Sörmland – de country side van Stockholm

Op amper een uurtje rijden sta je van Stockholm in Sörmland. Sörmland ligt ten zuiden van de Zweedse hoofdstad (eigenlijk is de zuiderlijke helft van Stockholm zelf ook al Sörmland) en wordt ook wel eens het land van de kastelen en de landhuizen genoemd. Samen met enkele andere internationale bloggers mocht ik dankzij Visit Sörmland op ontdekking in deze regio. Oja, als je ooit al over Södermanland gehoord hebt, it’s the same!

Strängnäs

We namen de trein van Centralen in Stockholm tot in Strängnäs. Daar wachtten Pernilla en Elisabeth ons op. Deze twee dames zouden ons de komende dagen de hoogtepunten van Sörmland tonen. Strängnäs, het eerste stadje dat we bezochten, charmeerde al meteen.

Strängnäs Domkyrka dateert van 1291. De Zweden betalen (bijna) altijd en overal met de kaart of met de smartphone app Swish. Zelfs in de kerk! Wil je een kaarsje branden of je stoelgeld betalen? Naast de collectebus vind je ook de Swish-code om geld over te maken via de app. Ik zie het hier nog niet zo snel gebeuren :)

Café Grassagården

Grassagarden (1)

Een adresje om te onthouden! Ik at tijdens mijn weken in Zweden veel kanellbullar en kardemummabullar maar de beste at ik hier, in Café Grassagården in Strängnäs! Eigenares Magdalena bakt de verschillende fika-verwennerijtjes met veel liefde. Naast fika kan je hier ook terecht voor een lichte lunch.

Grassagarden (2)

De huisjes rondom zijn ook echte historische schatten. Toen in 1871 in het stadje een grote brand uitbrak, besloten ze bij de heropbouw een soort van promenade te maken tot aan de kerk maar Grassagården mocht blijven staan omdat er erg veel mensen woonden. Gelukkig maar want de huisjes bieden een unieke blik op hoe het was om bijna 2 eeuwen geleden in Strängnäs te leven.

Hotel Roggebageriet

Dit familiehotel is ondertussen aan de vierde generatie toe. Naast het hotel is er ook de bakkerij en het restaurant. Ze gaan er prat op steeds met producten uit eigen regio te werken. Een gezond slaatje hoeft niet saai te zijn. Dat was het uitgangspunt van manager Richard Larsson toen hij de menukaart van Roggebageriet een update gaf. Mission accomplished want we smulden allen van de heerlijke frisse en vernieuwende salades die ze ons voorschotelden. Roggebageriet ontving trouwens ook de prijs voor het beste ontbijt. En van mij (en ik durf in naam van de rest van het gezelschap te spreken) krijgen ze ook nog de prijs van knapste manager ;-)

Roggebagariet

Mariefred

Mariefred by night

Wat een lieflijk stadje! We hadden natuurlijk prachtig weer maar Mariefred is absoluut mijn favoriete plek in Sörmland! Ik kon me zo al zien aanmeren met mijn bootje en enkele dagen genieten van een beetje naar de overkant van het meer te staren.

Gripsholms Slott

Gripsholm Slott

Gripsholm is één van de elf koninklijke kastelen van Zweden. Behalve het Haga kasteel waar kroonprinses Victoria woont zijn deze koninklijke kastelen trouwens allemaal te bezoeken, ook Drottningholm waar het Zweedse koningspaar zelf woont.

Gripsholm wordt ook wel eens het kasteel van Gustav Vasa genoemd, hij was namelijk verantwoordelijk voor de bouw van dit kasteel. De gids toonde ons één van de kamers van het kasteel die sinds de vijftiende eeuw niet meer veranderd was. De fresco’s zouden van 1573 zijn.

Gripsholmen

Mocht je je ooit afgevraagd hebben waar het befaamde rood/wit geruit stofje vandaan komt… Gripsholm was een zomerresidentie. Tijdens de wintermaanden dekten de bedienden alle meubels netjes af met, juist ja, een rood/wit geruitte stof. Het kasteel is verder ook geroemd om zijn uitgebreide collectie portretten van bekende Zweden: veel koninklijke portretten, uiteraard, maar ook één van de ABBA-leden, Astrid Lindgren en anderen kregen een plaatsje in deze unieke collectie.

Gripsholms Värdshus

Gripsholm Värdshus

Overnachten deden we in de oudste ‘Inn’ van Zweden. Gripsholms Värdshus is al open sinds 1609! Uiteraard bouwden en renoveerden ze sindsdien grote delen van het hotel. Toch hebben de kamers nog een erg authentieke look & feel.

Gripsholm Värdshus &

De wifi was niet om over naar huis te schrijven maar er was wel een spa-ruimte en het diner was erg lekker. De chef kookt met lokale producten en tracht daar een internationale twist aan te geven. En dan het dessert! Njammie :-)

Gripsholms Värdshus

Ook het ontbijt wil ik graag even vermelden want je kon er je eigen wafels bakken! En het prachtig uitzicht op het kasteel! Alleen daarvoor al een aanrader!

Gripsholmsgrillen

Korvmoj of hotdogkraampjes zijn alomtegenwoordig in Zweden. Helaas, een vegetarische optie is er zo goed als nooit. Gripsholmsgrillen is daar een fijne uitzondering op! Gripsholmsgrillen is niet zomaar het zoveelste hotdogkraam maar ze geven het gegeven ‘hotdogs eten’ een ware upgrade. Je zou het bijna een gastronomische ervaring noemen!

korvmoj

Ze proberen zoveel mogelijk zelf te maken. Ze probeerden zelfs eigen ketchup te serveren maar merkten dat de gasten toch naar de ‘ketchup-in-flesjes’ terug grepen. Maar buiten de ketchup is dus zowat alles in huis gemaakt. Het water komt me nog in de mond als ik denk aan de zoete aardappel-frietjes en de saus met zongedroogde tomaten!

