Browsing Category:

Europa

Lente in Oostende

Posted in België, Europa by

Elk jaar kijk ik er naar uit: dat moment waarop de eerste strandcabines verschijnen op het strand. Niets anders kondigt zo hard de start van de lente aan als die ‘kabientjes’ die weer hun plek innemen. Er zit iets hoopvols aan de lente. Ook al laat de zon soms nog een beetje op zich wachten, de lente heeft de troef van het verlangend uitkijken naar de zomer. Een fijn voorproefje als het ware en een welgekomen afwisseling na de lange, koude en donkere winter. Duizend hartjes voor de lente!

De eerste strandcabines - lente in Oostende

Life is better at the beach

Ik ben een kind van de zee. De zee en het strand zet ik elk seizoen als tip. Ook in de winter kan ik echt van de zee en het strand genieten. Vanaf de lente kriebelt het net wat meer. Van zodra de cabine er staat (en anders eigenlijk ook – zeker met mijn petekind, een echte beachboy) zitten we tijdens de warmste uren van de dag op het strand. Nog even en we kunnen weer pootjebaden!

Oostende in de lente

Wandelen en fietsen

Fort Napoleon

Wil je in de gezonde buitenlucht vertoeven, van het lentezonnetje genieten en Oostende wat beter leren kennen? Dan zijn er verschillende wandelingen die je kan ondernemen. Hier vind je een overzicht van gratis wandelingen in Oostende. Een aanrader is ook het Groene Lint, een fietstocht die je de stadsrand op een verrassend groene manier leert kennen.

Voor gezinnen met kleine kinderen is er een zoektocht rond de tentoonstelling Grote Kunst voor Kleine Kenners. De zoektochtformulieren zijn gratis af te halen aan de balie van Toerisme Oostende (Monacoplein 2, tegenover het Kursaal). Je kan ook de gratis overzetboot nemen voor een wandeling op Oosteroever en of een bezoekje aan Fort Napoleon.

Tips voor kids: Springtij, Grote Kunst voor Kleine Kenners of bij regenweer: Hangtime.

Bezoeken

Domein Raversyde

Raversyde (2)
Dit openluchtmuseum bestaat uit drie delen: een natuurgebied, Raversyde anno 1465 met 3 heropgebouwde vissershuisjes uit de Middeleeuwen en een interactieve tentoonstelling en Atlantikwall waar je een parcours langs de bunkers en het kanonnengeschut uit de tweede wereldoorlog kan volgen. Uniek is Batterij Aachen, het enige bewaard gebleven stuk van de kustverdedigingslinie uit de eerste wereldoorlog. Op het domein kan je ook het Memoriaal Prins Karel bezoeken. Dankzij de audioguides in de verschillende delen, ontdek je op eigen tempo de geschiedenis van dit stuk Oostende. Ik schreef er hier al over.

De Mercator

Mercator

Geen typischer stadszicht dan de Mercator. Het voormalig opleidingsschip van de marine keerde vorig jaar, na grondige renovaties, definitief terug naar zijn vaste stek tegenover het stadhuis van Oostende. Ook de binnenkant is grotendeels gerenoveerd. De frissere lentedagen zijn een perfect moment om het verhaal van de Mercator te ontdekken en het museumschip te bezoeken. Ik weet niet hoe het bij jullie zit, maar als ik op het dek van de Mercator sta, begin ik spontaan weg te dromen.

Tip: van 10 t.e.m. 13 mei is het Oostende voor Anker. Tientallen schepen zijn dan te bewonderen in en rond het Mercatordok. Ook in het centrum is heel wat animatie voorzien. Op 11 mei is er Late Night Shopping en blijven de winkels open tot 21u!

The Crystal Ship

Het street art festival The Crystal Ship is het grootste van Europa in zijn soort. Meer dan 50 kunstenaars toverden de gevels om tot kleurrijke kunstwerken. Ik heb een paar favorieten: de oude visser op Oosteroever, het kunstwerk in negatief in het centrum van Oostende en ook het (oude) zwembad van Oostende vind ik erg geslaagd.

Beaufort

Het staat hoog op mijn lijstje om te doen van zodra de zon zich laat zien: de wullok op de Westelijke Strekdam van dichtbij gaan bewonderen. Meer daarover binnenkort!

PS Het zijn de laatste dagen om Het Vlot te bezoeken! Meer tips voor de paasvakantie vind je hier

maart 30, 2018
/

Relaxen in Liepupe Manor, net buiten Riga

Posted in Letland by

Toen ik voor de Nordic Bloggers’ Experience in Riga was, mochten we ook even gaan relaxen in Liepupe Manor. Behalve een grappige naam is Liepupe vooral een authentiek landhuis. Plan je een citytrip naar Riga en wil je er graag wat langer blijven om te relaxen, dan is Liepupe Manor zeker een aanrader.

Liepupe Manor Letland (22)

Ruime kamers

Liepupe Manor Letland (4)

De kamers in Liepupe Manor zijn enorm ruim. Ze zijn authentiek ingericht en toch heb je er alle comfort. De kamers zijn allen anders qua inrichting. In mijn badkamer stond een vrijstaand bad. Heel fotogeniek (het bad, niet ik)! In de kamer lag ook een zachte badjas en een paar hotelslippers.

Liepupe Manor Letland (16)

Als verwelkoming lag er een schaaltje met chocolaatjes op de kamer. Kers op de taart was het privé-balkon aan mijn kamer. Buiten een pristine sneeuwlandschap. Ik kon me zo inbeelden hoe het er in de zomer uit zou zijn en waande me even een prinses in haar kasteel.

Liepupe Manor Letland (1)

Een minpuntje (maar eigen aan de locatie) is dat er geen lift is en je dus even je valies de trappen op moet dragen. Deze statige oude trap ligt niet helemaal loodrecht en op mijn slippers was ik bijna uitgegleden. Tegelijkertijd is de trap deel van de charme van het landhuis.

Liepupe Manor Letland (18)

Wellness

Op de benedenverdieping is een wellnessruimte ingericht. Ze hebben een stoombad en een dompelbad. In de zomermaanden kan je in het tweede pand ook gebruik maken van de openlucht jacuzzi.

Liepupe Manor Letland (10)

Na een paar drukke dagen was ik na een paar uurtjes in de wellness weer helemaal relax!

Liepupe Manor Letland (6)

Kookworkshops

Na een rondleiding door het landhuis, kregen we een kookworkshop. We leerden enkele lokale specialiteiten maken. Zo maakten we een deel van het diner dat ‘s avonds opgediend werd.

Ook het ontbijt was ongelooflijk verzorgd. Naast het uitgebreide aanbod dat op tafel stond maakten ze à la minute ook omeletten of Eggs Benedictes.

Liepupe Manor Letland (21)

Praktisch

Het is ongeveer een uurtje rijden van Riga tot aan Liepupe Manor. Onderweg kan je stoppen aan Veczemju Cliffs, een strandje met speciale rotsen. Wij waren er in de winter dus een strandwandeling zat er niet meteen in. Het gaf wel een uniek zicht: zo’n sneeuwlandschap aan het water.

Je kan best een taxi nemen of een auto huren om Liepupe te bereiken. De gastvrouw kan desgewenst voor het transport zorgen.

Met dank aan NBE Finland en Visit Latvia.

Affiliate

februari 23, 2018
/

24u in Riga

Posted in Letland by

De Baltische Staten zijn bij mij vrij onbekend. Dankzij het Eurovisiesongfestival ken ik de namen van de hoofdsteden maar tot voor kort was ik nog nooit in Estland, Letland of Litouwen geweest. In januari reisde ik voor de eerste keer naar Letland. Samen met enkele andere travel bloggers van #nbeFinland bezocht ik Riga en Liepupe. Ik deel hier graag mijn ervaringen en enkele tips voor als je zelf een citytrip naar Riga plant.

