7 x zomer in Oostende!

Als ik tijdens mijn lunchpauze even op het strand kan gaan zitten of zelfs even kan pootje baden in zee, dan kus ik mijn beide pollekes dat ik in zo’n fantastische stad woon en werk. Mensen uit het binnenland geloven het niet altijd maar we hebben hier écht meer zon! Hashtag instant vakantiegevoel! Ik hou van mijn stad in alle vier de seizoenen! Een hele tijd geleden schreef ik een blogpost met tips om te doen in de winter, in Oostende. Het leek me een goed idee om daar ook even een zomerse variant van te maken. En uiteraard is er ook nog altijd de uitgebreide cityguide! Laat maar komen, die zomer in Oostende!

Oostende

7 x zomer in Oostende

Zonsondergang

Absolute nummer één! De zon zien zakken in de zee. Geef toe, er gaat toch niets boven een terrasje met zicht op zee, bij zonsondergang? Elke zonsondergang is anders. De kleurenpracht van de zee, da’s pure magie. Ja, ettelijke avonden worden hier op het strand afgesloten, tot de zon onder is. Da’s even ontsnappen uit de realiteit. Even een paar uurtjes vakantie, ook tijdens een doodgewone werkweek.

Zomer in Oostende - zonsondergang

Zwemmen in zee

Wat geeft je meer vakantiegevoel dan een frisse duik in zee?! Ik moet toegeven dat ik het de laatste jaren op pootjebaden hield maar ik ben vastberaden om deze zomer af en toe in zee te zwemmen! Meer zelfs, ik kijk er echt naar uit!

Het petekindje ging enkele weken terug ook voor het eerst pootjebaden. Wij waren allemaal benieuwd hoe hij zou reageren. Dat het water nog wat koud was, leek hem niet te deren. Meer zelfs, het is een echte waterrat! Zijn enthousiasme als hij de zee in zicht heeft is aanstekelijk. Het is een echt kindje van de zee: elke dag met oma naar het strand, die gaat de zomer van zijn leven tegemoet :-)

Wel altijd braaf in bewaakte zones zwemmen en de instructies van de redders nauwgezet opvolgen! De zee kan verraderlijk zijn. Blijf uit de buurt van de golfbrekers en zwem enkel in bewaakte zones waar de groene vlag uithangt! Elk jaar zijn er wel weer een paar die denken dat dit niet voor hen geldt en op die manier niet alleen zichzelf in gevaar brengen. Ik kan me daar best druk in maken, ja. Enfin, maar jullie gaan allemaal braaf naar de redders luisteren hé?

Bootje varen

Als duiker ben ik verwend. Ik ben regelmatig op een bootje op de Noordzee te vinden. Heerlijke dagen zijn dat! Uiteraard omwille van het duiken maar ook doordat je een hele dag op het water bent. Eerst krijg je een unieke blik op de kust. Wat verder wordt deze kust steeds kleiner tot je uiteindelijk enkel nog water ziet. En andere boten. Wist je dat er op zee ook een ‘parking’ is? Daar liggen de schepen te wachten op de loodsboot om naar de havens van oa Antwerpen en Rotterdam te varen.
Je kan ook een zee-excursie boeken naar de windmolenparken op zee. Tijdens deze cruises krijg je uitleg over deze groene energie én over het zeeleven.
Wie weet spot je wel een bruinvis (dolfijnachtige) of een zeehond!

Strandbloemen maken

Soorten strandbloemen overview (2)

Het petekindje is hier nog te klein voor maar de metekindjes doen niets liever dan bloemen kopen en verkopen. De strandbloemen maken, da’s een klusje voor de groottante :-)

Als je zelf ook de opdracht krijgt om strandbloemen te maken… Ik schreef ooit eens een uitgebreide tutorial zodat je verschillende soorten bloemetjes kan maken. Je vindt de blogpost hier.

Beachbars

Deze zomer komen er maar liefst 6 beachbars op het strand in Oostende. Ik ben volop bezig met ze allemaal uit te testen. I know, it’s a tough job but somebody’s got to do it! Je lees er binnenkort meer over!

Domein Raversyde

Raversyde (2)

Dit openluchtmuseum bestaat uit drie delen: een natuurgebied, Raversyde anno 1465 met 3 heropgebouwde vissershuisjes uit de Middeleeuwen en een interactieve tentoonstelling en Atlantikwall waar je een parcours langs de bunkers en het kanonnengeschut uit de tweede wereldoorlog kan volgen. Uniek is Batterij Aachen, het enige bewaard gebleven stuk van de kustverdedigingslinie uit de eerste wereldoorlog. Op het domein kan je ook het Memoriaal Prins Karel bezoeken. Dankzij de audioguides in de verschillende delen, ontdek je op eigen tempo de geschiedenis van dit stuk Oostende. Ik blogde er hier al over.

Meer info

De zomer van 2016

Zomerse evenementen

Musical in Kursaal Oostende

Het is een mooie traditie: tijdens de zomermaanden programmeert Kursaal Oostende een topmusical. Ik zag er eerder al Cats, Evita en Mamma Mia. Dit jaar is dat Dirty Dancing! Ik denk niet dat ik de film al ooit volledig heb gezien. Shame on me! Maar deze zomer komt daar dus verandering in!

Meer info

TIP: combineer de musical (of gelijk welke andere voorstelling je in het Kursaal bijwoont) met een bezoekje aan het casino! Er zijn speciale pakketten waarbij je voor de voorstelling dineert en na de voorstelling een initiatie kan volgen. ‘t Is niet dat ik jullie wil aanzetten tot gokken maar ik deed het vorig jaar eens met de collega’s en vond het enorm plezant!

Theater aan Zee

Nog zo’n klassieker. Eentje die dit jaar zelfs al aan de 20ste editie toe is: Theater aan Zee. TAZ behoeft na 20 jaar nog weinig introductie. Misschien wel nog deze tip: tijdig je plaatsen reserveren!

Meer info

Sportieve evenementen

The Color Run

The Color Run komt naar Oostende op zondag 3 juli! Ik ben meer dan nieuwsgierig naar dit evenement. We lopen vijf kilometer op het strand, op de zeedijk en langs het park. Elke kilometer krijgen we een ander gekleurd (milieuvriendelijk) poeder over ons.

Wie nog wil meedoen, kan best snel inschrijven. Ik doe alvast mee en zal op Facebook zeker een verslagje posten!

AG Insurance Urban Memorial Van Damme

Na Luik, Antwerpen en Gent, is het op vrijdag 22 juli de beurt aan Oostende om gaststad te zijn van dit toffe evenement. Het is echt uniek om de atleten van zo dichtbij bezig te zien! Onze Belgische discuswerper Philip Milanov neemt het op tegen enkele andere internationale atleten. Vanaf de middag zijn er ook jeugdinitiaties atletiek op het Klein Strand in Oostende. Toegang gratis!

Meer info

Rio House

Kan je niet naar Rio? Niet getreurd, Rio komt naar ons! Aan het Kursaal wordt een olympisch dorp opgebouwd waar alle supporters de atleten kunnen steunen. De wedstrijden worden er op groot scherm vertoond, er zullen optredens en animaties zijn, en ook Radio 2 zal van de partij zijn.

Meer info

Tijdelijke tentoonstellingen

Oostende leeft ook in de winter en heeft een uitgebreid vast aanbod. Maar als je de komende weken een bezoekje plant aan een Oostende mag je deze tijdelijke tentoonstellingen zeker niet missen:

Fans

Tentoonstelling in Oostende - fans

Hopelijk mag de EK-gekte nog lang duren! Fans van de Rode Duivels mogen deze tentoonstelling in de Venetiaanse Gaanderijen niet missen. Er zijn onder andere authentieke truitjes te zien van het nationale elftal!

Meer info

Dinos Alive

Eentje die zeker zal scoren bij dino-fans: Dinos Alive brengt bewegende dinosaurussen naar het Kursaal in Oostende. Ik zag ze de dinosaurussen naar binnen brengen en kan je verzekeren: het zijn kanjers!

Meer info

Belgium: The Vinyl Frontier

Muziekliefhebbers kunnen hun hartje ophalen in het Fort Napoleon, op Oosteroever. Red Bull Elektropedia verzamelde enkele straffe hoezen en creëerde er een tentoonstelling mee.

Meer info

Het belooft een sprankelende zomer in Oostende te worden! Kom jij deze zomer naar Oostende? Wat staat op je verlanglijstje? Nog op zoek naar specifieke tips? Laat maar weten!

Rotterdam in 24u

Elk jaar trekken we met de duikclub naar het Oostvoornse Meer in Nederland, vlakbij Rotterdam. En elke keer nam ik me voor om ook eens naar Rotterdam te gaan, wat er dan natuurlijk nooit van kwam. Tot nu!

Rotterdam is natuurlijk gekend als de grote havenstad. Maar naast de grote haven is er ook nog een toffe stad die echt leeft. Het is een vrij moderne stad. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd heel veel verwoest. Onder andere door een hele grote brand. Deze brand tekent de stad tot op vandaag. Je hebt een aantal wijken waar je nog ‘oude’ gebouwen vindt. Ook de ‘brandgrens’ is duidelijk aanwezig in de stad. Lichtpunten in de stoep vormen een lijn door de stad. Er zijn ‘brandstenen’ waar je kan zien welke delen platgebrand waren. Oud & nieuw gaan hand in hand in Rotterdam. Je ziet de grijze natuursteen (het nieuwe) en het rode van de oude rode bakstenen overal in het stadsbeeld terugkomen. Ik liet me vertellen dat je in Rotterdam nog gewoon jezelf kan zijn. Dat je je er geen toerist voelt.

