Blogconferenties in het buitenland

Blog je zelf ook of ben je nieuwsgierig naar hoe het er achter de schermen van een blog aan toe gaat? Lees dan zeker verder! Wil je liever iets anders lezen? Over 5 dagen is er nieuw leesvoer! Ondertussen kan je natuurlijk altijd even in het archief rondsnuffelen.

Blogconferenties in het buitenland

De voorbije jaren heb ik een aantal conferenties voor bloggers bijgewoond in het buitenland. Ik loop er Sofie wel eens tegen het lijf en Geert was er op TBEX maar vaak ben ik de enige Belg. Onze Noorderburen lijken de weg wél te vinden naar deze vaak interessante conferenties. Het is echt jammer dat er zo weinig Belgische bloggers te vinden zijn op deze conferenties want ik leer elke keer wel iets bij en kom altijd vol inspiratie terug. Hoog tijd om dus de Belgische blogcommunity wat aan te zetten om ook eens naar een (internationale) blogconferentie te gaan.

Waarom naar blogconferenties gaan?

Never stop learning

Je hebt het Blogboek en ook online vind je heel wat tutorials en tips over bloggen terug. De digitale wereld staat niet stil en je kan nooit alles al weten. Voor mij zijn die blogconferenties een goed moment om mijn blogskills weer wat aan te scherpen. Het is een plezante manier van bijleren. Html-code uit een boek of vanop een website leren was me nooit gelukt! Het tijdens een workshop uitgelegd krijgen (zelfs al was het in het Zweeds!) maakte het een stuk makkelijker om te begrijpen. Bovendien kon je direct vragen stellen als je iets niet begreep.

Er komt heel wat kijken bij een blog. Schrijven uiteraard, en fotografie. Maar ook een website bouwen, een stukje marketing, PR en sociale media. En dan heb ik het nog niet over SEO, vliegen met een drone en fotobewerking gehad. Als blogger moet je veel leren. Op zo’n conferentie komen verschillende onderwerpen aan bod, hapklare info op maat van de blogger.

Netwerken

Blogger, kom uit je kot! We zitten vaak achter onze laptop of naar het schermpje van onze smartphone te staren. We geven al eens een comment op elkaar of liken een post op sociale media. Het lijkt alsof je die andere blogger kent. Niets plezanter om dan ook een gezicht op de blog te kunnen plakken en iemand in levende lijve te ontmoeten!
Wie graag met merken wil samenwerken, dergelijke events zijn vaak ook goed om kennis te maken met de juiste personen binnen het bedrijf om over samenwerkingen te praten.

Inspiratie

Tijdens de workshops, tijdens de netwerkmomenten en gewoon al door eens in een andere omgeving te zijn: overal zit inspiratie! Ik kom vaak met zoveel ideeën van een conferentie terug dat ik niet goed weet waar te beginnen. Da’s voer voor een ander artikel!

Wat kan je verwachten van een blogconferentie?

De meeste blogconferenties zijn in het Engels en krijgen bloggers van over heel de wereld op bezoek. TIC was in het Zweeds maar was wel met kop en schouders de interessantste, vond ik. Op een blogconferentie wil ik bijleren, netwerken en geïnspireerd geraken. Ik wil geen verkoopspraatjes van merken of succesverhalen van andere bloggers waar je zelf niets uit kan leren. Geloof me, zo zijn er ook.

Op elke conferentie zijn er goede sprekers en euhm minder interessante sprekers maar over het algemeen genomen zijn de onderstaande de moeite om te gaan. Een blogconferentie duurt meestal meerdere dagen, soms zijn er nog perstrips of tours voor of na de conferentie.

Niet te missen blogconferenties

Ik lijst hierbij even op welke blogconferenties ik de laatste jaren bijwoonde, hoe ze in elkaar zitten, wat ze kosten en waarom ik nog terug zou gaan.

Nordic Bloggers’ Experience

In Helsinki, Finland organiseren ze sinds 2014 in januari de Nordic Bloggers’ Experience of kortweg NBEfinland. Ik had het geluk dit jaar één van de geselecteerde bloggers te zijn. NBEfinland-bloggers krijgen pre- en posttours aangeboden. Mijn ervaringen lees je hier, hier, hier en hier. De eerste avond belandde ik al met mijn mede-bloggers in de jacuzzi. Qua bonding kan dat tellen.