View over Riga horizontal

Tips citytrip Riga

Letland doet gewoon gezellig mee met de euro dus je hoeft geen geld te wisselen. De prijzen in Riga liggen voor de meeste zaken wat lager dan in België. Voor de meeste dingen maar dus niet voor alles. Laat je niet vangen, ik vergeleek enkele prijzen van schoonheidsproducten en die waren in België en Finland goedkoper dan in Riga. Iets om in het achterhoofd te houden als je gaat shoppen in Riga.

De oude stad van Riga staat op het lijstje met werelderfgoed. Het is een compact stadsdeel dat je makkelijk te voet kan verkennen. Heerlijk om je tussen al die kleurrijke huisjes te laten verdwalen!

Bezienswaardigheden en Instagram-hotspots

Bezoek Riga Central Market

Riga beschikt over 5 gigantische foodhalls. Deze overdekte markten zijn ondergebracht in loodsen die oorspronkelijk als garages voor zeppelins bedoeld waren. Er is een hall met zuivelproducten, eentje voor vlees, eentje met groenten en fruit. De handelaars hadden liever niet dat we er foto’s namen. Liefhebbers van donuts kunnen hier een kraampje vinden waar je amper 20 eurocent per stuk betaalt. In tegenstelling tot vele foodmarkets is deze helemaal niet toeristisch. De lokale bevolking haalt hier nog steeds het gros van hun boodschappen.

Tip: de markthallen zijn elke dag open van ‘s morgensvroeg tot 18u. Plan dit dus in op een moment dat het regent of de zon niet schijnt.

Beklim de St. Peterskerk

Voor een ongelooflijk 360° zicht op Riga kan je de toren van de St. Peterskerk beklimmen. Wij deden dit net voor zonsondergang. De stad kleurde bijna goud door het uitzonderlijke zonlicht. Een aanrader!

De Drie Broers

Three Brothers Riga

De Drie Broers op Maza Pils zijn wellicht een van de meest gefotografeerde huizen van Riga. Ze zouden elk uit een andere eeuw dateren. Dat ze zo broederlijk (pun intended) naast elkaar staan maakt het natuurlijk allemaal nog specialer en waardevoller.

De eerste kerstboom

Eerste publieke kerstboom Riga

Wist je dat de eerste publieke versierde kerstboom in Riga stond? Ik ook niet en verdere research leerde me dat er nog enkele andere steden die met deze eer willen gaan lopen. Feit is dat er sinds kort een bronzen kerstboom op de plek waar die eerste kerstboom zou moeten gestaan hebben, staat. Voor een kerstliefhebber als ikzelf dus zeker een must visit.

Het Huis van de Zwarthoofden

Blackhead House (3)

De meeste mensen zullen de kerstboom op dit plein niet eens opmerken. Ze staan allemaal foto’s te nemen van het huis van de Zwarthoofden. Je kan er ook niet naast kijken. Uit enkele reacties op Facebook en Instagram had ik superveel geluk dat ik dit gebouw nu kon zien want enkele maanden eerder stond het nog in de stellingen.

Het huis met de kat

Kat op dak Riga

Ook al lag dit huis vlakbij ons hotel, ik had het bijna gemist. Het is namelijk een vrij gewoon Lets gebouw. Alleen op het dak staat een kat. De eigenaar van dit huis mocht geen lid worden van de gilde aan de overkant van de straat. Hij liet dus een kat op zijn dak zetten om hen belachelijk te maken. Toen hij toch tot de gilde mocht toetreden, liet hij de kat de andere richting uitkijken.

Eten&drinken

Restaurant 3 Riga (6)

Restaurant 3 Riga (3)

Restaurant 3 Riga (1)

Restaurant 3 blies me van mijn sokken. De chef haalde alles uit de kast om zijn buitenlandse gasten te verleiden met zijn kookkunsten en kooktechnieken. Ik at een stukje vis dat eruit zag als een steen, er kwam rook uit ons eten en ik proefde zaken die mijn nieuwsgierigheid prikkelden. Restaurant 3 komt zeker in het top 5-lijstje van speciaalste restaurants waar ik al ging eten. Ook het decor was ongezien. We zaten ook niet aan een grote tafel maar aan 2 tafels die tegenover elkaar opgesteld waren. Het element show cooking had daar veel mee te maken.

Brunchen is een ding in Letland. Je vindt heel wat plekken waar ze een brunchbuffet serveren. Het lijkt een van de favoriete activiteiten van de locals. Kan je hen ongelijk geven? Wij gingen brunchen bij Annas darzs en de toastjes met zalm waren mijn favoriet gerecht. De dessertjes zagen er allemaal heel lekker uit en hadden een hoog Instagram-gehalte maar waar mijn motto normaal gezien is: “Zorg dat je nog plaats hebt, voor het dessert!”, zou ik hier aanraden je voluit op de andere gerechten te gooien en het dessert te laten.

Brunch Annas Darzs - Riga

Lido is een gekende keten van self-service restaurants. Ik bezocht die op de luchthaven en kan helaas de enthousiaste aanbevelingen van enkele locals niet bevestigen. Misschien zijn deze in de stad zelf verzorgder?

Le Relais Chevalier

Lobby Relais Le Chevalier Riga

Alle complimenten voor het hotel waar we overnachtten. Le Relais Chevalier opende nog maar enkele maanden geleden de deuren en ik durf nu al een rooskleurige toekomst voor dit hotel te voorspellen. Ik kan natuurlijk niet vergelijken met andere hotels in Riga maar ik had het hier erg naar mijn zin. De lobby is er eentje om u tegen te zeggen. De kamers zijn ruim. Er zijn verschillende types. De mijne had een hemelbed, een zithoekje, een heuse dressing en een ruime badkamer met douche.

Ontbijt Relais Le Chevalier Riga

Het ontbijt verdient een speciale vermelding. Je vindt het ontbijtbuffet op de bovenverdieping. Wie zich strategisch plaatst, heeft zicht over de stad. Naast het verzorgde buffet is er ook tafelbediening. Een topservice! Mijn tip: kies voor de pannenkoeken met banaan. Zo lekker dat ik het elke ochtend besteld heb. Het hotel is erg centraal gelegen en ik zou bij een volgend bezoek gewoon hetzelfde hotel boeken.

Tip: klik hier om dit hotel aan de beste prijs te boeken!

Relais Chevalier Riga Latvia Hotel (4)

Riga in de winter was in elk geval een aanrader en ik zou graag in de zomer nog eens terugkeren om het contrast te zien en nog meer van de Letse hoofdstad te ontdekken. Binnenkort neem ik je hier nog mee naar Liepupe Manor!

Met dank aan NBE Finland en LIAA Tourism.

Affiliate

februari 10, 2018
/

3 weken in Scandinavië samengevat

Het jaar begon goed voor mij. Het is geen geheim dat ik graag in Scandinavië vertoef. Gelijk welk seizoen, de Nordics hebben altijd wel wat te bieden. Januari bracht ik grotendeels in Zweden, Finland en Letland door. Ik vertrok in de tweede week van januari voor een paar dagen Stockholm. Stockholm is zowat mijn tweede thuis. Ik ben de tel kwijt hoe vaak ik er nu al geweest ben. Ik gok dat het ondertussen een keer of 20 moet geweest zijn.

Mocht je het nog niet weten: op Take me to Sweden deel ik tips, informatie en inspiratie over alles wat Stockholm en de rest van Zweden betreft. Een aantal links hieronder brengen je naar de artikels op die website.

Stockholm

Stockholm is dus een beetje zoals thuis. Toch ontdek ik er elke keer nog nieuwe leuke plekjes. Zo staat Sofies Canelé nu hoog op het lijstje van mijn favorieten. Ik kende de canelé de Bordeaux niet. Sofie is een française die enkele jaren geleden naar Zweden verhuisde. Ze maakte de canelés voor haar vrienden en die raadden haar aan dit te verkopen. Zo geschiedde: Sofie opende haar eigen café met canelés als specialiteit.