Ik had al zoveel leuks over de stad gehoord. De regen kon de pret niet drukken en ik liet me aangenaam verrassen door het “Manhattan aan de Maas”. Wat een skyline! Al van bij het binnenrijden in Rotterdam had de stad me ingepakt. Ook een korte citytrip naar Rotterdam gepland? Ik som graag even enkele musts op voor jouw bezoekje aan Rotterdam.

Rondleiding door Urban Guides

Dit was voor mij het hoogtepunt van mijn weekendje Rotterdam. Meestal trek ik er alleen op uit en probeer ik het zelf uit te zoeken. Maar, zeker aangezien ik niet zo heel veel tijd had, was het een absolute meerwaarde om Rotterdam met een enthousiaste gids te ontdekken die bovendien ook nog eens met kennis van zaken sprak en me zelfs enkele local tips uit de doeken kon doen.

Zo leerde ik dankzij Urban Guides dat de stad vroeger richting centrum werd gebouwd maar dat de rivier nu steeds belangrijker wordt. Wil je even naar het zuidelijk deel van Rotterdam, dan kan je de brug overwandelen of je kan een watertaxi nemen. En da’s echt een taxi op het water. Je belt om opgepikt te worden door de watertaxi, zoals bij een gewone taxi.

Rotterdam

Wat verder ontdekte ik gebouwen met namen als ‘de potlood’, ‘de fluitketel’, ‘de wasmachine’,… Leerde ik dat Rotterdam echt straf bezig is als het over stadsontwikkeling en visie gaat. En ontdekte ik een rustig plekje midden in de stad die de locals zelfs vaak links laten liggen: je kan er namelijk zomaar door het stadhuis wandelen en in een leuk parkje terecht komen. Dit stadhuis is trouwens nog geen 100 jaar oud maar is wel gebouwd om vroegere grandeur uit te stralen.

Rotterdam

De wandeling eindigde bij de Luchtsingel en de hippe adresjes rond het Hofplein. Wist je dat je hier jeans op maat kan laten maken? Lijkt me nu eens echt een gat in de markt!

Rotterdam

De Oude Haven

Rotterdam

Van een charmant plekje gesproken! Het is één van de vele plekken in Rotterdam waar je duidelijk ziet dat ze het contrast oud/nieuw voluit uitspelen. De authentieke oude haven met zijn heerlijke terrasjes (ik fantaseerde de zon er even bij) contrasteert heel mooi met de nieuwe hoogbouw op de achtergrond.
Als de zon schijnt lijkt dit me absoluut een topplek om een terrasje te doen!

Van de gids van Urban Guides wist ik dat het witte gebouw, de Westermeijer, de eerste wolkenkrabber van Europa was.

Kubuswoningen

Rotterdam

Ik ken niet veel van architectuur en meestal doet het me niet zoveel. Maar naar deze kubuswoningen stond ik echt met open mond te kijken. Hoe kan je daar wonen? Mag je vast geen last hebben van je evenwichtsorgaan. En hoe richt je dan je huis in?

Vragen waar je tijdens een bezoekje aan de kijkkubus antwoord op krijgt :-)

Euromast

Ik heb een beetje een liefde-haatverhouding met uitkijktorens. Ik heb een beetje hoogtevrees. Dat zal er wel mee te maken hebben. Ik vind het altijd wel leuk om de skyline van de stad eens vanuit een ander perspectief te kunnen zien. Maar even vaak denk ik: ‘goh ziet er allemaal wat hetzelfde uit hé’. Awel, niet zo in Rotterdam! Bovendien krijg je tijdens de rit naar 185 meter hoogte uitleg over wat je waar kan zien en een stukje geschiedenis van de stad.

Op deze foto zie je bv de Rotterdam. Dit is één van de recentste gebouwen van Rotterdam en de grootste qua bouwvolume van Europa.

Rotterdam

Plan je bezoekje aan Euromast in aan het begin of einde van je citytrip. Als je het aan het begin doet, kan je je wat oriënteren tijdens je bezoek. Doe je het op het einde, dan herken je punten terwijl je op de uitkijktoren staat. Heeft allebei dus zijn voordelen :)

Naar het schijnt kan je hier ook blijven overnachten. Dat lijkt me nu eens iets voor een volgend bezoekje aan Rotterdam! Je kan je ook al met een lunch op hoogte tevreden stellen.

Rotterdamse Markthal

Rotterdam

Wat een foodhall! Op reis bezoek ik regelmatig eens een foodhall maar deze in Rotterdam is echt indrukwekkend! Je vindt er heel wat kraampjes waar ze, slim gezien, ook terrasjes op het dak geplaatst hebben. Rondom zitten appartementen. En je weet niet waar eerst gekeken: naar de lekkernijen in de eetkraampjes of naar het kunstwerk op de muren en het plafond!

Rotterdam

Tip van de Urban Guides: kom ‘s avonds eens door het raam piepen: er speelt dan een film af die het kunstwerk complementeert.

Was jij al eens in Rotterdam? Welke toppers moet ik de volgende keer zeker bezoeken?

Met dank aan Rotterdam Partners en NBTC.

Ode aan Bob – de lekkerste drankjes zonder alcohol

“Sorry, heb je ook iets zonder alcohol?” Het is een vraag die ik me bijna elke receptie, elk feestje hoor stellen. Want op zowat elke receptie verwelkomen de obers je met een glaasje bubbels. Hooguit staan er enkele glazen fruitsap als alcoholvrij alternatief op hun dienblad. De rare blik van de ober en de andere aanwezigen als je je glaasje fruitsap neemt krijg je er gegarandeerd bovenop. In deze blogpost dus een ode aan bob én alternatieven voor dat glas fruitsap!

Lang leve bob!

Ieder doet natuurlijk wat hij/zij wil maar ik snap het niet, mensen die niet zonder alcohol kunnen. Die ernaar uitkijken om zich te bezatten. Die stoefen met hoeveel ze op een avond binnenkappen. Die vinden dat alcohol erbij hoort om zich te kunnen ontspannen. Die denken dat ze met een paar glaasjes op nog achter het stuur mogen kruipen.

Kijk, daar kan ik me echt boos om maken. Als het aan mij lag, was er een zero tolerance voor rijden met een glaasje op. Als je iets gedronken hebt, rijd je niet meer. Punt. Er is niks stoers aan om na meerdere glazen alcohol nog in je auto te kruipen. Integendeel. Ik erger me er ook aan dat de stoere praat over nog rijden met een glaasje op, nog steeds vol bewondering aanhoord wordt.

Gelukkig kiezen meer en meer mensen voor een bob of een taxi. Ik kan die mentaliteitswijziging alleen maar aanmoedigen! Maar er is nog werk aan de winkel. En bob zou wat meer in de bloemetjes gezet mogen worden. Persoonlijk vind ik dat bob bv. mag beslissen hoe laat er naar huis gegaan wordt en dat de anderen dan niet moeten proberen om bob te overhalen toch nog wat langer te blijven maar braafjes mee naar huis moeten gaan. Geloof me, het kan echt ambetant zijn als bob om al je passagiers zonder gedoe mee naar huis te krijgen, zelfs als het echt al laat is! En de horeca of de catering op feestjes zou wat meer moeite moeten doen om ook bob een leuke drankenkeuze aan te bieden – ja er zijn meer alternatieven dan fruitsap, cola of water!

Zonder alcohol is ook ok!

Bob is een goed initiatief maar bob zorgt er eigenlijk ook een beetje voor dat ‘alcohol drinken’ de norm is. Dat je een vreemde blik krijgt als je zegt dat je geen alcohol drinkt, ook als je bob niet bent. Dat ‘bob zijn’ een beetje als een opoffering overkomt.

Het is niet dat ik geen alcohol drink maar ik drink zeker niet elke week, zelfs niet elke maand. Denk dat ik eerder aan een tiental glaasjes per jaar kom. Het hoeft voor mij niet. En ja, daar krijg je dan vaak opmerkingen over. Of vreemde blikken. ‘t Is een beetje gelijk vegetariër zijn (jep, ik drink amper alcohol en eet geen vlees – weirdo!). Amuseer ik mij dan niet? Jawel hoor :-) Ik heb daar echt geen alcohol voor nodig! Enfin, you get my point, je wou weten welke alternatieven je kan inschenken hé ipv dat zoveelste inspiratieloze glas fruitsap? Here we go!

Receptjes voor lekkere alcoholvrije drankjes

Ok, recepten klopt misschien niet helemaal. Want het kan ook gemakkelijk! Tot mijn grote vreugde zie ik steeds vaker luxe-limonades (zo noem ik het toch) opduiken in de supermarkt. Geen excuus dus dat homemade receptjes teveel werk zijn!

Op de blog: een ode aan BOB en de lekkerste alcoholvrije drankjes!

