Browsing Category:

Azië

Duiken in Aqaba – Jordanië

De laatste tijd schoof het duiken een beetje naar de achtergrond. Er komen zoveel andere interessante dingen op mijn pad dat het duiken er soms niet meer van komt. De weinige keren dat ik dan toch nog het water in kan, geniet ik daar elke keer dubbel en dik van!

Aqaba diving dag 2 (1)

Ook zo toen ik me voor de eerste duik in Aqaba in het water liet zakken. Het was dan wel misschien met een valse start (De Rode Zee is veel zouter dan de Middellandse zee en ik had een kilootje meer lood nodig dan bij het duiken op Gozo.), eens ik onder water zat voelde ik me helemaal ontspannen.

Duiken voor beginners

Aqaba lijkt me een goede duikplaats voor beginners. Het is een keertje niet Egypte. De watertemperatuur is er het hele jaar door aangenaam. Er zijn heel wat ondiepe duikplekken (de bodem loopt zachtjes glooiend), het is niet echt ver varen naar de duikplekken en de duikinstructeurs zijn er erg vriendelijk en geduldig. Tips voor wie op vakantie wil leren duiken, vind je hier.

We hadden in onze groep een aantal dames mee die in Aqaba hun duikinitiate gedaan hebben en ze waren vrij enthousiast, zowel over het overwinnen van hun angsten, het onderwaterleven als de begeleiding van de instructeurs.

Kiwi Reef

Zoals de naam het al verklapt is dit een groot rif. Het rif loopt tussen de 10 en 30 meter. Ideaal voor zowel beginnende als ervaren duikers. Ik vond het koraal meer intact dan in de nabijgelegen en drukbedoken duikplekken in Egypte. De naam Kiwi Reef komt van een Nieuw-Zeelandse duiker die dit rif ontdekte. Er is ook een groot stuk zeegras waar ik enkele scheermesvissen zag. Die scheermesvissen zijn altijd heel speciaal om zien. Ze lijken verticaal in het water te hangen en verplaatsen zich synchroon. Ze verplaatsen zich soms zo snel dat je twijfelt of je ze wel gezien hebt, zeker omdat ze zich zo goed kunnen camoufleren tussen het zeegras.

De Chinese Tuin

Aqaba diving dag 2 (13)

Duiken in Aqaba staat garant voor veel zachte en harde koralen. Ik ben nog steeds onder de indruk van de grote ‘bollen’ die we tegen het einde van onze duik tegenkwamen en de duizenden oranje visjes die er rond zwommen. Deze plek die vlakbij het Marine Park van Aqaba ligt is een populaire plek bij zeeschildpadden, murenes en octopussen.

Wrakduiken op de Cedar Pride

Aqaba - Cedar Pride (8)

Eén van de topduiken in Aqaba is een wrakduik op de Cedar Pride. Ik heb het normaal gezien niet zo op wrakken die afgezonken zijn voor toeristen maar de Cedar Pride heeft een leuk koninklijk verhaal én een kraainest zoals je ze niet vaak meer ziet. Het persoonlijk cargoschip van de koning is zo’n 25 jaar geleden afgezonken. In eerste instantie voor zichzelf omdat hij een groot duikliefhebber is maar het wrak is vrij toegankelijk voor alle duikers. De Cedar Pride is 78 meter lang en ligt op max 26 m diepte. Op en rond het wrak vind je veel naaktslakken en zacht koraal. Bovendien is er in deze buurt veel kans op zeeschildpadden. Ervaren duikers kunnen het wrak ook penetreren en door en onder het wrak zwemmen.

Aqaba - Cedar Pride (4)

Technisch duiken in Aqaba

Ook technische duikers komen aan hun trekken in de regio van Aqaba. Een aantal duikcentra in Aqaba is ook gespecialiseerd in technisch duiken.Duiken in Aqaba kan ook vrij diep, zeker tegen de grens met Saudi-Arabië waar je drop-offs vindt. Er zijn een aantal plekken waar duiken dieper dan 100 meter mogelijk zijn…

Duikcentra in Aqaba

Er zijn verschillende duikcentra in Aqaba maar met Deep Blue Dive Center en Sinbad Diving Club ging ik zelf duiken en ik kan beide bedrijven aanraden. Ze hebben allebei een eigen boot waarmee ze naar de duikplaatsen varen. Op de boten is voldoende plaats om binnen te zitten of te genieten van de zon op het zonnedek. Ook voor je duikmateriaal is voldoende plek. We waren niet met veel duikers maar zelfs bij een volle boot heb je voldoende ruimte om je aan te kleden. Er is een handig platform om het water in te gaan en ook het water verlaten is geen probleem door de stevige ladders. Bovendien helpt de bemanning je zoveel mogelijk.

Ik zag op mijn duikcomputer een watertemperatuur van 24 graden en vond dat mijn 3 mm ruim voldoende was, zeker aangezien ik er nog een lycra onder had, met kap dook en we maar enkele duiken deden. Als je snel koud hebt of meerdere duiken plant, kan je beter je 5 mm meenemen.

En waar gaat jouw volgende duikvakantie naartoe? Zou jij overwegen om Egypte volgende keer in te ruilen voor Jordanië?

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 25, 2017
/

Aqaba, de ideale hub om Jordanië te ontdekken

Is het daar wel veilig? Het was zowat de meest gestelde vraag toen ik vertelde dat ik naar Jordanië ging. Ik moet eerlijk zeggen dat dit op voorhand ook een beetje mijn bezorgdheid was. Gelukkig liet ik me daardoor niet afschrikken want ik ontdekte een prachtig land met supervriendelijke mensen. En ja, ik voelde me er veilig.

Het was natuurlijk wel een beetje vreemd om door de metaaldetector te moeten (een gevolg van aanslagen vele jaren geleden) om musea en zelfs het hotel binnen te gaan maar we beginnen de vele veiligheidscontroles bij grote evenementen bij ons ook gewoon te worden. Helaas zijn veel toeristen wel afgeschrikt en laten ze Jordanië links liggen. Reden te meer om nu wel te gaan: er zijn amper toeristen en ze leggen de toeristen die er zijn extra in de watten. Bovendien steun je de plaatselijke bevolking met je bezoekje!

Aqaba is een fantastische uitvalsbasis om andere stukken van Jordanië te verkennen. Bovendien kan je ook in Aqaba vanalles doen. Je kan uiteraard van zon, zee en strand genieten. De meeste hotels hebben uitstekende faciliteiten. Heeft je hotel geen zwembad of wil je even ‘changement de décor’ dan kan je naar beachclubs zoals bv Bérénice Beach Club.

Aqaba is ook een ideale plek voor een duikvakantie. Dit stukje Rode Zee is minder bedoken en er zijn meerdere toffe duikplekken te vinden. Zowel beginners als ervaren duikers kunnen er hun ding vinden. Meer over duiken in Aqaba in een volgende blogpost.

Sinds kort vlieg je trouwens rechtstreeks van Brussels Airport naar Aqaba met Royal Wings, een dochtermaatschappij van Royal Jordanian. Met een vliegtijd van amper 4 uur komt Aqaba letterlijk plots wel erg dichtbij als zonnige vakantiebestemming, het hele jaar rond!

Eten & drinken

In Aqaba vind je heel wat plekken waar je lekker kan eten. Het hoeft daarom niet altijd uitgebreid te zijn. Je vind ook leuke eetkraampjes op straat waar je bv kikkererwtenballetjes kan vinden.