Sophies Canelé (1)

Verder ging ik in Stockholm ook flink shoppen. Een beetje noodgedwongen: de ski-outfit die ik online had besteld werd pas geleverd toen ik allang in Zweden was. Verder profiteerde ik ook van de extra geboekte bagage om wat Zweedse boeken en andere dingen die je bij ons niet vindt te kopen. Stockholm was ook een beetje als digital nomad werken. Ik testte weer enkele nieuwe adresjes uit die ik nog aan dit lijstje moet toevoegen. Ik profiteerde wel van het weinige daglicht door tussen 12u en 15u naar buiten te gaan.

20180115 Pom och Flora Stockholm (3)

Ice-dipping: deel 1

Af en toe hield ik de laptop ook een dagje toe. Zoals de dag dat ik naar Hellasgården trok (net buiten Stockholm) om er na de sauna in een gat in het ijs te springen. Heerlijk! En schaatsen op natuurijs doet mijn hart ook elke keer sneller slaan. De afsluiter van de dag was een freak shake (een milkshake met alles erop en eraan) bij Älskade Traditioner, een van mijn favoriete adresjes op Södermalm. Het was de eerste keer dat ik zo’n milkshake koos en eerlijk is eerlijk: het ziet er vrij instagrammable uit maar het is zo’n suikerbom dat het erover is en eigenlijk zelfs niet meer lekker is. Goed voor een keertje dus. Volgende keer kies ik weer voor een van hun wafels.

Logeren deed ik bij Downtown Camper by Scandic. Dat andere Scandic hotel, Haymarket, staat zeker in de top 5 van hotels die ik zou aanraden voor een citytrip in Stockholm Ik voeg daar nu graag Downtown Camper aan toe. Het hotel ligt centraal, heeft een fantastich urban concept met een haardvuur waar je marshmellows boven kan roosteren, een rooftopbar om ‘u’ tegen te zeggen en een pas geopend wellnesscomplex The Nest met uitzicht over Stockholm. Ik had er wel kunnen blijven wonen! Een uitgebreid artikel over Downtown Camper by Scandic en The Nest vind je hier.

Downtown Camper Stockholm (22)

Met de ferry naar Helsinki

Na enkele dagen in Stockholm was het tijd om naar de overkant van de Baltische zee te reizen. Ik had het vliegtuig kunnen nemen. Alleen voel ik me hoe langer hoe schuldiger over al die vluchten die ik neem. Het botst met mijn duurzame hart. De keuze om zo lang in Scandinavië te blijven heeft daar ook mee te maken. Als ik zou kunnen, vloog ik elk weekend (of toch minstens een keertje per maand) naar Stockholm. Om mijn ecologische voetafdruk toch wat te beperken wil ik, naast het compenseren van de CO-uitstoot van mijn vluchten, ook het aantal vluchten beperken. Minder vaak naar Zweden reizen dus, maar dan wel wat langer ter plaatse blijven.

De ferry nemen naar Helsinki was niet alleen een heel nieuwe ervaring, het spaarde me ook een hotelnacht uit. De ferry van Silja Line vertrekt in de late namiddag in Stockholm en ‘s anderendaags ben je ‘s morgens in de Finse hoofdstad. Enkele uren voor ik Stockholm verliet was het hevig beginnen sneeuwen. In de Zweedse media spraken ze van een sneeuwstorm. Ook al draaide de temperatuur slechts rond het vriespunt, door de ijskoude wind voelde het als -15°! De golven op de Baltische zee waren metershoog! Echt zeeziek was ik niet maar eens terug aan land voelde het nog even alsof ik nog op zee was!

Nordic Bloggers’ Experience

De reden dat ik naar Finland trok was mijn selectie voor de Nordic Bloggers’ Experience. Ik was vorig jaar al zo blij erbij te mogen zijn. Dat ik twee jaar op rij, als enige Vlaamse (en telkens als 1 van de 2 aanwezige Belgen) geselecteerd ben, kan ik amper bevatten. Ze selecteren op kwaliteit en ik ben uiteraard erg fier dat ze Living by the Sea/Take me to Sweden graag bij NBEFinland willen hebben. (Voor de duidelijkheid: je moet zelf je kandidatuur stellen – ze kregen dit jaar meer dan 200 applicaties van over heel de wereld waaruit ze 40 profielen selecteerden. Vorig jaar, tijdens hun jubileumeditie, waren er 2-3 keer zoveel applicaties en mochten zo’n 50 bloggers naar Finland komen. Hou deze pagina in de gaten om te weten wanneer je weer kan inschrijven).

Een van de hoogtepunten van het workshopgedeelte van NBE was voor mij de initiatie ‘vliegen met een drone‘. We mochten verschillende modellen uittesten, leerden de basis van het drone vliegen en kregen tips over de verschillende mogelijkheden met drones.

Ice-dipping deel 2: Loyly

NBE Finland (17)

Traditioneel is er op NBE Finland ook een sauna-avond in Loyly. Ik keek vooral uit naar het dipje in de Baltische zee. Ik kan het niet goed beschrijven maar het gevoel dat je krijgt als je na de sauna in het ijskoude water gaat afkoelen is een van de fijnste dingen ter wereld. Het is als een heerlijke douche na een loopje waar je net buiten je comfort zone ging. Je voelt je bloed door je lijf stromen en je voelt je erg energiek. Ik grijp dus elke kans die ik krijg om na de sauna in het ijskoude water te duiken.

Er was een kleine ‘oeps’ bij dit jaar. De Baltisch zee was grotendeels bevroren. Het ijskoude water was eerder een zee vol grote ijsblokken. Ook de treden van de trap waarlangs je het water in en uit kan was grotendeels bevroren en spekglad. Foto’s of het is niet gebeurd en dus was er telkens wel iemand die klaar stond om foto’s te nemen van de dappere ice-dipper. Gelukkig maar! Toen ik het ijs inging, schoof ik van de bevroren tredes en omdat ik niet van de grootsten ben, kon ik me ook niet zelf meer uit het ijskoude water hijsen. In paniek begon ik ‘help’ te roepen. Of dat probeerde ik toch. Door de koude kwam er geen geluid uit mijn mond! Het leek minuten te duren (het filmpje bewees achteraf dat het amper een paar seconden duurde) vooraleer iemand door had wat er was gebeurd en ze me uit het water trokken.

Hier lees je alles over de Finse sauna traditie.

De eerste keer in Letland

Riga

Na Helsinki ging ik samen met enkele andere travel bloggers op post-tour naar Riga. Het was voor mij de eerste keer in Letland (joepie, nog een land om aan het lijstje toe te voegen). Riga, Tallinn en Vilnius ken ik vooral van het Eurovisiesongfestival. Op een of andere manier was ik nog niet eerder in de Baltische Staten geweest. Riga in de winter is zeker meegevallen. Ik wil er graag nog eens naartoe, maar dan misschien in de zomer om het contrast te zien. Er volgt de komende weken nog een artikel met tips voor een citytrip in Riga en eentje over het wellnesshotel net buiten de stad waar we ook een nachtje sliepen.

Winter Workation in Zweden

Na Riga ging het terug naar Stockholm en van Stockholm een paar dagen later met de nachttrein naar Östersund (in midden-Zweden, een stukje onder Lapland). De adresjes die ik daar ontdekte komen binnenkort op Take me to Sweden. De laatste dagen reisde ik verder naar Åre. Daar zou ik deelnemen aan de Winter Workation van Influencers of Sweden.

Ik schreef hier al eens over een workation. De plannen om zelf eens een workation te organiseren krijgen stilaan vorm. Je kan me helpen enkele belangrijke knopen door te hakken door dit formulier even in te vullen. Je krijgt dan ook als eerste de mogelijkheid om je in te schrijven als het zover is!