  • Ijsthee met een smaakje uit de supermarkt. In Delhaize kan je bijvoorbeeld ijsthee vinden met granaatappel of framboos. In Ikea koop ik geregeld de ijsthee met dennensmaak.
  • AriZona-thee: verschillende smaken in leuke flesjes – mijn favorieten zijn de Strawberry Lemonade en de Green tea with Honey.
  • Little Miracles: een Deens organisch drankje gezoet met agave.
  • Siropen allerhande – vooral de vlierbloesemsiroop wordt hier erg gesmaakt. En je moet zeker ook eens viooltjessiroop proberen!
  • Finley-limonades: zeker hun Mojito!
  • Infused water – ik ben hier sinds een goede maand overgeschakeld op kraantjeswater. Het water in België is echt van goede kwaliteit. Je hebt dus eigenlijk geen filter nodig. Geen gesleur meer met (plastiek) flessen en een kleinere afvalberg – da’s winwin :-) Omdat water ook maar water is, geef ik er af en toe een smaakje aan door bijvoorbeeld citroen, munt, frambozen,… of een combinatie aan het water toe te voegen.

Natuurlijk zijn er ook alcoholvrije cocktails. Wist je dat ze trouwens ook alcoholvrije cava hebben? En neen, da’s geen Kiddiebul!
Ahja, en als je denkt ‘Amai, in bijna al die alternatieven zit suiker’, tja, dan kan ik je alleen maar gelijk geven. In de meeste zit inderdaad suiker. Maar in die biertjes, wijntjes en cocktails zit geen suiker zekers? ;-)

Drink jij ook amper alcohol? Welk drankje kies jij als het wat feestelijker mag zijn dan gewoon water? Wat denk je, maken we samen van drankjes zonder alcohol het volgende nieuwe hippe drankje? Move over gin tonic!

Mijn reisgewoontes

Sinds ik als zesdejaars met de klas naar Italië reisde (mijn eerste echte buitenlandse trip, als je de buurlanden en de week met de mutualiteiten als veertienjarige niet meetelt), steken de reiskriebels hier regelmatig op. Tijdens de verbouwingen was het even wat minder maar de laatste jaren kan ik echt niet klagen :-) Meer zelfs! Ik dacht vorige week nog een blogpost te schrijven over die reisblogster die nood had aan vakantie! Tuurlijk is al dat reizen de max, maar het is niet altijd rozegeur en maneschijn. Ik probeer op blogtrip zoveel mogelijk te bezoeken, overal info te verzamelen en te denken aan beeldmateriaal. Die blogtrips zijn dus geen vakantie. Maar hé, ik doe het nog altijd met veel goesting en zou het echt niet willen missen!

Mijn leven als reisblogster heeft mijn manier van reizen wel veranderd. Vroeger was basic dik ok maar als je zo vaak van huis bent als ik (of is het de leeftijd?), dan verlang je naar wat meer comfort. Wat luxe soms zelfs. Don’t get me wrong, het hoeft geen vijfsterren hotel te zijn! Ik kan evengoed genieten van een kampeertrip in mijn tentje. Ik zet me zelfs zonder probleem gehurkt neer in het bos when nature calls. Maar als er sanitair is, verwacht ik wel dat het proper is, dat de douches warm zijn en vooral dat ik er voldoende privacy heb en me er thuis kan voelen. Hotels waar nog ouderwetse dekens op de bedden liggen, daar knap ik op af!

Reisgewoontes - Hotel Quality Globen - Stockholm

Mijn reisgewoontes

Als frequent traveller ontwikkel je vanzelf trucjes om georganiseerd te geraken en vooral om je overal zo thuis mogelijk te voelen. De post van Jean-Philip De Tender over zijn ‘travel hygiene’ was zeer inspirerend en herkenbaar voor mij. Het deed me stilstaan bij de reisgewoontes die ik onbewust zelf aangekweekt had.

Een aantal schreef ik al neer in andere blogposts. Of plan ik nog een aparte blogpost rond.
Inpakken (Coming soon)
Housesitters (Coming soon)
De perfecte vlucht

Klaar voor vertrek

De avond voor het vertrek, leg ik alles klaar: mijn reisoutfit, mijn meeneemontbijt (banaan of granolareep, iets wat ik in de auto kan eten), mijn valies en een flesje water voor in de auto. Ik zorg trouwens ook dat ik wat in huis heb voor als ik van reis terugkeer, kwestie van afhaal te vermijden.
Tegenwoordig rij ik meestal met de auto naar de luchthaven. Ik parkeer op de parking het dichtst bij de luchthaven. Geen discount parking meer voor mij waarbij je nog moet wachten op een shuttle. Nope, ik wil zo min mogelijk tijd verliezen en vooral gewoon op mijn gemak zijn. De trein is na bijna 7 jaar pendelen sowieso een no go. Vooral het traject Brussel-Brussels Airport ontzie ik door het wachten, overstappen, weer wachten, vertragingen,… nej, daar bedank ik liever voor.

Een gps moet ik niet meer instellen voor de luchthaven maar voor ik de auto start, zet ik wel Spotify klaar zodat ik vlot kan overschakelen eens ik voorbij Gent ben en de voorgeprogrammeerde zenders wegvallen. Verder zorg ik dat ik alles binnen handbereik heb: flesje water, blikje Nalu, mijn ontbijt,… Mijn jas doe ik uit, zoals bij de meeste verre autoritten. En als ik moet tanken zorg ik dat ik dat ook op voorhand gedaan heb. Op de luchthaven neem ik ook altijd een foto van waar mijn auto geparkeerd staat. Dat is echt een onmisbare tip! Want als je bij terugkeer je parkeerplaats nog weet zijn, dan heb je niet ten volle van je bestemming genoten ;-)

Op de luchthaven

Sinds 22/3 ga ik meteen inchecken en naar de veiligheidscontrole. Vroeger vond ik het leuk om door de vertrekhal te wandelen en verhalen te verzinnen bij de andere reizigers. De veiligheidscontrole probeer ik zo vlot mogelijk te nemen. Sorry voor de blikken die ik hier onbewust werp op mensen die echt zo chaotisch zijn en iedereen achter zich extra laten wachten. Echt, ik zou ze allemaal een workshop willen geven! Of misschien moet ik volgende keer foldertjes uitdelen met de link naar deze blogpost ;)

Na de veiligheidscontrole koop ik meteen een flesje water. Zorg dat je een muntstuk van 1 euro bij hebt dan kan je zo een flesje uit de display halen (toch op Brussels Airport). Verderop zijn de flesjes een stuk duurder!
De winkels in de luchthaven sla ik over, tenzij ik echt iets nodig heb. Ik ga eigenlijk meteen aan de gate zitten. Ofwel haal ik mijn laptop uit en probeer ik wat te werken ofwel ga ik alvast voor een dutje.

In het vliegtuig

Bij het boarden blijf ik meestal tot de laatsten zitten. Je moet toch wachten en de plaatsen in het vliegtuig liggen vast. Anders is het bij Ryanair. Daar moet je proberen toch bij de eerste 90 te zijn als je plaats voor je handbagage wil :s

Ook op het vliegtuig probeer ik zo snel mogelijk te gaan zitten en het gangpad vrij te maken. Mijn koffer gaat bovenaan, mijn laptoptas of handtas zet ik onder de stoel voor me. Het enige dat ik tijdens de reis eigenlijk echt nodig heb is mijn oogmasker en eventueel mijn smartphone voor wat muziek. Mijn sjaal hou ik ook bij de hand voor als het koud wordt op het vliegtuig. Ik neem ook een granolareep of iets dergelijks mee voor op het vliegtuig. Zeker bij vluchten waar geen maaltijd aangeboden wordt maar je iets kan kopen. Anders koop ik gegarandeerd iets ongezonds aan boord.

Na de veiligheidsdemonstratie zet ik mijn oogmasker op. Ik ken die veiligheidsbriefing ondertussen bijna vanbuiten maar uit respect en voor de zekerheid kijk ik toch even. Sowieso check ik steeds waar de (dichtstbijzijnde) nooduitgang is. En met wat geluk slaap ik dan tot het vliegtuig op bestemming is. Ik ga slechts zelden werken op het vliegtuig. Het is één van de weinige momenten dat je geen bereik hebt en dus optimaal kan genieten van wat me-time.

Net als Jean-Philip kies ik trouwens voor een plaats aan het raam als ik naar een nieuwe bestemming vlieg. Als ik er al geweest ben, kies ik een stoel aan het gangpad.

Ter plekke

Ik heb er de gewoonte van gemaakt om het thuisfront niets te laten weten als ik ter plekke ben. Zo verwachten ze het ook niet. Als ik het één keer niet zou doen wegens geen bereik of platte batterij zouden ze ongerust zijn. We houden in de loop van de dag wel contact via sociale media maar dus niet meteen bij aankomst.

Water! Het is één van de eerste dingen die ik op bestemming doe: water kopen! Van zodra ik een supermarktje zie, koop ik een flesje water. In Zweden mispakte ik me daar in het begin trouwens aan. Je vindt er in de winkel zo goed als enkel bruiswater want iedereen drinkt er kraantjeswater. Ik had dus vaak bruiswater mee terwijl ik dat eigenlijk echt niet lust^^. Lesje geleerd :-) Als ik naar Zweden ga, hou ik mijn waterfles van Dopper bij de hand!

Op hotel heb ik ook mijn ritueeltje. Na het inchecken trek ik vol spanning naar de kamer. Het ‘aah’-moment als je de deur opendoet… Kan helaas ook een ‘oei’-moment zijn. En dan de badkamer en de verzorgingsspullen ontdekken, alle kastjes in de kamer inspecteren (pluspunten als je sloefjes, gratis items in de mini-bar of kamerjassen spot!) en dan het moment suprême: neerploffen op het bed :-) Heerlijk toch!

