Browsing Category:

Europa

Making memories: Winter Efteling met de metekindjes

Posted in Europa, Nederland by

13 november begint de Winter Efteling weer en dat lijkt me een leuk moment om even op ons winters bezoekje van vorig jaar terug te blikken. Zoals je hier kan lezen, proberen we de metekindjes vooral ervaringen cadeau te doen. De 2 metekindjes wisten op voorhand niet waar hun 2 meters (mijn zus is meter van de ene helft, ik van de andere helft) hen mee naartoe zouden nemen. Ze waren nog nooit in de Efteling geweest en naar eigen zeggen stond dat al zoooo lang op hun verlanglijstje! Van zodra de eindbestemming bekend was, was onze missie dus eigenlijk al geslaagd :-)

Winter Efteling (2)

De Winter Efteling heeft ondertussen al een rijke traditie. Dit jaar start de Winter Efteling op maandag 13 november en loopt tot 31 januari. Wij waren tegen openingstijd in het park en bleven tot na de magische Aquanura-watershow. Benieuwd naar ons dagje quality time met de metekindjes? Onderaan vind je nog een video-verslag.

Niet missen tijdens de Winter Efteling

De kerstdecoratie

De Efteling is altijd prachtig aangekleed. Ik hou ervan hoe ze zelfs tot in de kleinste details los gaan met de aankleding van het park. Met kerst is het net nog allemaal een beetje sprookjesachtiger. Een beetje kouder, dat ook, maar er zijn voldoende binnenruimtes en vuurtjes waar je even kan opwarmen. Zelf extra warme kledij meenemen is natuurlijk ook geen overbodige luxe.

De kerstanimatie

Terwijl de metekindjes een zotte overkopcoaster deden, gingen mijn zus en ik ons wat opwarmen aan een van de vuurtjes. Niet veel later begon een groepje muzikanten rond het Vreugdevuur te zingen. Voor we het wisten stonden we mee door onze knieën te zakken op maat van de muziek. Zoveel sfeer! Eerder die dag hadden we de Vuurprins en de Sneeuwprinses ook al gezien. Knappe zangprestaties, adembenemende kostuums,… een echt sprookje!

Het Sprookjesbos

Hoewel de meisjes vooral uitkeken naar de wildere attracties zoals Baron 1898 en Joris en de Draak wist het Sprookjesbos hen ook te bekoren. Van die coasters die overkop gaan, hadden ze geen schrik maar in het huisje van Sneeuwwitje kwamen ze toch plots dichter staan en kneep er zelfs eentje van schrik in mijn hand. Ik was dan weer onder de indruk van het feit dat ze het sprookje van Repelsteeltje kenden want dat verhaaltje had ik hen niet kunnen vertellen. Op één of andere manier past zo’n bezoekje aan het Sprookjesbos perfect bij de kerstsfeer!

Winter Efteling (1)

Droomvlucht (en Symbolica)

De meisjes wilden heel graag samen met hun meter in een attractie. Droomvlucht bleek daarvoor de perfecte attractie. We waren alle vier onder de indruk. Om niets te verklappen ga ik niet zeggen welk stuk ik het leukste vond ;-) Sinds deze zomer heeft de Efteling er nog een attractie bij. Symbolica is de grootste en duurste attractie die het park ooit bouwde en ik weet zeker dat dit een populaire attractie zal zijn tijdens de Winter Efteling.

TIP van een kenner: download op voorhand de gratis Efteling-app waar je o.a. de wachttijden kan zien. De app is ook meteen je digitale parkplan en zoveel meer!

Langlaufen!

De week voor ons bezoekje aan de Winter Efteling had ik voor het eerst gelanglauft. Ik was dus nog in een langlauf-state-of-mind en vond de langlaufpiste bij het Hijgend Hert zo de max! Het moeten dus niet altijd de zotste attracties zijn.

Food

Waar ik me kan inbeelden dat je, als je in de zomer een pretpark bezoekt, je een picknick meeneemt, zou ik dat in de winter eigenlijk afraden. Er zijn zoveel leuke eetplekjes met lekker eten (en vaak ook gezonde opties) dat het gewoon fijn is om een rustmoment in de dag in te bouwen en binnen iets te gaan eten en ondertussen zelf ook op te warmen. De Octopus, Polle’s Keuken en Pinokkio zijn mijn favorieten.

Wist je dat je ook Oud en Nieuw in de Efteling kan vieren? Zij was er vorig jaar bij en schreef zo’n heerlijk verslag dat ik dat ooit ook zelf eens wil doen, oudjaar vieren in de Efteling!

Een dagje Winter Efteling – video

Mijn monteer- en regisseerkwaliteiten kunnen beter maar ik wou je de leuke en enthousiaste reacties van de metekindjes niet onthouden.

Disclaimer: ik heb het geluk als freelancer voor de Efteling te mogen werken maar ik ben ook echt en oprecht enthousiast over dit park. Dit is dus een persoonlijk verslag dat ik ook had geschreven los van mijn professionele band met de Efteling.

november 10, 2017
/

Het dak op in Rotterdam

Posted in Europa, Nederland by

Al meteen bij het binnenrijden van Rotterdam valt de skyline je op. Rotterdam wordt niet voor niets het Manhattan aan de Maas genoemd. De stad telt heel wat architecturale pareltjes: gebouwen met namen als de wasmachine en de fluitketel doen tot de verbeelding spreken. En wonen er echt mensen in die kubuswoningen? Daar wou ik het fijne van weten!

Rotterdam

Rotterdam is een stad in transformatie. Tijdens de Tweede Wereldoorlog is de stad grotendeels vernield. Dit dieptepunt in de geschiedenis van Rotterdam leidde tot een stad die voortdurend in verandering is. Een perfecte voedingsbodem voor creativiteit en design en daar zijn de vele architectenbureaus een teken van.