Sneeuwscooter Are Zweden

Hoe zag de winter workation van InoS eruit? Op zondag arriveerden we in Holiday Club Åre. ‘s Avonds was er een welkomstmoment en kon je opgeven welke workshops je graag zelf wou geven. Daarna dineerden we samen. Maandagochtend begonnen we na het ontbijt met enkele sessies. Er waren workshops over SEO, over hoe je financieel onafhankelijk kan zijn, een creatieve workshop bloemenmandala’s maken,… Deze sessies waren tussen 8u30 en 10u30. Daarna was er vrije tijd om de omgeving te verkennen, te gaan sneeuwschoenwandelen of een tochtje met de sneeuwscooter te maken. Om 16u begonnen de sessies weer tot 18u. Dan was er nog even vrije tijd voor het diner. Tijdens de vrije tijd waren er ook altijd een paar die zich verzamelden om wat te werken op hun laptop. Het was dan ook een ‘work’ation. Er was een ruim wellnesscomplex in het hotel en daar bracht ik ook wat tijd in door. Een heerlijk einde van een januari-maand die ik grotendeels in Scandinavië doorgebracht had.

Donkere winterdagen

Terug thuis was ik blij om te zien dat het hier tegenwoordig om 18u nog niet donker is. Ik was eerder al een paar keer in de winter naar Scandinavië geweest maar had nog nooit last gehad van de donkere dagen. Nu hadden we de laatste weken in België ook niet echt veel zon gezien en in het noorden was het in januari ook vooral bewolkt. Ik merkte dat de donkere dagen nogal op mijn gemoed begonnen werken. Gelukkig lichtte de sneeuw alles wat op!

Affiliate

februari 4, 2018
/

Met de hond op het strand

Even gaan uitwaaien en met de hond op het strand wandelen, het was een van mijn favoriete bezigheden toen onze hond, een bobtail, er nog was. De hond kon op het strand al haar energie kwijt en samen hadden we erg veel plezier. Toch ben ik geen voorstander van dat honden altijd en overal op het strand mogen. Ik snap dat dit voor hondenbaasjes vervelend is maar ik hoop dat ze het ook eens van de andere kant willen bekijken: er zijn veel plekken waar het wel mag + loslopende honden en kindjes of hondendrollen en spelende kinderen zijn niet altijd een goede combinatie.

In elk geval, hieronder wil ik even oplijsten waar en wanneer het wel kan/mag. Ik doe mijn best om het lijstje up to date te houden maar geef gerust een seintje als ergens iets veranderd is. Het kan geen kwaad om nog even te dubbelchecken op de website van de kustgemeente waar je naartoe wil. Ter plekke geven borden meestal aan wat kan/niet kan. Als bonus geef ik ook nog enkele tips voor baasjes die graag met hun hond op het strand gaan wandelen.

Honden op het strand aan de Belgische kust

Honden op het strand aan de Belgische kust

Het zou makkelijker zijn als er duidelijke regels waren over wanneer honden op het strand mogen. Nu is het bij elke gemeente anders. Ook de periodes zijn anders. Je kan dus best elke keer opnieuw checken.

Met de hond op het strand aan de Westkust

  • In De Panne moet de hond altijd aan de leiband. Er zijn 3 strandzones waar je hond afhankelijk van de tijd van het jaar, al dan niet aangelijnd welkom is. In Strandzone 1, tussen het Monument Leopold I en de Franse grens, mogen honden van 1 oktober tot 31 mei vrij op het strand, zolang ze niemand anders storen. Van 1 juni tot 30 september moeten ze in Strandzone 1 aangelijnd zijn.
    In Strandzone 2, tussen het Monument Leopold I en het Canadezenplein, moeten de honden van 1 oktober tot 31 maart aangelijnd zijn. Van 1 april tot 30 september zijn honden verboden in Strandzone 2. In Strandzone 3, tussen het Canadezenplein en Sint-Idesbald, moeten honden het hele jaar door aan de leiband.
  • Ook in Koksijde (en deelgemeente Oostduinkerke) moeten honden altijd aan de leiband. Van 16 september tot 31 mei mag je altijd en overal met je hond op het strand. Van 1 juni tot 15 september mag je voor 10u30 en na 18u30 met je hond op het strand. In de gedoogzones mag dit bovendien ook tussen 10u30 en 18u30. Deze gedoogzones vind je op het stuk strand vanaf het Lucionplein in Sint-Idesbald tot aan de gemeentegrens met De Panne; op het stuk strand tussen de Vredestraat-Elisabethplein in Koksijde en Sint-André (Gilles Scottlaan) en op het stuk tussen de Fairybankhelling (Oostduinkerke) tot aan de Westenwindhelling (Groenendijk).
  • In Nieuwpoort zijn honden verboden op het strand van 15 juni t.e.m 15 september. De rest van het jaar is het, mits aangelijnd, toegelaten. Ook is het verplicht altijd hondenpoepzakjes bij zich te hebben.

Met de hond op het strand aan de Middenkust

  • Ook in Middelkerke mogen honden niet op het strand tussen 15 juni t.e.m 15 september. Voor blindengeleidehonden is er een uitzondering. Vanaf de bewaakte zone ‘Chrystal Palace’ (ter hoogte van het verlengde van de Idyllelaan) tot aan de grens met Nieuwpoort en vanaf het strandhoofd ten oosten van de bewaakte zone ‘Carlton’ (ter hoogte van het verlengde van de Sluisvaartstraat) tot aan de grens met Oostende mag het ook tijdens de zomermaanden. In deze 2 zones mogen honden ook zonder leiband lopen.
  • Geen honden op het strand in Oostende tussen het begin van de paasvakantie en 30 september. In Oostende mogen honden het hele jaar door op het stuk strand vanaf de Westlaan in Raversijde tot aan de grens met Middelkerke (zie hierboven – de honden mogen dus op het strand tussen de Sluisvaartstraat in Middelkerke en de Westlaan in Oostende). Ook het stuk vanaf de Halvemaandijk tot aan de grens met Bredene is het hele jaar door (behalve de paasvakantie en de zomervakantie) toegankelijk voor honden.
  • In Bredene mogen de honden niet op het strand tussen 1 juli en 31 augustus en dit telkens van 10u30 tot 18u30. Uitzondering hier is de zone vanaf de zone voorbij de consessiezone Twins tot aan de grens met Oostende (zie hierboven voor het aansluitende stuk in Oostende). Ze moeten ook aangelijnd zijn.
    Van 15 oktober tot 15 maart mogen honden los lopen op het strand, behalve in de surfzone aan de Twins.

Met de hond op het strand aan de Oostkust

  • De Haan en Wenduine zijn eerder vaag over wanneer het kan. Op hun website staat dat het strand tijdens de paasvakantie en badseizoen (?) verboden is voor honden tussen 10u en 19u. Je kan er best de plaatselijke borden in de gaten houden. Als er geen verbodsbord staat, mag de hond in principe zonder leiband lopen.
  • In Blankenberge zijn honden verboden op het strand vanaf het oosterstaketsel tot aan de voet van de duinen aan de Gadeynehelling en dit vanaf het begin van de paasvakantie tot aan 15 september. In de andere zones en de rest van het jaar mogen honden op het strand mits aangelijnd en hondenpoepzakje.
  • Wat Zeebrugge betreft mogen honden van 15 maart tot 15 oktober tussen het einde van de Dijk tot aan de grens met Blankenberge op het strand (= groene zone). De rest van het jaar mogen honden overal op het strand. In de groene zone mogen ze zelfs loslopen.
  • In Knokke zijn honden bijna altijd welkom. Enkel tussen 15 maart en 15 oktober mogen ze van 9u tot 21u niet op het strand. Honden moeten niet aan de leiband maar de begeleider dient steeds zijn loslopende hond in bedwang te houden en mag de openbare orde op het strand niet verstoren.