Ik hou mijn meeste spullen gewoon in mijn reiskoffer, dat pakt sneller weer in als het verblijf erop zit maar zet wel mijn toilettasjes in de badkamer. Op reis gaan mijn beste kleren trouwens mee, da’s ook een vorm van genieten. Ik snap echt niet dat mensen bepaalde kledij thuis niet meer willen aandoen maar wel nog op vakantie.

Om je op reis thuis te voelen, neem ik een stukje thuis mee: mijn toiletspulletjes (de producten op hotel zijn niet altijd even goed), Spotify,… Mijn laptop gaat ook geregeld mee, tenzij het een boemvol programma is en ik toch geen tijd zou hebben om al wat te bloggen.
Zeker in Zweden kan ik er ook van genieten om eens een avondje op hotel te blijven, naar de Zweedse tv te kijken en pizza of een saladbar van bij ICA af te halen.

Het omgekeerde geldt trouwens ook: niets beters dan wat van je bestemming mee te nemen naar huis om je nog even ter plekke te voelen :-) Denk aan kruiden, lokale specialiteiten,…

Ook bij drukke blogprogramma’s probeer ik me af en toe wat af te zonderen. Of ik ga ‘s morgens vroeger opstaan om wat te gaan lopen (mijn loopschoenen reizen ALTIJD mee) of ik probeer ‘een avondje napraten in de bar’ over te slaan.

Terug thuis

Ik probeer mezelf te verplichten om meteen bij thuiskomst al uit te pakken. Uitpakken is voor mij ook weer inpakken. Ik haal alles uit de koffer, check of er verzorgingsproducten moeten aangevuld worden en zorg dat alles eigenlijk weer klaar is voor de volgende trip. Ook de was doe ik zo snel mogelijk – da’s één van de gevolgen van een minimalistische garderobe ;-) Vergeet zeker ook niet alle bagagelabels te verwijderen.

Als ik dat zo allemaal herlees dan ben ik precies wat overgeorganiseerd. Maar wat organisatie en structuur is echt wel nodig om het allemaal wat leefbaar te houden, zeker als de trips elkaar snel opvolgen.

Als je er zelf eens over nadenkt heb je waarschijnlijk ook heel wat dingen die je onbewust doet. Ja, toch? Ik ben benieuwd! Schrijf je reisrituelen hieronder maar neer of nog beter, schrijf zelf ook zo’n blogpost en zet je linkje hieronder ;-)

AG Insurance Urban Memorial Van Damme

Gent is altijd een beetje thuiskomen. Toch was het alweer veel te lang geleden dat ik nog eens in Gent was. Vandaag parkeerde ik aan de Sint-Michielshelling. Hallo studententijd! Ik zat het eerste jaar in Gent namelijk op kot in het Ingelandgat. De Graslei is nog zo’n flashback naar de beginjaren van het nieuwe millennium. Maar de plek waar ik vandaag naartoe trok was er nog niet in mijn studentenjaren: de stadshal op het Emile Braunplein in Gent. Daar vond de tweede AG Insurance Urban Memorial Van Damme plaats.

Atletiek in de stad

Ter gelegenheid van de 40ste verjaardag van de Memorial trekt de AG Insurance Memorial Van Damme het land rond met de Urban Series. Wie de Memorial in Brussel al eens bijwoonde weet dat dit telkens een avond vol ambiance, topatleten en met wat geluk enkele records is. Het is dus uniek dat je deze atleten nu in enkele Belgische steden van dichtbij aan het werk kan zien.

Eerder was de Urban Memorial al te gast in Namen met hoogspringen. Vandaag was het de beurt aan Gent met het verspringen. De hele middag konden de kinderen van verschillende disciplines proeven onder begeleiding van enkele atletiekclubs uit het Gentse en van Olympisch atlete Tia Hellebaut. Het was mooi om zien hoe de atletiekkriebel hier en daar de kop op stak bij die kleintjes.

In de late namiddag begonnen de internationale atleten aan hun wedstrijd op de speciaal aangelegde track op het E. Braunplein, hartje Gent. Naast enkele buitenlandse toppers tekenden ook o.a. locals Cedric Nolf en Thomas Van der Plaetsen present. Hun beider fanclubs waren duidelijk aanwezig op de tribune! De sfeer zat zeker goed. Zelfs een beetje regen kon de meeste toeschouwers niet deren. De uiteindelijke winnaar en de rest van het podium ontdek je hier.

Enkele sfeerbeeldjes van de AG Insurance Memorial Van Damme

AG Insurance Urban Memorial Van Damme

urban memorial gent

Urban memorial gent

AG Insurance Urban Memorial

Urban memorial Gent

Up next: Antwerpen en Oostende

Volgende week zaterdag stelt de AG Insurance Urban Memorial Van Damme zijn tenten op in Antwerpen voor een sessie polsstokspringen. Heel benieuwd om dit eens van dichtbij te zien want dit lijkt me één van de spectaculairste disciplines. Wie zie ik daar ook?

Op 22 juni komt de Urban Memorial naar Oostende, samen met Philip Milanov, onze Belgische discuswerper. Ook op 4 en 8 september is er nog een Urban Memorial maar deze locaties zijn nog even geheim.

WIN een weekendje in Bremerhaven!

Zeker helemaal tot op het einde lezen want ik mag van Visit Germany een weekendje Bremerhaven weggeven!

weekendje in Bremerhaven

Steden aan het water hebben bij mij een streepje voor. Dat bleek nog maar eens in Bremerhaven. De zon bleef grotendeels afwezig maar zelfs bewolkt was Bremerhaven zeker een weekendje weg waard. Het was het perfecte weekend om, tussen alle deadlines door, even een versnelling lager te schakelen. De reden van mijn bezoek was het nieuwe maritieme festival dat de stad organiseert. Met Oostende voor Anker in mijn hometown als mooi voorbeeld, was ik wel eens benieuwd hoe het er bij onze Duitse buren aan toe gaat.

SEESTADTFEST Bremerhaven

Een weekendje in Bremerhaven - Seestadtfest

Je kan beide festivals niet echt vergelijken. Ik zou ook niet kunnen zeggen welk maritiem festival nu het grootste is. In Oostende liggen zeker meer schepen maar die in Bremerhaven leken me dan weer groter. Waar je in Oostende op drukke dagen moet aanschuiven om de boten te bezoeken, kan dat in Bremerhaven eigenlijk vrij vlot. Zo kon je er het Pools opleidingsschip van de marine bezoeken, het onderzoeksschip Alexander Humboldt II, het eerste Duitse schip dat zich bezig hield met poolexpedities,…

Pools opleidingsship

Zeker ‘s avonds was het gezellig rondwandelen tussen alle kraampjes met typisch Duitse gerechten: braadworsten, gebakken champignons met ui, broodjes met vis, zoete gebakjes,…

Seestadtfest Bremerhaven

Bremerhaven

De stad ontstond toen in 1827 de burgemeester van Bremen een stuk land kocht en er een haven neerpootte. De rest is geschiedenis: Bremerhaven is ondertussen gekend als de plek waar o.a. cruiseschepen geassembleerd worden in gigantische werven. Bremerhaven heeft ook een grote en gekende visserijhaven. Bij slecht weer zijn er heel wat musea te bezoeken, er is een gigantisch shoppingcentrum en ook het verkeersvrije centrum is deels overdekt.

5 x doen in Bremerhaven

Ik koos in Bremerhaven vooral voor uitslapen, uitgebreid ontbijten, rondslenteren en zelfs enkele uren gewoon naar het water zitten staren! Maar ik bezocht ook enkele musea en attracties. Ik zet de topbezienswaardigheden van Bremerhaven graag even op een rijtje voor je.

Duitse Scheepvaartmuseum

In het Duitse Scheepvaartmuseum maakte ik een filmpje. Er is zoveel te zien dat ik echt keuzes heb moeten maken en door bepaalde exposities wat sneller gegaan ben. Denk dat je hier toch echt enkele uren moet uittrekken om op je gemak rond te lopen. Heb me zelf vooral op de grotere items en de stukken rond Antarctica (surprise, surprise) geconcentreerd.

Zelf ook bezoeken? Op hun website vind je alle info.

U-boot Wilhelm Bauer

Als we gaan wrakduiken in de Noordzee, kiezen we er al eens een duikboot uit. Heel bijzonder is dat altijd. Toen ik zag dat je in Bremerhaven een U-boot kon bezoeken, moest ik geen twee keer nadenken. Hoewel de Wilhelm Bauer niet van hetzelfde type is als de U-boten die we beduiken – de Wilhelm Bauer is namelijk een van de laatste types die tijdens de Tweede Wereldoorlog gebouwd werd en is uiteindelijk zelfs niet ingezet geweest – gaf het toch een goed beeld van hoe het leven aan boord destijds moet geweest zijn. 58 personen moesten samenleven op een kleine oppervlakte… Zou niks voor mij zijn :-)

Wilhelm Bauer (2)

De Wilhelm Bauer nam zelf niet deel aan de oorlog. Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog zorgde de eigen crew ervoor dat de duikboot verging. In 1957 werd de U-boot geborgen en terug in orde gezet als oefenschip voor de Duitse marine. Ondertussen is het heringericht en kan je de duikboot bezoeken.