Een stadswandeling door Rotterdam

We beginnen onze stadswandeling aan de Markthal. Deze indrukwekkende hal herbergt tientallen eetkraampjes. Mijn blik gaat meteen naar boven. Er is een indrukwekkend kunstwerk aangebracht op de muren en het plafond. ‘s Avonds is hier ook een lichtshow te zien. Als je op het plein voor de Markthal staat, spot je gebouwen met logische namen als het potlood, de fluitketel en de wasmachine.

Kubuswoningen

Kubuswoningen + potlood

Vlakbij de Markthal vind je de kubuswoningen. De befaamde architect Piet Blom ontwierp deze unieke woningen in de jaren ‘70. Wie benieuwd is hoe het is om in de gele kubuswoningen te wonen, kan terecht in één van de huisjes die tot museum omgebouwd is. De vorige keer dat ik in Rotterdam was, had ik helaas de tijd niet gehad om de kubuswoningen te bezoeken. Ik vroeg me dan ook af hoe het er binnenin zou zijn. Er zit ook een hostel voor wie voor de volledige ervaring wil gaan. Het is echt uniek om de kubuswoningen te bezoeken maar eerlijk? Ik had het misschien liever aan mijn fantasie overgelaten.

Architectuur

Architectuurliefhebbers zetten ook het Huis Sonneveld, de Van Nellefabriek en De Rotterdam op hun te-bezoeken-lijstje. Het Huis Sonneveld dateert van de jaren ‘30 en is een schoolvoorbeeld van de functionalistische stijl. De Van Nellefabriek staat sinds kort op de lijst van UNESCO werelderfgoed en De Rotterdam is qua volume het grootste gebouw van Europa en herbergt naast appartementen en stadsdiensten ook een hotel. Mis zeker ook de oude haven niet waar je de Westermeijer, de eerste wolkenkrabber van Europa, vindt.

Oude haven

Kom van dat dak af!

Op het Dak

In een dichtbebouwde stad als Rotterdam wordt alle benutbare ruimte optimaal benut. Er duiken steeds meer rooftop bars en daktuintjes op in de stad. De stad heeft er zelfs een heus evenement rond gecreëerd! Het eerste weekend van juni kan je tijdens de Rotterdamse Dakendagen weer het dak op. Meer dan 40 daken (waarvan de meeste anders niet toegankelijk zijn) kunnen dan bezocht worden. Een aantal ervan zijn het hele jaar door toegankelijk. Rotterdam had met Op het Dak de eerste rooftop farm (letterlijk een boerderij op het dak) van Europa. Het hele jaar door kan je bij Op het Dak terecht voor ontbijt, lunch of diner. Bij mooi weer staan de tafeltjes in de moestuin opgesteld. Wij hadden er op een mooie zomeravond een diner. Wat een heerlijke setting!

Op het Dak (2)

Het Collectiegebouw, het nieuwe icoon van Rotterdam (vanaf 2018)

MVDR, het toonaangevende Rotterdamse architectenbureau dat o.a. verantwoordelijk was voor het ontwerp van de Markthal is momenteel bezig met de ontwikkeling van het Collectiegebouw. Dit depot zal toegankelijk zijn voor het publiek en een deel van de kunstcollectie van Museum Boijmans Van Beuningen herbergen. Het Museum Boijmans Van Beuningen is een van de oudste musea van Nederland. De collectie van het museum omvat werken van o.a. Van Bosch, Rembrandt, Van Gogh en Dalí. Het ambitieuze project komt op het Museumpark en zal zo gebouwd worden dat het de stad zal weerspiegelen. Op het dak komt een stadspark met Grand Café. In mei staat er enkele dagen Rotterdam op het programma als ik . Ik hoop dat ik het Collectiegebouw kan bezoeken als ik in 2018 enkele dagen in Rotterdam ben om Traverse, een internationale travelbloggerconferentie bij te wonen.

Deze keer mocht ik overnachten in Nhow, een hotel dat gelegen is in het grootste gebouw van Europa, qua volume. Vanuit de kamer had ik zijdelings een prachtig zicht over de stad en het water! Tip: als het weer het toelaat kan je ook op het terras ontbijten. Zeker een aanrader!

De originele versie van dit artikel verscheen eerder in KW magazine.

Met dank aan NBTC en Rotterdam Partners.
Affiliate

oktober 30, 2017
/

City jogging in Stockholm

Waarheen ik ook reis, ik neem mijn loopschoenen altijd mee. Er is niets leuker dan een nieuwe stad al lopend te ontdekken. Daar schreef ik hier al uitgebreid over. Ook in mijn favoriete stad trek ik elke keer opnieuw mijn Asics aan. Ik heb er ondertussen al een paar favoriete toertjes maar ben ook bezig met een leuke uitdaging: rond alle 14 de eilanden lopen in Stockholm!

Rond de 14 eilanden lopen in Stockholm

Kungsholmen: +/- 10 km

Rond Kungsholmen lopen in Stockholm

Kungsholmen was het eerste eiland dat ik aanpakte. De meeste stukken van het eiland zijn vrij eenvoudig om te navigeren. Het is enkel aan de westelijke kant dat ik er even Google Maps moest bijhalen. Ook rond Marieberg was het even verwarrend, de eerste keer. Doordat je het grootste deel van de toer gewoon het water volgt is het vrij eenvoudig om de weg te vinden.

Rond Kungsholmen lopen is een hele populaire route onder de locals. Je loopt dus nooit alleen, gelijk op welk uur je de toer doet. Twijfel je toch over de weg kan je eigenlijk ook gemakkelijk andere lopers volgen. Met net geen 10 km is dit wel een vrij pittige toer. Gelukkig is het meestal vrij plat.

Djurgården: +/- 10 km

Rond Djurgarden

Dit groene eiland is een droom voor city joggers. De combinatie met het vele groen en het water is een prachtig decor om in te lopen. De route is ook erg gevarieerd: je passeert een kleine plezierhaven, hebt zicht op de andere eilanden van Stockholm,… Rond Blockhusudden krijg je zelfs een scherenkust-gevoel. Ik deed deze toer toen ik op het schip Prince van Orangiën logeerde. Het was snikheet die dag en ik was daar niet echt op voorzien. Ik moet toegeven dat ik stukjes gewandeld heb. Het hele eiland rond is goed voor iets meer dan 10 km.