Tips voor hondeneigenaars

  • Hou je hond op plaatsen waar je hond los mag lopen toch liever aangelijnd als je hond niet altijd even goed luistert. Geloof me, andere wandelaars vinden het niet echt sympathiek als een vreemde hond naar hen toe komt gelopen ook al roept het baasje van ver ‘dat hij niets zal doen’.
  • Neem altijd een hondenpoepzakje mee en ruim ook alles wat je hond achterlaat op. Het zou een vanzelfsprekendheid moeten zijn maar helaas.
  • Neem een speeltje mee. Je hoeft het dan alleen maar weg te gooien en je hond kan erachteraan. Niets mee? Soms spoelt wel eens een stok aan. Wedden dat je hond deze speeltjes sneller zal opmerken dan jij? Wel even checken waar je hond mee afkomt. Helaas spoelen soms ook plastiek of giftige voorwerpen aan. Ook kadavers van vogels zijn geen goed speelgoed voor je hond maar dat kon je zelf natuurlijk ook bedenken!
  • Neem een grote handdoek mee om je hond na de wandeling te kunnen afdrogen. Zowat elke hond zal zich door de zee aangetrokken voelen en misschien wel even willen zwemmen. Uiteraard zal je hond zich zelf ook uitschudden maar met die handdoek krijg je hem nog net wat droger.
  • Een deken (of eventueel een plastiek) voor in de auto om het zand op te vangen kan ook handig zijn.
  • Denk aan wat water voor je hond. Neem een flesje water mee en een kommetje zodat je je hond na de wandeling wat te drinken kan aanbieden. Bij heel wat horecazaken zetten ze ook water voor de viervoeters klaar.
  • Mocht je zeehonden tegenkomen, hou je hond aangelijnd en op grote afstand. Meer over zeehonden aan de Belgische kust vind je hier.

Ga jij soms met je hond op het strand wandelen? Wat is jouw favoriet stukje strand? Laat het hieronder zeker weten!

januari 20, 2018
/

Wat inpakken voor de winter in Scandinavië?

Ik had het een paar geleden zelf ook niet kunnen denken maar tegenwoordig gaat het merendeel van mijn reizen in noordelijke richting. Zweden en bij uitbreiding heel Scandinavië hebben mijn hart veroverd. Hoewel Finland strikt genomen niet onder Scandinavië valt, neem ik dit prachtige winterse land er voor het gemak maar even bij.

Centraal-Finland (2)

De voorbije jaren reisde ik dus al een paar keer naar Scandinavië, ook in de winter. Ik maak me dus geen zorgen meer als ik zie dat de weersvoorspellingen -20 graden geven. Ook al ga ik straks voor een goede 2 weken naar het winterse Scandinavië, toch probeer ik zo compact mogelijk in te pakken. Uiteraard heb ik voor de winter in Scandinavië wat meer nodig dan een bikini! Ik deel graag mijn inpaklijstje voor de winter in Scandinavië.

Winterjas

Een wind- en waterdichte winterjas die liefst ook ademend is, voorzien is van grote zakken en een kap met zo’n nepbontje, dat is voor mij de ideale ‘winter-in-Scandinavië’-jas. Wind kan de gevoelstemperatuur danig doen zakken. Waterdicht en ademend moet ervoor zorgen dat je niet nat wordt en dus op die manier niet kan afkoelen. Die grote zakken vind ik handig om mijn smartphone warm te houden maar ook voor mijn handen en om er eens binnen mijn handschoenen en zelfs muts in te steken. Dat bontje is niet alleen fotogeniek, het heeft ook een functie: namelijk de wind buiten houden en voor extra warmte zorgen.

Muts en handschoenen

Als je uiteindes koud krijgen, krijg je het helemaal koud. Wist je dat je de meeste warmte langs je hoofd verliest? Een goede warme muts is dus essentieel. Waar ik thuis soms een gewone wollen muts draag, kies ik tijdens de koudste maanden van het jaar in Scandinavië voor een extra met fleece gevoerde muts. Ik vond die van mij, na lang zoeken, in Decathlon. Het ponponneke zorgt er trouwens voor dat mijn kap niet afwaait.

Qua handschoenen kan je op erg koude dagen voor onderhandschoenen + wanten kiezen. Het is een trucje dat ik in Antarctica leerde. Zo kon je je wanten afnemen om foto’s te nemen zonder dat je handen meteen bevriezen. Wanten zijn trouwens warmer dan handschoenen waar je vingers apart in zitten.

Laagjes laagjes laagjes

Het codewoord voor elke reis naar de koude is: laagjes! Binnen is het vaak erg warm en dan kan je een laagje uittrekken. Bovendien zorgen die laagjes voor extra isolatie én heeft elke laag specifieke kenmerken en een eigen functie.

Begin met een longsleeve in merinowool of een technische variant. Er zijn tegenwoordig erg mooie setjes thermisch ondergoed te vinden waar je binnen in je cabin of zelfs bij vrienden thuis gerust zo in kan rondlopen. Ik koop er ook elke keer de legging bij, hoewel ik die minder vaak aantrek.

Bovenop die onderlaag kies ik voor een wollen vestje of een fleece. Deze laag moet vooral isoleren en je warm houden. Soms kies ik voor 2 stuks, afhankelijk van de geplande activiteit en hoe koud het is. Teveel laagjes aantrekken heeft ook weinig zin want dan kan je de bloedtoevoer afknellen en alsnog koud krijgen.

De buitenste laag is je winterjas. Vaak kies ik ook voor een extra sjaal of buff. Over mijn broek gaat een skibroek (als het echt koud is en we even buiten zullen zijn).

Schoenen

Last but not least: goede schoenen met anti-slipprofiel zijn essentieel. Ik haalde mijn sneeuwschoenen in Decathlon. Vergeet zeker ook geen spikes te kopen die je makkelijk over je schoenen aan kan trekken en het risico op uitglijden op glad ijs verkleinen. Denk eraan deze altijd af te doen als je ergens binnengaat om de vloer niet te beschadigen. Laat je spikes ook niet op je hotelkamer liggen. Been there, done that. Met blauwe billen als gevolg.

Voor sneeuwvrije dagen kocht ik warmte-inlegzolen voor mijn sneakers. Qua sokken heb ik in de winter het liefst merinowool of cashmere. Daarboven komen indien nodig nog dikke skisokken.

Denk verder ook aan extra batterijen (een externe batterij is zeer handig als de batterij van je telefoon het laat afweten door de koude), zonnecrème voor winterse situaties en een droge olie om je haar en je gezicht in top-shape te houden. Oh, en neem die bikini ook maar mee voor de sauna, het zwembad of om aan ice-dipping te doen! Klaar om te vertrekken? 

januari 10, 2018
/

Hoogtepunten Centraal-Finland

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Het jaar begon ik in Finland. Als klein Belgje was ik geselecteerd uit honderden internationale bloggers om samen met een 50-tal andere bloggers aan de Nordic Blogger’s Experience mee te doen. Het werd een onvergetelijke reis. Terwijl ik stilaan mijn koffers weer mag beginnen maken (ongelooflijk maar voor het tweede jaar op rij selecteerden ze mij!) om naar Finland af te reizen, kijk ik graag nog even terug op die fantastische tijd in Centraal-Finland.

Centraal-Finland (2)

Natuur

Vroeger kon ik me eigenlijk niet inbeelden dat ik graag naar koude bestemmingen zou reizen. Bij vakantie dacht ik altijd aan warm en zon. Ik geloof dat daar met mijn reis naar Antarctica verandering in gekomen is. Ik was helemaal betoverd door dat witte landschap en zou liefst nog eens terug gaan. Helaas is Antarctica niet direct bij de deur en kost het een kleine auto om er naartoe te reizen.