Voor mij was het erg indrukwekkend om de duikboot te bezoeken en ik weet bijna zeker dat het dit ook voor niet-wrakduikers is. Ik zette wat snaps op Snapchat om je al een idee te geven.

Praktisch: van april tot oktober elke dag open van 10u tot 18u, toegangsprijs: 3,00 euro voor volwassenen. Je kan ook begeleide bezoeken aanvragen. Meer info op hun website.

Deutsches Auswander Haus

Het deed me een beetje aan het Red Star Line Museum in Antwerpen denken. Maar naast het verhaal van de Duitsers die hun geluk over de oceaan gaan zoeken, legt het museum ook de link naar de hedendaagse verhalen van de vele bootvluchtelingen uit o.a. Syrië die op een beter leven in Europa hopen. Als je de tijd neemt om even bij de vele verhalen stil te staan, krijg je gegarandeerd kippenvel.

Even uitrusten en alles laten bezinken? Het museum heeft een terras met mooi uitzicht over de haven. Ook Pier 6 dat wat verderop ligt, is zo’n adresje met een heerlijk uitzicht. Aanrader bij zonsondergang!

Deutsches Auswander Haus praktisch: dagelijks open vanaf 10u tot 18u (tussen november en februari tot 17u).
Meer info: www.dah-bremerhaven.de

Klimahaus

Het meest opvallende gebouw van Bremerhaven is de thuishaven van Klimahaus. Hier ontdek je alles over onze planeet. Je voelt de verschillende klimaten aan de lijve en je kan zelfs het weer voorspellen. Het originele is dat je eigenlijk een wereldreis maakt op de 8e Lengtegraad, waar Bremerhaven ook op ligt, van Scandinavië over de Alpen tot Antarctica. En bij dat laatste heb je natuurlijk helemaal mijn aandacht ;-) De attractie gaat ook de milieuproblematiek niet uit de weg en doet je stilstaan bij onze impact op de klimaatswijzigingen en de impact daarvan op ons.

Voor praktische info: Klimahaus

Havenbus

2 dagen in Bremerhaven zijn veel te kort om alles optimaal te kunnen bezoeken. De havenbus heb ik dus zelf (nog) niet gedaan maar staat zeker op mijn lijstje bij een eventueel herhaalbezoek. Deze bus brengt je namelijk onder andere naar de werven van de luxueuze cruiseschepen van Lloyd. Lijkt me uniek om eens te zien. Zeker als de deadline nadert en er bij de schepen een bordje hangt met hoeveel dagen er nog zijn voor oplevering.

Cityjogging

Het begint een beetje een gewoonte te worden hé, dat je bij een city guide van mij ook een parcours mag verwachten om te lopen :-) Ook deze keer reisden mijn loopschoenen mee. Ik hield het makkelijk en liep langs het water. Als je de ‘zeedijk’ op komt kan je best meteen naar links lopen, rechts loopt het dood. Wel kan je verderop ook rechts een heel eind lopen op de dijk (zie Lohmannstrasse).

City jogging Bremerhaven

Praktisch

Ik vloog op Hamburg en nam toen de trein naar Bremerhaven. Dit was eigenlijk best een gedoe. Van de luchthaven in Hamburg moet je eerst de S-bahn naar Hamburg Hauptbahnhof nemen. Daar neem je dan de trein naar Bremen waar je overstapt op de trein naar Bremerhaven. Ik vond de trein in Duitsland ook vrij duur. Heen en terug betaalde ik meer dan 70 euro. Een goedkopere optie is de bus Flixbus maar die rijdt maar op bepaalde uren en doet er ook 2u45 over. De beste optie lijkt me eigenlijk met de auto naar Bremerhaven rijden. Vanuit Oostende sta je er in 6u.

Overnachten deed ik in het Nordsee Hotel. Midden in de stad, ruime kamers en zeer vriendelijke receptie. ‘s Morgens wachtte me een uitgebreid ontbijt met zowat alles wat je je kunt indenken: van zalm over eitjes en pannenkoeken naar superfoods en een uitgebreid assortiment broodjes.

WIN

Ook goesting gekregen in een weekendje Bremerhaven? Dat komt goed uit! Ik mag hier namelijk een weekendje Bremerhaven weggeven! Wat moet je daarvoor doen? Niet veel :-)

Like de Facebookpagina van Living by the Sea en laat me via dit formulier weten wie je zou meenemen en waarom. Een onschuldige hand haalt de winnaar er op 10 juni uit en Visit Germany contacteert de winnaar daarna persoonlijk. De blogpost delen zorgt voor bonuspunten! (Zorg dan wel dat je openbaar deelt, zodat ik het kan zien.)

Wat valt er te winnen: twee overnachtingen voor twee personen (in tweepersoonskamer), incl. ontbijt, in BEST WESTERN PLUS Hotel Bremerhaven,geldig t/m 31 december 2016 op basis van aanvraag en beschikbaarheid.

BW_Master_Brand_blau_Weissraum_RGB

Veel succes!

In samenwerking met Visit Germany en plaatselijke partners. Elke mening is uiteraard de mijne.

De ideale reistas/reiskoffer…

Met de zomervakantie in aantocht leek het me wel goed om hier nog eens een paar blogposts aan ‘inpakken’ te besteden. Als je zo vaak je koffers mag pakken als ik, dan begin je daar na verloop van tijd wel een beetje specialist in te worden. Het was even zoeken maar nu heb ik, dankzij mijn Chesterfield reistas, voor elke soort vakantie de ideale reistas of de ideale reiskoffer gevonden. Of de perfecte combinatie want soms volstaat één reistas of -koffer niet.

Als je comfortabel en in stijl kan reizen dan is het nog zoveel plezanter. Bovendien wou ik geen 20 verschillende stuks. Dat minimalisme, weetjewel :-) Ik koos dus voor zo weinig mogelijk stukken die complementair zijn zowel naar gebruiksgemak als naar looks. In deze blogpost toon ik je met plezier mijn favoriete bagagestukken en waarom dat voor mij de perfecte combo is.

De ideale reistas/koffer voor elke gelegenheid. Morgen op de blog! #samsonite #chesterfield #nevernottraveling #travelblogger #citytrip

Chesterfield reistas M Miles

Van Duifhuizen koffers en tassen mocht ik een reistas uitzoeken om te reviewen. Een lederen reistas stond hier al langer op mijn verlanglijstje. Het zou mijn bagageset echt vervolledigen. Ik had eerder al naar de Chesterfield reistas M Miles staan kijken dus mijn keuze was snel gemaakt!

Voor een logeerpartijtje bij vrienden heb je toch best wat spulletjes nodig maar om daar nu met je handbagagekoffertje toe te komen… En zo kan ik me nog wel een paar situaties voor de geest halen waar een koffer erover is en ik liever voor een stijlvolle reistas kies. Mijn Chesterfield reistas is dus de perfecte aanvulling op de andere bagagestukken die ik al had.

De verzending ging heel vlot. Na een dag had ik de lederen reistas al in huis! Hoewel het de ‘medium’-tas is, is die toch erg ruim. De rits gaat ook helemaal tot onderaan waardoor je de tas heel wijd open kan doen en dus makkelijk de inhoud terugvindt. Er zit ook een handige draagriem bij. Die rits loopt trouwens een beetje stroef maar ik vermoed dat dit het nieuwe is dat er nog wat af moet :-)

De lederen reistas is trouwens niet alleen handig voor één-nacht-logeerpartijtjes maar kan ook mee als handbagage.

Samsonite laptoptas

Omdat ik regelmatig op businesstrip ga, is een handige laptoptas ook onmisbaar. Ook op bepaalde blogtrips en als ik vergaderingen buitenshuis heb, gebruik ik deze laptoptas. Er zijn heel wat aparte vakjes om spulletjes georganiseerd kwijt te kunnen. Mijn laptop is net iets te groot om makkelijk in en uit de tas te halen. Iets waar ik bij de volgende aankoop beter op moet letten :-) Wat supergemakkelijk is, zijn de twee ritsen aan de achterkant van de laptoptas. Als je de onderste dicht laat, heb je een extra vakje. Als je beide ritsen opent, kan je de laptoptas makkelijk over de stang van je koffer schuiven. Een zorg minder als je je gehaast door de luchthaventerminal begeeft.

Samsonite reiskofferset

De handbagagekoffer is perfect voor een citytrip van enkele dagen. Ga ik wat langer, wil ik wat meer kledij kunnen meenemen of ruimte in de koffer laten om op vakantie te gaan shoppen dan kies ik voor de grotere valies.

Ik bejubelde mijn Samsonitekoffers al op Facebook toen ik ze pas gekocht had. Een pak geld maar het zo hard waard! Ze zien er niet alleen erg stijlvol uit, ze zijn ook superhandig! Ik kocht dus een handbagagekoffer en een groter model. Niet de hele grote koffers. Geen idee wanneer ik die zou gebruiken! Denk dat ik nu al bijna mijn hele garderobe in de koffer van 69 cm krijg!

Zo ‘smooth’ trouwens dat die wielen rollen! Heel wat anders dat het goedkope handbagagekoffertje dat ik voorheen meesleurde. TSA-slot inbegrepen, handige zwenkwielen, afsluitbare compartimenten,… Enfin, droomkoffers! Er volgt snel nog een blogpost met een tutorial over hoe ik mijn koffers inpak. Beloofd!