Leuk om weten: in de zomermaanden breiden ze hun aanbod uit met Belgische wafels!

Nyköping

Nyköping is de hoofdstad van de regio Sörmland. Zeker wie met Ryanair naar Stockholm vliegt, moet een bezoekje aan Nyköping en de omgeving overwegen! Ryanair vliegt namelijk op Skavsta en dat ligt op amper enkele minuten rijden van Nyköping!

Nyköping (1)

Nyköping biedt een leuke mix tussen oud en nieuw. Een sleutel is het symbool van de stad. Koning Birger zou in de 14e Eeuw namelijk zijn twee broers opgesloten hebben en daarna de sleutel in de rivier gegooid hebben. In de 19e Eeuw zou een jongen deze sleutel gevonden hebben. De sleutel komt nu terug in het stadsmeubilair, stadslogo en verschillende kunstwerken in de stad.

Nyköping (2)

Leuk weetje: ook Nyköping heeft een archipel. Eén van de eilandjes daar, Trosa, is een echte pleisterplek voor al wie koninklijk bloed heeft of tot de Zweedse jetset behoort. Eén van de ABBA’s heeft er ook een zomerstekje. Dat je Trosa vertaalt als ‘onderbroek’ doet bij de meeste mensen toch een glimlach op het gezicht verschijnen.

Sunlight Hotel

Sunlight Hotel (1)

De vroegere Sunlight-fabriek in Nyköping kreeg een tweede leven als hotel. We bleven er een nachtje slapen, genoten er eventjes van het zwembad (de jacuzzi werkte helaas niet en ik had ook een probleempje met de plastiek sluiting van mijn bikini) en trokken gekke foto’s bij de oldtimers die opgesteld stonden in de hall. Echt, die Zweden lijken dol te zijn op het verzamelen van oldtimers!

Sunlight Hotel (2)

Het Sunlight Hotel ligt wat buiten het centrum maar met de taxi ben je zo in het centrum. Bepaalde periodes van het jaar huurt een Duits productiehuis een deel van het hotel af voor hun crew tijdens de opnames van een gekende serie. Ze waren er ook toen wij er waren maar we hebben in elk geval niemand herkend :)

Nynäs

Nynäs Slott

Het landhuis van Nynäs heeft nog originele plafonds uit de 17e eeuw! Twee keer per jaar kuisen bedienden dit plafond af maar er is verder nog niets aan gerestaureerd. We volgden de gids van de kelders tot op zolder. Daarna aten we een lichte lunch in de orangerie. Proef zeker ook eens hun appel- en/of vlierbloesemlimonade!

Stendörren

Stendörren (2)

Enkele kilometers van Nynäs Slott ligt Stendörren, een nationaal park. Oh, de skärgården of de archipel… Ik begrijp waarom zoveel Zweden een zomerhuisje hebben in de archipel. Ik zou dat ook wel willen. Stendörren is een natuurpark in de archipel waar je je even een echte local voelt. Neem je picknick mee en wandel een stukje van de wandelroute (de bomen die gemarkeerd zijn met een oranje lijn wijzen je de weg) en kies een stukje gladde rots waar je in alle rust kan zitten. De durvers springen natuurlijk ook even in het water :-) Echt een aanrader! Ja, het is eerst best koud maar het went snel. Uit het water geraken was niet zo eenvoudig met de gladde, natte rotsen. Gelukkig schoot een attente Zweed me ter hulp :-)

Stendörren (1)

Nog meer Sörmland

Malmköping

Toen ik het programma van deze perstrip doorgestuurd kreeg, las ik dat we het dorpje zouden bezoeken waar het boek van Jonas Jonasson over een honderdjarige man die de dag van zijn verjaardag uit het raam van het rusthuis kroop en verdween, zich afspeelde. Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann, ik herinnerde me dat mijn Skype-lerares me het boek ook al aangeraden had.

Eens in Zweden aangekomen, stapte ik meteen de eerste de beste boekhandel binnen en vroeg naar het boek. Ik had in februari al eens een poging gedaan om een Zweeds boek te lezen maar toen was het duidelijk nog een beetje te vroeg. Hundraåringen had me al bij de eerste pagina meermaals doen glimlachen. Zelfs al luidop doen lachen.

Ik keek er dus naar uit om Malmköping te bezoeken en het rusthuis en ook de plaatselijke bushalte te zien. Zoals dat wel vaker het geval is met persreizen was het echter een erg kort bezoekje. Ze vertelden me wel dat er ter plekke ook Hundraåringen-wandelingen worden georganiseerd. Een reden om dus nog eens terug te gaan!

Hundraaringen Malmköping

Julita Manor

Julita picknick (2)

Julita maakt deel uit van het Nordiska Museum in Stockholm. De laatste eigenaar van Julita Manor verzamelde ‘huizen’. Echt, ik wist niet dat Zweden zo’n hoarders waren :) Hij had geen erfgenamen en besloot zijn landhuis en de andere stukken uit zijn collectie aan Nordiska Museet te schenken. Er was één voorwaarde. Ze moesten zorgen dat er in de gastenkamers van Julita overnacht kon worden. Julita is dus niet alleen een (openlucht)museum (een beetje vergelijkbaar met Skansen in Stockholm maar dan ruimer) maar je kan ook logeren in één van de gastenkamers. We hadden er ook een uitgebreide fika-picknick.

Julita picknick (1)

Sparreholms Slott & Öster Malma

Dit reisverslag afsluiten doe ik met twee buitenbeetjes. Niet mijn meug maar er zal vast een publiek voor zijn ;)

Sörmland

Sparreholms Slott is een prachtig kasteel waar je ook kan overnachten. Het is een kasteel (of is het eerder de kasteelheer) met een hoek af. Je vindt er namelijk een gigantische privé-collectie oldtimers, een museum met ontelbaar veel oude fietsen en de grootste collectie juxboxes in Europa! Bij het kasteel hoort ook nog een ‘paardencentrum’ waar op hoog niveau getraind wordt voor dressuur en andere specialiteiten.