Sindsdien kreeg Scandinavië een speciaal plaatsje in mijn hart. Het begon eerder toevallig met een werkreis naar Rovaniemi. Daarna kwam de liefde voor Zweden en vorig jaar ontdekte ik ook de winterpracht van Centraal-Finland. Hoe donker de dagen er ook zijn, het witte sneeuwtapijt maakt het allemaal wat lichter. Je kan er uren wandelen of zelfs rijden zonder iemand anders tegen te komen. En die kou? Daar kleed je je toch gewoon op?!

Winterse activiteiten

Iedereen zet Lapland op zijn wishlist maar wist je dat je dezelfde natuurpracht en dezelfde winterse activiteiten ook in Centraal-Finland vindt? Vaak ook goedkoper en minder toeristisch. In Centraal-Finland kan je net zo goed (en volgens sommigen zelfs beter) het Noorderlicht aanschouwen. Je kan er ook een sneeuwschoenwandeling maken, ijsvissen, schaatsen op natuurijs,… Check dit!

Vuurtjes

Centraal-Finland (1)

Na al dat buitenspelen wil je natuurlijk graag even opwarmen. Maak een vuurtje (of laat het maken) en nestel je op de schapen- en rendiervelletjes die er rond liggen. Om het helemaal af te maken drink je warm bessensap. Hartverwarmend!

Sneeuw

Beeld het je in: je zit in een hot tub. Het is avond en de hot tub staat buiten, midden in een Fins bos. Plots begint het te sneeuwen. Zie je het voor je? Wel dat was een magisch moment dat me altijd zal bijblijven. Echt uniek om mee te maken!

Centraal-Finland (3)

Sauna

Ik hou wel van een sauna-sessie. Sauna maakt echt deel uit van de cultuur in Finland. Word je uitgenodigd bij Finnen thuis, staat de sauna meestal al aan. Nog leuker dan de sauna zelf vond ik het afkoelmoment: rollen in de sneeuw of ice-dipping in een gat in het ijs. Het klinkt erger dan het is. Je moet het echt zelf eens proberen om te weten welke sensatie dit is. Ik kijk er echt al naar uit om in 2018 weer in de sneeuw te rollen of in een ijswak te zwemmen. Als je me zot verklaart, komt dat vooral omdat je het zelf wellicht nog niet geprobeerd hebt :-)

Dus ja, ik hou wel van de winters in Scandinavië en sta te popelen om te vertrekken!

december 30, 2017
/

Kerst in Kopenhagen

Posted in Denemarken by

Wie in december een citytrip naar Kopenhagen plant, kan genieten van een heerlijke kerstsfeer in de Deense hoofdstad. Ik trok begin december naar Kopenhagen en deel hier graag even de leukste tips voor kerst in Kopenhagen.

Deze keer vloog ik met Brussels Airlines naar Kopenhagen Kastrup. Ook Ryanair vliegt op deze grote luchthaven. Vanuit Kastrup kan je de trein nemen naar het centrum van Kopenhagen. Je neemt de trein richting Helsingør en reist 3 haltes mee tot aan het centraal station van Kopenhagen. Tickets kan je kopen aan de automaten in de luchthaven. Net als wanneer ik naar Zweden reis, wissel ik voor Denemarken ook geen euro’s in kronen maar betaal alles met de kaart. Je kan er zelfs de 5 kronen voor het toilet met de kaart betalen!

Het leuke aan reizen naar Denemarken is dat Deens erg goed op het Zweeds lijkt en ik dus wel kan lezen wat er op de bordjes staat. Een paar weken geleden besloot ik nog eens aan de slag te gaan met Duolingo. Deze keer om Deens te leren. Niet op hetzelfde hoge tempo als toen ik me op het Zweeds gooide maar ik begin de uitspraak (of eerder het gemompel) van de eerste woordjes stilaan onder de knie te krijgen. To be continued…

Urban House

We logeerden in Urban House, vlakbij het station en vlakbij Tivoli. Deze hostel biedt ook de mogelijkheid om een privé-kamer te reserveren voor 1 of 2 personen. Alle basisvoorzieningen die je nodig hebt zijn voor handen. Urban House is centraal gelegen en brengt je te voet naar de belangrijkste bezienswaardigheden en winkelstraten van Kopenhagen. Wil je toch wat verder op verkenning, dan vind je openbaar vervoer vlakbij.

Kerst in Denemarken (4) Kerst in Denemarken (2) Kerst in Denemarken (3)

Hoewel niet in de kamerprijs inbegrepen, kan je ook ontbijten in de hostel. Zelf hebben we dit niet gedaan. Er zijn zoveel leuke ontbijtplekjes in Kopenhagen (waarover verder meer). Urban House is ook een echte ontmoetingsplek. Beneden is een bar waar je ook snacks kan eten en er zijn verschillende ontspanningsruimtes. Er is ook een gemeenschappelijke keuken, met individuele koelkastjes waar je kan koken.

Kerst in Denemarken (19) Kerst in Denemarken (1)

Enig minpuntje bij Urban House: om je bagage in de hostel achter te laten heb je muntstukken nodig. Er is een automaat om briefjes te wisselen naar muntstukken maar als je dus geen cash op zak hebt, kan je deze lockers niet gebruiken. Wij maakten dan maar gebruik van de lockers aan het station waar je wel met de kaart kon betalen.

Kerst in Denemarken

Voor een volk dat ‘hygge’ verzon is kerst een magische periode. Ze komen al vroeg in kerstsfeer en gaan all the way. Zowat iedereen heeft een adventskrans met 4 kaarsjes waarbij ze elke week eentje aansteken en ook de adventskalenders zijn razend populair. De Denen houden ook erg van hun kalenderkaars. Dit is een mooi versierde kaars met 24 markeringen. Voor elke dag tot kerst 1.  Op 1 december steken ze deze kaars aan. Meestal is het de taak van de kinderen om de kaars op tijd uit te blazen zodat ze niet voorbij de markering van die dag gaan. In Denemarken krijgt de kerstman hulp van de Julenisser, kaboutertjes die de kerstman helpen. Je vindt ze in alle Deense huizen.

Leuk weetje: de Deense kerstzegels zijn de oudste ter wereld!

Kerst in Tivoli

Kerst in Denemarken (11)

Ik trok samen met een ex-collega naar Scandinavië om de kerstsfeer op te snuiven. We deden destijds samen de opstart van de winteropening van een themapark in België en onze jaarlijkse uitjes naar kerstmarkten overal te lande (en sinds vorig jaar ook in buitenland) zijn hier nog steeds een gevolg van. Dat we dus Tivoli (en ook Liseberg in Göteborg) zouden bezoeken stond als een paal boven water.

Kerst in Denemarken (12)

Tip: ook als je geen bezoek brengt aan Tivoli, kan je wel terecht in hun recent geopende food hall. Op de bovenverdieping komt binnenkort een sushi-restaurant met zicht op Tivoli.

Tivoli viert in 2018 zijn 175ste verjaardag. De laatste 24 winters vierden ze ook elke keer kerst. In 2018 pakken ze dus voor de 25ste keer uit met een winteropening. Van een feestjaar gesproken! Tivoli is het op één na oudste pretpark ter wereld. Het park ligt middenin de stad en de kerstverlichting is magisch! Ik was nog niet eerder in het park geweest en vraag me nu af hoe het er in de zomer uitziet. Tijdens de winter zijn er maar liefst 250.000 lichtjes te zien!

Kerst in Denemarken (13)

Ik stond echt met open mond naar de kerstdecoratie te kijken (en dat wil wat zeggen!) Zeker de zone vlakbij de inkom was echt top. Meer naar achter in het park mochten ze gerust nog een tandje bijsteken. Veel attracties hebben we niet gedaan. En wat mij betreft, mag je de laser- en fonteinenshow waar ze zo groots mee uitpakken ook gerust overslaan. Het park werd rond schemertijd (vanaf 15u30) nog mooier.