Wie niet gekozen wordt, kan ook op eigen initiatief naar de 2-daagse conferentie gaan. De beurs waar NBEfinland ook aan gekoppeld is, is nogal op de Scandinavische markt georiënteerd en minder relevant voor Belgische bloggers. De workshops worden in het Engels gegeven en waren van een vrij hoog niveau. Verder vond ik het vooral ontzettend inspirerend om een hele week op te trekken met andere (internationale) reisbloggers, te socializen en van elkaar te leren.

Kostprijs: als geselecteerde blogger betaal je zelf je vervoer naar Helsinki. Wie niet geselecteerd is, moet ook zelf voor een overnachtingsplek zorgen. De conferentie is wel gratis, dacht ik.

Meer info (inschrijven is momenteel niet mogelijk)

TBEX

Travel Blog Exchange of TBEX was de eerste blogconferentie waar ik naartoe ging. Het leuke aan TBEX is dat er de week voor en de week na de conferentie famtrips georganiseerd worden. Famtrips kan je best vergelijken met persreizen waarbij je de kans krijgt de stad/regio te verkennen dankzij de medewerking van de plaatselijke toeristische dienst. Deze tours zitten altijd heel snel vol. Vaak moet je je top 3 doorgeven en aangeven waarom je een bepaalde trip kiest. Het is dan aan de DMO (destination marketing organisation) om de bloggers te selecteren. Cijfers zijn vaak een selectiecriterium maar nog belangrijker is dat de doelgroep en de niche matchen. Het is dus niet gegarandeerd dat je de tour krijgt die je graag wou.

De conferentie van TBEX vind ik persoonlijk van een minder hoog niveau. Ik werk sinds 2006 in de travel industry in zowel PR als marketingfuncties dus zit al een tijdje in het wereldje. Soms zit er toch een interessante presentatie bij en soms is het ook goed om de dingen die je wel weet of de vanzelfsprekende dingen nog eens opgelijst te zien. Maar echt ‘advanced’ zijn de workshops niet. Ook vind ik het vaak allemaal vrij Amerikaans qua insteek.

Er zijn jaarlijks meerdere TBEX-conferenties. In maart waren ze nog in Jerusalem. In het najaar trekken ze naar Ierland. Voor 2018 zag ik Zimbabwe staan.

Kostprijs:  Het kost ongeveer 100 euro om deel te nemen aan de conferentie. Verder moet je ook eigen vervoer en ander kosten (overnachting) zelf betalen. Enkel tijdens de tours is het meeste inbegrepen. Lunch tijdens de conferentie is voorzien en als je geen grote eter bent, heb je misschien ook genoeg aan de hapjes die op de avondevenementen geserveerd worden maar ik zou aanraden om toch gewoon extra budget te voorzien.

Meer info

The Influencer Convention – TIC

Deze conferentie stak er echt met kop en schouders bovenuit! Daarom dat ik deze er per se tussen wil zetten maar doordat de workshops in het Zweeds zijn, vrees ik dat dit voor de grote meerderheid onder jullie geen optie is. Alle wannabe conferenties kunnen nog wat leren van La Linda en haar team van Influencers of Sweden!

De locatie was goed gekozen. Er was een fijne mix tussen inspirerende verhalen waar je ook wat aan had en uit kon leren, praktische workshops in kleinere groepjes, netwerktijd en interessante lezingen en panelgesprekken. ‘s Avonds kon je deelnemen aan een galadiner (waar ook awards uitgereikt werden) en er waren speciale rates voor de hotelovernachtingen en de wellness. In de voormiddag waren de plenaire sessies, in de namiddag kon je kiezen tussen 2 tot 3 verschillende onderwerpen.

Ik leerde er coderen in html en css, er was een praktische workshop ‘food’ fotografie en er was een zeer interessante Instagram-workshop. Ik kwam met heel wat nieuwe inzichten en ideeën terug thuis. Zo ga ik de komende tijd enkele pagina’s aanmaken waar je oudere content makkelijker kan terugvinden, zag ik dankzij één van de spreeksters plots weer helder waar ik met Living by the Sea naartoe wil en startte ik met een aparte Instagram-account voor Take me to Sweden.

Kostprijs: de conferentie kostte ongeveer 130 euro. Het galadiner was apart te betalen. Eigen transport en overnachtingen waren ook zelf te voorzien en te betalen. Tijdens de conferentie was de fika en de lunch inbegrepen.