Rakwet Kanaan was één van de hipste adresjes waar we gingen eten. Reserveren is zeker aangeraden want dit is een erg populaire plek. Wat mij vooral bijgebleven is was de sfeer: er was lokale muziek, er werd gedanst en meegezongen,… Heel fijn! Op tafel verschenen de meest uiteenlopende gerechten. Bijna non-stop kwam er nog wel een nieuw gerechtje bij. Geen alcohol in Jordanië maar ze hebben de lekkerste sapjes. Ik koos voor eentje met limoen.

Jordanië (35)

Een andere avond trokken we naar Aqaba House, ook populair onder de locals. Dit adresje bevindt zich aan de waterkant. En soms in het water. We schoven stelselmatig op toen het water steeds hoger kwam en toen er daarna ook nog eens een boot passeerde, eindigden we met natte voeten. Ach, het was eigenlijk vooral grappig. Wij bleken de enigen te zijn die er aandacht aan besteedden.

Naar de markt

Altijd heel leuk om te doen op vakantie: de plaatselijke markt verkennen! We mochten ruiken aan en proeven van de specerijen, dronken mierzoete thee en trokken naar de plaatselijke markt.

Jordanië (4) Jordanië (5) Jordanië (9) Jordanië (12)

Jordanië (17)

Overnachten

We verbleven tijdens de perstrip naar Jordanië in Kempinski Hotel Aqaba en ik kan dit hotel alleen maar aanraden. Dit 5-ster hotel heeft erg ruime kamers die helemaal in mijn stijl ingericht zijn. Het witte, strakke design met het zicht op de Rode Zee… Ik droom meteen weer weg terwijl ik dit hier neerschrijf. Tussen het slaapgedeelte en de badkamer was er een raam dat je kon verduisteren. Als je de verduistering open liet had je zo dus ook zeezicht vanuit je bad.

Het ontbijt was verzorgd en uitgebreid, zoals je dat van 5-ster hotels mag verwachten. Pluspunten omdat ze kanelbullar of kaneelbroodjes serveerden! Je kan binnen ontbijten maar het ontbijt smaakt dubbel zo goed als je een plaatsje zoekt op het terras buiten. Vanop het terras heb je zicht op de vele zwembaden van het hotel, de zee en de hele baai.

Je maakt tijdens je verblijf gebruik van gratis wifi en ook de mini-bar zit vol gratis frisdrank en zelfs chips! Een drankje in de bar kan je dus vervangen door een drankje op je eigen terras. Wil je toch naar de bar, hou dan rekening met fikse prijzen. Als in 5 euro voor een cola. Zeg niet dat ik je niet gewaarschuwd heb!

Tips voor uitstapjes vanuit Aqaba

Vanuit Aqaba sta je in een paar uurtjes in Wadi Rum, Petra en zelfs de Dode Zee. Aqaba is dus de perfecte hub voor je vakantie in Jordanië.

Visum

Voor Jordanië heb je een visum nodig. Dit hoeft geen gedoe te zijn. Aqaba heeft als speciale economische zone (ASEZA) enkele voordelen (tax-free!). Zo krijg je als toerist een gratis visum voor Aqaba. Kom je via Amman of op een andere manier, geef dan aan dat je naar Aqaba gaat en zorg dan dat je binnen de 48u in Aqaba bent zodat je de 40JD (iets meer dan 50 euro) niet moet betalen.

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 20, 2017
/

Met de jeep door Wadi Rum – Jordanië

Vanuit Aqaba sta je al snel in Wadi Rum. Net als Petra en de Dode Zee kan je Wadi Rum dus perfect combineren met een strand- of duikvakantie in Aqaba. Let wel: Wadi Rum bevindt zich tussen de 1000 en 1700 meter boven de zeespiegel. Duikers moeten dus rekening houden dat ze voldoende tijd laten tussen het duiken en het bezoek van Wadi Rum.

Jordanië - wadi rum (49)

Met de jeep door Wadi Rum

Na een korte rit uit Aqaba kwamen we aan bij Wadi Rum, of toch het deel waar de jeeps geparkeerd stonden waarmee we door Wadi Rum zouden rijden. Ik vond de landschappen onderweg naar Wadi Rum al vrij indrukwekkend en had al vrij veel foto’s genomen. Zelfs vanuit de rijdende bus. Wist ik veel dat wat zou komen nog veel indrukwekkender was!

Ik was op voorhand (en tijdens) de jeeprit vrij zenuwachtig. Onnodig zenuwachtig. Onze chauffeur had uiteraard veel ervaring en zou echt wel geen risico nemen maar ik had schrik om uit de jeep te vallen of dat de jeep zou omkantelen. Ik hield me dus heel de rit goed vast. Toch genoot ik ook van de rit en de landschappen. De woestijn zag er anders uit dan ik me het had voorgesteld. Geen oneindige zandvlakten maar intense kleuren en afwisselend zandduinen en zandsteenrotsen.

Op bezoek bij de Bedoeïenen

Jordanië (52)

De jeeprit eindigde tussen de kamelen. Die brachten ons naar een bedoeïenenkamp. Ik wil graag geloven dat dit traditionele bedoeïenen zijn die zich heroriënteerden en de toeristische opportuniteiten grepen, naast het houden van vee. Ze beseffen hierbij dat hun meerwaarde ligt in het in stand houden van hun traditionele gebruiken.

Jordanië (60)

De bedoeïenen bereidden een traditionele maaltijd voor ons. Deze dames bakten het brood. We mochten ook even proberen. Niet simpel! De plaat waar je het deeg over legt was gloeiend heet. Ik verbrandde mijn vingers zelfs, gewoon bij het deeg erop te leggen en dan om te draaien.

Over hoofddoeken en boerka’s zijn vele meningen – daar gaat het hier niet over. . Onze gids, een moderne jonge vrouw, wist ons te vertellen dat het eigenlijk een cultureel gebruik is en dat het voor haar dus geen religieus symbool is. Het is niet moeilijk te bedenken waar het gebruik vandaan komt. Wij merkten zelf dat we spontaan ook een sjaal in ons haar knoopten toen we plaatsnamen op de jeeps om ons haar te beschermen voor de wind. Wat later sloeg ik de sjaal zelfs voor mijn mond om me te beschermen van het woestijnstof. Plots begrepen we waarom.

Jordanië (63)

Na het eten, was er tijd voor entertainment met zang en een traditioneel instrument. We zaten erbij, keken ernaar en voelden ons helemaal zen worden.

Jordanië (66)

Een nachtje slapen in de woestijn

Na al deze belevenissen in de woestijn hoefden we nog niet naar huis. We bleven in een luxe-tentenkamp slapen. Toen ik op voorhand vertelde dat ik in november naar Wadi Rum zou gaan, vertelde bijna iedereen me dat ik zeker warme kledij moest meenemen. ‘s Nachts zou het er erg afkoelen. Ik dus naar de plaatselijke sportwinkel om een setje thermisch ondergoed met merinowol. Op het laatste nippertje besloot ik ook nog mijn winterjas mee te nemen.

Jordanië (80)

Ja, eens de zon achter de horizon verdween, koelde het flink af. Maar in het tentenkamp verzamelden we rond gezellige vuurtjes. Bovendien was er warme zoete thee. En ook in de tenten was alles voorzien zodat je het niet koud zou hebben.