Sparreholms Slott (1)

Sparreholms Slott (2)

Öster Malma is een domein met kasteel, gelegen aan het Malmasjömeer. In 1994 kocht het Zweedse jachtverbond het domein. Jammer dat het restaurant in de kelders zit en je daardoor niet van een mooie Zweedse zomeravond kan genieten. Ik kon het me nochtans voorstellen hoe mooi de zonsondergang moet zijn aan de overkant van het meer. Wel fijn dat ze ook de vegetariërs in het gezelschap een lekker alternatief konden voorschotelen voor hun wild-schotels.

östra Malma

Het was voor mij vooral een afknapper om te vernemen hoe ze in de zomermaanden enkele dieren in weliswaar grote terreinen opsluiten zodat de bezoekers ze zouden kunnen zien. Beetje een verkeerde boodschap, vind ik persoonlijk. Ik heb dus ook bewust geen foto’s genomen van de elanden. Als ik één had tegengekomen in de vrije natuur ging ik dat zeker wel gedaan hebben. Ik vind dat we kinderen ook kunnen leren dat het zien van wilde dieren geen garantie is. Educatie moet toch ook op een andere manier kunnen? Maar voor wie echt elanden en ander wild wil zien, kan dat dus in Öster Malma. Je kan er ook blijven slapen in de jeugdherberg/hotel.

Om te onthouden van Sörmland: de prachtige kastelen en landhuizen, de overweldigende natuur, de pittoreske dorpjes (<3 Mariefred!), de zalige zonsondergangen en dat allemaal vlakbij Stockholm! Handig voor wie een country break wil combineren met een citytrip :)

Stockholm i mitt hjärta

* Stockholm in mijn hart

Als de bus van de luchthaven Stockholm binnenrijdt en ik krijg Stadshuset in beeld. Als de deuren van de bus openen, of op Fridhemsplan of aan de bussenterminal aan Centralen (het centraal station). Elke keer overvalt het me: H O M E! Of toch een soort tweede thuis want ik zie me nog niet snel uit Oostende vertrekken ;-)

In juli was ik ruim 2 weken in Stockholm. Ik schreef eerder al een cityguide voor Stockholm en zette mijn top 7 op een rijtje. Vandaag een blogpost over de archipel rond Stockholm.

Djurgården

Afhankelijk van de opvatting over de archipel begint deze bij Djurgården of bij de ernaast gelegen Fjäderholmarna. Djurgården is absoluut het groenste deel van Stockholm dus voor het gemak van deze blogpost, kies ik vandaag voor de brede definitie van de archipel met inbegrip van Djurgården.

Djurgården wordt ook wel eens het eiland van de musea genoemd. Mijn favoriete musea (Vasamuseet en ABBA, The Museum) liggen op dit eiland. Je kan er met de boot naartoe, te voet via de brug aan het einde van Strandvägen of met tram 7 die aan Kunsträdgården vertrekt. Een bezoekje aan een aantal van de musea is zeker een must maar wandel ook een stukje verder en geniet van de rust en stilte langs het water.

Prince van Orangiën

Prince van Orangiën (3)

Boothostels zijn heel populair in Stockholm. De Prince van Orangiën is echter niet zomaar een boothotel! Het hotel maakt deel uit van The Hotel Collector’s Guide die unieke hotels in Zweden verzameld. Ik mocht er twee nachten verblijven en had een heerlijke tijd! De kleine kajuiten hebben een gedeelde badkamer maar deze was zo proper en ruim dat ik me daar niet aan gestoord heb. Wie de suites boekt, heeft zijn eigen privé-badkamer mét bad.

Prince van Orangiën (2)

Het ontbijt wordt bij mooi weer op het dek geserveerd. Heerlijk!

Prince van Orangiën (1)

Aan de overkant van het water ligt Oaxen Krog & Slip, het bejubelde restaurant van dezelfde groep als Prince van Orangiën. Wie bij Prince van Orangiën verblijft kan ook gebruik maken van de fietsen. Leuk (en handig) om het eiland te verkennen of bijvoorbeeld naar Gamla Stan te fietsen.

De Prince van Orangiën heeft, zoals de naam al doet vermoeden, Nederlandse roots. Wat later kwam het schip in Belgische handen en deed het dienst als riviercruiseboot op de Maas. En nu vond de Prince van Orangiën dus een nieuwe thuis in Stockholm. Een aanrader!

30.000 eilandjes in de archipel

Stockholm ligt aan de scherenkust. Van de ongeveer 30.000 eilandjes voor de kust van Stockholm bezocht ik er deze keer 2.

Landsort

Samen met 8 andere bloggers van over heel de wereld zette ik koers naar Landsort, het meest zuidelijke eiland van de archipel rond Stockholm. Landsort is een charmant en uiterst fotogeniek eilandje, met de typische zomerhuisjes. Naast de vele zomerhuisjes telt Landsort ook 27 (!) inwoners.

Landsort

Landsort heeft een hele geschiedenis. Al sinds 1535 wonen ‘pilots’ op het eiland. De regio is namelijk niet makkelijk te bevaren. De Zweden die overzees ten oorlog trokken, strandden bij terugkeer met hun schepen in de archipel. De toenmalige koning besliste dat voortaan loodsen, die de regio op hun duimpje kennen, zouden ingeschakeld worden.
In 1680 bouwden ze de eerste vuurtoren op het eiland. Eigenlijk hebben vuurtorens nu geen nut meer door alle moderne apparatuur maar niemand durft ze uit te zetten omwille van de cultuur-historische waarde ;-)

Lotstornet

Ake Svedtilja

Gastheer Åke Svedtilja verwelkomde ons in de haven die dag dienst deed. Landsort heeft een haven aan de oostelijke en westelijke kant van het eiland. De haven van de dag wordt gekozen afhankelijk van de richting van de wind. Åke zou ons twee dagen mee op sleeptouw nemen op ‘zijn’ eiland.