5 in 1

Rond de eilandjes lopen in Stockholm

In mijn uitdaging om alle 14 eilanden van Stockholm te doen koos ik ook voor een quick win. Gamla Stan en de eilandjes er rond kan je perfect combineren! Helgeandsholmen, Gamla Stan, Riddarholmen, Skeppsholmen en Kastellholmen samen waren ongeveer 7 km. Strömsborg had ik er ook bij kunnen pakken maar ik wist niet zeker of dit eiland publiek toegankelijk is. Iemand die dit weet?

Södermalm: +/- 11 km

Eerlijk? Deze heb ik zelf nog niet gelopen en ben ik wat aan het uitstellen. Op de kaart lijkt het namelijk meer dan 11 km. Ik ga de route dus nog eens goed moeten bestuderen. Iemand die al eens rond Södermalm gelopen is?

Leuke looproutes in Stockholm

Djurgården

Is rond dit eiland lopen een beetje te veel dan kan je ook gewoon op de wandelpaden lopen of joggen rond een stukje van het eiland. Het kanaal tussen Djurgården en Norra-Djurgården is ongeveer 7 km lang. Ook Hagaparken in het noorden van Stockholm zou een prachtige locatie zijn voor wie graag wil lopen in Stockholm terwijl je daar op citytrip bent.

Rond Riddarfjärden

Hela Riddarfjärden runt

Dit is één van mijn favoriete toertjes om te lopen in Stockholm. Ik vertrek aan het stadhuis van Stockholm, loop via Norr Mälarstrand naar Rålambshovsparken waar ik de trap naar de Västerbron neem. Die brug is vaak een wandelmomentje want vrij steil maar wat een uitzicht!

Daarna gaat het via Södra Mälarstrand, langs het water en met zicht op de zonsondergang als je tegen de avond gaat joggen, naar Centralbron. Vervolgens komt nog een stukje Riddarholmen, langs Evert Taubeterrassen en dan via de volgende brug terug naar Norrmalm. Dit is een toertje van 6-7 km en dus perfect als je wel wil gaan lopen maar ook geen uren onderweg wil zijn. Mag het iets langer, dan kan je er ook nog een rondje rond Långholmen bij doen.

Lidingö

Lidingöloppet (1)

Dit eiland ligt net buiten het centrum en je gaat er dus best met het openbaar vervoer naartoe maar omdat ik hier een heel plezante Lidingölopp liep, kon Lidingö niet in dit lijstje ontbreken. Het is echt trail running in de bossen. Tijdens Lidingöloppet was de weg natuurlijk afgebakend en had ik de andere deelnemers maar te volgen maar je kan ook los van de cross country wedstrijd de Lingöloppet trail volgen. Bestudeer de route even op voorhand want in totaal vind je er 30 km looproute!

PS Meer tips voor Stockholm vind je natuurlijk op Take me to Sweden!

september 30, 2017
/

Scandinavië

Posted in Scandinavië by

Naast Living by the Sea heb ik nog een tweede website: Take me to Sweden. Daar vind je heel wat artikels terug met allerlei tips en inspiratie voor Stockholm en de rest van Zweden maar ook hier verschenen al een paar artikels over Zweden en de rest van Scandinavië. Hoog tijd om deze eens te bundelen op deze landingspagina.

Noot: Finland behoort strikt genomen niet tot Scandinavië maar voor het gemak heb ik de artikels over Finland er hier toch maar bij ingedeeld.

Winter in het hoge Noorden

Lapland strekt zich uit over Finland, Zweden, Noorwegen en zelfs Rusland. De activiteiten die je er kan doen zijn grotendeels vergelijkbaar over de verschillende landen.

Inpaklijstje Lapland winteractiviteiten Hoge Noorden

Denemarken

Kopenhagen The Danish Girl

Noorwegen

Belgica

Zweden

Stockholm is absoluut mijn favoriete stad. Ik was er al ontelbaar vele keren en sta elke keer opnieuw te popelen om terug te gaan.

Stockholm

Vasa Museum Stockholm Favorieten Stockholm Songfestival Stockholm STHLM Archipelago Weekendje Stockholm

De rest van Zweden

Lund Malmö The Bridge Malmö Lund Zwedentrip 2016 Inlandsbanan Sörmland

Meer Zweden

Zweeds leren met een app Zweedse receptjes Waarom ik me thuis voel in Zweden

Finland

Helsinki Helsinki in de winter Stopover Helsinki Nuuksio Lapland Alvar Aalto Finse sauna

Meer Living by the Sea? Volg LBTS dan ook op Facebook, Instagram en Twitter!

Alle artikels “Scandinavië” vind je hieronder.

september 27, 2017
/

Open Bedrijvendag: op bezoek bij Belgocontrol

Posted in België by

Vorig jaar mocht ik een bezoekje brengen bij Belgocontrol in Steenokkerzeel bij Zaventem. Belgocontrol is de luchtverkeersleidingstoren die instaat voor alle vliegbewegingen in het burgerlijk luchtruim waar België voor verantwoordelijk is. Dat betekent dat ze niet alleen de vliegtuigen begeleiden die op de luchthavens landen maar ook de vliegtuigen die gewoon overvliegen.

Open-Bedrijvendag op 1 oktober 2017

Als je het vliegtuig neemt sta je er vaak niet bij stil wat er achter de schermen allemaal gebeurt. En dat is veel meer dan je op het eerste zicht zou vermoeden. Normaal gezien kan je Belgocontrol niet bezoeken. Met de Open Bedrijvendag is een bezoekje aan Belgocontrol dan ook één van de populairste activiteiten die altijd supersnel volzet zijn. TIP: de inschrijvingen voor Belgocontrol starten op 18 september dus haast je om jouw plekje te reserveren! Te laat? Niet getreurd, ik vermoed dat Belgocontrol er bij de volgende Open Bedrijvendag weer zal bij zijn. Bovendien zijn er nog tal van andere bedrijven te bezoeken! Het volledige overzicht vind je hier.