Jordanië (78)

Na het diner zaten we nog even rond het vuur om naar de sterrenhemel te kijken. Veel sterren zagen we niet. Er was bewolking komen opzetten. Wanneer mijn thermisch ondergoed en winterjas dan wel van pas kwamen? Een paar uurtjes later…

Jordanië (87)

Opstaan voor de zonsopgang

Ik weet niet meer hoe laat ik mijn wekker gezet heb. Ik denk dat ik het bewust vergeten ben. In elk geval, het was ongeveer een uurtje voor zonsopgang. Of beter gezegd: 2 uur voor zonsopgang. Want iemand had zich misrekend of niet goed onthouden wat de gids gezegd had. Anyway,… Je moet weten dat er ‘s nachts in het tentenkamp geen elektriciteit is. Het was dus opstaan en je klaarmaken in het donker. Met het kleine lichtje van mijn telefoon. Gelukkig had ik alles klaargelegd en moest ik niet in mijn tas zitten rommelen. Een paar minuutjes later strompelde ik mijn tent uit. Ik hoorde honden blaffen. Ik zocht met mijn telefoonlichtje naar de uitgang van het kamp. Waar waren de anderen? Ah, daar hoorde ik nog een deur van een tentje opengaan. Wat later waren we er alle vier: Myriam, Tine, Nina en ikzelf.

Jordanië (93) Jordanië (96)

De gids had uitgelegd dat we als het kamp verlieten, we moesten doorlopen tot aan het einde van de berg en dan naar links. Of zoiets. Enfin, probeer je in het donker maar eens te oriënteren. Ik wou ook niet te ver van het kamp weglopen. Ik zag het al voor me in de krant: “Belgische toeristen verdwaald in de woestijn.”

“Grrrrom”

Myriam en Tine liepen de duin op. Nina en ik bleven halverwege staan. Plots viel het me in dat ik op mijn smartphone een kompas gedownload had. Dat kompas leerde ons dat de zon achter de berg zou opkomen en we de zonsopgang niet zouden zien. Had ik al gezegd dat er honden aan het blaffen waren? Ik hoorde ze nu ook grommen. En dichterbij komen. Ik was heeeel content dat ik daar niet alleen stond.

Toen het wat begon te schemeren zagen we voor ons en naast ons een hoopje pluche liggen. Dat gegrom bleek zich op enkele meters van ons te bevinden. Needless to say dat we daar stil bleven staan. Een beetje later kwam de dappere Jenny er aan met haar statief. Zelfzeker zei ze dat we het absoluut niet mochten tonen aan die honden dat we schrik hadden. Easier said than done. Haar houding en haar statief gaven ons het vertrouwen en we volgden haar.

We haasten ons naar de andere kant van de duin. We waren op tijd voor de zonsopgang. Zoals je ziet heb ik geen foto’s van de zonsopgang. Hoe klaarder het werd, hoe duidelijker het was dat het te bewolkt was om de zonsopgang te zien. Ach, we hadden geen zonsopgang maar wel een straf verhaal :-)

Leave nothing but footprints…

Nog deze uitsmijter. Als je zelf de woestijn bezoekt, laat je afval dan niet achter maar neem het mee! Beter nog: neem ook afval mee dat je tegenkomt. Ik was verbaasd hoeveel plastic en ander afval er in Wadi Rum te vinden was. We zagen zelfs nylons hangen in de struiken. Take nothing but pictures, leave nothing but footprints.

Jordanië (68)

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 15, 2017
/

Petra, Little Petra & Petra by night – Jordanië

De zeven wereldwonderen

Zeg Petra en ik denk meteen ‘één van de zeven wereldwonderen’. Tot zover mijn kennis van Petra voor ik naar Jordanië reisde. Petra in Jordanië is inderdaad één van de zeven nieuwe wereldwonderen. Na het Colosseum is Petra nog maar het tweede wereldwonder dat ik mag afvinken. Het is vooral The Treasury die gekend is bij het grote publiek. Maar Petra is veel meer! Het is een volledige stad, uitgehouwen uit rotsen. Sinds 1985 staat Petra ook op de lijst van Unesco-erfgoed.

Petra - Jordanië (3)

Petra was ooit een vitaal deel van de handelsroute die het oude Mesopotamië met Egypte verbond. De stad ligt op 120 kilometer van Aqaba en is dus prima te doen als daguitstap. Heb je wat meer tijd, dan kan ik zeker aanraden om een nachtje te blijven slapen, naar Petra by night te gaan en ook even tijd te maken om naar Little Petra te gaan.

Weetje: wat nu zichtbaar is van Petra is maar een deeltje. Archeologen zijn er nog dagelijks in de weer met de opgravingen. Zo kan je links onderaan aan The Treasury zien dat er eigenlijk nog een verdieping onder zit!

Petra, de stad uit rotsen gehouwen

Petra - Jordanië (5)

Petra is gigantisch groot, in totaal ruim 45 vierkante kilometer. Trek dus zeker voldoende tijd uit voor je bezoek. Wij hadden ongeveer 1,5 dagen in Petra. De eerste dag bezochten we Petra zelf, met een gids. Aan de ingang krijg je een plannetje waarmee je zelf ook goed je plan kan trekken maar je mist dan natuurlijk wat leuke weetjes.

De stad Petra is uit rotsen gegraven. Een uniek gegeven dat de bouwwerken alleen nog maar unieker maakt. De zandsteen is vrij zacht waardoor dit vrij makkelijk gaat maar toch. Je moet er maar opkomen om huizen, tempels en andere gebouwen uit rotsen te gaan kerven. Dat Petra na al die eeuwen nog overeind staat (en tot een twintigtal jaar geleden zelfs nog bewoond – onze gids wist te vertellen dat zijn tante en nonkel er vroeger woonden), bewijst dat ze toch een stevige constructie hebben.

Petra - Jordanië (10)

Een bezoekje aan Petra

Een gewoon bezoek aan Petra begint in The Siq. Wie wil kan de tocht te paard of te koets maken. Wij deden de wandeling van 4,3 km te voet. Zo konden we de tijd nemen om van de kleurenpracht van de rotsen te genieten, foto’s te nemen en ons te verwonderen over de hele constructie. Als duiker beeldde ik me in hoe het zou zijn mocht er water tussen de hoge rotsen lopen. Het was vrij indrukwekkend.

Ongeveer halverwege kom je aan The Treasury. Dit plekje voelde vrij toeristisch aan. De dag erop deden we de back trail en zagen we The Treasury van boven. Mijn hoogtevrees stak de kop op. Ik durfde echt niet bij de rand gaan staan om een foto te nemen. En toen ik hoorde dat de stenen poreus waren en regelmatig afbrokkelden ging ik nog een metertje verder achteruit. Om toch een foto van bovenaf te nemen, kroop ik op handen en knieën tot een halve meter van de rand. Ik schoof op mijn buik nog wat dichter tot bij de rand. Trillend hield ik mijn smartphone aka fototoestel tot vlak aan de rand. Allemaal voor de blog :-)

Na The Treasury is het zeker nog niet gedaan! De koninklijke graven, het theater en de straat met kolonnen volgden nog. Dit stukje deed me denken aan het Forum Romanum. Wie wil kan ook ontelbaar veel trappen naar boven klimmen om het klooster te bezoeken.