Lekker eten deden we in een van de restaurantjes langs het water, in een oude brouwerij en een van de hamburgerrestaurants (waar de soep trouwens samen met het hoofdgerecht kwam en het even aanschuiven was om binnen te kunnen maar verder enkel complimenten voor de eetadresjes in Tivoli).

Kerst in Kopenhagen: kerstmarkten

Kerst in Denemarken (10)

Mocht ‘de kleine zeemeermin zien in een sneeuwstorm’ op mijn bucket list staan, dan kon ik dat nu ook afvinken. Ja, ze is klein maar ik vind dat een bezoekje aan Kopenhagen niet compleet is zonder de zeemeermin dus voila, ook deze keer wandelden we nog even naar de kleine zeemeermin. Zowat het enige qua niet-kerst-bezienswaardigheden dat we deden.

Kerst in Denemarken (6)

De focus lag tijdens deze citytrip dus vooral op kerst. Trek je later op het jaar naar Kopenhagen dan vind je hier nog meer tips en inspiratie. Ga je met kerst liever naar Stockholm dan lees je op Take me to Sweden alle nuttige informatie en heel wat tips en inspiratie.

Tip: steek de brug over en verleng je citytrip in Kopenhagen met een extraatje in de Zweedse stad Malmö.

Nyhavn

Kerst in Denemarken (8)

Nyhavn, de gekende kleurrijke huisjes van Kopenhagen, heeft zijn eigen kerstmarkt. Tegen het water staan houten stalletjes waar diverse lokale (en minder lokale) spullen verkocht worden. In principe elke dag open van 10u tot 20u maar wij merkten dat veel kraampjes al vroeger sloten. Eerlijk gezegd was er maar weinig sfeer toen wij er waren. Mogelijks lag dit aan het ijsbarre weer want de locatie heeft zeker potentieel!

Kerst in Denemarken (9)

HC Andersen Julemarked

Kerst in Denemarken (5)

Eerder onverwachts botsten we in de winkelstraat op deze gezellige kerstmarkt. Er was een klein huisje waar de kindjes een foto konden nemen met de kerstman en er waren vooral veel kraampjes met lekkers.

Kerstmarkt in vrijstad Christiania

Kerst in Denemarken (14)

‘Aan de overkant van het water’ vind je vrijstad Christiania, een wijk gekend voor hippies en kraakpanden. Ook hier organiseren ze elk jaar een kerstmarkt, in een overdekte hall. Het was de speciaalste kerstmarkt die we bezochten. Tientallen kraampjes met vooral zelfgemaakte spullen. Soms met een ruig kantje maar duidelijk (en in tegenstelling tot vele andere kraampjes) niet made-in-china. Je kon er ook terecht voor lekkers en glögg. Een lokaal muziekgroepje zorgde voor extra sfeer.

Kongens Nytorv

Deze kerstmarkt ligt in het verlengde van de kerstmarkt van Nyhavn. We troffen er een Nederlands kraampje met poffertjes. Kijk zeker ook eens naar Hotel d’Angleterre. Je kan het gebouw niet missen. Het is het gebouw waar iedereen foto’s van aan het maken is. Op de gevel staat een adventskalender afgebeeld. Elke dag verandert een cijfertje in een afbeelding.

Meer kerstmarkten in Kopenhagen vind je hier.

Leuke adresjes in Kopenhagen, het hele jaar door

Street food

Papirøen, één van mijn favoriete adresjes in Kopenhagen sluit eind dit jaar zijn deuren. Ik profiteerde er dus van om nog snel een laatste bezoekje te brengen aan deze Street Food Market. Nu de ‘kissing bridge’ sinds vorig jaar operationeel is en je niet meer helemaal rond moet wandelen maar gewoon naar de andere kant van de brug kan, bleek de foodhall nog populairder. Jammer dat ze dus stoppen maar ook goed nieuws want de bedenkers van Papirøen zijn al bezig met een volgend project: Refshaleøen zou rond Pasen 2018 openen.

Central Hotel

Kerst in Denemarken (18)

Het kleinste hotel ter wereld ligt in Kopenhagen. Het is niet alleen een klein hotel maar ook een erg fotogeniek en schattig gebouwtje. Beneden is er een coffee bar, met 1 tafeltje, waar je ook aan het raam een koffie kan bestellen. Boven is de ene hotelkamer. Zelf ook in het kleinste hotel blijven slapen? Dan heb je een portie geluk en geduld nodig want Central Hotel is meestal heel snel volgeboekt.

Café Granola

Kerst in Denemarken (16)

Niet ver van Central Hotel vind je dit gezellige café. Een prima adresje voor een ontbijt. We kozen er onder andere toast met advocado en pannenkoekjes met blauwe bessen. Zeker voor herhaling vatbaar!

Kerst in Denemarken (17)

Nyhavnskroen

God Jul

Hoewel het erg toeristische restaurantjes lijken, zitten achter de kleurrijke gevels van de huisjes in Nyhavn vaak nog traditionele restaurantjes. Uiteraard krijgen ze veel toeristen over de vloer maar in Nyhavnskroen hoorde ik minstens evenveel of zelfs meer Deens spreken. Het restaurantje is ubergezellig en authentiek ingericht. Ik koos er voor smørrebrød met garnalen. Lekker en vers.

Det Gamle Apoteket

In de winkel-wandelstraat van Kopenhagen (ze beweren trouwens de langste van Europa te hebben!) kwamen we 2 filialen van Det Gamle Apoteket tegen met enkel maar kerstdecoratie. Een must voor kerstliefhebbers zoals ik! Toen ik een schattige kerstboom met sneeuw in een stolp zag, kon ik me wel voor de kop slaan dat ik ook deze keer voor handluggage only gekozen had.

Kerst in Denemarken (15)

Tip: proef zeker ook de Flødeboller van Summerbird. Ze zitten ondermeer in Torvehallerne.

Zo, na een weekje vooral kerstmarkten enz bezoeken had ik mijn dosis kerst voor dit jaar zeker binnen. Zoek je nog inspiratie voor het familie-kerstfeest dan verwijs ik je graag naar hier. Fijne eindejaarsfeesten!

Affiliate

december 20, 2017
/

Koninklijke hotspots in Oostende

Posted in België, Europa by

Dat Oostende vroeger Koningin der Badsteden werd genoemd, dat wist je wellicht al. Wist je ook dat je vandaag nog steeds heel wat koninklijke hotspots kan bezoeken in Oostende? Ik trok eropuit in eigen stad en zocht enkele koninklijke hotspots in Oostende voor je uit.

Koning Leopold II wou Oostende graag uitbouwen tot seaside resort. Hij haalde zijn inspiratie hiervoor aan de Engelse zuidkust. Uit het hoofd kon ik de Koninklijke Villa, de stallingen, de gaanderijen en de renbaan linken aan de koninklijke aanwezigheid. Door voor dit artikel wat meer te lezen over de koninklijke hotspots in Oostende, besefte ik plots dat ook heel wat andere gebouwen en realisaties zoals het Maria-Hendrikapark onder invloed van Leopold II vorm kregen.

De Koninklijke Villa

Koninklijke villa

In 1874 bouwde men hier het Koninklijk Chalet. De Koninklijke Villa die je nu nog kan zien, is enkele jaren geleden grondig gerenoveerd. Nu is het een zorghotel waar mensen met kanker kunnen komen revalideren. Ook kankerpatiënten die er niet overnachten, kunnen er terecht voor allerlei activiteiten zoals yoga of bloemschikken.
Achter de Koninklijke Villa heb je het Koningspark met de Japanse Tuin. Het was me nog nooit opgevallen maar dit verborgen plekje in Oostende heeft een vijver in de vorm van een schildpad.