Traverse

Eind april was ik een week in Londen voor Traverse. De conferentie zelf vindt in het weekend plaats maar de week voordien zijn er ook al tours, netwerkmomenten en workshops. Het kan dus zeker lonen om al eerder naar de gaststad af te zakken. Eerlijk is eerlijk: van de netwerkmomenten in de week vooraf had ik meer verwacht. Ja, het is plezant om elkaar eens terug te zien maar daarvoor moet je niet eerder afreizen. Ik had me ook ingeschreven voor 2 tours. De ene kon de verwachtingen niet inlossen, de andere had gerust wat langer mogen duren.

Op vrijdag werd het voor mij pas echt interessant toen ik een workshop ‘Get your life in order’ volgde, speciaal gericht op freelancers. De meeste dingen die verteld werden wist of deed ik al maar toch kreeg ik er ook nieuwe inzichten die ervoor zullen zorgen dat ik mijn werktijd nog beter kan indelen. Ik moet er maar eens een aparte blogpost over schrijven.

De conferentie is vooral gericht op travel bloggers. De ene spreker was al interessanter dan de andere. Je kan telkens uit meerdere workshops kiezen. Kiezen is soms verliezen. Het kan handig zijn om met een andere blogger af te spreken om notities uit te wisselen. Ik ging naar 2 workshops ivm Instagram. De eerste was enorm teleurstellend: een mooi verhaal maar je kon er niets mee. De tweede maakte gelukkig veel goed. Verder volgde ik een interessante workshop over video editing, manueel fotograferen, live gaan (wat ik ondertussen al eens deed op Instagram), CRM en newsletters (moet ik dringend eens werk van maken) en een zeer interessante over SEO. Al bij al dus blij dat ik er geweest ben en volgend jaar ben ik normaal gezien ook weer van de partij.

Kostprijs: als je een vroegboek ticket kan bemachtigen kost het amper 50 euro. Vervoer, overnachtingen en eten zijn zelf te voorzien en te betalen. Er was een karige lunch voorzien tijdens de conferentie maar ik ben eigenlijk elke dag zelf iets gaan kopen.

Meer info

Tip voor reisbloggers

WTM en ITB zijn de grootste beurzen in Europa wat travel betreft. Zeker als je een Engelstalige blog hebt, kan je hier goede contacten leggen met de internationale toeristische diensten. Schrijf je in het Nederlands, dan zou ik niet direct aanraden om hiernaartoe te gaan. Soms organiseren deze beurzen ook workshops voor bloggers maar over het algemeen vond ik deze minder interessant dan op de echte blogconferenties. Voor Belgische reisblogs is er in februari met Bloggers UTD ook een interessant netwerkmoment.

 

Tips voor wie voor het eerst naar een blogconferentie gaat

Ik herinner me nog dat ik veel vragen had toen ik voor het eerst naar een blogconferentie zou gaan. Met deze tips wil ik die voor jou al voor een groot deel beantwoorden. Zit je nog met andere vragen of onzekerheden, laat het me dan zeker even weten!

Wat meenemen?

  • Zorg voor professionele visitekaartjes. Ik neem er elke keer tussen de 50 en 100 mee. Geprinte mediakits neem ik niet mee maar ik zorg wel dat ik die digitaal en up-to-date bij heb zodat ik deze snel kan nasturen. Sommige bloggers nemen wel print outs van hun mediakit mee.
  • Breng een notitieboekje en balpen mee. Je laptop kan ook maar er zijn niet altijd tafeltjes voorzien en dan is dat toch minder handig. Ik neem mijn laptop wel meestal mee om tussendoor eventueel nog wat te kunnen werken. Conferenties kunnen erg druk zijn en dan ga ik even apart zitten.
  • Vergeet je opladers niet. Ik heb ook altijd een externe batterij mee. Wie een verdeelstekker meebrengt, zal graag gezien zijn!

Andere voorbereiding?

  • Qua kledij is casual meestal de way to go. Trek iets aan waar je je comfortabel in voelt. Pluspunten als het ook bij je blog past of als je iets opvallend aandoet zodat je eigen stijl eruit springt. Ga in elk geval voor laagjes want het kan zowel ijskoud (airco) of veel te warm (veel volk samen) zijn. Ik probeer er ook rekening mee te houden dat ik makkelijk en snel, met beperkte aanpassingen, een feestelijkere look tevoorschijn kan toveren. Ohja, en platte schoenen!
  • Zorg dat je je elevator pitch goed geoefend hebt. Kan jij in 2-3 zinnen zeggen waar je blog over gaat?
  • Ik check op voorhand ook even de website en sociale media van de sprekers. Zeker als je moet kiezen uit meerdere sessies is dit al handig gebleken. Daarnaast schrijf ik ook de hashtags van het evenement op een post-it zodat ik het bij de hand heb als ik iets wil posten of om op een verloren moment even door de feed te gaan.