Back Trail

Als je kan moet je zeker ook een trail proberen boeken. Je wandelt dan met een plaatselijke gids langs de ‘achterkant’ van Petra. Een unieke manier om de minder platgetreden paden (letterlijk!) te ontdekken.

Petra - Jordanië (7)

Er zijn verschillende routes mogelijk. Ik ben natuurlijk niet veel gewoon qua hiking maar vond het toch vrij spannend. Bepaalde stukken vond ik zelfs een beetje beangstigend en deed ik letterlijk op handen en voeten. Natuurlijk ben je achteraf heel blij dat je ook de uitdagende stukken meegedaan hebt.

Dit groene kotje moet de meest uitzonderlijke plaats zijn waar ik al naar het toilet ben geweest! Hoewel de routes vaak verlaten lijken, is er altijd wel een toilet of theehuisje in de buurt. En waar dat niet zo is, had onze gids zelf alle faciliteiten mee om thee te maken. Over uitzonderlijke plaatsen gesproken: dat kopje thee dat we dronken bovenop Petra, met zicht op The Treasury, moet de meest uitzonderlijke plaats zijn waar ik al thee gedronken heb.

Petra - Jordanië (8)

Little Petra

Petra - Jordanië (15)

Little Petra is niet zo gekend. De meeste reisgidsen vermelden het plaatsje zelfs niet! Little Petra ligt op amper enkele kilometers van Petra en is zeker een bezoekje waard. Ik durf zelfs zeggen dat ik meer gecharmeerd was door Little Petra dan door zijn grote broer. Niet omdat er minder toeristen waren (het was in Petra zelf ook erg rustig toen we er waren) maar misschien omdat het onverwachter was. Het grote Petra ken je uit de reisgidsen en je weet wat je mag verwachten. In tegenstelling tot de meeste anderen van het reisgezelschap vond ik Petra dus niet erg overweldigend. Pas op, ik vond het zeker de moeite maar Little Petra was meer mijn ding :)

Als je naar Little Petra gaat moet je zeker eens naar de plafondschilderingen zoeken. Onze gids wou het met zoveel woorden niet gezegd hebben maar één van de rotsgebouwen deed wellicht dienst als huis van plezier. Onze gids hield het op een ‘hotel’ waar de handelaars van de karavaan konden overnachten voor ze verder trokken. Op het plafond vind je muurschilderingen van blote dames.

Petra - Jordanië (17) Petra - Jordanië (16)

Helemaal achteraan Little Petra kan je een moeilijke beklimming (lees: steile trap) nemen naar wat de plaatselijke handelaar ‘het mooiste uitzicht van de wereld’ benoemde. Wij dus naar boven. Het was rond zonsondergang en we verwachtten deze te zien. Helaas pindakaas, het uitzicht keek eigenlijk uit op een andere rots :) Maar als je er dan toch bent, kan je er evengoed even stoppen voor een kopje thee.

Petra by night

Na het avondeten bezochten we Petra nogmaals. Drie keer per week kan je er van 20u tot 22u terecht voor Petra by night. Van bij de entree staan kaarsjes aan de kant van de weg om je de weg te wijzen naar The Treasury. Hier gaat het gebeuren. Er liggen rieten matjes voor ons klaar en we worden aangemaand om te gaan zitten. Tip: neem een zachte jas mee waar je op kan zitten. Warme kledij was eind november ook geen overbodige luxe. Het koelt ‘s avonds snel af en ik was maar wat blij dat ik mijn thermisch shirtje en gesloten schoenen aan had.

Toen iedereen plaats had genomen op de rieten matjes kregen we allemaal een bekertje zoete thee aangeboden. En toen begon het: traditionele muziekinstrumenten, een (onbegrijpbaar) verhaal en magische stilte in het publiek. Dit alles was een opbouw naar een lichtshow. Heel mooi om zien en een mooie afsluiter van ons bezoek aan Petra.

Petra - Jordanië (33) Petra - Jordanië (30)

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 10, 2017
/

Bucket list: drijven in de Dode Zee

Als je goed je lichaam strekt, blijf je drijven. Het was iets wat we als kind gedreven oefenden in het zwembad. In de zee was dat drijven iets makkelijker want door het zoutgehalte bleef je beter aan de oppervlakte. Ik kreeg geregeld een golf zeewater over me :)
Het drijven in onze Noordzee deed me dromen van hoe het zou zijn om echt te drijven. En niet alleen als je je lichaam helemaal opspant. Ik vond het fascinerend hoe je in de Dode Zee zomaar kan blijven drijven. Ooit wou ik dat ook doen!

In november reisde ik samen met enkele andere bloggers naar Jordanië. De laatste dag stond een bezoek aan de Dode Zee op het programma. De hele trip was één groot hoogtepunt maar die Dode Zee was toch een echte dream come true. Reden genoeg om deze blogreeks over Jordanië met de laatste dag te beginnen ;-)

Hoe komt het dat je drijft in de Dode Zee?

Er zit maar liefst 33% zout in de Dode Zee. Omdat zout water zwaarder is dan zoet water (waaruit ons lichaam grotendeels bestaat) blijven we drijven in de Dode Zee. Door dat grote zoutgehalte is er trouwens amper leven mogelijk in de Dode Zee. De Dode Zee heeft dankzij de mineralen een zeer gunstig effect op allerlei gezondheidsproblemen. Een modderbad met modder uit de Dode Zee zorgt bovendien voor een superzachte huid. Ik kan getuigen!

De Dode Zee is de laagste plek op het aardoppervlak. Je zit er meer dan 400 meter onder de zeespiegel. In de rit naar ginder kan je dat dus ook aan je oren voelen. Een beetje drinken of op iets kauwen helpt. Je kan ook gewoon je oren klaren (door zachtjes door je neus te proberen blazen terwijl je deze dichtknijpt) of met je onderkaak te bewegen of te geeuwen of te slikken. Net zoals in het vliegtuig dus.

Blijven drijven

Goed, ik had er dus erg lang naar uitgekeken en toen was het eindelijk zo ver! We arriveerden in het luxehotel Crowne Plaza Dead Sea, aan de Jordaanse kant van de Dode Zee. Na het inchecken en de lunch (ik had het buffet grotendeels links laten liggen, wilde zo snel mogelijk eten en dan de Dode Zee in) haasten we ons naar het strand. Bloggers will be bloggers en we spraken af om elkaar af te wisselen in het water zodat er telkens ook iemand was die voor foto’s en filmpjes kon zorgen :)

Dead Sea - Jordanië (13)

Ik leefde helemaal mee met de eerste bloggers die het water in gingen. Het was ook zo plezant om zien! En toen was het mijn beurt. Ik stapte voorzichtig het water in. Er was een beetje wind en miniscule druppeltjes water werden de lucht ingeblazen. Je proefde meteen het superzoute water. Het water van de Dode Zee voelt ook erg vet aan. Ik aarzelde een beetje toen ik steeds dieper in het water liep. En toen vond ik het diep genoeg om het erop te wagen. Ik leunde achterover in het water en jawel hoor, het water duwde mijn benen omhoog. Dit was echt een heel vreemd gevoel.

Dode zee - Jordanië (10)

Als duiker voel ik me als een vis in het water maar nu voelde het toch wat klungelig. Je doet niet zomaar wat je wil in de Dode Zee. Ik probeerde te zwemmen maar kantelde om. Het leek wel of mijn evenwichtsgevoel op de proef gesteld werd. Op mijn rug zwemmen lukte nog het best. Er volgde een obligate ‘ik lees een boek in de Dode Zee’-foto en toen vond ik het welletjes. Ik was klaar voor het modderbad!