Belgocontrol achter de schermen

Ik had vorig jaar dus het geluk een preview van de Open-Bedrijvendag te mogen bijwonen. We werden getrakteerd op een prachtige zonsondergang vanuit de verkeerstoren! Alleen daarom al een avond om niet te vergeten.

Belgocontrol (2)
Het bezoek begon in de 360°-simulator. In deze simulator krijgen beginnende luchtverkeersleiders hun opleiding. Het is een levensechte simulatie van wat je in de verkeerstoren te zien krijgt. De simulator kan via allerlei effecten en noodscenario’s zorgen voor een realiteitsgetrouwe weergave. Alle mogelijke weersituaties en emergencies kunnen worden getraind. Ook andere luchthavens kunnen hier geprojecteerd worden.

Belgocontrol (1)

Daarna trokken we naar het zenuwcentrum van de luchtverkeersleiding, CANAC 2. Hier zagen we de luchtverkeersleiders tientallen (of waren het er honderden) schermen in de gaten houden. Hoewel het er, toen wij er waren, vrij relaxt uit zag, kon ik me toch perfect inbeelden dat dit een vrij stresserende job moet zijn met immens veel verantwoordelijkheid. Als een van de verkeersleiders een minder moment heeft, dan kunnen ze zich door een collega laten vervangen. Ik denk niet dat deze optie er op veel jobs is maar als luchtverkeersleider moet je dan ook elke seconde geconcentreerd zijn.

Tenslotte bezochten we ook de luchtverkeerstoren zelf. Of toch de ‘reserve-kamer’. De luchtverkeersleiders waren een verdiep hoger aan de slag. In de reservekamer draaien alle schermen ook gewoon realtime mee. Zo kan, indien nodig, vlot geschakeld worden.

Belgocontrol (3)

Werken bij Belgocontrol

Een job als luchtverkeersleider blijkt een gewilde functie. Bij een vorige selectieronde waren maar liefst 1600 kandidaten. Daar hielden ze er 12 van over die effectief aan de 2-jarige opleiding mochten beginnen. Ook interesse? Er zijn regelmatig selecties. Er zijn geen diplomavereisten. Wel verkiezen ze mensen die nog zo jong mogelijk zijn en geen eerdere bagage hebben. Ik val dus volledig uit de boot qua profiel maar ik zou sowieso ook niet stressbestendig genoeg zijn :-)

Meer Living by the Sea? Volg LBTS dan ook op Facebook, Instagram en Twitter!

september 10, 2017
/

Lunchadresjes in Oostende die je niet mag missen

Posted in België, Eten & drinken by

Wie al lang niet meer in Oostende geweest is, moet er dringend nog eens naartoe. Oostende leeft! Ja, ik ben heel enthousiast over mijn thuisstad (en niet alleen beroepshalve). We hadden een tijdje geleden al een golf met nieuwe, hippe adresjes en de voorbije weken zijn er alweer een paar bijgekomen. Tel daar nog een paar klassiekers bij die we gewoon niet meer kunnen wegdenken uit de stad aan zee en je weet dat Oostende the place to be is!

Bagelsalon Sanseveria

Bagel Sanseveria

Ik kende Sanseveria Bagelsalon al van in Brugge. Uitbater Bert is zelf van Oostende en een Oostendse vestiging was dus een logische stap. Voor mijn mama: bagels zijn van die broodjes met een gat in. Naast bagels kan je bij  Sanseveria Bagelsalon ook slaatjes en desserts verkrijgen. Oh en de homemade icetea proefde ik vanmiddag alvast even voor jullie voor en ik kan het alleen maar aanraden! Heerlijk fris, met stukjes aardbei en een partje limoen.

Wie me kent weet dat ik fan ben van Scandinavische interieurs maar vaak is dat veel van hetzelfde. Op dat vlak is de Sanseveria een uitzondering. Ze hebben lekker hun eigen ding gedaan. Een beetje retro (check zeker de cementtegeltjes!) met allerlei vintage items zorgen voor een authentieke sfeer. Oh en had ik al gezegd dat ze van die zoete ufo-snoepjes hebben? Me like!

Passe-Vite

Dit gezellig adresje in de Hertstraat is al jaren een vaste waarde in Oostende. Je kiest er uit lekkere salades, pastas en andere huisbereide lunchgerechtjes. Meenemen kan ook. Je kan best op voorhand een tafeltje reserveren want ook al is er boven nog een zaal waar je kan zitten, het is een populair adresje!

Ook populair is hun hummus. Wie vegetarisch wil eten of andere dieetvereisten heeft, kan zeker ook bij Passe-Vite terecht.

Boulangerie Paul

In de A. Buylstraat vind je Boulangerie Paul. Deze keten serveert lekkere broodjes, quiches en salades in een mooi kader. Ik hou van hun baguettes met zalm en van hun notenbrood!

Moose Ostend

Moose Ostend

Moose Ostend opende begin oktober de deuren en ik was er als de kippen bij om het adresje uit te testen. Een uitgebreid verslag vind je op Take me to Sweden. Ze serveren niet alleen lunchgerechten met een Scandinavische toets maar ook tapas en courgettini. Zeer verzorgd allemaal en een aangenaam kader om in te vertoeven! Het adresje ligt een beetje buiten het centrum, vlakbij de bibliotheek en het Thermae Palace.

De Grote Post

Dit adresje duikt ook op in dit en dit lijstje. Je kan namelijk van ‘s morgens tot ‘s avonds bij het Cultuurcafé van De Grote Post terecht. Het is een beetje het kloppend hart van Oostende! Als je niet weet waarheen, kan je altijd bij De Grote Post terecht.