Achteraf

  • Na de conferentie probeer ik zo snel mogelijk voor follow up te zorgen: visitekaartjes ingeven, connecteren op sociale media, mediakit nasturen,…
  • Ik maak ook een lijstje met mogelijke onderwerpen voor blogposts, een lijstje met zaken die ik n.a.v. de conferentie aan de blog wil veranderen en een lijstje met eventuele andere to do’s.

Als er interesse is, wil ik hier wel eens een uitgebreidere blogpost over schrijven.

Oproep voor Belgische (reis)bloggers

Ik hoop dat deze blogpost inspirerend gewerkt heeft en je ook zin hebt om eens naar een blogconferentie in het buitenland te gaan. Laat me zeker weten welke je eruit gepikt hebt en misschien komen we elkaar daar dan wel tegen!

Tip: Traverse wordt in 2018 in Rotterdam georganiseerd. Misschien het ideale moment om eens naar een internationale blogconferentie te gaan?

mei 15, 2017
/
Previous Post Next Post

8 Comments

  • Reply Nele

    Mss toch ook interessant om te lezen over TBEX:
    http://www.adventurouskate.com/tbex-zimbabwe-an-unethical-and-irresponsible-choice/

    mei 16, 2017 at 12:57 pm
    • Reply Heidi

      Dank je, Nele voor deze link. TBEX kwam eerder ook al in opspraak, hoewel vaak gekleurd en door een bepaalde groep (Een deeltje heeft zich enkele jaren geleden afgescheurd en toen waren er 2 organisaties (TBU was de andere) die vergelijkbare conferenties organiseerden).

      Las je ook de update en de reacties van TBEX? Elke blogger moet natuurlijk voor zichzelf uitmaken op basis van welke argumenten ze beslissen om al dan niet naar een bepaalde locatie te gaan. Ik kan enkel spreken over de conferenties van Lloret de Mar en Stockholm.

      mei 17, 2017 at 10:27 pm
  • Reply fieke

    Interessante blogpost! Ik ben nog nooit naar zo’n professioneel event geweest (behalve dan de Big Blogameetup), maar heb er wel al enkele blogmeets op zitten, en die vind ik altijd heel erg inspirerend. Mijn blog zit nog niet echt op een professioneel niveau vind ik, maar ik wil in de toekomst wel graag bijleren over HTML, SEO, social media, … Wellicht om mijn blog naar een eigen domein over te zetten, maar vooral omdat het mij interesseert.
    Bedankt voor een fijne blogpost, alweer! :-)

    mei 20, 2017 at 9:21 am
    • Reply Heidi

      Blij dat je het interessant vond :-) Ik zou het tof vinden mochten we volgende keer bv op Traverse in Rotterdam met een grote groep Belgische bloggers zijn! Van zodra ik de datum weet, zal ik het delen op Facebook!

      mei 20, 2017 at 10:13 am
      • Reply fieke

        Tof! Is dat ook interessant voor kleinere bloggers, die niet freelancen? En voor andere dan travelbloggers?

        mei 21, 2017 at 10:31 am
        • Reply Heidi

          Ik vind van wel. SEO, video editing enz is hetzelfde of je nu travelblogger bent of niet :) De voorbeelden komen wel uit travel maar elke blogger (ook elke reisblogger) moet dit toch omzetten voor zijn/haar niche. Op Traverse waren in elk geval ook veel bloggers die niet enkel reisgerelateerde artikels brengen. Er waren bijvoorbeeld 4 of 5 parallelle workshops waar je dan de interessantste voor jou kan uitpikken.

          mei 21, 2017 at 11:42 am
          • fieke

            Klinkt interessant :-). Ik zie het wel verschijnen hier!

            mei 21, 2017 at 12:33 pm
  • Reply Margita

    It was lovely to meet you at Traverse. Until next time ;)

    mei 27, 2017 at 6:08 pm
  • Leave a Reply

    %d bloggers liken dit: