kan je naar het Bloso Wellness- & Saunacentrum. In Knokke is Sportoase Duinenwater een aanrader en in De Panne heb je natuurlijk Plopsaqua.

De zomer van 2018

3D-expo

Amateurfotografen kunnen zich uitleven in de decors van de 3D-expo die deze zomer in het Kursaal Oostende loopt. Je gaat naar huis met foto’s waarbij je twee keer moet kijken en dan nog twijfelt of het nu echt is of niet. Plezier voor jong en oud!

Grote Kunst voor Kleine Kenners

Op stap met kinderen? In het Fort Napoleon loopt nog tot half september een interactieve tentoonstelling gebaseerd op het boek Grote Kunst voor Kleine Kenners van Thais Vanderheyden. Parallel met de tentoonstelling loopt er ook een zoektocht in de winkelstraten van Oostende.

Met of zonder kinderen is het Fort Napoleon ook altijd leuk. Dit stuk erfgoed heeft een prachtige ligging in de duinen op Oosteroever. Vanaf half september is het Fort enkele maanden dicht voor renovatiewerken.

Flashdance

Nog tot 5 augustus kan je in het Kursaal Oostende naar de topmusical Flashdance. Ik beloof je: stilzitten is geen optie. Een sterke cast waarbij vooral de mannelijke hoofdrol en onze Belgische Ann Van den Broeck een aparte vermelding verdienen. De zaal gaat uit de bol als Ann haar eerste noten inzet. De nummers zullen je zeker bekend in de oren klinken.

juli 29, 2018
/

Giethoorn, het echte Venetië van het Noorden

Posted in Nederland by

Had je me vorige maand in een quiz gevraagd: “Wat weet je over Giethoorn?”, ik was waarschijnlijk niet veel verder dan ‘dorp in Nederland’ geraakt. Een dagje en een interessante rondleiding later weet ik niet alleen heel wat meer, ik ben ook helemaal betoverd door het dorp.

Giethoorn

Venetië van het Noorden

Als je nog nooit van Giethoorn gehoord hebt, dan kan je je het eigenlijk niet goed voorstellen. Je komt er echt in een andere wereld terecht: de huizen zijn op kleine veeneilandjes gebouwd en zijn verbonden met meer dan 170 bruggen. Giethoorn is zo leuk en zo pittoresk dat je het zelf eigenlijk niet kan verzinnen. Mijn geliefde Stockholm en (mijn minder geliefd) Brugge durven zich ook al eens het Venetië van het Noorden te noemen maar deze steden verbleken in het niets bij Giethoorn als het op de titel Venetië van het Noorden aankomt.

Giethoorn

Naast het water hebben Venetië en Giethoorn ook de punters (gondels waarbij je je afduwt met een stok om te varen), bruggen en de toeristen gemeen. Net als in Venetië is het contrast ‘s avonds groot. Overdag is het op de koppen lopen, ‘s avonds keert de rust terug en beleef je het dorpje op een authentiekere manier.

Giethoorn

De geschiedenis van Giethoorn

Toen de eerste mensen hier in de 12e eeuw kwamen wonen, troffen ze veel hoorns van geiten aan. De naam Geithorne werd later Giethoorn. De horens van de geit zijn nog steeds in het wapen van het dorp terug te vinden. Vroeger was hier één groot meer maar door de turfwinning ontstonden meerdere meren. Deze turf was een belangrijke brandstof in de kachels.

Het dorp is ook 4x verplaatst, telkens met het vervenen mee. Uniek waren ook de vaarboeren die 2x per dag naar de overkant van het water vaarden om de koeien te melken. ‘s Avonds aten ze steevast pannenkoeken. Hoewel het hard labeur was, zie ik in de blik van mijn gids dat hij toch ook mooie herinneringen aan die pannenkoeken heeft. Zijn vader was een vaarboer en hij hielp regelmatig mee.

Giethoorn

Wie alles te weten wil komen over de geschiedenis van Giethoorn en de turfwinning, zet zeker een bezoekje aan ‘t Olde Maat Uus op de planning.

Fanfare

De eerste stroom toeristen kwam er na de Nederlandse film Fanfare uit 1958 die in Giethoorn opgenomen is. Fanfare is, na Turks fruit, de meest succesvolle Nederlandse film aller tijden. Aan het Binnenpad kan je nog steeds naar Café Fanfare.

Giethoorn

Monopoly en de Chinezen

Giethoorn wist enkele jaren geleden een plekje op het internationale Monopolybord te bemachtigen. Dit ondermeer dankzij de bussen vol Chinezen die dagelijks in het dorp gedropt worden en die op Giethoorn stemden.

Ondertussen zijn de locals wat minder opgezet met de Chinese aanwezigheid: rijke Chinezen kopen huizen op, de Aziaten lijken te denken dat ze in een soort Bokrijk terecht komen en de bewoners geen echte bewoners maar eerder figuranten zijn. Ik snap ze wel een beetje: het voelt allemaal ook aan als een openluchtmuseum. Het is er zo uniek dat het amper te vatten is dat dit een dorp is waar gewoon mensen wonen.

Giethoorn

Giethoorn praktisch

Giethoorn is autovrij en heeft aan de rand enkele grote, gratis randparkings. Het dorp ligt op anderhalf uur rijden van Amsterdam. Ter plekke verplaats je je het makkelijkst te voet (tip: neem een weekendtas mee ipv een reiskoffer op wieltjes en vergeet je muggencrème niet!), met de fiets of per boot.

De weg verliezen in Giethoorn kan amper. Het Binnenpad loopt centraal door het dorp. Soms is het wel even zoeken hoe je via de houten bruggetjes aan de juiste kant komt. Overnachten deed ik in de vernieuwde B&B ‘t Wiede.

Tip: combineer Giethoorn met een bezoekje aan Urk of een ander stukje van Nederland Waterland.

Met dank aan NBTC.

juli 16, 2018
/

5 tips voor wie de eerste keer gaat wildkamperen in Zweden

Posted in Reistips, Zweden by

Zweden heeft mijn hart gestolen. Van zodra de kans zich voordoet trek ik naar het noorden. Meestal zijn dat citytripjes naar Stockholm maar ik probeer ook de andere regio’s te ontdekken. Een roadtrip door Zweden stond hoog op mijn verlanglijstje. Wildkamperen stond daar nog net iets boven en vorige zomer ging ik het avontuur aan. Ik trok er voor het eerst met de rugzak op uit en ging in mijn eentje wildkamperen in Zweeds Lapland. Ik reisde met de Inlandsbanan. Wie geïnteresseerd is in meer details kan die hier en hier vinden.

Plog Inlandsbanan Midzomer (16)

Zo voor de eerste keer alleen gaan wildkamperen levert heel wat tips op. Ik lijst ze hieronder graag even voor je op.

Test je materiaal op voorhand uit

Zeker als het de eerste keer is dat je er met je materiaal op uitrekt is het belangrijk dat je op voorhand je materiaal uittest. Ik had zelf al heel wat ervaring met het opzetten en opplooien van de 2 Seconds tentjes maar deze keer trok ik erop uit met een trekkerstent. De Quickhiker is licht en zeer makkelijk op te zetten, ook als je alleen bent. Ik oefende het opzetten een paar keer, thuis op het strand en in verschillende weersomstandigheden. Zo wist ik dat ik de tent ook alleen kon opzetten als er een stevige bries stond. Mijn kleine neefje vond die tent op het strand trouwens ook helemaal de max!

Zoek een inpakroutine die bij je past

De rugzak had ik thuis afgesteld maar daar heb ik onderweg toch nog wat aan bijgesleuteld. Het was even zoeken naar een goede manier om alles in te pakken maar eens ik een routine gevonden had en de riemen goed afgesteld had, voelde ik me een echte trekker! Ik ben gewoon van enkel met handbagage te reizen en was verbaasd over hoeveel er in mijn trekkingrugzak paste! De slaapspullen stak ik onderaan in de tas, in een apart compartiment zodat ik daar makkelijk bij kon. De tent liet ik buiten de rugzak hangen. Het slaapmatje stak ik binnenin. Ik kocht ook nog een transportzak voor op het vliegtuig. Die transportzak was vrij ruim waardoor ik nog plaats over had om wat extra souvenirs bij te steken.

Plog Inlandsbanan Midzomer (19)

Extra tip: Neem een oogmasker mee! Tijdens de zomermaanden gaat de zon in Lapland niet onder. Ook zuidelijker worden de nachten nooit echt donker. Zeker als je in een tent slaapt is een oogmasker dus onmisbaar in tijden van de middernachtzon.

Kies voor slow travel

Inlandsbanan is een authentieke en unieke trein die een keer per dag van Mora naar Östersund rijdt en je de volgende dag tot in Gällivare brengt. Onderweg kan je afstappen en opstappen waar je wil. Reizen met de Inlandsbanan is ideaal voor wie er voor het eerst op uit trekt. Je leert op het treintje snel nieuwe gelijkgestemde zielen kennen en ook de gastheer en -vrouw van de Inlandsbanan delen met plezier hun beste plekjes.

Inlandsbanan is slow travel ten top. Het gebeurt regelmatig dat de trein even stil staat omdat er rendieren op het spoor staan. Ook voor fika, de befaamde Zweedse koffiepauze, en voor lunch/diner of zelfs een museumbezoekje stopt de trein even.

Plog Inlandsbanan Midzomer (11)

Plan je route op voorhand maar laat ruimte voor improvisatie

Ik had mijn route op voorhand nauwkeurig uitgestippeld en ook al enkele overnachtingen waar ik niet zou wildkamperen (hallo ijshotel!) vastgelegd. Zeker in het hoogseizoen kan het aan te raden zijn om ook enkele stukken van de Inlandsbanan te reserveren. Omdat ik qua tijd nogal beperkt was en zoveel mogelijk wou zien, had ik weinig ruimte om nog extra stops in te lassen. Leg de grote lijnen dus vast maar laat ook nog wat ruimte om de tips van de locals te kunnen volgen of wat langer te blijven waar je het leuk vindt.

Leave nothing but footprints…

De Zweden zijn enorm gastvrij. Door het allemansrecht is het toegestaan om te wildkamperen, zolang je dit doet met respect voor de natuur en de medemens. Zo mag je bijvoorbeeld niet kamperen in het zicht van huizen. Let op met vuurtjes stoken. Bessen plukken mag best maar zorg dat je de natuur niet beschadigt. Afval achterlaten is uiteraard uit den boze. Voor wasjes en plasjes on the go nam ik een biologisch afbreekbare en milieuvriendelijke zeep mee.

Meer tips over wildkamperen in Zweden vind je hier.

Met dank aan Decathlon/Quecha voor het kampeermateriaal dat ik mocht uittesten op deze trip.

juli 13, 2018
/

Urk, de parel van Flevoland

Posted in Nederland by

Elke keer weer opnieuw ben ik verbaasd over hoe Nederland me weet te verbazen. Als duiker kom ik regelmatig in Zeeland en ik bezocht ook al veel andere stukken van Nederland. En toch, toch zijn er nog zoveel te ontdekken plekjes. Ik heb iets met water en Nederland heeft veel water. Match made in heaven, hoewel ik het soms wat moeilijk heb met de Nederlandse directheid (dat hier openlijk schrijven is al vrij direct voor mij).

Eind juni reisde ik langs een stukje van de route van Nederland Waterland. Ik liet me charmeren door Giethoorn, leerde bij over molens en gemalen en bezocht eindelijk het Zuiderzeemuseum in Enkhuizen dat al even op mijn verlanglijstje stond. Met Urk, een vissersdorpje dat vroeger een eiland was, voelde ik meteen een soort verbondenheid.

Urk (6)

Het eiland dat geen eiland meer is

Tot 1939 was Urk een eiland in de Zuiderzee. Nu ligt het dorp in de provincie Flevoland die door de drooglegging ontstond. Urk ligt wel nog steeds aan het water, aan de oevers van het IJsselmeer. Onder de bewoners heerst nog steeds een eilandgevoel. Je zegt ook ‘op Urk’ en niet ‘in Urk’ als was het nog een eiland. De visserij op de zoute Zuiderzee verlegde zich naar het zoete IJsselmeer en de verderop gelegen Noordzee.

Urk (4)

De haven van Urk

De visserij speelde en speelt nog altijd een grote rol op Urk. Als ik het dorpje binnenrijd, parkeer ik mijn wagen op de grote parking aan de haven. Meteen is er een klik: de zeilbootjes, de visserschepen, de scheepswerf,…

Urk (1)

Gelukkig heb ik nog even tijd voor ik met de gids afgesproken heb en ik maak nog even een ommetje. Op de boulevard staat een gigantische orka. Net op het moment dat ik mijn fototoestel weer weg steek, spuit de orka water. Dat was schrikken!

Urk (2)

Bootjes kijken, het blijft iets fascinerend en rustgevend. Ik verlies al snel de tijd uit het oog en moet me uiteindelijk toch nog richting de plaatselijke toeristische dienst haasten. Daar vertrekt namelijk de Ginkiestocht!

Ginkiestocht

Ik laat me op persreis graag verrassen door het programma. Ook al vroeg ik me wel af wat die ginkiestocht nu precies inhield, ik wist mijn nieuwsgierigheid in te perken en googelde niet. Een beproeving! Gelukkig kwam de verlossing al snel en begon de gids zijn tocht met uitleggen wat die ginkies nou zijn.

Urk (3)

Ginkies zijn nauwe steegjes. In de middeleeuwen waren het de brandgangen, tijdens de Tweede Wereldoorlog waren de ginkies vluchtwegen. Er schuilt dus heel wat geschiedenis in die ginkies en daar zouden we dus een stukje van ontdekken. Een originele manier om op ontdekking te gaan in het vissersdorp!

Elke gids legt zijn eigen accenten in de ginkiestocht en er zijn soms bezoekers die verschillende keren terugkomen en dan een ginkiestocht met een andere gids boeken. Je kan trouwens maar best dicht bij de gids blijven of je bent de groep zo kwijt. Als je voor het eerst op Urk bent, lijken de nauwe steegjes wel een doolhof.

Goed om weten: de ginkiestocht is bewegwijzerd dus je kan ook alleen op pad.

Anekdotes uit de ginkies

Hoe heb je gegeten?

Wat opvalt op Urk is dat heel wat voordeuren uit 2 delen bestaan. Daar waren meerdere redenen voor. Zo konden ze het bovenste deel openzetten in de zomer en bleef het huis toch afgesloten. Na de middag rustte moeder even uit en leunde ze op de halve deur. Passanten zouden dan niet vragen hoe het was maar wat of hoe ze gegeten hadden. Uit deze anekdote blijkt hoe belangrijk goed eten voor de Urkers was.

Maandag wasdag

Grappig moment tijdens de tour. De gids vraagt op welke dag er gewassen wordt waarop alle Nederlanders in de groep meteen ‘maandag’ roepen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog mocht geen Nederlandse vlag uitgehangen worden. Door de witte rok, de blauwe onderbroek en de rode sjaal van de Urkse visser te combineren zagen de ginkies er toch een beetje als een Nederlandse vlag uit.

Waar komen de Urker kindjes vandaan?

Urk (8)

Hier komen de kindjes met de ooievaar of uit bloemkolen, op Urk komen de kindjes uit de Ommelebommelestien. Als je bij de vuurtoren van Urk staat, zie je in het water af en toe een steen opduiken. Als de bevalling zich aankondigt, roeit de toekomstige vader naar de steen, als hij op de steen tikt, gaat de schuif open en krijgt hij een kindje in een mandje mee. De moeder staat in de haven op de baby te wachten.

Er zijn verschillende versies van het verhaal. Maar als een Urkser man zegt dat hij aan het roeien is, weet iedereen dat zijn vrouw aan het bevallen is!

Vissersmonument

De zee geeft en de zee neemt. Nergens wordt dit zo duidelijk als aan het herdenkingsmonument voor de vermiste vissers op Urk. Op de muren staan de namen van alle vissers die op zee vergingen. Van de meerderheid zijn de lichamen nooit teruggevonden. Door DNA onderzoek konden ze een visser die in 1968 uit Urk vertrok maar nooit terugkwam, koppelen aan een lichaam dat aanspoelde op Schiermonnikoog. In 2015 kreeg de visser een graf op Urk.

Urk (9)

De gids vertelt enkele aangrijpende verhalen van getroffen vissersfamilies, ook dat van zijn overgrootvader. Nog aangrijpender is het vissersmonument: een beeld van een vissersvrouw die in de richting dat de vissers vertrokken zijn kijkt, in de hoop dat ze terugkeren.

De vuurtoren van Urk

Urk (7)

De vuurtoren dateert van 1844. De toren is ruim 18 meter hoog en de vuurtoren schijnt elke avond hoog over het IJsselmeer. Vlak voor de vuurtoren staan zitbankjes met waarschijnlijk het beste zicht van Urk. Hier kijk je in de richting van de windmolens naar Lemmer, de plaats waar ik het Woudagemaal bezocht en aan de overkant ligt Enkhuizen met het Zuiderzeemuseum. En zo zag ik vanop dit drie-provincie-punt mijn hele weekend samengevat!

Urk (5)

Met dank aan NBTC.

juli 9, 2018
/

Met de trein naar Breda

Posted in Nederland by

Breda kende ik vooral van er te passeren met de auto, als ik naar of van afspraken bij een klant in Nederland kom. Het enige wat ik van Breda al gezien had was de Ikea. Lang geleden, tijdens mijn studies Journalistiek was ik nog wel eens op de redactie van het Duiken-magazine geweest.

Breda is verkozen tot Beste Binnenstad. Het was dus hoog tijd om Breda eens wat beter te ontdekken. De uitnodiging om via de nieuwe internationale treinverbinding naar Breda te reizen kwam dus als geroepen. Ik wist op voorhand niet echt wat ik van de stad moest verwachten. Nou, we hadden het zonnige weer natuurlijk mee maar wat een gezellige stad is Breda! Ik ben al volop plannen aan het maken om snel nog eens terug te gaan.

Breda (1)

Van Gogh

Breda (10)

Vincent Van Gogh is in de provincie Brabant geboren. Het was ook hier dat hij zijn eerste meesterwerk, de Aardappeleters, schilderde. De familie van Van Gogh had sterke banden met Breda. De stad is dan ook erg fier op hun link met Van Gogh. Zo zijn er verwijzingen naar Van Gogh in enkele muurschilderingen van het street art project Blind Walls Gallery.

Breda (9)

Ook kan je een wandel-/fietsroute volgen over de Van Goghs in Breda. De route brengt je langs de plek waar zijn nonkel actief was als kunsthandelaar, je bezoekt het graf van zijn tante, de kathedraal waar opa Van Gogh preekte,… In de stad vind je interactieve praatpalen die telkens een stukje van het verhaal van Van Gogh in Breda vertellen. Het zou bij de verhuis naar Breda zijn van zijn moeder dat heel wat schetsen van Vincent ‘verloren’ zouden gaan. Kunstliefhebbers kunnen dus zeker hun hartje ophalen in deze Brabantse stad.

Street art in Breda

Breda (2)

Allis van het street art project Blind Walls Gallery nam ons mee voor een rondleiding langs enkele opmerkelijke kunstwerken op de gevels in Breda. Er zijn momenteel zo’n 70 kunstwerken. De stad leeft: soms verdwijnt er eentje als gebouwen afgebroken worden. Wat uniek is aan de Bland Walls Gallery-kunstwerken is dat de muurschilderingen steeds geïnspireerd zijn op de omgeving. Er zit achter werkelijk elk schilderij een stukje geschiedenis.

Breda (3)

De Blind Walls Gallery is geïnspireerd op een 16e-eeuwse drieluik van het panorama van de stad. De stadsmuren verdwenen en in de plaats kwamen grauwe straatjes die de bewoners liever vermeden. Door sinds 2015 kunstwerken op de muren aan te brengen, zien deze achterstraatjes er een stuk levendiger uit. Ook had de stad vroeger vaak met graffiti te kampen. Deze muren werden toen terug wit geschilderd maar natuurlijk stond er al snel weer graffiti op. Er is een ongeschreven regel in de graffitiwereld dat je niet over een ander werk schildert. Sinds ze het street art project hebben, is er dus ook minder illegale graffiti.

Breda (4)

Op de website van de Blind Walls Gallery kan je alle locaties terugvinden. Er is ook een app beschikbaar.

Breda (5)

Leuke adresjes: getest en goedgekeurd!

Yirga is een hip koffie/thee-huisje op slechts 5 minuten van het station. Ze serveren ondermeer slow coffee met filter. Ik ben geen koffie- of theedrinker en met het warme weer was de keuze voor de homemade limonade Berried Alive met sinaas, aardbeien en blauwe bessen snel gemaakt. Lekker! Je kan bij Yirga ook terecht voor ontbijt, brunch, open sandwiches, salades en soep. Ook cake en taartjes staan op hun menukaart.