Tips om het maximum uit je wellness-bezoekje aan de Dode Zee te halen

Dead Sea - Jordanië (15)Dead Sea - Jordanië (14) Dead Sea - Jordanië (17)

Dead Sea - Jordanië (16)

  • De zon gaat vroeger onder in Jordanië. Zorg dat je op tijd richting strand gaat. Een uurtje voor zonsondergang verlaten de redders (ja, er zijn redders voorzien) hun post.
  • Bezoekje aan de Dode Zee gepland? Als je kleine wondjes hebt is dit geen goed idee. Geloof me, het zout prikt zo al een beetje, daar wil je niet in met een wondje. Idem voor pas onthaarde benen of oh dear heaven een pas gewaxte bikinilijn.
    Ook geen goed idee: je hoofd onderwater steken of met je natte handen aan je gezicht komen. Dat tweede aan levende lijve ondervonden ;-)
  • Spoel je na je zwempartijtje in de Dode Zee grondig af. Als je daar even mee wacht, droogt het water op en blijft er een fijn zoutlaagje op je huid achter. Speciaal gevoel. Je huid voelt trekkerig aan en het prikt.
  • Neem de tijd voor je modderbad. Aan de waterkant staan kommetjes met vers en natuurlijk ‘Dode Zee-modder’. Smeer je volledig in (of laat je insmeren) en laat de modder 10 minuutjes drogen. Het beste zou zijn om de modder onder de douche af te spoelen maar wij vonden dat de modder er vlotter afging in de Dode Zee.
  • Spoel je badpak ook heel goed uit.
  • Sluit af met een sessie in het bubbelbad of geniet van de rust en de zon op een strandstoel.

De Dode Zee, als daguitstap vanuit Aqaba

Wij hadden het geluk een korte rondreis te kunnen maken en van de ene bezienswaardigheid verder te kunnen reizen naar de volgende, maar je kan perfect een hele week (of langer) in een hotel in Aqaba verblijven en daguitstapjes naar believen maken naar Petra en/of Wadi Rum. Ook de Dode Zee als daguitstap is zeker mogelijk. Het is 3,5 uur rijden van Aqaba naar de Dode Zee.

Met dank aan Aqaba Tourism.

januari 5, 2017
/

Thais koken

Posted in Eten & drinken, Thailand by

Thais koken (3)

10 vrienden boekten dit najaar nogmaals een vakantiewoning in Zeeland. Een weekendje weg, we hadden er allemaal nood aan. Een beetje duiken, een beetje relaxen en lekker eten. In prima gezelschap. Da’s ons recept voor een geslaagd weekend.

De vorige keer waren we voor gourmet gegaan. Deze keer wou F graag zelf koken. Met wat hulp van iedereen. Hulp om de groentjes fijn te snijden en hulp om in de potten te roeren. F hield haar troepen goed in de hand. Ze heeft daar ervaring mee, dat zie je zo ;-)

En zo stonden P, S en B in de keuken voor een lesje Thais koken.

Thais koken (2)

F was zo lief haar receptjes met me te delen zodat ik ze hier op de blog kon plaatsen. Nogmaals dankjewel daarvoor! En ook voor het lekkere eten uiteraard!

Thais koken (6)

De geboekte vakantiewoning had een dubbele keuken. Perfect dus om meerdere gerechtjes te bereiden. Eentje met kip, eentje met tofu en eentje met scampi. En dan… de receptjes!

Thais koken (5)

Thais koken (4)

Thaise curry met kip en jasmijnrijst

Nodig voor 4 personen

  • 500 gram kipfilet
  • 250 ml kippenbouillon
  • 500 ml kokosmelk
  • 1 eetlepel rode curry
  • 1 eetlepel kokosolie
  • 150 gram bamboestengels
  • 4 blaadjes kaffir-limoen
  • 2 stengels citroengras
  • 4 cm gember
  • 2 eetlepels vissaus
  • 1 lepel rietsuiker
  • 1/2 bot Thaise basilicum
  • 1/2 bot koriander
  • 3 koppen jasmijnrijst
  • builtje jasmijnthee
  • bokaaltje babymais
  • 10 stuks Thaise lange bonen
  • 1 rode paprika
  • 1 tomaat
  • 1 limoen

Bereiding

Week de rijst twee uur in water. Snij de kipfilets in stukjes en bak in wat kokosolie.

Breng de rijst aan de kook met een builtje jasmijnthee.

Voeg de gesneden ui, de peper en het citroengras (overlangs gesneden) toe aan de kip. Ook de kaffirblaadjes en een eetlepel rode curry mogen erbij. Blus met 250 ml kippenbouillon en 500 ml kokosmelk.

Voeg hier de eetlepel vissaus, de fijngesneden gember, de babymais en de bonen toe.

Snij de tomaat en paprika in stukjes en voeg dit ook toe aan de curry.

Paar minuutjes laten pruttelen, afwerken met de basilicum, de koriander en in partjes gesneden limoen.

Pad Thai

Nodig voor 4 personen:

  • 80 gram glasnoedels
  • Scampi’s
  • Arachideolie
  • 2 eieren
  • 2 lente-uitjes
  • 3 teentjes look
  • Eetlepel ongezouten pindanoten
  • 100 gram sojascheuten
  • 2 eetlepels rietsuiker
  • 1 eetlepel vissaus of sojasaus
  • 1/2 Chinese kool
  • 1 limoen
  • Koriander
  • Citroengras
  • Pijpajuin
  • Chinese bieslook
  • Pikante saus

Bereiding:

Laat de glasnoedels 7 minuten koken in een pot water.
Pel en ontdarm de scampi. Snij ook alle kruiden en groenten fijn.
Doe de Chinese kool in de wok en laat bakken in de arachideolie. Voeg hier de bieslook, pijpajuin en het citroengras aan toe.
Bak de scampi in een pak.
Roerbak de twee eieren en voeg hier de glasnoedels aan toe. Hier mag ook de vissaus, de rietsuiker, de pindanoten en een deel van de pikante saus bij. Dit mag dan samen met de scampi mee in de wok.
Afwerken met wat citroengras en klaar!

Smakelijk!

Thais koken (1)

PS Like jij de Facebookpaginga van Living by the Sea al?

december 9, 2014
/

Similan Islands – Thailand

Posted in Azië, Scuba diving, Thailand by

Similan 04 (38)

Een paar weken voor de tsunami was ik in Thailand. We gingen er duiken op de Similan-eilanden. De duiken zitten zeker in de top 3 van de schoonste duiken die ik ooit in tropisch water deed. Cousteau had deze plek jaren eerder al bejubeld en hij had gelijk.

Helaas heeft de tsunami en de dynamietvisserij de onderwateromgeving danig veranderd. Toch als ik de verhalen hoor van duikvrienden die er pas na de tsunami waren. Op de eerste foto zie je Patong Beach. Deze plek kwam na de tsunami vaak in het nieuws. Op één van die beelden herkende ik ons hotel. Of toch wat er over bleef. En ik zag een auto ruwweg geparkeerd door de tsunami, op de tweede verdieping. Waar wij sliepen.

Similan 04 (58)

Zou dit jongetje het overleefd hebben?