Duiktas

Voor de duikvakanties heb ik ook een handige duiktas liggen. Met wieltjes maar je kan er ook een rugzak van maken. Er zit een afritsbaar tasje op en je kan de duiktas ook compact opbergen wat zeker op liveaboards handig is.

De combinaties

Elke mogelijke combinatie kan! De handbagagekoffer of de grote reiskoffer en de lederen reistas, de handbagagekoffer en de grote reiskoffer, de duiktas en de handbagagekoffer, de handbagagekoffer en de laptoptas, enkel de grote reiskoffer en mijn handtas,… Of allemaal tesamen :-)

Ik ben benieuwd. Hoe doen jullie het? Hoeveel koffers heb jij? Of ben ik de enige die zo over haar kofferset heeft nagedacht is en in de wolken is met haar combinatie? ;)

Blogpost in samenwerking met Duifhuizen. Hoewel ik de Chesterfield tas van hen kreeg, geef ik hier – net zoals over de andere tassen/koffers die in deze blogpost vermeld worden –  mijn eigen mening weer.

Zo was Eurovisiesongfestival 2016 in Stockholm

De verwachtingen waren hoog gespannen. Ik had Melodifestivalen (de Zweedse Eurovisie-preselectie) dit jaar van dichtbij gevolgd en was onder de indruk van hun shows. Op Snapchat zag ik stukjes van de repetities die me ongeduldig naar de Grand Final in Globen deden uitkijken. En het festival werd dan ook nog eens in mijn favoriete stad georganiseerd. Maanden geleden had ik tickets voor de grote finale op de kop kunnen tikken. Dit jaar zou ik het Eurovisiesongfestival 2016 in Stockholm live bijwonen!

Terug in Stockholm <3

Ik weet niet waar ik harder naar uitgekeken had: het Songfestival live bij te wonen of terug in Stockholm te zijn :-) Stockholm veroverde vorig jaar in no time mijn hart. Ik was dan ook heel blij toen ik bij Fridhemsplan uit de Flygbussarna-bus stapte en terug in mijn geliefde Stockholm was. Het voelde heel vertrouwd. Tegelijk was het ook helemaal anders. Deze keer sprak ik de taal en had ik een veel meer ‘local’ beleving. Meer tips over Stockholm volgen zeker nog. In afwachting kan je alvast de tips van vorig jaar nog eens herlezen!

Het Eurovisiesongfestival bijwonen

Hoe is dat, het Eurovisiesongfestival bijwonen? Geweldig! Echt, een ongeëvenaarde ambiance! Het publiek had duidelijk geen opwarming nodig. Bij het binnenkomen stond muziek van vroegere winnaars op. Ik kan getuigen dat Sandra Kim nog steeds erg populair is bij de Eurovision-fans want het publiek ging uit zijn bol toen J’aime la vie uit de luidsprekers knalde. Als opwarming kregen we de Olson Brothers. Zij wonnen in 2000, toen het festival ook te gast was in Stockholm. Het publiek ging ook helemaal uit zijn dak toen de presentatoren verschenen. Hoe goed hebben zij dat gedaan zeg! En toen kwam Frans, de Zweedse inzending. Globen ontplofte toen echt! Ik durfde dit toen zo niet tweeten. Niks jinxen met al die terreurdreiging… Maar het publiek werd echt gek :-) Het was een unieke superervaring om daar live aanwezig te zijn.

Misschien droom je er zelf ook van om het Songfestival eens bij te wonen? Of ben je gewoon nieuwsgierig hoe het er allemaal achter de schermen aan toe gaat? Daarom deel ik hier graag enkele weetjes/tips.

Eurovisiesongfestival 2016 - Stockholm

Hoe geraak je aan tickets?

Maanden op voorhand gaan de tickets al in verkoop. Het aantal tickets is beperkt en de vraag is groter dan het aanbod. Er op tijd bij zijn (en een dosis geluk hebben) is dus de boodschap. Het moment dat de eerste tickets beschikbaar waren zat ik een uur voor de verkoop al klaar met mijn laptop. De collega’s waren mijn back-up en gingen mee in de virtuele wachtrij staan. Zorg dat je op voorhand geregistreerd bent en je al je gegevens bij de hand/ingevuld hebt. Hou zeker ook je bankkaart(en) en je bakje van de bank bij de hand. Prijzen variëren tussen de 20 en +200 euro.

Er zijn niet alleen tickets voor de Grand Final maar ook voor de halve finales. Telkens zijn er ook tickets voor de generale repetities (zowel de dag ervoor als de dag zelf in de namiddag). Deze tickets zijn een stuk goedkoper. Ik ging op zaterdag ‘s namiddags naar de Family generale repetitie en ‘s avonds naar de Grand Final. Beide waren zeker de moeite waard! ‘s Avonds is het natuurlijk voor echt en krijg je bovenop de ambiance ook nog eens de spannende puntentelling.

Geen tickets? Leden van OGAE (dat zijn de officiële Eurovision-fanclubs) geraken soms ook aan tickets via de fanclub.

Waar kan je best overnachten?

Goh, geen makkelijke! Ik keek al voor een hotel nog voor ik tickets had maar alles stond op volzet! De hotels houden vaak kamers vrij voor de delegaties van andere landen die er misschien zullen overnachten. De prijzen swingen dan ook de pan uit! Stockholm is sowieso al niet goedkoop maar prijzen van 400 tot 800 euro voor een nacht waren geen uitzondering. Ik boekte in eerste instantie dan ook in een hostel. Een kamer delen met 3 dames die ik niet ken: niks voor mij maar het enige betaalbare. Tot ik de kamer en de badkamer zag… Plots speelde geld geen rol meer en zocht ik om 22u ‘s avonds nog een andere oplossing.

Hotel Quality Globen - Stockholm

Het goedkoopste hotel (reken toch nog op enkele honderden euro’s) bleek ook nog eens het beste hotel te zijn, vlakbij Globen! Ge ziet de opluchting op mijn gezicht, vind ik. Zo blij dat ik die hostel kon inruilen voor wat meer luxe en comfort. Bij aankomst bleek dit bovendien het hotel te zijn waar een aantal artiesten en hun delegaties overnachten. Hoe er toch vrije kamers waren? Een aantal landen die er logeerde lag al uit de wedstrijd en was terug huiswaarts gekeerd. Zo kwam het dus dat ik met de helft van het presentatorsduo in de lift stond, aan het ontbijt zat met Amir uit Frankrijk en op de afterparty stond te dansen met de Bulgaarse Poli.

Valt er buiten de live-uitzendingen nog iets te beleven?

Eurovision countdown

Stockholm had het groots aangepakt: overal werd het Festival verwelkomd met vlaggen, fanruimtes en leuke knipogen naar het festival. Zo was er Eurovillage op Skeppsbron, een heel Eurovisie-dorp op Kungsträdgarden en aangepaste étalages bij Nordiska Kompagniet.

Eurovision Village

Rondom Globen was ook enorm veel sfeer. Fans van over de hele wereld zakten, uitgedost in hun nationale kleuren en met hun vlaggetjes af naar de Globe Arena. Ik spotte er ook wat Belgen en verbroederde met wat Nederlanders en Zweden. Ga je naar het Songfestival? Trek dan je gekste kostuum met de meeste glitters aan en vergeet je tricolore vlag niet! De veiligheidscontroles waren streng maar verliepen vlot: best geen grote tas meenemen, voor de vlaggetjes waren enkel kleine plastieken stokjes toegelaten. Eten en drinken meenemen mocht ook niet maar was binnen te verkrijgen (aan voor Stockholm zeer schappelijke prijzen).

Eurovisiesongfestival 2016

Globen

#eurovision #esc2016 Love from Globen in Stockholm x

Het werd een spetterende show waar ik elke seconde van genoten heb. Persoonlijk vond ik de acts van de presentatoren absoluut top! Ja, zelfs meer memorabel dan het optreden van Justin Timberlake. Zal moeilijk te evenaren zijn in de toekomst! Maar wie weet wat Edward af Sillen (de regisseur) dan weer uit zijn hoed tovert…

Mans & Petra

Ik vind het altijd indrukwekkend om te zien hoe het er achter de schermen aan toe gaat. Prachtig camerawerk! Hoedje af voor de crew! Wat je niet zag op tv was dat de Australische zangeres wat hulp nodig had om van haar blok te komen, dat er midden in het optreden van een ander land een scherm van het podium gehaald werd, terwijl de artiest even een rondje maakte met de camera en dat enkele acts achtergrondzangeressen achter de schermen of aan de zijkant van het podium hadden staan.

En hoe spannend was de puntentelling! Ik had graag Australië zien winnen. Of Zweden, omdat zij het festival dan volgend jaar opnieuw zouden mogen organiseren. Over de uiteindelijke winnaar kan ik alleen maar zeggen dat het liedje niet in mijn top 10 stond. Laura mag trouwens ook fier zijn op haar prestatie! Ik zat net achter de Green Room en ging na de show, samen met enkele andere Belgen, nog even tot bij Laura om haar te feliciteren. Sympathieke madam!