De Koninginnelaan

Koninklijke Stallingen

Deze statige laan tussen het strand en het Maria-Hendrikapark herbergt verschillende koninklijke hotspots. Eerst passeren we de twee squares. Het Prinses Stéphanieplein en het Prinses Clementinaplein zijn genoemd naar de dochters van Leopold II. Verderop heb je, aan de linkerkant, de Koninklijke Stallingen. Deze gebouwen dateren uit 1903. Nu is dit de sporthall. Ook de tennisclub een beetje verderop, in de Prinsenlaan, kwam er door de koninklijke aanwezigheid.

Koninklijke Gaanderijen

Koninklijke gaanderijen

Zoals de Koninginnelaan het strand en het Maria-Hendrikapark verbindt, vormen de gaanderijen de verbinding tussen de koninklijke villa en de Wellingtonrenbaan. De Koninklijke en Venetiaanse Gaanderijen dateren van begin 1900. Wie kan me trouwens het verschil uitleggen? Ik heb de indruk dat zelfs Oostendenaars de Venetiaanse en Koninklijke door elkaar gebruiken.

De gaanderijen zorgden ervoor dat de burgerij niet in de regen of in de zon moest wandelen. Nu heb je hier 3 culturele ruimtes. In de Venetiaanse gaanderijen heb je telkens een wisselende tentoonstelling, Vrijstaat O. biedt een divers cultureel aanbod aan en je kan er terecht voor een drankje. Aan het andere uiteinde vind je het Spilliaert Huis.

Hippodroom

De Wellingtonrenbaan opende in 1883. De koninklijke familie had hier haar eigen paviljoen om naar de wedstrijden te kijken. Het is het ronde gebouwtje met het kroontje op. Ook nu worden nog regelmatig paardenrennen georganiseerd. Zo heb je tijdens de zomer op maandag Oostende Koerse.

Nog enkele andere koninklijke hotpots

De grote Sint-Petrus-en-Pauluskerk kwam er eigenlijk ook door Leopold II. Na een brand aan de voormalige kerk liet hij een prestigieuze en monumentale kerk bouwen. In de kerk liet hij ook het praalgraf voor de overleden koningin Louise-Marie oprichten.

De Ryco is geen onbekende plek voor me. Toch had ik er, ondanks de naam, nog nooit bij stilgestaan dat het clubhuis uit 1906 er onder impuls van de koning kwam.

Noordzee dagje (3)

In het huidige Stadsmuseum vind je de sterfkamer van koningin Louise-Marie. Het Stadsmuseum leert je meer over de geschiedenis van Oostende en is zeker een bezoekje waard.

Stadsmuseum Oostende

In Raversyde woonde Prins Karel een hele tijd. Je kan zijn huis daar ook bezoeken.

Raversyde (20)

Standbeelden

Koning Leopold I zit op zijn paard aan ‘t Peerd. Het beeld weegt net geen 3 ton! Oostendenaars noemen zowel het beeld als het plein errond: ‘t Pèèrd.

Aan De Drie Gapers zit Leopold II op zijn paard. Het toenmalige Oostendse stadsbestuur (in 1931) wilde met het beeld de koning eren. Stiekem hoopten ze zo dat de koninklijke familie terug naar Oostende op vakantie zou komen. Het beeld is vrij omstreden omwille van de controversiële rol van Leopold II in Kongo.

Koning Boudewijn kreeg een standbeeld voor de Venetiaanse gaanderijen.

Tegenwoordig komt de koninklijke familie niet meer naar Oostende. Koning Albert zou wel een paar luxe-appartementen hebben op ‘t Hazegras. Het koningspaar komt hier niet zelf maar zou deze appartementen verhuren.

Meer Oostende? Ik schreef hier een uitgebreide city guide Oostende!

december 10, 2017
/

5x doen in Rovaniemi

Posted in Europa, Finland, Scandinavië by

Een paar jaar geleden reisde ik naar Rovaniemi. Voor het werk maar er was nog net genoeg tijd om ook even de toerist uit te hangen. Ik zet graag even een paar leuke activiteiten die je niet mag missen voor je op een rijtje.

Het Noorderlicht

Rovaniemi (2)

Met stip op nummer 1: het Noorderlicht. Ik zag het magische licht voor het eerst (en voorlopig helaas ook de enige keer) in Rovaniemi. De eerste avond hadden we met een groepje afgesproken om rond middernacht toch nog even een poging te doen om het Noorderlicht te zien. Helaas. Het leek er niet in te zitten. We waren natuurlijk nog wat te dicht bij de stad en je moet ook wat geluk hebben dat het er is. De meesten besloten terug naar het hotel te wandelen maar samen met Remco liep ik toch nog even verder. En toen was het daar! Het was geen dansend licht. Eerder een constante schijn aan de horizon maar het was er duidelijk. Sindsdien kan ik ‘het noorderlicht zien’ dus van mijn bucket list afvinken. Toch hoop ik ooit nog eens de dansende variant te kunnen zien en er dan ook in te slagen dit deftig te fotograferen…

Mee met de rendierslee

Rovaniemi (4)

Ik heb getwijfeld om deze hier bij te zetten. Net als bij husky’s vind ik het een beetje dubbel om aan dergelijke activiteiten mee te doen. Er is een verschil tussen traditie en iets doen voor de toeristen. De dieren zagen er goed verzorgd uit, de eigenaars leken het met veel liefde te doen en ik heb nu mijn rendier-rijbewijs. Een rendier-rijbewijs, hoe cool is dat?! Vooraleer we met de slee mochten gaan rijden werden we ingewijd in de tradities, vandaar de zwarte stippen op ons voorhoofd. Die sleetocht, dat was vooral veel plezier. Dat ging echt snel! In sneltempo schoof het sneeuwlandschap aan ons voorbij. Een bijzondere ervaring.

Op bezoek bij de echte kerstman in Rovaniemi

Rovaniemi (1)

De kerstman bestaat echt en ik mocht op zijn knie gaan zitten! Dat werd allemaal ook uitgezonden op het tv-kanaal van de kerstman. Het was op tv, dus het is echt. In Rovaniemi vind je Santa Clausland. Hier woont de kerstman. Het is even aanschuiven om bij de oude man op bezoek te komen en kost ook vrij veel centjes (en je mocht zelf geen foto’s nemen maar de foto die genomen werd voor veel geld aankopen) maar voor Nicolas was het een kinderdroom en dus een dag die we niet snel zullen vergeten. Deels ook omdat hij me waarschuwde voor het gladde ijs terwijl hij met veel gesticules zelf tegen de grond ging. Een hilarisch beeld. Mijn reactie was blijkbaar ook hilarisch want hij spreekt er nog van. Gelijk wanneer je bij de kerstman bent, je kan er kerstkaartjes kopen en daar ook posten. De kerstman zorgt er dan voor dat de kaartjes met de volgende kerst bij de bestemmeling aankomen.

De Poolcirkel

In hetzelfde dorp van de kerstman kan je ook over de poolcirkel stappen. Er is een lijn op de grond, er staan verschillende borden: het woord selfie bestond nog niet toen ik er was maar in Rovaniemi zijn dus mogelijkheden genoeg om vast te leggen dat je effectief op de poolcirkel was. Mijn fotografisch bewijs vind je hier:

Rovaniemi - poolcirkel (2) Rovaniemi - poolcirkel (1)

Arktikum

Rovaniemi (3)

Een museum in dit lijstje. Niet omdat het zo goed was, wel om aan 5 dingen te komen. Oei, nu klinkt het alsof Arktikum niet veel speciaals is en dat is het wel. Het vertelt je alles over het leven in het Noorden. Als je geen geluk hebt met het Noorderlicht, kan je hier alvast een simulatie bijwonen.

Meer winterse activiteiten in Finland vind je hier. En natuurlijk mag ook een sauna niet ontbreken!

december 5, 2017
/