Similan 04 (17)

 

Similan 04 (34)

maart 13, 2014
/

Duiken in de Malediven

Male (2)

Na de rondreis in Sri Lanka, reisde ik verder naar de Malediven voor een duikcruise. Op de luchthaven in Male zou ik mijn vrienden terug zien en daar keek ik erg naar uit. Blij als een klein kind, toen ik de eerste gekende gezichten zag opduiken aan de bagageband. Het was nog even wachten tot iedereen er was en toen konden we vertrekken naar de boot. Een dhoni bracht ons naar de Princess Rani. Een luxueuze boot. Mét jacuzzi. Dat die jacuzzi niet werkte en wegens het ontbreken van een bepaalde leiding ook nooit zal werken, dat is een detail. Het staat mooi op de foto’s en in de brochure…

Malediven (1)

Check dive, ook voor duikinstructeurs

We verdeelden de cabines en het lot bedeelde me met de suite. De eerste duik was een check dive. Ons gezelschap bestond vooral uit duikinstructeurs en hoger en dan kan zo’n check dive overbodig lijken maar een makkelijkere, minder diepe duik is altijd makkelijk om je hoeveelheid lood aan te passen en zo te zorgen dat je goed uitgetrimd bent  tijdens de rest van de vakantie. Na een jaar met veel opleidingsduiken, was het een leuke afwisseling om eens een keertje geen leerlingen in je kielzog te hebben.

Rifhaak

Ik genoot vooral van de wrakduiken op de Malediven (oa Kudama wreck). Ook de nachtduik waarop we ontelbare haaien, roggen en schildpadden zagen was onvergetelijk! Door de sterke stroming, doken we met een rifhaak. Het was de eerste keer dat ik hier mee dook en dat was best een speciale ervaring. Je haakt je rifhaak vast achter een stukje rots en kan zo blijven hangen. Een veel beter alternatief dan je met je handen vast te houden.

Malediven (2)

Hamerhaaien en Manta’s

We stonden voor dag en dauw op om de hamerhaaien te zien maar helaas, de natuur besliste anders en de hamerhaaien waren niet op de afspraak. De Mantaroggen waren er wel. En overvloedig. Gouden tip: ga NIET óp de cleaning stations zitten want dan denken de Manta’s dat de plaats al bezet is en komen ze niet. Niet alleen jammer voor degene die op de cleaning station zit maar ook voor alle andere duikers die zich wel mooi aan de policy houden.

Male (1)

Male

De laatste dag was een duikvrije dag. We bezochten Male, de hoofdstad van de Malediven. Veel is daar niet te zien en ik was er de eerste dag al geweest. De lokale marktjes waren wel leuk en de verse bounty was zeer lekker. Het was voor mij de laatste reis in het pre-huis tijdperk. En ik heb er des te meer van genoten. Dank aan het toffe gezelschap!

november 8, 2012
/

Sri Lanka, een rondreis

Posted in Azië, Sri Lanka by

We zouden met de duikclub naar de Malediven reizen. Het ideale moment om dit aan een rondreis in Sri Lanka te koppelen, dacht ik. Niemand anders zag deze extensie zitten dus boekte ik maar alleen. Ik was al wel vaker alleen op reis geweest.

Brussel-Colombo-Male-Colombo

Mijn vluchtschema was: Brussel-Male; een paar uur wachten en dan een klein vliegtuig naar Colombo. Klonk logisch, vond ik. Maar op de luchthaven in Brussel ontdekte ik dat de vlucht Brussel-Male een tussenstop had in Colombo! Dus in feite was ik een volledige dag eerder in Colombo! Fout van het reisbureau. Ik probeerde nog om dit uit te leggen aan de bemanning op de luchthaven, maar ze konden me niet helpen. Dus ik vloog naar Colombo maar mocht daar niet van het vliegtuig. Vloog door naar Male om daar te wachten op een vlucht terug. Onnodig te zeggen dat ik me het begin van de vakantie wel anders had voorgesteld. Les geleerd: volgende keer boek ik mijn vluchten wel zelf.

Male Airport

Hoe dan ook, ik zat dus een hele middag in Male Airport. Wachten lijkt de nummer één activiteit in Male Airport te zijn. De luchthaven is het enige wat er op dit eiland is. Ik was niet de enige die zat te wachten. Ik ontmoette 2 Franse echtparen die wachtten op de transfer naar hun vakantie-eiland. Ze moesten vier uur wachten! Uiteindelijk was iedereen die een transfer nodig had vertrokken en was ik de enige die nog steeds zat te wachten.

Tot de lokale touroperator me zag en vroeg waar ik heen ging. Toen ik de situatie uitlegde, verontschuldigden ze zich voor de fout die hun reispartner in België had gemaakt en boden me een gratis rondleiding in de hoofdstad Male aan.

Tip – Als je ooit tijd moet doorbrengen in de luchthaven, neem gewoon de veerboot naar Male. Het is slechts 1 dollar enkele rit (of vaart) en er zijn meerdere afvaarten/uur.

Male

In Male liet de gids me de presidentiële villa, enkele scholen (de rode voor de jongens, groene voor meisjes), marktjes met vis en kruiden,… zien. Ik proefde de heerlijke plaatselijk gemaakte bounty, met cocos en chocolade (zoals Bounty maar beter!). Aan het einde nam de gids me mee naar een plaatselijke souvenirwinkel. De verkopers pushten me echt om iets te kopen. Maar ik legde uit dat ik terug zou komen. Tourist trap nr 1.

‘s Avonds kon ik dan eindelijk naar Colombo (terug)vliegen. In Colombo ontmoette ik mijn chauffeur/gids voor de week. Ik ben nogal een zelfstandige meid, maar de chauffeur wilde echt alles regelen voor mij. Beetje vervelend. Eens op mijn hotelkamer wou ik vooral gaan slapen maar het was nog een klein uur wachten op mijn koffer (terwijl ik die echt wel zelf tot in mijn kamer had kunnen dragen…).

Sri Lanka. Om eerlijk te zijn, deze bestemming stond niet echt hoog op mijn must see lijstje, maar het leek me de perfecte combo met een weekje Malediven.

 

Sri Lanka Fact Sheet:

  • Bevolking: 21 miljoen
  • Talen: Sinhala, Tamil en Engels
  • Onafhankelijk sinds 1948
  • Hoogste concentratie van de luipaard in de wereld (waarschijnlijk de reden waarom ik geen gezien heb)
  • 3 grootste thee-producent ter wereld
  • Sri Lanka betekent Heilige Ceylon
  • Kustlijn: 1.340 km lang

Tamarind Tree Hotel

De eerste nacht verbleef ik in het Tamarind Tree Hotel. De kamers waren echt groot! Helaas bleef ik niet lang genoeg om het zwembad te proberen. Het ontbijt was vrij basic. Maar omdat ik me nogal moest haasten zou ik toch de tijd niet hebben gehad om er uitgebreid van te genieten.

Olifanten!

Sri Lanka (2)

Vandaag bezochten we Pinnawela Elephant Orphanage, de thuisbasis van vele verlaten of gewonde olifanten. Ik was een beetje terughoudend om dit soort sanctuary te bezoeken. Ik heb het niet op mensen die misbruik maken van dieren voor het geld. Helaas is dat wel het gevoel dat ik bij dit olifantenweeshuis had…

Ik ben geen olifantenspecialist, maar het lijkt me sterk dat de olifantjes die je de fles kon geven hier nog de leeftijd voor hadden. Bovendien hing het van het aantal toeristen dat wilde betalen om hen een flesje te geven af, hoeveel ze te eten kregen. Ik eindigde het bezoek met een slecht gevoel en zou dit olifantenweeshuis niet echt aanraden als must visit.