Breda (8)

Restaurant Chocolat is met geen woorden te beschrijven. Bij het binnenkomen vielen de pikante afbeeldingen op de muren meteen op. Om in de sfeer te blijven: er wachten ons die avond heel wat culinaire orgasmes. We begonnen met een shotje van limoen, gember en vodka. Als hapje was er cake met rode biet en bitterbal met vadouvan kruiden. Bij de gelakte zeebaars serveerden ze een Nieuw-Zeelandse wijn met een toets van passievrucht en kruisbes. Ook het dessert – voor dessert houden we altijd nog een plaatsje vrij – was hemels. Het was meteen duidelijk waarom Brabant in 2018 Europese regio van de gastronomie is.

Tussen het shoppen even uitrusten? ‘t Sas is een oase van rust centraal tussen de winkelstraten. Je vindt er zonnige terrasjes waar je kan stoppen om te lunchen of gewoon om even iets te drinken. Ook ‘s avonds kan je hier terecht in de restaurantjes.

Breda (6)

In de omgeving: de aspergeboerderij van Etten-Leur

Breda (12)

Een bezoekje aan De Santspuy, de wijn- en aspergeboerderij van Etten-Leur is een hele belevenis. De boer en gastheer Gilbert weet erg geamuseerd anekdotes te vertellen. Dat het ondernemen hem in zijn bloed zat, bleek al toen hij als jonkie samen met zijn broer konijnen wou kweken. Voor ze het wisten hadden ze 400 konijnen!

Breda (11)

Naast een geboren ondernemer is Gilbert zeker ook een geboren entertainer. Hij weet op een plezante en amusante manier het hele proces van het telen van asperges uit de doeken te doen. Zo leerden we dat asperges gemiddeld 5 cm per dag groeien, dat je na 12 jaar gedurende 20 jaar op die plek geen asperges meer kan telen en dat asperges bij de teler duurder zijn omdat deze van jonge velden komen en dus ook beter zijn van smaak. Die passie voor de asperges heeft hij ondertussen ook voor de druiventeelt. Aan de boerderij is ook een boerderijwinkel gekoppeld. Hou dus zeker wat plaats in je tas over om een flesje wijn en enkele kilos asperges te kopen!

Breda (13)

TIP: asperges koken

Gilbert gaf ons ook tips om asperges te koken: eerst het water laten koken, pas dan de asperges erin en als het water weer kookt, 2,5-3 minuten laten koken, daarna het vuur uitdoen en de asperges nog 10 tot 12 minuten laten na weken om te garen. Voelen of ze gaar zijn, doe je aan de onderkant.

Breda (7)

Bereikbaarheid

Breda is makkelijk te bereiken per trein, de IC trein van Brussel naar Amsterdam stopt nu in Breda in plaats van Rozendaal, dus een rechtstreekse trein. Vanaf Brussel zijn er dagelijks 14 IC treinen. Vanuit West-Vlaanderen ben je iets sneller door eerst naar Antwerpen te sporen en daar over te stappen (tip: stap over in het station van Antwerpen-Berchem – dat is een kleiner station waardoor je vlotter kan overstappen. Koop je tickets op www.nmbs-internationaal.com en je kan ze thuis printen of uploaden.

Met dank aan NMBS Europe en Visit Brabant.

juni 2, 2018
/

7 x zomer in Oostende! (Update 2018)

Posted in België, Europa by

Als ik tijdens mijn lunchpauze even op het strand kan gaan zitten of zelfs even kan pootje baden in zee, dan kus ik mijn beide pollekes dat ik in zo’n fantastische stad woon en werk. Mensen uit het binnenland geloven het niet altijd maar we hebben hier écht meer zon! Hashtag instant vakantiegevoel! Ik hou van mijn stad in alle vier de seizoenen! Een hele tijd geleden schreef ik een artikel met tips om te doen in de winter, in Oostende. Het leek me een goed idee om daar ook even een zomerse variant van te maken. En uiteraard is er ook nog altijd de uitgebreide cityguide! Laat maar komen, die zomer in Oostende!

Oostende

7 x zomer in Oostende

Zonsondergang

Absolute nummer één! De zon zien zakken in de zee. Geef toe, er gaat toch niets boven een terrasje met zicht op zee, bij zonsondergang? Elke zonsondergang is anders. De kleurenpracht van de zee, da’s pure magie. Ja, ettelijke avonden worden hier op het strand afgesloten, tot de zon onder is. Da’s even ontsnappen uit de realiteit. Even een paar uurtjes vakantie, ook tijdens een doodgewone werkweek.

Zomer in Oostende - zonsondergang

Zwemmen in zee

Wat geeft je meer vakantiegevoel dan een frisse duik in zee?! Ik hield het een aantal jaar op pootjebaden maar sinds een paar jaar probeer ik zo vaak als mogelijk in zee te zwemmen! Iets waar ik elke keer weer naar uitkijk!

Ik zwem wel altijd braaf in bewaakte zones zwemmen en volg de instructies van de redders nauwgezet op! De zee kan verraderlijk zijn. Blijf uit de buurt van de golfbrekers en zwem enkel in bewaakte zones waar de groene (of gele) vlag uithangt! Elk jaar zijn er wel weer een paar die denken dat dit niet voor hen geldt en op die manier niet alleen zichzelf in gevaar brengen. Ik kan me daar best druk in maken, ja.

Bootje varen

Als duiker ben ik verwend. Ik was de voorbije jaren regelmatig op een bootje op de Noordzee te vinden. Heerlijke dagen zijn dat! Uiteraard omwille van het duiken maar ook doordat je een hele dag op het water bent. Eerst krijg je een unieke blik op de kust. Wat verder wordt deze kust steeds kleiner tot je uiteindelijk enkel nog water ziet. En andere boten. Wist je dat er op zee ook een ‘parking’ is? Daar liggen de schepen te wachten op de loodsboot om naar de havens van o.a. Antwerpen en Rotterdam te varen.
Je kan ook een zee-excursie boeken naar de windmolenparken op zee. Tijdens deze cruises krijg je uitleg over deze groene energie én over het zeeleven. Wie weet spot je wel een bruinvis (dolfijnachtige) of een zeehond!

Strandbloemen maken

Soorten strandbloemen overview (2)

Het petekindje is hier nog te klein voor maar de metekindjes doen niets liever dan bloemen kopen en verkopen. Zelf strandbloemen maken? Ik schreef ooit eens een uitgebreide tutorial zodat je verschillende soorten bloemetjes kan maken.

Beachbars en zomerbars

Deze zomer komen er verschillende beachbars op het strand in Oostende. Op andere plekken in de stad duiken ook zomerbars op. Ik doe mijn best om ze deze zomer allemaal een keertje uit te testen. I know, it’s a tough job but somebody’s got to do it!

De zomer van 2018

Zomerse evenementen

Musical in Kursaal Oostende: Flashdance

Het is een mooie traditie: tijdens de zomermaanden programmeert Kursaal Oostende een topmusical. Ik zag er eerder al Cats, Evita en Mamma Mia. Dit jaar is dat Flashdance! Ik moet toegeven dat ik het verhaal niet echt ken. Shame on me! Maar deze zomer komt daar dus verandering in!

TIP: combineer de musical (of gelijk welke andere voorstelling die je in het Kursaal bijwoont) met een bezoekje aan het casino! Er zijn speciale pakketten waarbij je voor de voorstelling dineert en na de voorstelling een initiatie kan volgen. ‘t Is niet dat ik jullie wil aanzetten tot gokken maar ik deed het eens met de collega’s en vond het enorm plezant!

Theater aan Zee

Nog zo’n klassieker: Theater aan Zee. TAZ behoeft na meer dan 20 jaar nog weinig introductie. Misschien wel nog deze tip: tijdig je plaatsen reserveren!

Meer info

Het belooft een sprankelende zomer in Oostende te worden! Kom jij deze zomer naar Oostende? Wat staat op je verlanglijstje? Nog op zoek naar specifieke tips? Laat maar weten!

mei 30, 2018
/

Usedom

Posted in Duitsland by

Had me naar een lijstje met toffe kustvakantiebestemmingen gevraagd en ik weet bijna zeker dat ik Duitsland daar niet bij had gezet. Zelfs niet op plaats 103, bij wijze van spreken. Boy, was I wrong! Usedom staat nu zeker tussen de kustplekken die ik zou aanraden voor een korte vakantie! Kijk, dat is nu een van de voordelen van Living by the Sea. Soms krijg je een voorstel voor een persreis waar je zelf nooit aan zou denken en word je positief verrast. They had me at ‘eiland’ en ‘kust’.

Usedom Duitsland (2)

Wie me volgt op Instagram zag het in de stories al voorbijkomen: het waren enkele intensieve dagen met een druk programma. Wie dus denkt dat zo’n persreis vakantie is: think again! Pas op, ik ga zeker niet klagen. Ik vind het heerlijk om op die manier andere en nieuwe plekken te leren kennen. Het voorgestelde programma laat me ook al eens buiten mijn comfortzone treden en dan denk ik vaak dat ik dat eigenlijk vaker zou moeten doen.

Usedom (2)

Het zonnigste plekje van Duitsland

Usedom geniet van een microklimaat. Dat is wel vaker zo met eilanden. Misschien was het puur geluk maar ik heb er 5 zonnige dagen gehad. Tijdens de rit naar het Duitse eiland was het de hele weg bewolkt. De laatste 2 uur moest ik al wat vaker een stop maken omdat de vermoeidheid begon te wegen. En vlak voor ik de brug naar het eiland opreed, spotte ik een stukje blauwe lucht. Tegen dat ik op mijn eindbestemming was aangekomen, was dat klein beetje blauw al helemaal opengetrokken! De stress van de lange autorit verdween als sneeuw voor de zon.

Usedom Duitsland (7)

Usedom= strand + natuur

Je weet, bestemmingen met een link met water hebben hier een streepje voor. Geef mij een hotelkamer met zicht op zee, waarbij het geluid van de golven me zachtjes in slaap wiegt en ik voel me de koning te rijk. Voeg daar nog bossen, meren en pure natuur aan toe en het is een beetje het aards paradijs. En dat allemaal in Duitsland!

Usedom Duitsland (4)

Volgens Google Maps ligt Usedom op zo’n 8,5 uur rijden van Oostende, vlakbij (en deels zelfs in) Polen. Tel daar nog wat files rond Hamburg en Bremen bij en wat extra stops en je bent al snel 12u onderweg. Ik zou dus aanraden om minstens 5 dagen te blijven. Er is op het eiland zoveel te doen dat je je zeker niet zal vervelen. En gewoon een dagje niks doen en aan het strand gaan zitten kan natuurlijk ook! Er is niets mis met je even te vervelen. We zijn dat jammer genoeg een beetje verleerd van ons eens te vervelen.

Usedom Duitsland (3)

Usedom is 80% Duits. In het oosten zit nog een klein stukje dat sinds de herverdeling na de Tweede Wereldoorlog aan Polen toebehoort. Toch woont 60% van de bevolking in het Poolse deel. Een van de gidsen die ik op Usedom had, grapte dat Usedom met 2 bruggen aan het vasteland vasthangt maar dat deze nooit allebei op hetzelfde moment open mogen omdat het eiland anders zou wegdrijven. Usedom heeft 42 km zandstrand. Da’s amper 20 km minder dan de Belgische kust! De naam Usedom duikt al in de 12e eeuw op. Meer over de geschiedenis lees je hier.

Heringsdorf-Ahlbeck

Usedom (17)

Heringsdorf en Ahlbeck zijn samen met Bansin, de käserbäder. Een beetje de Duitse koningin der badsteden. Ondanks de herkomst van de naam, was de keizer er slechts een 4-tal keer. Het witte kasteel is het oudste huis van Heringsdorf. In 1820 was keizer Fredrik Willem III hier te gast toen ze de vlakbij gelegen haven oprichten. Beneden waren vissersnederzettingen. De vissers richten zich vooral op haringvangst, vandaar de naam. Ook Willem II was er als kind nog geweest.

Usedom (18)

Op de gevels van historisch belangrijke gebouwen vind je blauwe of groene bordjes met een woordje uitleg. Ook kan je er lezen wie van belangrijke en vooraanstaande personen ooit in het gebouw verbleven. Zo staat op een van de bordjes de naam van de schrijver Fontane, ook al was hij slechts enkele dagen in het huis.

Usedom (15)

Ze beweren dat de pier van Heringsdorf de langste van Europa is. De pier is 508 meter lang. Enkele honderden kilometers verder ligt een pier die nog 9 meter langer is. Dat is de pier van het Poolse Sopot.

Wat verderop op de wandelpromenade zie je ook enkele houten huizen. Het hout van deze huizen was eigenlijk voor scheepsbouw voorbestemd maar de opdrachtgever ging failliet en dus gebruikten ze het hout voor de woningbouw. Deze villa’s waren de voorlopers van de prefabbouw.

Usedom (16)

De wandelpromenade loopt verder tot in Ahlbeck. Dit deel is minder chique. Het hotel Albecker Hof is het enige 5-sterrenhotel. Heel wat beroemdheden en royals, waaronder ook de Zweedse koningin Silvia, verbleven al in dit hotel. De pier van Ahlbeck is de enige originele pier van Usedom. Het is niet alleen een veel gefotografeerde plek, de pier dook ook al op in heel wat films. Het uurwerk dat je vlak voor de pier ziet, in in 1907 geschonken door een rijke Berlijnse die 7 jaar op rij naar Ahlbeck kwam om te kuren.

Zinnowitz

Usedom (4)

Vanop de pier in Zinnowitz kan je ook de 3 andere eilanden zien waaronder Rügen, het grootste Duitse eiland. Zinnowitz is inlands ontstaan en is pas later richting kust uitgebreid. Zinnowitz strekt zich daardoor zo’n 3 kilometer lang uit. De eerste huizen aan de kust werden in 1890 gebouwd. De stad zelf is al in 1309 gesticht.

Usedom (5)

Het verhaal is voor vele huiseigenaars hetzelfde. Tijdens de DDR-tijd worden ze uit hun huizen gezet. De gebouwen kregen toen een andere bestemming, van een soort hotel waar de inwoners goedkoop op vakantie konden tot staatsgebouwen. Na de val van de muur, werden de woningen terug aan de rechtmatige eigenaars gegeven. In sommige gevallen moesten de erfgenamen opgezocht worden. Ook nu nog heeft de wende een grote invloed op de bevolking. Zeker voor de oudere bevolking.

Usedom (8)

Strandkorb

Usedom (7)

Aan de Belgische kust hebben we onze strandcabines, in Duitsland zijn het strandmanden of strandkorb. Deze zitbanken met beschutting komen oorspronkelijk uit Rostock maar het is een ambachtelijk bedrijf uit Heringsdorf die geroemd is voor de handgeweven strandkorb. De grootste strandkorb ter wereld staat in Heringsdorf, aan de pier. Op het strand kan je een strandkorb huren per uur, per dag of per week. Er zijn er die lichtjes achterover klappen, uitklapbare voetsteuntjes hebben, een zonnescherm,… Alles is handwerk.

3 x varen op het water

Kajakken

Kajakken of kanovaren. Ik was het eerlijk gezegd niet helemaal zeker maar dat is dus hetzelfde. Het was de eerste keer dat ik ging kajakken. Toch voor zo’n tocht. Gelukkig mocht ik in een 2-persoonskajak plaatsnemen, samen met de gids. Het was zonnige maar er was toch een pittige wind. Dat voelden we vooral in het terugkeren, toen we wind op moesten peddelen.

Heerlijk wel, zo gaan kajakken. Echt genieten van de natuur en de stilte. Wel niet te onderschatten. De dag erna voelde ik armspieren waar ik het bestaan niet van wist :)

Kleine motorboot

Usedom (11)

Je kan ook kleine motorbootjes huren om zelf mee te gaan varen. Ook als je dat nog nooit gedaan hebt. Omdat ik alleen reisde, koos ik uiteindelijk voor een korte tocht. Je krijgt eerst uitgebreide uitleg over waar je op moet letten en hoe je moet varen en dan kan je vertrekken. Klein detail: je moet ook zelf uit en in de haven varen en het bootje weer aanleggen. Echt ontspannend was het voor mij niet. Deed me er wel aan denken dat ik toch eens werk moet maken van dat vaarbewijs.

Lijkt me wel heel plezant om met een groep vrienden te doen en dan op het water te aperitieven of picknicken. Met meer weet je ook altijd meer dan alleen. Nog beter: gaan varen met vrienden die kunnen varen zodat je die stress niet hebt. Het is nochtans niet moeilijk maar om dat nu alleen te gaan doen… Net iets teveel uit mijn comfort zone!

Groot zeilschip

Usedom (12)

Van klein naar groot… Na de kajak en de motorboot wachtte me nog een boottocht. Deze keer met een heus zeilschip dat qua grootte niet veel onder moet doen voor de Mercator in mijn thuisstad. Gelukkig was hier een volledige crew aan boord. Voor de foto nam ik ook even het roer over. Wat een machtig gevoel!

Usedom (14)

De Weisse Düne nam me mee op het Achterwasser. Ja, Achterwasser en niet Hinterwasser zoals je in het Duits zou verwachten. De invloed van de vroegere zeevaartroutes zorgen ervoor dat je soms ook wat Nederlandse taal tegenkomt.

Usedom (13)

Aan boord werden we verwend met een broodplank. Je kon gewoon genieten van de zonsondergang of je kon helpen met de crew en de zeilen helpen hijsen. Een unieke ervaring!

Usedom (9)

Op eilandsafari in Usedom

Usedom Duitsland (6)

Met een Landrover ontdek je plekjes weg van de toeristische paden. De gids kende het eiland en zijn unieke plekjes op zijn duim en nam ons met plezier mee op sleeptouw. Op de offroad stukken mocht ik vanop het dak genieten van de omgeving. Lekker stoer!

Usedom Duitsland (5)

Onderweg stopten we een aantal keer aan idyllische plekjes voor koffiepauze, om iets te bezoeken of om te picknicken. Die picknick was fantastisch: de gids had heel wat lekkere streekproducten meegenomen. De Duitsers die ook mee waren waren vooral in de wolken over de wijn die mee was. Dat was voor mij dan misschien het enige nadeel: het tweede deel van de route zat ik dus opgescheept met 5 zatte Duitsers.

Usedom Duitsland (8)

Een heerlijke dag in de natuur, genietend van de omgeving. Hoef ik nog te zeggen dat ik helemaal relax was na een paar dagen in Usedom.

Usedom Duitsland (1)

Het kasteel van Stolpe

Het kasteel van Stolpe is een van de oudste bouwwerken op het eiland Usedom. Reeds in 1251 liet de familie von Schwerin het kasteel optrekken. Tot 1945 was het kasteel in het bezit van deze familie. Na het einde van Tweede Wereldoorlog werden ze echter onteigend en moesten ze het kasteel onmiddellijk verlaten. Het Rode Leger trok in het kasteel in. Later had het kasteel nog verschillende andere functies. Zo was het een kinderdagverblijf en werd het zelfs gebruikt als opslag voor de tractoren. Het kasteel raakte langzamerhand in verval.

Na de wende

Pas in 1995, enkele jaren na de val van de muur van Berlijn, kon de gemeente Stolpe het kasteel voor een symbolische euro op de kop tikken om het te renoveren en toegankelijk te maken. Ze hebben alles zoveel mogelijk in de oorspronkelijke staat hersteld. Je kan het kasteel gratis bezoeken. Er zijn slechts enkele voorwerpen van de laatste bewoner, gravin van Schwerin te bezichtigen. Vlakbij het kasteel is ook een restaurant en hoewel ik er zelf niet gegeten heb, zag en rook het er erg lekker!

Usedom praktisch

Usedom (10)

Usedom ligt dus op zo’n 7 uur rijden van Brussel. Probeer te vertrekken op een uur dat je de spits rond Bremen en Hamburg kan vermijden. Je kan je tripje Usedom natuurlijk ook combineren met bv Münster op de heenweg en Hamburg op de terugweg. Wie wil vliegen kan vanaf Dusseldorf rechtstreeks naar Heringsdorf vliegen. Vanuit Berlijn doe je er nog 3,5 uur over om met de trein in Usedom te geraken.

Overnachten

Usedom (1)

Ik sliep in Strandvillen Heringsdorf, een hotel gelegen aan het strand, met een privé-parking. Mijn kamer had zicht op zee. Het ontbijt kan bij mooi weer ook op het zonneterras genuttigd worden. Een aanrader! Het ontbijt is trouwens erg verzorgd met vele verse producten. Ik hield vooral van de verse fruitsla en het aanbod versgebakken broodjes. Oh en ze hadden ook chocopops. Man, dat was lang geleden dat ik dat nog gegeten had! Het personeel van Strandvillen Heringsdorf was allemaal supervriendelijk. Over het algemeen viel het me wel op dat de kennis van het Engels eerder beperkt was. Een beetje Duits kunnen spreken is dus wel handig.