ZigZag Art-Bar

Je vindt ZigZag Art-Bar recht tegenover Mu.Zee, het museum voor beeldende kunst in de Romestraat in Oostende. Het interieur doet dan ook erg kunstzinnig aan. De producten zijn echt allemaal lokaal. De kazen komen van Kaas Haspeslagh, de heilbot komt van het Vispaleis, de kaastaart wordt via Vandamme geleverd en voor de andere taarten doen ze beroep op Les Tartes de Françoise.

Ze hebben een uitgebreide wijn-, koffie- en theekaart. Ik ontdekte er ook enkele speciale limonades. Je krijgt sowieso een grote karaf water. Hopelijk een trend die naar meer zaken zal overwaaien. Wie er wil lunchen heeft een beperkte keuze uit 2 soorten quiche, soep, bagel met heilbot,… Take away is ook mogelijk. De uitbaters zijn supervriendelijk. ZigZag Art-Bar is elke dag open van 8u30 tot 18u.

Wat is jouw favoriete lunchplekje in Oostende?

Laatste update: 12 november 2017

juli 17, 2017
/

Plog: met de Inlandsbanan naar Zweeds Lapland

Posted in Europa, Scandinavië, Zweden by

Van Gdansk reisde ik meteen door naar Stockholm. Deze keer zou ik maar een paar uurtjes in de stad blijven want de eigenlijke bestemming was Zweeds Lapland! Uiteraard komen alle tips en bezochte plekjes nog uitgebreid aan bod op Take me to Sweden. In afwachting van die artikels, deel ik graag nog eens een plogje (picture logging) van mijn reis door Zweden waarbij Inlandsbanan centraal staat.

Summer in the city

Plog Inlandsbanan Midzomer (2)

Hoewel de zon in Stockholm wel nog een paar uurtjes ondergaat wordt het nooit echt helemaal donker. De Zweden profiteren dan ook graag van de lange zomerse avonden. Toen ik in Stockholm voor een avondloopje rond Riddarfjärden ging, passeerde ik dan ook heel wat Stockholmers die in Rålambshovsparken (door de locals ook wel Rålis genoemd) aan het grillen (BBQ’en) waren. Het leek één groot feest! Ook alle terrasjes (uteserveringen) zaten goed vol.

Inlandsbanan

Plog Inlandsbanan Midzomer (11)

Het scheelde niet veel of ik had de trein gemist! Inlandsbanan is een authentieke trein die tijdens de zomermaanden 1 keer per dag van Mora naar Östersund en vervolgens de dag erna van Östersund naar Gällivare in Lapland rijdt. Onderweg wordt gestopt voor fika, om te lunchen of om een museum te bezoeken. Soms wordt ook gestopt omdat er rendieren op de sporen staan. Je kan trouwens onderweg overal afstappen en de volgende dag (of later) weer verder reizen. Slow travel als het ware en een heel plezante manier om te reizen en andere mensen te leren kennen.

Plog Inlandsbanan Midzomer (3)

Plog Inlandsbanan Midzomer (4)

Plog Inlandsbanan Midzomer (5)

Plog Inlandsbanan Midzomer (6)

Plog Inlandsbanan Midzomer (7)

Plog Inlandsbanan Midzomer (8)

Plog Inlandsbanan Midzomer (10)

Plog Inlandsbanan Midzomer (12)

Icehotel 365

Plog Inlandsbanan Midzomer (19)

Plog Inlandsbanan Midzomer (24)

Na de reis met Inlandsbanan reisde ik nog verder naar het ijshotel. Ik was vrij onder de indruk van de art suites van het ijshotel. Dit jaar kan je voor het eerst ook in de zomer in het ijshotel slapen. In de lente halen ze grote ijsblokken uit de nabijgelegen rivier die ze de hele zomer in grote vriezers bewaren. Vanaf september beginnen de kunstenaars dan aan de ijskunstwerken. Het ijshotel werkt volledig op zonne-energie en hierdoor kunnen ze het hele jaar door open blijven.

Plog Inlandsbanan Midzomer (23)

Plog Inlandsbanan Midzomer (22)

Plog Inlandsbanan Midzomer (21)

Plog Inlandsbanan Midzomer (20)

Spoiler: hoe prachtig de kunstwerken en de art suites ook waren, overnachten in een ijshotel is wat overroepen. Ik ben blij dat ik het eens gedaan heb maar achteraf gezien is het veel te veel geld om in een stinkende slaapzak (die worden tussen de gasten dus niet gewassen – je krijgt wel een lakenzak om erin te doen) te slapen. Koud was het niet maar van zodra je je ogen sluit zie je de ijssculpturen niet meer dus ik zou zeker aanraden om het ijshotel te bezoeken maar van die overnachting ben ik niet helemaal overtuigd.

Plog Inlandsbanan Midzomer (25)

Plog Inlandsbanan Midzomer (26)

Kiruna

Plog Inlandsbanan Midzomer (17)

Kiruna spreekt tot de verbeelding. Het stadje wordt de komende jaren zo’n 4 km verhuisd door de intensieve mijnbouw. De werken zijn begonnen en zijn het gespreksonderwerp voor elke bezoeker in de stad. Ik had de indruk dat de bewoners zelf er nogal gelaten op reageren. Ofwel zijn ze de vele vragen van de toeristen al beu natuurlijk ;-)

Plog Inlandsbanan Midzomer (18)

Midzomer

Plog Inlandsbanan Midzomer (28)

De reden waarom ik net nu naar Zweden wou was omdat ik heel graag eens een echte midzomer wilde vieren. Stockholm loopt zowat leeg tijdens het midzomerweekend en dus had ik het zo gepland dat ik midzomer in Dalarna kon vieren. Uiteindelijk belandde ik in Mora waar ik samen met de locals en een paar verdwaalde toeristen de zon uitgebreid verwelkomde, de midzomerpaal hees en rond de paal zong over kikkers.