Åke kwam in 2011 voor het eerst op Landsort en was meteen gecharmeerd door het pilot station van het eiland. Het duurde even voor hij het pand kon aankopen en renoveren maar sinds kort kan je dus overnachten in LotstornetEn dat is eigenlijk nog beter dan overnachten in de vuurtoren want vanuit Lotstornet heb je zicht op de vuurtoren!

Lotstornet Landsort

Åke is een gerenommeerde chef en verwent zijn gasten in restaurant Svedtilja met zijn kunsten. ‘s Middags lunchten we in het restaurant. Op het menu een heerlijke bouillabaisse. Åke wist te vertellen dat de kabeljauw met de lijn gevangen was en niet met netten. ‘s Avonds serveerde Åke ons een heerlijk 3-gangenmenu op de bovenste verdieping van Lotstornet. Als toetje kregen we eerst nog een regenboog en daarna een adembenemende zonsondergang.

Landsort - Archipel Stockholm (1)

Je kan het hele jaar door op Landsort terecht. Overnachten in de pilot tower kost ongeveer 100 euro, ontbijt inbegrepen. Daar moet je wel nog zo’n 15 euro bij rekenen voor de ferry naar het eiland. Deze ferry vaart 5 keer per dag in de zomermaanden. Tijdens de winter is dit 3 keer en bij erg koude winters, als er ijs ligt, zorgt een ijsbreker voor een vlotte doorvaart.

Landsort - Archipel Stockholm (2)

Vuurtoren

Als kind van de zee is het niet verwonderlijk dat ik iets met vuurtorens heb. Toch was ik nog nooit in een vuurtoren geweest! Een primeur dus voor de vuurtoren van Landsort. 87 trapjes om de top van de vuurtoren te bereiken en te genieten van een mooi uitzicht over Landsort en de archipel.

Batteri Landsort

Batteri Landsort

Landsort speelde tijdens de Koude Oorlog een belangrijke rol. Omwille van de strategische ligging werd op het eiland een ingenieus en geavanceerd afweergeschut geplaatst. De website is momenteel enkel in het Zweeds maar dit filmpje vertelt je wat meer over Batteri Landsort.

Plons!

Een frisse duik hoort er gewoon bij als je in de archipel bent! Samen met Skye ging ik voor het ontbijt even zwemmen. We hadden net een bewolkt halfuurtje gekozen :-) Maar afgesproken is afgesproken dus doken we het koude water in! ‘t Is te zeggen: Skye sprong meteen het koude water in. Zelf deed ik het stapje voor stapje, gaf mezelf tijd om aan de koude te wennen, vooraleer ik er helemaal in ging. Brr! Ik weet wel, ik heb eerder al een polar plunge gedaan en duik met nieuwjaar ook de Noordzee in maar ik vond het toch maar koud :) Maar na een tijdje went de koude en kan je het zelfs aangenaam noemen! Wat een superstart van de dag!

frisse duik in archipel

Skärgarden dop - duik in de archipel

Fjäderholmarna

Een bezoekje aan Fjäderholmarna is ideaal als je een archipel-beleving wil maar niet te lang wil varen. Deze eilandengroep ligt op amper 20-25 minuutjes varen van Stockholm. Tijdens de zomermaanden vertrekt de boot elk halfuur, in beide richtingen. Je kan kiezen voor een grote ferry die vanaf Nybrogatan vertrekt of een kleinere authentieke boot die bij Gamla Stan vertrekt. De prijzen zijn hetzelfde.

Fjäderholmarna boot

Fjäderholmarna zijn eigenlijk meerdere eilandjes die niet zo ver van Djurgården liggen. De ferry vaart naar het grootste eiland. Er zijn meerdere gezellige eetadresjes en een paar winkeltjes waar handwerk verkocht wordt. Op warme dagen is het best druk op Fjäderholmarna. Je kan best in de late namiddag naar Fjäderholmarna komen, zo vermijd je de grootste drukte. Je kan dan nog even op het eiland rondwandelen of een plekje op de rotsen uitkiezen om van de zon te genieten vooraleer je je benen onder tafel schuift.

Fjäderholmarna Krog

Fjäderholmarnas Krog (2)

Fjäderholmarna Krog wordt, terecht, bejubeld in de Michelin gids! Op een heerlijke zomeravond trok ik, samen met Mirre, naar Fjäderholmarna Krog. We kregen een plaatsje buiten op het terras, met zicht op het water. Tip: best op voorhand reserveren want het is een populair adresje! Ik denk dat ik zelfs een Zweedse acteur herkende op het terras.

Fjäderholmarna Krog serveert Zweedse keuken. Er staan vooral visgerechten op de kaart. Ook stonden enkele vegetarische gerechten op het menu die volgens mijn tafelgezelfschap erg lekker waren. Ik koos zelf voor Toast Skågen als voorgerecht en vis als hoofdgerecht. De gerechten waren buitengewoon top en de bediening was meer dan voortreffelijk! Ik had eigenlijk geen plaatsje meer voor een dessert maar had ‘märang’ zien staan op de dessertkaart en dat kon ik echt niet laten (ik ben echt dol op märang!). Een adresje om te onthouden, wat mij betreft!

Fjäderholmarnas Krog (3)

Fjäderholmarnas Krog (1)

Zonsondergang Fjäderholmarna -archipel

De archipel van Stockholm is absoluut de moeite waard en ergens is het jammer dat ik er nu pas voor het eerst kwam. Er staat ondertussen alweer een volgend tripje Stockholm op mijn programma en ik ga ook deze keer weer een stukje archipel proberen ontdekken.
Was jij al in Stockholm? Bezocht je toen ook de archipel? Welk eiland is jouw favoriet? Tips altijd welkom!

Malmö & Lund – deel 2

Het ligt niet in mijn aard om dezelfde plek meerdere keren te bezoeken. Het wil dus wel wat zeggen dat ik begin juli nogmaals enkele dagen naar Malmö en Lund (Skåne) trok.

Er gaat iets rustgevends uit van dezelfde plek nogmaals te bezoeken. Het voelt meteen vertrouwd. Je verliest geen tijd met de weg uitzoeken, kent de leukste plekjes al en je voelt je niet verplicht om alle bezienswaardigheden af te lopen.

Mijn tweede bezoekje aan zowel Malmö als Lund zag er in vele opzichten volledig anders uit. Ik was er in februari en werd toen getrakteerd op sneeuw en sneeuwlandschappen. Deze keer (op 2 halve dagen na) baadde Skåne volop in de zon en een zomerse sfeer. Naast een uitstapje naar Lund, zette ik deze keer ook een dagje Ystad op het programma.

Clarion Hotel & Congress Malmö Live

Clarion Hotel Congress Malmö Live

Wat. Een. Hotel! Zelden heb ik zo genoten van gewoon op mijn hotelbed te liggen en door het raam naar buiten te kijken. Ik had een mooie kamer op de 21ste verdieping en had aan 2 kanten een prachtig zicht over Malmö. Ik liet alle gordijnen volledig open, ook ‘s nachts om zoveel mogelijk van het adembenemende uitzicht te kunnen genieten. Clarion Hotel & Congress Malmö Live is niet zomaar een hotel. Meer over dit hotel lees je in een aparte blogpost.

Hotelkamer Clarion Hotel Malmo Live

Blijf je niet in dit hotel overnachten dan kan je de Skybar op de 25ste verdieping een bezoekje brengen om van het uitzicht te genieten.

Room with a view _ Malmö Live

Malmö

In februari had ik al veel in Malmö gezien en bezocht. Deze keer hield ik het rustig en zocht ik vooral Västra Hamnen op. Deze wijk is absoluut één van mijn favoriete plekken in Malmö. Echt top hoe ze hier de nieuwe wijk uitgebouwd hebben met veel groen en een erg mooie promenade met heerlijke plekjes om op je gemak een boekje te lezen.

Hundraaringen

Ja, je ziet dat goed. Vorig jaar sprak ik amper een zinnetje Zweeds, nu lees ik mijn eerste Zweedse boek. Het gaat wat trager dan een Nederlandstalig boek maar het is echt een goed boek!

Eén van de mooiste herinneringen uit Malmö: met boek en afhaalpizza aan het water gaan zitten terwijl de zon stilaan onderging!

pizza malmo

Omdat het met Ryanair best goedkoop vliegen is op Kopenhagen en je een halfuurtje later al in Malmö staat, denk ik niet dat het de laatste keer was dat ik in Malmö kwam :-)
Je zou er, als je zot wil doen, zelfs een daguitstap van kunnen maken. Rond 8u30 ben je al in Malmö en je zou de late terugvlucht kunnen nemen. Niet direct plannen in die richting maar als ik nood heb aan een echte fika en een dosis Zweedse lucht, kan ik dus even rap op en af :)

Ystad

Vanuit Malmö is het een klein uurtje met de trein naar Ystad. Hoewel ik zelf nog geen enkele aflevering van Wallander gezien heb (ik begon ooit te kijken op Netflix maar stopte toen ik teleurgesteld vaststelde dat het de Engelstalige reeks was en niet de originele Zweedse – tja, je wil Zweeds leren of je wil het niet hé), sprak het stadje me wel aan.

Wat research leerde me dat er in Ystad best wel wat leuke dingen te zien waren en dat het makkelijk te combineren was met een bezoekje aan Ales Stenar.

Ales Stenar

Ales Stenar Skane

Ales Stenar is een soort Stonehenge. Nu heb ik Stonehenge nooit gezien maar ik hoorde wel dat je daar niet te veel van mag verwachten. Gelukkig verwachtte ik dus niet te veel van Ales Stenar ook.
Begrijp me niet verkeerd, het is best indrukwekkend als je bedenkt dat die stenen in the middle of nowhere terecht gekomen zijn en ze dan ook nog eens perfect op de zon georiënteerd staan.
Ales Stenar is ook een perfecte plek voor een picknick, met zicht op de prachtige stranden van Skåne. Picknick koop je best in Ystad zelf want rond Ales Stenar is er niks. Ohja, vergeet ook je picknickkleed niet!

Ales Stenar strand

Tip: als je Ales Stenar wil bezoeken met het openbaar vervoer, check je best goed de uren van de bus. Deze zijn eerder onregelmatig en de laatste bus terug is al vrij vroeg (toch in een weekend in juli). De app Skånetrafiken is hiervoor onmisbaar (je kan via deze app de dienstregeling raadplegen en ticketjes aankopen).

In Ystad bezocht ik verder ook Cineteket (waar je tentoonstelling over films en series die in Skåne opgenomen zijn zoals Wallander en The Bridge kan bezoeken) en passeerde ik langs het huis van Wallander en de Ystad Studios waar ook een deel van The Bridge opgenomen werd.

Ystad Studios

Lund

universiteitsbibliotheek Lund

Op zondag trok ik nogmaals naar Lund. Ook deze keer charmeerde het stadje me meteen. Wat een contrast met het winterse Lund van februari. Het winterse sneeuwtapijt had plaatsgemaakt voor groen. Lund is een erg groene stad! Het zomerse Lund was ook een stuk rustiger dan het Lund dat ik in de winter zag. Dat de universiteit met zomervakantie was en de vele studenten terug naar het ouderlijk huis trokken, verklaart dit natuurlijk voor een groot deel. Verder trekken ook vele inwoners van Lund naar hun zomerhuisjes.