Troffee

Ja, ik had op voorhand gezegd dat dit een once in a lifetime was maar het was zo plezant dat ik, volgende keer dat het in Zweden is, toch ga overwegen om nog eens te gaan :-)

P.S. De dag erna was vreemd. Ik viel een beetje in een zwart gat. Ik had na de afterparty natuurlijk weinig geslapen. Ik las later op Facebook bij een vaste Eurovision-ganger dat ik waarschijnlijk last had van een kleine PED: een post-Eurovision-dip! Gelukkig hielp Stockholm me snel over mijn PED ;-)

Waarom ik me thuis voel in Zweden

Sorry, ik hou zelf niet zo van die clickbait-titels en nu doe ik het zelf. Maar ik kon geen andere titel bedenken dan ‘Waarom ik me thuis voel in Zweden’. Ik schreef deze blogpost een paar weken geleden. Wie me volgt op sociale media weet dat ik nu in mijn geliefde Stockholm ben en dat ik daar keihard naar uitgekeken heb. Of de liefde ook deze keer zo groot is, zal ik je volgende week weten te vertellen :-)

Stockholm - Waarom ik me thuis voel in Zweden

Zweden stond jarenlang bovenaan mijn verlanglijstje. Toch zou het pas vorig jaar zijn dat ik voor het eerst in Stockholm kwam. Het was geen liefde op het eerste gezicht. Rond het station waren werken bezig en ik kreeg die eerste uren geen vat op de stad. Ik had ook helemaal geen tijd gehad om mijn citytrip voor te bereiden. Ik wist enkel dat ik naar het ABBA-museum en het Vasamuseum wou gaan. Ik was vol (werk)stress vertrokken en dat wreekte zich de eerste uren in Stockholm.

Gelukkig maakte ik al snel een klik en plots, toen ik langs het water slenterde, overviel me een overweldigend gevoel van rust. Ik kan me dat gevoel nog steeds voor de geest halen, zo sterk was het. Het voelde als thuiskomen. Achteraf gezien zou deze citytrip op veel vlakken een nieuw begin inluiden.
Veel wist ik niet over Zweden. Ik kende ABBA en Roxette. En als verbouwer-met-een-krap-budget had ik de praktische meubeltjes van Ikea leren appreciëren. Het afgelopen jaar verdiepte ik me niet alleen in de Zweedse taal maar ook in de Zweedse cultuur. Herken je dat, die ene jeansbroek die je in de winkel past en die meteen goed zit? Awel, zo voelt het voor mij met Sverige. It fits me.

Waarom ik me thuis voel in Zweden?

De taal

Ik hou van de klanken. Lange tijd stond ‘Zweeds leren’ op mijn bucket list. Ge weet dat ik daar ondertussen actie ondernomen heb. Hoewel ik al veel versta en al zowat alles kan zeggen wat ik wil, wil ik het graag nog beter en vlotter kunnen. Practice makes perfect, zeggen ze. Dus wil ik veel naar Zweden reizen want waar kan je een taal beter leren dan ter plekke? ;-)

Het buitenleven

Ja, die donkere wintersEerst dit: in het zuiden van Zweden is het niet veel sneller donker dan hier. Zweden is erg uitgestrekt. Je vindt in deze blogpost dus best wat veralgemeningen, clichés en andere gemiddelden waar de uitzonderingen de regel bevestigen. Mijn excuses daarvoor. Terug naar die donkere winters. Als tegengif gaan ze als het licht is zoveel mogelijk naar buiten om te bewegen. In de wintermaanden maken ze gebruik van dat beetje daglicht om buitenactiviteiten te doen, na zonsondergang maken ze het knus en gezellig binnen met kaarsjes.

De terugkeer van de lente wordt er uitgebreid gevierd: met lange wandelingen, terrasjes en zelfs een heuse feestdag: Walpurgisnacht. Dit feest gaat door op 30 april. Ze steken grote vuren aan en zingen liedjes om de lente te vieren.

Na 7 jaar pendelen en dus vaak in den donker vertrekken en pas terug thuis komen als het alweer donker is, voelt het nu alsof het lente is! Ik profiteer echt van elke gelegenheid om naar buiten te trekken. Genieten als het mooi weer is en wat meer werken als het regent, dat is voortaan het plan :-) En kaarsjes aansteken om de charme van de winter volledig uit te spelen.

In Zweden draag je trouwens nooit schoenen binnen. In de winter vind ik dat ergens normaal: anders is het binnen meteen een boeltje met alle smeltende sneeuw. Maar ze doen het dus het hele jaar door. Iets om bij stil te staan als je bij Zweden thuis uitgenodigd wordt voor een feestje. Die high heels blijven aan de deur staan! En je kan dus ook maar beter sokken zonder gaten aantrekken ;-)
Sinds ik een poetsdame heb en dus liefst zelf zo weinig mogelijk stofzuig en dweil, laat ik mijn schoenen ook in de gang staan. Vroeger vond ik dat nochtans raar, dat je bij veel mensen binnen geen schoenen mag dragen. Ondertussen heb ik er de voordelen wel van gezien :-)

Scandinavisch design

Geen dure design meubels in mijn huisje. Hoewel ik dat misschien wel zou willen. Portemonnee laat het niet toe. Of moet ik zeggen: heeft andere prioriteiten? Maar ik zie het wel graag, dat strakke, ietwat koele, minimalistische dat zo typisch is voor het Zweedse (Deense en Finse) design.

Idem voor de kledij: ik ben nooit fan geweest van drukke motieven. Zwart is eigenlijk al jaren mijn kleur. Gelukkig ben ik een wintertype en mag ik zwart dragen :-) Ik doe verder van minimalistische garderobe. Ik kies tegenwoordig ook steeds vaker voor comfortabel en casual maar zoals je in Stockholm zo vaak ziet, een jurkje met nylons en daar dan sportschoenen onder? Sorry, dat gaat me een stap te ver!

Fika!

Nej, ik lust geen koffie maar ben wel volledig gewonnen voor het idee van een fika. Eén of twee keer per dag nemen de Zweden een koffiepauze om bij te praten. Liefst met wat lekkers (zoets) erbij. En je mag ook wat anders nemen dan koffie maar je zal wellicht een vreemde blik krijgen als je geen koffie drinkt. Fika met kladdkaka? Laat maar komen!

Op café, restaurant,… gaan de Zweden elk hun eigen deel betalen. Iets waar ik me helemaal in kan vinden. Dat ongemakkelijke moment op restaurant als de rekening komt, hebben ze in Zweden niet want elk betaalt zijn deel. Geen gedoe met kleingeld want ze hebben er handige apps waarmee je makkelijk geld naar elkaar kan overschrijven. Je kan er zowat overal elektronisch betalen. Ook op date betaalt elk voor zich – gendergelijkheid ten top.
Hier hebben we nogal de gewoonte van rondjes te geven. Allemaal gezellig en al maar als jij de hele avond op watertjes doet en de rest van het gezelschap biertjes bingedrinkt of dure cocktails achterover slaat is het evenwicht snel zoek.

Wist je trouwens dat de Zweden feestdagen naar eten noemen? Je hebt de semla, ze vieren wafeldag, hebben een kreeftenfestival in augustus,…

Nu we het toch over eten hebben… Er zijn ook wel een paar Zweedse dinges die me niks zeggen.  In de Zweedse keuken gebruiken ze vaak haring. Niet slecht maar haring is voor mij na al die jaren nog altijd zeehondenvoer ;-) En lakrits, de drop waar de Zweden zo gek op zijn en zelfs als ijscrème-smaak hebben, krijg ik echt niet binnen!
Note to self: goed de ingrediëntenlijst bekijken als je een zakje snoep koopt ;-)

Werkdagen van 6 uur

Tja, what can I say? Werkdagen van 6 uur, willen we dat niet allemaal? Sinds ik het boek ‘The Four Hour Workweek’ heb gelezen probeer ik efficiënter te werken zodat ik sneller gedaan heb. Da’s als freelancer natuurlijk gemakkelijker dan als werknemer. Maar meer nog dan die 6 uur is het vooral de attitude van je collega’s: ze kijken niet vreemd op als je rond 16u al vertrekt om bijvoorbeeld de kinderen van school te halen. Of als je op vrijdag al wat vroeger stopt om naar je zomerhuisje te gaan. Laat blijven werken, ‘s avonds laat nog mailtjes versturen,… In Zweden zijn dit geen statussymbolen. Het zegt weinig over je productiviteit. Dat ze ginder gemiddeld genomen gelukkiger zijn en minder ziektedagen optekenen zegt veel meer :)

De Scandinaviërs zijn vaak hun tijd vooruit dus laat ons hopen dat die werkdagen van 6 uur ook naar hier komen overwaaien. Idem voor hun mobiele telefonie-abonnementen trouwens! Data-abonnementen van 20 Gb zijn daar heel normaal en dat voor heel gewone prijzen! Scandinavië is niet altijd en voor alles duur :-)

In de rij

Net als de Britten gaan ook de Zweden netjes in de rij staan wachten tot het hun beurt is. Ook al heb ik niet altijd even veel geduld, ik vind dat wel netjes. Net zoals ik altijd rechts op de roltrap ga staan zodat wie meer haast heeft, links kan passeren. En net zoals ik me in de Colruyt kan ergeren aan mensen die de pijltjes niet volgen, erger ik me ook aan roltrapblokkeerders.

Nog zo’n eigenaardigheidje: de meeste Zweden komen altijd op tijd. Het is een vorm van respect voor de ander. Hier zou ik het wel moeilijk mee hebben. Meestal plan ik om op tijd te zijn maar vaak schat ik de tijd verkeerd in waardoor ik ofwel te laat ben, ofwel veel te vroeg ben en dus ondertussen nog maar iets anders ga doen waardoor ik alsnog te laat ben. Een werkpuntje.