Usedom (3)

Niet te missen evenementen

Elk jaar met Pinksteren is er in Zinnowitz een kunstenfestival waar houtsnijkunst centraal staat. Ik was vooral gecharmeerd door de kunstwerken van Wolfgang Schott die karakteristieke strandfiguurtjes uit hout sneed. Je kan een beeldje kopen voor prijzen van 200 tot 1800 euro. Ik had de zeemeermin bijna gekocht maar vond ook wel in de wat oudere dame in het badpak. Het had iets nostalgisch en maritiem.

Usedom (6)

In september organiseert Usedom een muziekfestival. Elk land aan de Baltische zee is afwisselend gastland. Vorig jaar was het Zweden, dit jaar is Denemarken aan de beurt. Op het hele eiland is dan vanalles te doen en het is een echt topweekend. Het afsluitend concert vind plaats in Peenemunde.

Met dank aan Germany Tourism

mei 25, 2018
/

10x niet te missen in Lissabon

Posted in Europa, Portugal by

Nu de Songfestivalkoorts begint te stijgen, leek het me wel een goed moment om even in mijn archieven te duiken en te schrijven over Lissabon. Ik was er vele jaren geleden, lang voor er van Living by the Sea sprake was, en hield de reisgids waarin ik destijds enkele notities schreef al die jaren bij. Komt goed van pas nu ;-) Ga je binnenkort voor de eerste keer naar Lissabon, sla dit artikel dan zeker op bij je favorieten!

Lissabon (4)

Tram 28

Absoluut op nummer 1: de toeristische siteseeing-tram 28. Je ontdekt de Portuguese hoofdstad op een toffe manier en het is een hele belevenis hoe de tram zich een weg baant door de nauwe en steile straatjes. Ja, het is zowat het meest toeristische wat je kan doen maar een bezoekje aan Lissabon zonder de befaamde Tram 28 is niet compleet. Het zou zijn alsof je Kopenhagen voor het eerst bezoekt maar De kleine Zeemeermin overslaat.

São Jorge Castle

Dit kasteel zal zowat de populairste toeristische attractie van Lissabon zijn. Castelo de São Jorge ligt op de hoogste heuvel van de stad en kijkt uit op de Taag. De fundamenten van de burcht dateren al van de 6e eeuw voor Christus. In de jaren ’40 werd het kasteel in zijn oorspronkelijke staat hersteld. Reken toch enkele uurtjes uit voor een bezoek want naast het adembenemende uitzicht, valt er ook binnen heel wat te bezichtigen en te leren.

Lissabon (1)

Mosteiro dos Jerónimos & Torre de Belém

Op de eerste dag van onze citytrip trokken we naar een plekje net buiten Lissabon. Het klooster en de toren van Belém zijn een echte must visit. Ik herinner me nog dat ik het erg indrukwekkend vond om vanop de toren over de Taag uit te kijken. Beide bezienswaardigheden zijn UNESCO Werelderfgoed. Torre de Belém is een 16e eeuwse verdedigingstoren en is gebouwd om de ontdekkingsreizen van Vasco da Gama te herdenken.

Pastéis de Belém

Wie Portugal zegt, zegt Pastéis de Belém of Pastéis de Nata. Deze zoete lekkernij met pudding in, kan je zowat overal vinden. Volgens de traditie eet je de pastéis lauwwarm met kaneel en poedersuiker over. Het eigenlijke recept is geheim. Enkel Fábrica dos Pastéis de Belém heeft het oorspronkelijke recept.

Wandelen in Parque das Nações

Deze vrij recente wijk kwam tot ontwikkeling voor Expo 98, de wereldtentoonstelling. De hypermoderne wijk contrasteert met het charmante karakter van de oude stad. Toch is het zeker ook de moeite om door te wandelen als je van moderne architectuur houdt. Je vindt er ook enkele attracties zoals het grootste aquarium van Europa (en zelfs bijna het grootste van de wereld) en een kabelbaan die wat aan die in Londen doet denken.

Musea die de moeite waard zijn

Ik herinner me nog het bezoek aan Museu Nacional do Azulejo. Dit museum leert je meer over het bekende Portuguese tegelwerk. Goed om weten: elke eerste zondag van de maand is een bezoek aan dit museum gratis.

Andere musea die de moeite waard zijn in Lissabon zijn Berardo, Gulbenkian, Arte Antiga, Coach en het Lisboa Story Centre.

Lissabon (10)

Het historische Lissabon

Het authentieke Lissabon vind je in Alfama, Bairro Alto en Mouraria. Deze wijken zijn gekend als de historische wijken. Bairro Alto is the place to be op zaterdagavond. Dit stadsdeel bruist! Alfama is dan weer het oudste stadsdeel. Wie iets traditioneels wil eten of naar een traditionele fado-avond wil gaan, moet in Alfama zijn. Mouraria is de geheime parel van Lissabon. Het is de oude Moorse wijk die de laatste jaren steeds meer in opmars komt.

Fado

Niet direct mijn favoriet muziekgenre maar iets wat je toch minstens een keer in je leven moet meemaken: een fado-voorstelling. Wij reserveerden een fado-avond gecombineerd met een diner. Ik noteerde de exacte plaats helaas niet maar het was ergens in een kelder met gigantische gewelven. De locatie was top, het eten ok en de fado… tja, niet mijn ding. Toch ben ik blij dat ik het eens meegemaakt heb. We hebben er achteraf nog vaak om gelachen.

Shopping

Portugal is over het algemeen een beetje goedkoper, alhoewel dit de laatste jaren minder en minder opgaat. Shopliefhebbers wandelen naar Avenida da Liberdade, Baixa, Chiado en Prinipe Real.

Lissabon (2)

Praktisch

Naar Lissabon

Het vliegtuig vanuit Brussels Airport zal het makkelijkste en snelste zijn. Ryanair vliegt ook vanaf Charleroi. De vlucht duurt net geen 3 uur.

Van de luchthaven naar het centrum

Om van de luchthaven naar het centrum te reizen en omgekeerd kan je gebruik maken van de metro, de Aerobus of een taxi. De metro is de goedkoopste optie. Je koopt voor 50 eurocent een Viva Viagem kaart die je daarna kan bijladen voor je rit(ten). Deze kaart is niet alleen geldig voor de metro maar ook voor de gele bussen in de stad. Het principe is een beetje zoals de Oyster-card in Londen.

Overnachten

Wij verbleven destijds in Duas Nações, een centraal gelegen hotelletje vanwaaruit het perfect te doen was om de meeste delen van Lissabon te voet te verkennen.

Op zoek naar een hotel in Lissabon? Kijk dan hier voor de beste prijs!