Fika

St Jakobsstenungsbageri Lund

Ik had in Lund afgesproken met Karina voor fika. De kanellbullar van St. Jacobsstenungsbageri zijn echt om duimen en vingers bij af te likken! We overliepen wat ik de vorige keer van Lund gezien had en Karina besloot me nog enkele nieuwe plekjes te tonen. We slenterden door de Klostergatan. Hier vind je de iets meer upscale winkels van Lund.

We passeerden ook bij Skissernas museet. Dit museum is momenteel in renovatie (heropening voorjaar 2017). Enkele werken zijn daardoor tijdelijk buiten opgesteld. Een leuke extra voor de toevallige passant :-)

Skissernas museet Lund

Universiteitsstad

Kalmar Nation

Ik had ze al een paar keer opgemerkt in Lund: Kalmar Nation, Lund Nation,… Dankzij Karina weet ik nu ook dat dit de plaatselijke studentenverenigingen zijn. Deze zijn, in tegenstelling tot bij ons niet echt ingedeeld in faculiteiten maar in steden/regio’s waar de studenten vandaan komen. Je bent als student uit Malmö trouwens bijvoorbeeld ook niet verplicht om naar de Malmö Nation te gaan. De meeste doen dit wel maar ze kunnen evengoed bij een andere ‘Nation’ aansluiten.

Kulturen in de zomer

Kulturen had ik de vorige keer ook al bezocht maar toen was er best veel dicht. Zeker de moeite waard om er dus nog eens te passeren. De Bosebo kerk in Kulturen is dateert uit 1652 en komt uit Smaland. Je kan deze kerk trouwens nog steeds afhuren voor huwelijk, doop en concerten.

Kulturen Lund (1)

Kulturen Lund (2)

Als je Lund bezoekt mag je Stadsparken zeker niet vergeten. Aan groen natuurlijk geen gebrek in Zweden! Het Stadspark is zowel een rustplek als een plek die bruist van de zomerse activiteiten en een echte ontmoetingsplek voor de locals.

Stadsparken Lund

Bezoek jij een plek soms voor de tweede keer? Ga je dan altijd in hetzelfde seizoen?

Zwedentrip juli 2016

Hoe kies je de hoogtepunten uit een reis die eigenlijk één groot hoogtepunt was? Wie me een beetje kent of volgt, weet het al: Zweden heeft mijn hart veroverd! Ik reisde dit jaar al een paar keer naar dit prachtige land en verbleef in juli zelfs meerdere weken in Zweden. TBEX, een internationale conferentie voor reisbloggers, werd dit jaar in Stockholm georganiseerd en ik besloot er een paar weken voor en erna aan te koppelen.

Doordat de vluchten naar Kopenhagen met Ryanair een stuk goedkoper waren dan deze op Stockholm, en je van Kopenhagen zo in Malmö staat, en ik Malmö en nog wat meer in Skåne ook nog eens wou bezoeken, en Malmö-Stockholm met de nachtbus of -trein goed te doen is,… was de keuze snel gemaakt. Ik zou via Malmö naar Stockholm doorreizen.

De idyllische eilandjes rond Stockholm

Na enkele dagen Malmö (hartjes voor Clarion Hotel Malmö Live met prachtig panoramisch zicht en de promenade van Västra Hamnen bij zonsondergang!) met uitstapjes naar Lund en Ystad, trok ik met de nachtbus (amper 20,00 euro – bus vertrekt om 22u in Malmö, om 6u sta je in de hoofdstad) naar Stockholm.

De stad zelf ken ik ondertussen op mijn duimpje. De ‘skärgården’ of archipel stond al langer op mijn verlanglijstje en deze keer zou ik ook een paar eilanden langs de scherenkust bezoeken. De verwachtingen werden meer dan ingelost! Een boottochtje, een duik in het frisse water, zomerhuisjes,… Nog meer verliefd op Stockholm nu! Je leest er in een volgende blogpost nog meer over!

Nobelprijs

In Stockholm zelf dan, kon ik dankzij Visit Stockholm en TBEX genieten van een exclusieve belevenis! Elk jaar in december wordt in Stockholm de Nobelprijs uitgereikt. Het banket vindt plaats in het stadhuis. Alle menu’s van al die jaren kunnen nog geproefd worden in het restaurant dat in de kelder van het stadhuis zit. Wij kregen het menu van 2015 voorgeschoteld. Op één van die gerechten lag zelfs eetbaar goud! Ook de bijpassende wijnen kregen we geserveerd, waaronder de laatste fles Chateau du Pape van 2010. Een hele belevenis, I can assure you :)

Sörmland

Na TBEX trok ik met enkele andere bloggers naar Sörmland. Sörmland is gekend als de Zweedse regio met 400 kastelen en landhuizen. Een apart blogje volgt nog. Als kers op de taart, voegde ik daar nog enkele dagen living like local in Stockholm aan toe, met een verblijf in een airbnb-appartement op Kungsholmen. Ja, ik heb voluit genoten: van fika’s, van kilometers langs het water wandelen, van sightseeing, van heerlijk lange Zweedse zomeravonden,… Ik weet het wel zeker: ik ga snel terug!

Meer Zweden

Ik schreef ondertussen drie lange blogposts over Zweden die je de komende weken te lezen krijgt. Ik trok net geen 1000 foto’s, waarvan ik je er vandaag al 10 toon :-)

Malmö (1)

Malmö (2)

Landsort (2)

Landsort (3)

Landsort (1)

Stockholm (2)

Stockholm (1)

Mariefred in Zweden

Sörmland (1)

Sörmland (2)

De terugkomst in België was direct minder. Mijn auto stond op de ‘bewaakte’ parking van Hotel Vander Valk in Charleroi. Met een ingeslagen ruit. Laat het een waarschuwing zijn voor wie dacht daar ook van ‘Sleep, park & fly’ te doen!