Groen

Deze tussentitel slaat niet op de gigantische oppervlakten natuur. Het zou kunnen. Maar zelf heb ik het meer voor de steden, die trouwens ook erg groen zijn. Met ‘Groen’ bedoel ik dat de Zweden beseffen dat het milieu belangrijk is en dat ze dit zo goed mogelijk moeten beschermen. Recycleren is er heel goed ingeburgerd en ook bij bedrijven is duurzaamheid goed ingeburgerd. Ook de Zweedse koning denkt milieubewust. Hij pleitte er enkele maanden geleden nog voor om geen bad meer te installeren in nieuwbouwwoningen. Met een douche verspil je namelijk minder drinkwater dan met een bad.
Hoera ook voor het aanbod vegetarische producten in de supermarkt, de vegetarische gerechten op de menu’s in de restaurants tot zelfs hamburgerketens die maar liefst 5 verschillende soorten vegetarische burgers aanbieden (Ja, Maxburgare!).

Personal space

Ook al vergt mijn job vaak small talk, ik ben daar eigenlijk niet zo’n fan van. Zeker niet in mijn vrijetijd. Het is niet omdat we toevallig ergens samen moeten wachten, dat je me ook per se moet aanspreken. Niet nodig om die ‘awkward silences’ te gaan opvullen.
Ik vind dat gereserveerde imago van de Zweden prima! Alleen moet ik toegeven dat ik nu ik Zweeds aan het leren ben en net vaak wil oefenen, zou willen dat ze misschien iets toegankelijker zouden zijn :-) Eens ze je kennen zijn de Zweden trouwens bijzonder hartelijke mensen!

Wat doe je als je iemand ontmoet in Vlaanderen? Een hand? Een kus? Drie kussen? Ik vind dat altijd een moeilijke, zeker in internationaal gezelschap. Zo is er een Franse kennis in een groepje waar we de gewoonte hebben één kus te geven als we elkaar ontmoeten. Maar hij als Fransman gaat voor 2 terwijl wij in België dan eigenlijk al aan 3 denken (zoals bij felicitaties) en hij dan meteen voor een vierde gaat. Huh, verwarrend much?! Voor mij hoeft al dat gekus niet. Ik gooi meestal luchtkusjes zoals de Amerikaanse jetset :-) In Zweden is het allemaal wat makkelijker: ontmoet je iemand voor de eerste keer geef je een hand. Vrienden (of eigenlijk zowat iedereen die je eerder al eens ontmoet hebt) krijgen een stevige knuffel, geen gekus!

Popmuziek!

Ik herinner me nog de windmachine van Carola op het Eurovisiesongfestival toen ze Invincible zong. In 2004 was Lena Phillipsson met ‘It Hurts’ één van mijn favorieten. En uiteraard herinner ik me ook nog alle Zweedse winnaars van de afgelopen jaren: Charlotte Nilsson (nu Charlotte Perelli), Loreen en Måns Zelmerlöw. En was er in de jaren ’70 ook geen Zweedse groep die won en achteraf wereldwijde successen had? ;-)

Mijn favoriete liedjes uit deze zangwedstrijd bleken vaak uit het Noorden te komen. En de Melodifestivalen-lijst op Spotify staat hier ook vaak op. Beste VRT, ik wil ook zo’n Melodifestivalen in België! Een echte show met acts van de presentatoren en met een showballet. De helft van de Zweden kijkt ernaar! En ik ook :-) Het Eurovisiesongfestival leeft duidelijk in Zweden!

Maar Zweden heeft meer te bieden dan Eurovisie-schlagers. Als prille tiener luisterde ik uren naar Roxette. En wie kent The Cardigans, Neneh Cherry, Eagly Eye Cherry,… nog? Allemaal Zweeds! Ook achter de schermen zit vaak een Zweedse producer of songwriter. Enfin, you get my point: I like scandi-pop!

Gendergelijkheid

De gelijkheid tussen man en vrouw is er één van de vanzelfsprekendheden en uit zich op allerlei vlakken: van het vrijwel afwezig zijn van seksistische grappen tot het heel normaal vinden van vaderschapsverlof. De loonkloof tussen mannen en vrouwen is er heel wat kleiner dan bij ons en vrouwen stoten vaker door tot topposities binnen bedrijven.

Kvinnan med helgens storste leende, det är jag!

Zou jij in Zweden kunnen wonen? Heb jij ook zo’n klik met een ander land of een andere cultuur?

PS Volg me de komende dagen live vanuit Stockholm op Snapchat (heidi-vdb) of via Facebook, Instagram en Twitter!

Eurovisiesongfestival 2016 in Stockholm – puntenblad

Eurovisiesongfestival 2016

Dit jaar heb ik de voorbereidingen voor het Eurovisiesongfestival in Stockholm met wat meer belangstelling gevolgd dan andere jaren. Mijn valies staat ondertussen al klaar, de handleiding voor de huisoppassers die enkele dagen van vakantie aan zee komen genieten is geschreven en mijn deadlines zijn bijna allemaal afgewerkt. Vrijdag vertrek ik naar Stockholm om er o.a. op zaterdag de dress rehearsels en de grand final bij te wonen.

Ja, ik ben al dagen, weken, maanden aan het aftellen! Van zodra het vast lag dat Stockholm dit jaar het Songfestival mocht organiseren, wist ik dat ik wou/zou gaan. Ik weet niet waar ik enthousiaster voor ben: om terug in Stockholm te zijn of om de grote finale van het Eurovisiesongfestival bij te wonen in Globen ;-)

Sandra Kim

Ik was net geen vier toen Sandra Kim dertig jaar geleden de eerste en voorlopig enige overwinning voor ons landje binnenhaalde. Het moet één van mijn eerste herinneringen zijn: als kleuter stond ik op het salontafeltje urenlang J’aime la vie te playbacken. Ik ken het lied nog altijd helemaal vanbuiten. Ik herinner me nog dat ik t-shirt had van Sandra Kim. En een plakboek. Mijn tante was grote fan en ik kreeg haar dubbels :-)

Traditie

Het Songfestival is hier een echte familieavond, met de traditionele chips en cola – hoewel er de laatste jaren ook gesofisticeerdere hapjes en drankjes aan te pas komen ;-) – en met zelf punten geven. Het was een paar jaar wat minder maar de laatste jaren is het hier echt weer vaste jaarlijkse afspraak. En vanavond zijn de verwachtingen alvast hoog gespannen!

Wil je er een echt Zweeds avondje van maken? Neem dan hier een kijkje voor inspiratie voor Zweedse receptjes!

Eurovisiesongfestival 2016

Durf ik een kleine pronostiek geven? 12 punten voor de presentatoren! Petra Mede mocht het festival eerder al in Malmö presenteren en in combinatie met de winnaar van vorig jaar Måns Zelmerlöw (die in Zweden trouwens o.a. jaren Allsång på Skansen, een muziekprogramma, presenteerde en dus ook heel wat ervaring heeft) kan het niet misgaan. Reken daar nog eens het script van oa Edward af Sillen bij en het wordt gegarandeerd een plezante avond. Ik kijk vooral uit naar de nieuwe versie van Heroes die het songfestival vanavond mag openen.

En de liedjes dan. Ik volgde op SVT de voorbeschouwingen en zag dus al clips van alle liedjes passeren. Zijn me bijgebleven: Frankrijk, Malta en Australië. Rusland is een schaamteloze kopie van het nummer van vorig jaar maar scoort goed in de pronostieken. We mogen ons verder aan een naakte zanger, een manga-outfit en heel wat lasershows verwachten.

Haalt België de finale? Geen idee. Ik hoop van wel maar heb mijn tricolore vlag nog niet ingepakt. Hopelijk mag ik er nog een plaatsje voor vrij maken in mijn valies! En anders supporter ik gewoon voor Zweden :-)

Het zou trouwens leuk zijn als Zweden weer wint (wat een ambiance zou dat geven in Globen!) maar ik denk dat ze meer kans op een opeenvolgende overwinning hadden gehad met hun nummer 2 in Melodifestivalen (de Zweedse versie van onze Eurosong): Human van Oscar Zia. Had mijn petekind mogen stemmen, had hij Bada Nakna naar het Songfestival gestuurd ;-)

Belgium 12 points, la Belgique 12 points!

Wij geven dus traditiegetrouw ook altijd punten. Vaak slaan we de bal gigantisch mis, soms zitten we er boenk op. Vroeger zat er altijd zo’n puntenrooster in de krant. Geen idee of dat nu nog is, ik heb alvast eentje gemaakt voor vanavond en voor donderdag. Er zit ook een leeg formulier bij voor zaterdag. Enkel Frans kent zijn startnummer. Ge moet de rest zaterdag dan maar zelf invullen.

Ik geef meestal aan elk lied punten op 10 en kijk dan daarna om de eerste 10 respectievelijk 12, 10, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2 en 1 punt te geven. De formulieren zijn dan ook zo opgemaakt. Veel plezier ermee!

Geef mee punten! Download hier het puntenblad voor de halve finales op 10 & 12 mei en voor de finale op 14 mei!

Kijk jij naar het Eurovisiesongfestival 2016? Wat is jouw pronostiek?