Ik reisde op mijn eentje naar Sri Lanka en gezien de verkeersituaties daar en de omstandigheden van het openbaar vervoer, was me aangeraden een privé-chauffeur te nemen. Daar hing helaas ook een vast programma aan. Het volgende op het programma was een ritje op een olifant. Ocharme die beesten. Hele dagen toertjes doen met toeristen. Nu, het was op zich wel een speciale ervaring maar ik zou het nooit meer opnieuw doen.

De rit werd vervolgd naar het volgende hotel. In mijn kamer ontdekte ik een mierensnelweg. Net boven mijn bed. Was best grappig, maar geef mij toch maar de Penguin Highway.

Sri Lanka (3)

Kassapa Lion Rock Hotel

Ik verbleef in Kassapa Lion Rock hotel (was mijn favoriet hotel in Sri Lanka). De douche in de badkamer had geen plafond. Dus toen het regende kon je douchen in de regen. Echt super! Ik heb ook genoten van het zwembad met uitzicht op de Lion Rock.

Sri Lanka (4)

Tijdens het zwemmen ontmoette ik 2 Europese dames die me uitgenodigden voor het diner. Dat is het fijne aan alleen reizen. Je ontmoet allerlei interessante en leuke mensen. Het eten in het hotel was erg lekker maar lekker slapen, dat deed ik eerlijk gezegd niet. De airco en de buren waren nogal luidruchtig.

Sri Lanka (5)

Sirigiya

Om 7:00 pikte de chauffeur me op om naar Sirigiya te gaan, VN 08 World Heritage Site. Ongeveer 5000 trappen beklimmen later, stond ik op de top. Ik denk niet dat de oude koning de trappen zelf nam, naar de top waar zijn paleis was. Het leek echt een gevaarlijke klim. Maar duizenden mensen deed het voor mij, dus ik ging ervan uit dat de steile en kleine trappen veilig genoeg waren. De klim was het waard. Een geweldig uitzicht over de Culturele Driehoek!

Tip: probeer zo vroeg mogelijk naar Sirigiya te gaan. Niet alleen om de drukte te vermijden, maar ook de warmte! Zelfs ‘s morgens vroeg was het al heet. Ik wil me niet inbeelden hoe dat rond de middag moet zijn.

Ik was echt moe na die klim en hoewel ik zo de mooie landschappen miste tijdens de autorit, was het echt wel dutjestijd!

Pollonawera

Tweede stop was bij Pollonawera, om de ruïnes van de middeleeuwse stad en ook VN werelderfgoed te bezoeken. Deze ruïnes zijn enorm! Men kan gemakkelijk de hele dag rondlopen. Een lokale gids is handig. Hij toonde mij de meest interessante delen. Pollonawera was de hoofdstad van Sri Lanka in de 11e-13e eeuw. Het bevat een aantal prachtige en spectaculaire beelden.

Tijdens het terugrijden naar het hotel kreeg de bestuurder een boete. Hij passeerde een witte lijn. Het verkeer is echt gek. Geen wonder dat er jaarlijks zo veel mensen sterven in het verkeer in Sri Lanka.

De chauffeur had pas zijn licentie als gids en het was duidelijk dat hij bepaalde tussenstops vooral maakte zodat hij wat zaken zou kunnen doen. Een van de stops was wel leuk. Een houtsnijder liet me zien hoe ze – eh – hout snijden.

Zij maken gebruik van ebbenhout voor zware zwarte artefacten. Om het te kleuren, gebruiken ze het stof van een boom (sorry hoor, weet echt niet meer welke boom. Als jij het wel weet, laat het gerust weten in de comments!). Als ze die stof mixen met warm water, krijgen ze rood. Doen ze er kalk in, verkrijgen ze geel,… Na deze showcase was ik verplicht om een kijkje in de winkel te nemen en iets te kopen. Natuurlijk… Ik kreeg een goede prijs, zeiden ze. Tourist trap.

Ik was blij om kort na de middag al terug in het hotel te zijn. Een hele middag om te ontspannen en te genieten van het uitzicht vanaf het zwembad.

‘s Avonds ontmoette ik Audrey en Francine terug voor het diner. Daarna ging het richting bar voor drankjes. Ze hadden een zeer nuttige tip voor mij: ik had wel een reisadapter mee maar de optie voor Sri Lanka bleek er niet op te zitten. Ze vertelden me dat ik een potlood in één van de gaten moest steken. En inderdaad, het werkte! Maar gebruik geen metalen pen!

Kandy

De dag erna gingen we naar Kandy. Op onze weg naar het Boeddhabeeld van Dambulla Rock Cave Temple stopten we even. De gids vertelde over de 7 posities van Boeddha.

Sri Lanka (6)

Volgende halte was een kruidentuin. De lokale kruidendokter gaf geanimeerd uitleg. Hij toonde me de verschillende kruiden die gebruikt worden voor het koken, voor beautyproducten en in medicatie. Aan het begin van de tour, wreef hij een soort van een menthol crème op mijn voorhoofd. Ik kreeg er een allergische reactie op. Het begon enorm te jeuken en mijn ogen brandden. Hij vertelde me dat ik de eerste persoon was die er op reageerde. En zeggen dat ik eigenlijk nooit allergische reacties vertoon bij cosmetica…

Aan het eind van de tour (duurde meer dan een half uur) kom je – natuurlijk – in een winkel. De uitleg was echt plezant geweest dus ik kocht wat kruiden en gaf nog een ruime fooi. Je ziet, je hoeft niet altijd een ripoff gevoel over te houden aan die Toerist traps.

Batik Factory

We vervolgden onze weg en stopten bij de Batik Factory. De dame die de uitleg gaf rammelde haar tekstje af. Ik vroeg me bij momenten zelfs af of ze zelf wel begreep wat ze zei.

Eerst zetten ze het ontwerp in was op de stof waar het niet gekleurd mag worden. Het doek wordt dan in de verf gedoopt. Dit procedé wordt voor elke kleur herhaald en uiteindelijk wassen ze de was van de stof.

Alles was met de hand gemaakt. Alleen vrouwen deden dit werk. Al die chemische stoffen, dat kon niet gezond zijn. Ik had medelijden met hen. En natuurlijk, aan het einde: een winkel. Ik voelde me verplicht om iets te kopen. De duurste sarong die ik ooit kocht.

Na de Batik fabriek zouden we een Gem Stone museum bezoeken. Klonk leuk! Maar in feite was het gewoon een Gem Stone winkel. EEN WINKEL! Ze liet me een video van 10 minuten en dan kon ik gaan kopen in de winkel…

Sri Lanka

Tourist Trap

Na dit bezoek had ik een discussie met de gids. Ik voelde me opgelicht. Ze moeten het niet als museum aankondigen als het een gewone winkel is! Ik besefte nog meer dat dit niet de manier was waarop ik wilde reizen in de toekomst. Ik miste de authenticiteit van het land.

Na de middag liepen we door de Royal Botanical Garden. Was prachtig, maar ik had de tuin toch liever op mijn gemak ontdekt, zonder gids.