Meer over Zweden lezen? Stay tuned! Er komen nog een paar blogposts aan :)
Genoeg over Zweden gelezen? Beloofd, binnenkort komen er weer andere blogposts aan :)

Ontbijtadresjes in Oostende (en omgeving)

Op hotel kijk ik altijd uit naar het ontbijt. Verwennerij ten top! Want ook al doe ik mijn best om thuis afwisselend en gezond te ontbijten, het is toch net wat plezanter als je voor het ontbijt gewoon je voetjes onder tafel moet schuiven en je je kan laten bedienen of je aan een uitgebreid ontbijtbuffet kan aanschuiven. Ik ben al een tijdje ontbijtadresjes in en rond Oostende aan het verzamelen en uittesten. Wil je ontbijten in Oostende of in de omgeving? Dan is dit artikel in elk geval een goed begin ;-)

Ik vul deze ‘Ontbijten in Oostende’-blogpost regelmatig verder aan dus kom gerust nog eens kijken voor nieuwe ontbijt-hotspots.

Ontbijten in Oostende

Marcelline

Marcelline - ontbijten in Oostende

Dit nieuw adresje in Oostende ligt vlakbij Petit-Paris. Marcelline is echt een plekje voor Ostendenoars, waar alle generaties zich welkom voelen. 3 vrienden uit Gent renoveerden het pand – ik ben alvast fan van hun tafels! Eén van hen drie maakte deze tafels zelf. Als ze er ooit aan denken om dergelijke tafels te verkopen, sta ik meteen in rij voor een exemplaar!

Je kan bij Marcelline terecht voor een kopje koffie, al dan niet met een stukje gebak. Flexwerkers zijn er ook meer dan welkom. ‘s Middags serveren ze een beperkte kaart met slaatjes enz. en ‘s avonds plannen ze ook regelmatig activiteiten. Maar ik trok dus naar Marcelline voor het ontbijt.  Je kiest van menukaart wat je wil voor ontbijt. Van 3,5 euro voor koffie met boterkoek tot maximaal 5 euro voor yoghurt met granola en fruit (voor de liefhebbers: ze serveren ook eitjes!).

Ik koos voor de yoghourt met granola en fruit, mama koos de croissants. En omdat mijn ogen altijd groter zijn dan mijn buik, nam ik er ook nog de pistolets met confituur en choco bij. De confituur (maar liefst 4 soorten!) en de choco zijn huisgemaakt. Ook de rababarlimonade die ik koos was homemade. In het weekend kan je bij Marcelline ook terecht voor een Royaal ontbijt. Dit kost 18 euro en is enkel mogelijk na reservatie. Iets wat ik één van de komende weken dus eens ga doen :)

Cultuurcafé De Grote Post

De Grote Post (1)

Het oude postgebouw in Oostende herrees als cultuurtempel. Maar het Cultuurcafé van De Grote Post is niet alleen een leuk adresje om te komen lunchen, af te spreken voor een koffie of te eten voor je ‘s avonds een voorstelling bijwoont. Het is ook een toffe ontbijtplek. Je kan je ontbijt gewoon van de kaart kiezen. Ik koos voor de yoghurt met granola, een pistolet met kaas en een glas versgeperst fruitsap. Je stelt je ontbijt dus zelf samen zoals je het graag wil. Handig als je zoals ik geen eitjes of koffie wil, wat anders vaak standaard in de aangeboden ontbijtformules zit.
Ook lange slapers kunnen hier komen ontbijten. Ik denk dat ik zelf pas rond halftwaalf kwam ontbijten. Het was een korte nacht geweest :)

Hotel Mercure

Ontbijten Oostende Mercure Hotel

Iets waar je misschien niet meteen aan denkt maar heel wat hotels stellen hun ontbijtbuffet ook gewoon open voor niet-hotelgasten. Samen met de collega’s gingen we een poos geleden ontbijten en brainstormen bij hotel Mercure. Je kan er terecht voor een heel klassiek ontbijtbuffet waar je ongegeneerd meerdere keren kan passeren om je buikje goed rond te eten. Het ontbijtbuffet is open van 7u tot 11u.

Ander hotel dat me al meermaals aangeraden is en zeker op mijn verlanglijstje staat is Andromeda Hotel, ontbijten met zicht op zee!

Baristas n°75

Ontbijten in Oostende: Baristas n°75

Nieuwe koffiebar in de Christinastraat in Oostende! Je kan bij Baristas n°75 niet alleen terecht voor koffie en thee. Ze bieden ook wijn en tapas aan. En je kan er ‘s morgens dus ook terecht voor ontbijt. Ze bieden twee ontbijten aan: kopje koffie (of iets anders – ik ging voor een warme chocolademelk), 2 pistolets, een croissant, kaas/hesp of zalm/brie en een zachtgekookt eitje voor respectievelijk 12 of 14 euro. Binnenkort komt er ook een granola/yoghurt ontbijt aan, verklapten ze me. Reserveren is aan te raden.

Ontbijten in Oostende: Baristas n°75

Ontbijten in de buurt van Oostende

Beaufort – De Haan

Ontbijt in Beaufort De Haan (1)

Hier zijn al die ontbijten buitenhuis eigenlijk begonnen. Ik had een cadeaubon gekregen die vervaldatum naderde. Zo gaat dat met cadeaubonnen. Dus reed ik op een doordeweekse ochtend met mijn ma naar De Haan voor een uitgebreid ontbijt, met cava!

Ontbijt in Beaufort De Haan (2)

Op bovenstaande foto was de cava al op. De hesp op mijn bord verhuisde na de foto naar het bord aan de overkant. Ik zeg het maar, vooraleer je je afvraagt of ik nu vegetarisch eet of niet ;-)

Je kan bij Beaufort ook lekker eten. In de namiddag is het een populaire plek voor pannenkoeken en wafels. Heb ik van horen zeggen. Zelf nog niet uitgeprobeerd. Misschien eens een ideetje voor een verjaardagsetentje met de familie?