Plog Inlandsbanan Midzomer (1)

Middernachtzon

Boven de poolcirkel gaat de zon 6 weken lang niet onder. Helaas was het net bewolkt en zag ik de middernachtzon dus niet maar donker werd het dus ook niet. Ik wisselde hotels af met kamperen. Een oogmasker bleek in beide gevallen geen onmisbare luxe. De gordijnen van de hotels hielden het licht niet voldoende tegen en in mijn tent hoef ik er geen tekeningetje bij te maken hé.

Plog Inlandsbanan Midzomer (13)

(Wild)kamperen

Plog Inlandsbanan Midzomer (16)

Het oorspronkelijke plan was om 3 weken door Zweden te reizen en Inlandsbanan te combineren met wildkamperen. Te veel deadlines en te weinig vakantiedagen dwongen me om de reis in te korten. Kort maar krachtig. Best spannend allemaal: voor het eerst met de trekkingrugzak en met de tent op vakantie!

De Quickhiker tent van Quecha weegt amper 2 kg en kan je supersnel opzetten (filmpje volgt!). De tent afbreken is meestal moeilijker, vooral het terug opbergen in de draagtas maar met de Quickhiker ging dat eigenlijk vrij vlot. Met de rugzak had ik wat meer problemen. Ik had nochtans niet zoveel mee maar het was proppen om alles erin te krijgen en ik moest iets te veel zaken zoals de tent en het slaapmatje aan de buitenkant laten hangen. Ook het afstellen van de rugzak vroeg wat geduld en hoewel het tegen het einde van de reis beter ging was het toch nog niet helemaal zoals het moest. Over het slaapmatje ben ik vrij enthousiast: ik heb goed geslapen en het was makkelijk om het matje terug compact op te bergen.

Plog Inlandsbanan Midzomer (15)

Het moeilijkste aan heel dat wildkamperen was een goede plek zoeken. Een keertje liep ik zelfs zo lang te zoeken dat ik uiteindelijk toch maar op een gewone camping ging staan. In Zweden heb je het allemansrätt dat je toestaat om te wildkamperen als je maar bepaalde regels respecteert zoals uit het zicht van huizen, niet te lang op dezelfde plaats blijven staan, niets verstoren,… Een uitgebreidere blogpost over dat (wild)kamperen volgt zeker nog!

Disclaimer: ik mocht van Decathlon wat kampeermateriaal uittesten maar elke mening is de mijne.

juni 25, 2017
/

Een stadswandeling door Gdansk

Posted in Europa, Polen by

Ik kan weer een land meer afvinken. De persreis naar Gdansk bracht me voor het eerst naar Pools grondgebied. We vlogen met WizzAir van Charleroi naar Gdansk en een halfuurtje later stonden we in ons hotel Number One. Onze gids Arkadiusz zou ons in enkele uurtjes meenemen naar de mooiste en belangrijkste plekken van Gdansk.

rivier Molawa - Gdansk

Gdansk ligt helemaal in het Noorden van Polen en leed enorm onder de Tweede Wereldoorlog. Zowat de hele stad werd verwoest. Ik vond het frappant dat hier, 70 jaar later, nog vrij veel van te zien is. Polen heeft geen geld voor de renovatie, gaf de gids als uitleg. Toch zijn hele wijken gerenoveerd en terug in 15e eeuwse stijl heropgebouwd. De voorgevels dan toch. Achter de gevels schuilen zowel moderne gebouwen als eenvoudige en amper gerenoveerde huizen.

Gdansk heeft geen echt stadscentrum. Het waren ooit eigenlijk vier steden: de oude stad, de Reichstadt, de oude voorstad en de jonge stad. Er wonen zo’n half miljoen mensen in Gdansk en nog eens zoveel in de onmiddellijke omgeving. Toch voelde de stad niet als een grootstad aan.

De geschiedenis van Gdansk

In de 10e eeuw was Gdansk een nederzetting met zo’n 500 inwoners. Voor die tijd was het best een grote nederzetting. Enkele eeuwen later verdreven de Teutonen de oude Poolse elite en stichten een nieuwe stad, de Reichstadt. Het was het meest welvarende deel van Gdansk. Op 6 februari 1454 vroegen de inwoners van Gdansk aan de Poolse koning om onder zijn heerschappij te vallen. Na de 13-jarige oorlog gebeurde dit ook. Gdansk kwam in de Golden Age. Er kwam een monopolie voor de Poolse handelaars voor graan, dieren, hout,… en 90% van de handel ging via Gdansk. De stad werd ook wel eens de graanschuur van Europa genoemd.

In 1793 wordt Gdansk gedurende een korte periode een Pruise stad. Het is Napoleon die van Gdansk weer een vrijstaat maakt. In 1919 wijst het Verdrag van Versailles Gdansk de status van vrijstaat toe maar met Polen als vertegenwoordiger t.o.v. de internationale partners. Na de Tweede Wereldoorlog is Gdansk weer een volledig Poolse stad.

Een stadswandeling door Gdansk

Green gate - Gdansk

We beginnen onze stadswandeling aan de Green Gate. De naam verwijst naar het groene van de rivier Motława en naar het koper op het dak. Hier bevond zich het eerste ministerie voor de bescherming van het milieu. In 1905 schreef de regering een artikel in de grondwet dat stelde dat de overheid verantwoordelijk is om de natuur te beschermen voor de huidige en toekomstige generaties. Deze bepaling staat nu in heel wat grondwetten.

Lange Markt - Gdansk (3)

We vervolgen onze weg via de Lange Markt. Kijk zeker links en recht omhoog naar de geveltjes. Er zitten ware kunstwerkjes tussen! Wie aandachtig op de trapgeveltjes kijkt, ziet meerdere beelden van Neptunus. Hij is de koning van Gdansk. De fontein wat verderop, dichtbij het stadhuis, is een renovatie maar het is wel het originele Neptunusbeeld.