Affiliate

mei 5, 2018
/

Lente in Oostende

Posted in België, Europa by

Elk jaar kijk ik er naar uit: dat moment waarop de eerste strandcabines verschijnen op het strand. Niets anders kondigt zo hard de start van de lente aan als die ‘kabientjes’ die weer hun plek innemen. Er zit iets hoopvols aan de lente. Ook al laat de zon soms nog een beetje op zich wachten, de lente heeft de troef van het verlangend uitkijken naar de zomer. Een fijn voorproefje als het ware en een welgekomen afwisseling na de lange, koude en donkere winter. Duizend hartjes voor de lente!

De eerste strandcabines - lente in Oostende

Life is better at the beach

Ik ben een kind van de zee. De zee en het strand zet ik elk seizoen als tip. Ook in de winter kan ik echt van de zee en het strand genieten. Vanaf de lente kriebelt het net wat meer. Van zodra de cabine er staat (en anders eigenlijk ook – zeker met mijn petekind, een echte beachboy) zitten we tijdens de warmste uren van de dag op het strand. Nog even en we kunnen weer pootjebaden!

Oostende in de lente

Wandelen en fietsen

Fort Napoleon

Wil je in de gezonde buitenlucht vertoeven, van het lentezonnetje genieten en Oostende wat beter leren kennen? Dan zijn er verschillende wandelingen die je kan ondernemen. Hier vind je een overzicht van gratis wandelingen in Oostende. Een aanrader is ook het Groene Lint, een fietstocht die je de stadsrand op een verrassend groene manier leert kennen.

Voor gezinnen met kleine kinderen is er een zoektocht rond de tentoonstelling Grote Kunst voor Kleine Kenners. De zoektochtformulieren zijn gratis af te halen aan de balie van Toerisme Oostende (Monacoplein 2, tegenover het Kursaal). Je kan ook de gratis overzetboot nemen voor een wandeling op Oosteroever en of een bezoekje aan Fort Napoleon.

Tips voor kids: Springtij, Grote Kunst voor Kleine Kenners of bij regenweer: Hangtime.

Bezoeken

Domein Raversyde

Raversyde (2)
Dit openluchtmuseum bestaat uit drie delen: een natuurgebied, Raversyde anno 1465 met 3 heropgebouwde vissershuisjes uit de Middeleeuwen en een interactieve tentoonstelling en Atlantikwall waar je een parcours langs de bunkers en het kanonnengeschut uit de tweede wereldoorlog kan volgen. Uniek is Batterij Aachen, het enige bewaard gebleven stuk van de kustverdedigingslinie uit de eerste wereldoorlog. Op het domein kan je ook het Memoriaal Prins Karel bezoeken. Dankzij de audioguides in de verschillende delen, ontdek je op eigen tempo de geschiedenis van dit stuk Oostende. Ik schreef er hier al over.

De Mercator

Mercator

Geen typischer stadszicht dan de Mercator. Het voormalig opleidingsschip van de marine keerde vorig jaar, na grondige renovaties, definitief terug naar zijn vaste stek tegenover het stadhuis van Oostende. Ook de binnenkant is grotendeels gerenoveerd. De frissere lentedagen zijn een perfect moment om het verhaal van de Mercator te ontdekken en het museumschip te bezoeken. Ik weet niet hoe het bij jullie zit, maar als ik op het dek van de Mercator sta, begin ik spontaan weg te dromen.

Tip: van 10 t.e.m. 13 mei is het Oostende voor Anker. Tientallen schepen zijn dan te bewonderen in en rond het Mercatordok. Ook in het centrum is heel wat animatie voorzien. Op 11 mei is er Late Night Shopping en blijven de winkels open tot 21u!

The Crystal Ship

Het street art festival The Crystal Ship is het grootste van Europa in zijn soort. Meer dan 50 kunstenaars toverden de gevels om tot kleurrijke kunstwerken. Ik heb een paar favorieten: de oude visser op Oosteroever, het kunstwerk in negatief in het centrum van Oostende en ook het (oude) zwembad van Oostende vind ik erg geslaagd.

Beaufort

Het staat hoog op mijn lijstje om te doen van zodra de zon zich laat zien: de wullok op de Westelijke Strekdam van dichtbij gaan bewonderen. Meer daarover binnenkort!

PS Het zijn de laatste dagen om Het Vlot te bezoeken! Meer tips voor de paasvakantie vind je hier

maart 30, 2018
/

Relaxen in Liepupe Manor, net buiten Riga

Posted in Letland by

Toen ik voor de Nordic Bloggers’ Experience in Riga was, mochten we ook even gaan relaxen in Liepupe Manor. Behalve een grappige naam is Liepupe vooral een authentiek landhuis. Plan je een citytrip naar Riga en wil je er graag wat langer blijven om te relaxen, dan is Liepupe Manor zeker een aanrader.

Liepupe Manor Letland (22)

Ruime kamers

Liepupe Manor Letland (4)

De kamers in Liepupe Manor zijn enorm ruim. Ze zijn authentiek ingericht en toch heb je er alle comfort. De kamers zijn allen anders qua inrichting. In mijn badkamer stond een vrijstaand bad. Heel fotogeniek (het bad, niet ik)! In de kamer lag ook een zachte badjas en een paar hotelslippers.

Liepupe Manor Letland (16)

Als verwelkoming lag er een schaaltje met chocolaatjes op de kamer. Kers op de taart was het privé-balkon aan mijn kamer. Buiten een pristine sneeuwlandschap. Ik kon me zo inbeelden hoe het er in de zomer uit zou zijn en waande me even een prinses in haar kasteel.

Liepupe Manor Letland (1)

Een minpuntje (maar eigen aan de locatie) is dat er geen lift is en je dus even je valies de trappen op moet dragen. Deze statige oude trap ligt niet helemaal loodrecht en op mijn slippers was ik bijna uitgegleden. Tegelijkertijd is de trap deel van de charme van het landhuis.

Liepupe Manor Letland (18)

Wellness

Op de benedenverdieping is een wellnessruimte ingericht. Ze hebben een stoombad en een dompelbad. In de zomermaanden kan je in het tweede pand ook gebruik maken van de openlucht jacuzzi.

Liepupe Manor Letland (10)

Na een paar drukke dagen was ik na een paar uurtjes in de wellness weer helemaal relax!

Liepupe Manor Letland (6)

Kookworkshops

Na een rondleiding door het landhuis, kregen we een kookworkshop. We leerden enkele lokale specialiteiten maken. Zo maakten we een deel van het diner dat ‘s avonds opgediend werd.

Ook het ontbijt was ongelooflijk verzorgd. Naast het uitgebreide aanbod dat op tafel stond maakten ze à la minute ook omeletten of Eggs Benedictes.

Liepupe Manor Letland (21)

Praktisch

Het is ongeveer een uurtje rijden van Riga tot aan Liepupe Manor. Onderweg kan je stoppen aan Veczemju Cliffs, een strandje met speciale rotsen. Wij waren er in de winter dus een strandwandeling zat er niet meteen in. Het gaf wel een uniek zicht: zo’n sneeuwlandschap aan het water.

Je kan best een taxi nemen of een auto huren om Liepupe te bereiken. De gastvrouw kan desgewenst voor het transport zorgen.

Met dank aan NBE Finland en Visit Latvia.

Affiliate

februari 23, 2018
/