In de avond was er een facultatieve activiteit, een culturele voorstelling. Het was ok. Locals dansten met de beroemde maskers uit Kandy en er was veel vuur. Een beetje eng. Ik wou niet te veel over brandveiligheid nadenken.

Nog een tip: Altijd en overal afbieden! Eerst was het 1000SLR, uiteindelijk betaalde ik slechts 500SLR voor de voorstelling. Na de show, bezochten we de Heilige Tempel van de Tand. Aanschuiven stond niet in het woordenboek van de gids/chauffeur. Hij stak iedereen voorbij.

Nuwara Eliya

Sri Lanka (7)

Theefabriek

Vandaag naar een theefabriek. Ik heb genoten van het mooie uitzicht van de theeplantages. De fabriek die we bezochten produceerde 400 kg thee per dag! Natuurlijk, na de tour, een winkel waar ik wat thee kocht.

In de namiddag trok ik op mijn eentje naar het dorpje. Het leek alsof ik de enige toerist was in Nuwara Eliya. Ik ging naar de plaatselijke supermarkt en kocht wat kruiden. Een tiende van de prijs die ik in de Kruidentuin eerder die week betaald had.
Aan de overkant kon je paardrijden, maar toen het begon te regenen, besloot ik terug naar het hotel te gaan.

Koud!

Ze zeggen dat de temperaturen in Nuwara Eliya lijken op een prachtige Engels zomerdag. Nou, ik noem het koud!
De Cey Bank Rest Hotel was een oud hotel zonder airco. Niet nodig want het was binnen ijskoud! Ik wou dat ik had mijn thermisch ondergoed mee had. Echt, geen grapje!

Tsunami

We reisden verder naar de kust. De kuststreek werd zwaar beschadigd door de tsunami van 2004. Een standbeeld ter herinnering aan de 1500 slachtoffers die stierven in een trein beheerst het landschap. Sommige delen van het kustgebied zijn niet opnieuw opgebouwd. Het laat de toeristen zien hoe erg de situatie was. Het raakte me. Ik was in Thailand, slechts een paar weken voor de tsunami.

Hoe verder we bergafwaarts reden, hoe dichter bij de kust, hoe meer ik me thuis voelde. Het kostte ons de hele dag om terug naar de oceaan te rijden. Toen we vertrokken uit de bergen, vroeg in de ochtend, zagen we de theeplukkers naar hun werk vertrekken.

‘Vals’ turtle rescue centre

De eerste stop bij de kust, was een schildpadden rescue center. Een Chinese student leidde me rond. Van zodra zijn baas uit het zicht was, vertelde hij me de vreselijke waarheid over het center. Het ging de baas allemaal om het geld. Niet om het redden van de schildpadden. Surprise, surprise.

Deze schildpadden waren niet echt gered. Vissers die de eieren naar het centrum brachten krijgen geld. Dus, doen ze dit niet alleen met de eieren die ze toevallig vangen in hun netten, maar gaan actief op zoek naar de eieren op het strand. Zodra de schildpadden uit het ei kruipen, worden ze teruggezet in de oceaan. In theorie.

De Chinese student gaf toe dat hij elke dag een heleboel dode baby schildpadden uit de aquaria moest vissen. In plaats van onmiddellijk naar de oceaan terug te gaan, hielden ze de schildpadden 2-3 weken. Omdat ze aan de toeristen te kunnen tonen. Want baby schildpadjes zijn vertederend voor de toeristen en dan geven ze de baas meer geld. Maar die 2-3 weken zonder voedsel zijn voor die baby schildpadjes te lang. In de natuur keren ze onmiddellijk terug naar de zee om te leren jagen op voedsel.

Ook de grotere misvormde en albino schildpadden waren in slechte staat. Ze verblijven in saaie zwembadjes en vertonen repetitive behaviour. Maw ze vervelen zich steendood. Dit kan al met enkele simpele stenen opgelost worden maar de eigenaar wil deze inspanningen voor ‘enrichment’ niet doen.

Natuurlijk was er een winkel aan het einde van het ‘Conservation Center’, maar de Chinese student adviseerde me om niets te kopen, want het zou toch niet worden besteed aan het welzijn van de schildpadden.

Ik was echt triest na het bezoek aan dit centrum. We moeten deze trieste praktijken stoppen. Als iemand een idee heeft over hoe we dit kunnen doen, laat maar weten!

Galle

In de late namiddag kwamen we aan bij hotel The Lady Hill. Bij het zwembad ontmoette ik een Brit, Graham. Hij had veel gelezen over de geschiedenis van Sri Lanka. Interessant! Hij en zijn vrouw Pauline nodigden me uit voor diner, in de Harbour Bar, met zicht op de zonsondergang. Ze waren op reis met 2 andere koppels. Wat een heerlijke avond! Een van hen was een piloot in de RAF geweest en ging samen naar school met prins Andrew.

Leuke anekdote over de ATM (bankautomaat). Let op dat je het juiste bedrag intikt. Graham leek wel de loterij te hebben gewonnen! Hij had 450.000 roepies! Foutje met de nullen. Hilarisch en slechts één van de vele grappige verhalen van Graham. Hij deed me denken aan mister Bean!
Het restaurant op de top van het hotel had een fantastisch uitzicht over de haven. Het was magisch! Jammer dat ik van deze avond geen foto’s heb.

Laatste dag. De dag begon mooi met apen die op het balkon sprongen. Later zou ik ontdekken dat de hoteleigenaar hen voedsel gaf vanop het dak. En de charme van die apen was meteen weg. Die hoteleigenaar beseft niet dat hij een heel ecosysteem om zeep helpt.

Sri Lanka (8)

Sri Lanka (9)

Galle Fort

Na het ontbijt vertrokken we naar Galle Fort. Galle was zeker mijn favoriete plek in Sri Lanka. Omdat het een kuststadje is waarschijnlijk. Ik maakte een mooie wandeling langs de kust.
Een paar mijl van Galle stopten we bij een strandje waar veel bootjes lagen. Deze boten waren geschonken aan de lokale vissers na de tsunami. Aan de opschriften te zien deden de Belgen hun duitje in het zakje.

Sri Lanka (1)

Colombo

De reis eindigde in Colombo waar ik een luxe hotel had, Hotel Sapphire, met gratis wifi en een zwembad op het dak. Ik heb niet veel gezien van Colombo. Ging enkel winkelen voor ansichtkaarten. Het was ongeveer 25 roepies/stuk. Met zegel erbij was het niet eens 4,5 eurocent om het naar Europa te versturen. Erg goedkoop!

‘s Avonds besloot ik mezelf te verwennen. Voor de eerste keer in mijn leven, bestelde ik room service. Na een week offline zijn, was ik blij weer even op Twitter en Facebook te kunnen. En mijn mailtjes te lezen. Ik had het tijdens de reis nochtans niet gemist.

Sri Lanka: round up

Dingen om te doen:

  • Beklim de rots van Sigiriya
  • Bezoek de heilige tempel van de tand
  • Geniet van een wandeling langs de kust in Galle
  • Proef de kata sambol (let op, het is erg pittig!)
  • Koop specerijen op de lokale markt

Dingen om niet te doen:

  • Dingen kopen in Tourist traps (en geloof me het zijn er veel in Sri Lanka)
  • Zogenaamde rescue centers bezoeken
  • Op een olifant rijden

Was jij al eens in Sri Lanka? Hoe was jouw ervaring?

Affiliate

november 1, 2012
/