Grand Armery - Gdansk

Bij de Grand Armery zie je duidelijk de Nederlandse invloeden. Dit gebouw is nu de academie voor fijne kunsten. Check zeker het euhm klokkenspel van de leeuw aan de rechterkant. In de renaissance was dit symbool van mannelijkheid en macht.

Mariastraat - Gdansk (2)

Naast de Lange Markt mag je ook het bierstraatje (ul. Piwna) en de Mariastraat (ul. Mariacka) niet missen. In de bierstraat vind je de enige plaats waar ze zowel bier brouwen als serveren (Browar Piwna). In het Mariastraatje zie je de typische terrasjes van vroeger. De meeste zijn nu galerijen en winkeltjes waar de befaamde amber wordt verkocht. Ook hier zijn de meeste gevels renovaties. Aan één van de cafeetjes zie je op de maan zelfs een maanvoertuig staan.

Mariastraat - Gdansk (1)

Mariakerk

Ook de Mariakerk is niet te missen. Er is 159 jaar aan gebouwd. Het is de grootste stenen kerk wereldwijd (104 meter lang en 28 meter hoog). Er kon 25.000 man binnen! Er waren vroeger 16 altaren en de kerk werd gebruikt voor meer dan enkel bidden: er werden contracten ondertekend want wie een contract in de kerk tekende zou het ook naleven, het St. Barbara-altaar bleek de ideale plek voor een eerste date. Er zijn zelfs geruchten van seks achter het altaar!

De kerk speelde ook een rol in het modebeeld. Bij gebrek aan fashion magazines was het jaarlijks uitkijken naar wat de vrouw van de burgemeester droeg tijdens de paasviering. Dit bepaalde de mode voor de komende maanden.

Achteraan de kerk zie je een replica van een schilderij van Memlinc. Het origineel hangt in het museum van Gdansk. Daarachter zie je de grootste astronomische klok uit de Middeleeuwen. Omdat er geen grotere klok gebouwd zou worden, ontnamen ze het zicht van de ontwerper. Dat enkel hij de klok eventueel ook zou kunnen repareren vergaten ze hierbij. De klokkenkunstenaar pleegde uiteindelijk zelfmoord door van de klok te springen. De Mariakerk was vroeger trouwens met kleurrijke fresco’s versierd maar nu is de kerk Luthers en dus werden de wanden wit geschilderd.

Museum Tweede Wereldoorlog

Vlakbij Gdansk ligt Westerplatten waar WO II begon. We bezochten Westerplatten, waarover later meer. Ook het Museum van de Tweede Wereldoorlog is zeker een bezoek waard. Het museum opende pas in maart 2017 en geeft de geschiedenis weer van de aanloop van WO II tot de concentratiekampen en de terreur. Het museum is erg uitgebreid. Ons blitsbezoekje duurde 2 uur. Als je alle filmpjes wil bekijken en alle bordjes wil lezen, kan een bezoek tot wel 8 uur duren! Ik zou dus aanraden om het museum met een gids te bezoeken.

De architectuur van het museum zit vol symboliek. Ik was vrij onder de indruk van het museum. Plots zag ik de waarde van de geschiedenislessen in het middelbaar in en vond ik zelfs een beetje beschamend dat ik niet beter opgelet heb. Het meest aangrijpende vond ik de dagboeknotities van de 14-jarige Tania Sawiczewa. Ze noteerde de datum en het uur waarop elk familielid stierf. Op één van de laatste pagina’s staat: ‘alleen Tania is er nog…’.

Het museum vertrekt uiteraard vanuit een Poolse insteek maar biedt ook aandacht aan de internationale situatie waardoor het zeker ook voor internationale bezoekers een aanrader is. Goed om weten: op dinsdag kan je het museum gratis bezoeken. Laatste ticket om 17u, museum open tot 19u. Check de laatste info op hun website!

Restauranttips in Gdansk

  • Gdański Bowke Restaurant
  • Corrèze
  • Kubicki Restaurant

Handig om weten:

  • Om de valuta te berekenen naar euro moet je delen door 4.
  • De meeste Poolse musea sluiten rond 14u. Sommige zijn open tot 15u. Goed de openingsuren checken als je je citytrip plant!
  • Amber kopen? Zorg dan dat je goede kwaliteit koopt. Echte amber kan je herkennen doordat het magnetische eigenschappen heeft. Als je erover wrijft zou je, net zoals bij een ballon, ‘elektrische spanning’ moeten hebben waardoor bv je haar rechtkomt. Echte amber drijft ook in zout water en als je echte amber verbrandt bekom je een aangename geur, in tegenstelling tot de nep-amber die smelt en stinkt als plastiek. De prijs voor amber is ongeveer 1 euro per gram. Hoe meer de amber bewerkt is en hoe fijner deze bewerkingen, hoe duurder het kan worden.
  • Er zijn 32 letters in het Pools alfabet. Heel wat letters hebben dan ook nog eens verschillende uitspraken. Verder zijn er 42 mogelijke uitgangsvormen (mannelijk, vrouwelijk, neutraal, enkelvouw en meervoud, en dan hebben we het nog niet over naamvallen gehad. Het lijkt me een erg moeilijke taal om onder de knie te krijgen!
  • Verdergaand op bovenstaande: dankjewel klinkt als Tien Koeien maar dan meer als Gin Koeie é.
  • Ik kan onze gids Arkadiusz Zygmunt alleen maar aanraden! Hij is flexibel, speelt in op de groep en weet gigantisch veel. Echt! Bovendien weet hij het met veel gedrevenheid over te brengen. Hij heeft geen website maar via zygmunttours@ gmail.com kan je hem mailen voor tours en gidsbeurten in Gdansk, Gdynia, Sopot en Warshau.

PS Volg je me al op Instagram?

Met dank aan Toerisme Polen.

juni 20, 2017
/

Op ontdekking in de Hanzesteden: Harderwijk

Posted in Europa, Nederland by

Bij de Hanzesteden denk je misschien aan Hamburg, Bremen of Lübbeck maar er zijn er veel meer. Op het hoogtepunt van de Hanze waren er 208 Hanzesteden. De Hanze was een internationaal samenwerkingsverbond ter ondersteuning van de overzeese handel. Tussen de 12e en de 16e eeuw maakten ook 9 Nederlandse steden rond de IJssel deel uit van dit handelsverbond. De steden zochten steun bij elkaar om zich te wapenen tegen piraterij en moord die van de handelsreizen gevaarlijke ondernemingen maakten. Ze voeren met koggeschepen en voerden handel in o.a. graan, hout en haring.

Omdat dit jaar de Internationale Hanzedagen voor het eerst in 20 jaar weer in Nederland georganiseerd werden en het hierna weer tot 2030 duurt voor de Hanzedagen weer in Nederland zijn, mocht ik samen met een paar andere journalisten en bloggers op ontdekking in enkele Hanzesteden. Eerder las je al mijn reisverslag over Elburg, vandaag neem ik jullie mee naar Harderwijk.

Harderwijk, de culinaire Hanzestad

Harderwijk (1)

Harderwijk wordt al in 1252 aangeduid als Hanzestad. De stad lag toen aan de Zuiderzee. De imposante bouwwerken in Harderwijk herinneren nog steeds aan deze periode.
De naam Harderwijk doet tegenwoordig wellicht meteen aan het gelijknamige dolfinarium denken. Toch heeft Harderwijk veel meer te bieden. Deze historische stad staat gekend als de culinaire Hanzestad en heeft 2 restaurants met Michelinster.

Op stap in Harderwijk

In Harderwijk kan je elke dag om 14u aan een stadswandeling deelnemen van anderhalf uur. Deze stadswandeling is ook op afspraak te boeken. Gids Hans neemt ons op sleeptouw door zijn stad. We beginnen onze rondleiding door Harderwijk in het Hortuspark. Dit stadspark was vroeger de kloostertuin, die aan de universiteit van Harderwijk ter beschikking werd gesteld. De Zweedse botanicus Carolus Linnaeus doctoreerde hier. De grote plataan in het park dateert uit deze tijd.

Aan de rand van het Hortuspark vind je restaurant Hortustuin. Eén van de muren is een stukje van de oude stadsmuur en maakte vroeger deel uit van het Minderbroedersklooster. Hortustuin serveert zowel lunch als diner. Het is heerlijk vertoeven op het zonneterras.

Het Belgenkamp

Oude stadhuis

We vervolgen onze weg naar het oude stadhuis van Harderwijk. De vloer hier is 15e eeuws. In de hall is een herdenkingsplaat aangebracht voor het Belgenkamp. Tijdens de Eerste Wereldoorlog ving Harderwijk zo’n 14.000 Belgische krijgsgevangenen op. Ze brachten de Belgen onder in een tentenkamp net buiten de stad, waar nu de autostrade loopt. De tenten werden later vervangen door niet-verwarmde barakken. Om de moraal hoog te houden organiseerden ze soms sportwedstrijden. Zo was er een wielerbaan rond het kamp gebouwd. Dit was destijds de grootste in Europa. Het is ook in dit kamp dat het eerste frietkot van Nederland stond. Een maquette van het Belgenkamp kan je in het Stadsmuseum zien. De maquette is gebouwd door de Belgische architect en krijgsgevangene Michaut. In Harderwijk zijn verder geen sporen van dit Belgenkamp meer te vinden.

Harderwijk (3)

Een volgende stop is de stadsmuur en een bezoekje aan een van de muurhuisjes. Onze rondleiding afsluiten doen we in de Grote Kerk. De toren van deze kerk is 70 meter hoog. De vorm van de kerk is ongewoon. Nadat een stuk van de kerk afbrandde besloten ze dit stuk niet opnieuw op te bouwen. Hierdoor is de akoestiek in de kerk buitengewoon goed. De Nederlandse televisie maakt graag gebruik van de Grote Kerk voor de opnames van de eucharistievieringen.

Muurhuisjes

muurhuisjes

Vroeger moest de 6 meter naast de stadsmuur vrij blijven. De arme bevolking zag hier een goede bouwplek in. Doordat er al een muur stond, konden ze besparen. De huisjes zijn amper 14 vierkante meter groot. In Harderwijk kan je zo’n muurhuisje bezoeken. Dit was een heel speciale ervaring. Ik ben wel geïnteresseerd in tiny living en deze muurhuisjes zijn echt tiny living avant la lettre!

Het oudste stenen huis van Harderwijk vind je in de Donkerstraat. Momenteel is in dit pand een schoenenwinkel gevestigd maar je ziet nog steeds het originele 14e eeuwse plafond met houtsnijwerk en indigo geschilderd. Zeker de moeite om dus even binnen te lopen.

De Internationale Hanzedagen

Harderwijk (2)

Van 15 t.e.m 18 juni 2017 kan je in het Nederlandse Kampen naar de Internationale Hanzedagen. Elk jaar worden de Hanzedagen in een andere stad georganiseerd. Na Kampen in 2017 is het wachten tot 2030 voor de Hanzedagen nog eens in Nederland zijn. Dan is het de beurt aan Harderwijk.

Tijdens de Internationale Hanzedagen in Kampen kom je alles te weten over de Nederlandse koggen en het middeleeuwse Hanzeverbond. Je kan er 3 unieke koggen (waaronder de Kamper kogge) en oude zeilschepen bewonderen. Naast het nautische programma is er ook een middeleeuws spektakel, staan oude en nieuwe ambachten in de kijker en is er muziek, dans en theater. Op de Hanzemarkt presenteren Hanzesteden uit binnen- en buitenland zichzelf. Alle info op Hanze 2017.

De originele versie van dit artikel verscheen eerder in KW Weekend.

Met dank aan Hanzesteden Marketing.

juni 14, 2017
/