Brus – Gistel

Ontbijten in Oostende en omgeving: Brus Gistel

Wat een geweldig adresje! Brus wordt uitgebaat door een broer en een zus. Ze restaureerden het pand met grote zorg en toverden het om tot een hippe hotspot. Gistel ligt op een paar minuutjes van Oostende en het is eigenlijk geen probleem om gratis parking te vinden in de buurt.

Het was het tweede ontbijt-uitje met de vriendinnen en we waren unaniem: hier komen we zeker terug! We kozen er voor het bekende Brus-ontbijt en deden ons te goed aan cava, toast met zalm, pistolets & boterkoeken, yoghurt met granola, vers fruit… Enfin, eigenlijk veel te veel (amper 15 euro!)! Ja, ik heb die middag mijn lunch overgeslaan! Het water loopt me nog in de mond als ik aan die toast met zalm denk!

Tip: niet vergeten reserveren! Je zou denken: goh in Gistel en door de week… Maar Brus is zo succesvol dat je echt beter kan reserveren om zeker een plekje te hebben.

Je kan bij Brus, naast het ontbijt, ook terecht voor kleine snacks en broodjes.

Welk ontbijtplekje moet ik absoluut ook eens gaan verkennen? Laat me weten waar ik moet ontbijten in Oostende (of omgeving) en wie weet staat jouw hotspot hier binnenkort ook tussen!

Oorspronkelijk bericht: 30 april 2016, laatste update: 30 juli 2016

De 5 ultieme tips voor wie een wereldreis plant

Voor langere periode verlof nemen en rondreizen… Het klinkt erg verleidelijk! Voorlopig blijft het hier bij dromen. Ik ben vol bewondering voor mensen die ook effectief de stap zetten. Lees zeker verder want misschien wordt die wereldreis voor jou binnenkort werkelijkheid!

Hoe zou mijn wereldreis eruit zien?

Ik zou in elk geval voor slow travel kiezen. Langere tijd op dezelfde plek blijven. Nieuwe plaatsen ontdekken maar ook terugkeren naar een paar plekjes die me eerder al onvergetelijke herinneringen bezorgden. Zweden, New York, Argentinië, Antarctica en de Malediven zouden zeker al op mijn lijstje staan, om nog eens te doen. IJsland, Mexico, Bali en Nieuw-Zeeland/Australië zouden dan weer de nieuwkomers zijn die ik heel graag wil ontdekken.

Wereldreis - Stockholm

Dat inpakken zou in elk geval al geen probleem zijn :-) Ik heb de afgelopen jaren flink geminimaliseerd en, al zeg ik het zelf, ik ben een echte inpak-expert geworden!

Tips van een ervaren wereldreiziger

Hoewel ik zelf best wat reiservaring heb, is dat totaal niet te vergelijken met een echte wereldreis. Er zijn dan heel wat andere zaken waar je rekening mee moet houden. Vrienden van me ondernamen vorig jaar een echte wereldreis. Stef deelt graag zijn allerbeste tips met mij, en dus ook met jullie!

1. Wees flexibel en hou ruimte om te improviseren

Absoluut de belangrijkste tip! Wie zijn citytrip graag tot in de details plant, laat die gewoonte bij een wereldreis best achterwege. Stippel enkel de grote lijnen van je wereldreis uit. Handig om ongeveer een idee te hebben hoe lang je op elk continent wil blijven maar door nog niks concreet vast te leggen kan je je plannen nog wijzigen of bijsturen.
Op deze manier behou je maximale vrijheid om bijvoorbeeld tips die je van andere reizigers krijgt te volgen en zo minder gekende pareltjes te ontdekken. Ook kan ter plaatse iets tegenvallen of misgaan waardoor je een alternatief uit je hoed moet toveren.

2. Money money money

Een goede budgetplanning is uiteraard essentieel. Google helpt je in de zoektocht naar de dagbudgetten voor wereldreizigers. Je vindt er diverse budgettypes: low budget, gemiddeld en luxe. Je kan deze bedragen best naar boven afronden.

Enkele andere tips:

  • Neem twee bakjes van de bank mee. Zo heb je een reserve als de batterij plat is, als het bakje kapot zou gaan,… Of nog makkelijker: kies voor mobiel bankieren zodat je met je smartphone geld kan overschrijven, je saldo raadplegen en veel meer – en dat allemaal zonder ‘bakje van de bank’!
  • Zet elke maand het budget voor de maand over van je spaarrekening naar je zichtrekening. Zo hou je overzicht over je uitgaven. Je kan dan, net als bij een loon, inschatten hoeveel maand er nog over is aan het einde van je loon ;-)
  • Zorg voor een backup kredietkaart. Ook een prepaid Mastercard waar je een beperkt bedrag op kan plaatsen kan handig zijn. Deze kan je ‘herladen’ via internet. Wordt de kaart gestolen, ben je enkel dit bedrag kwijt. Ook ideaal als je twijfelachtige online aankopen moet doen.
  • Zoek iemand die je 100% vertrouwt, je post thuis opent en de documenten inscant en doormailt. Zo kan je zelf de betalingen doen vanuit het buitenland.

3. Digitaal

Zorg voor een goede backup voor je foto’s en video’s. Je kan een aparte externe harde schijf meenemen of een uitgebreide account nemen op een cloud service. Hou wel rekening met tragere uploadtijd in bepaalde regio’s. Neem voor de zekerheid ook extra SD-kaartjes mee. Deze kan je eventueel naar huis opsturen. Hou zelf nog een kopie bij van de foto’s die je naar huis opstuurt, minstens tot je bericht krijgt van het thuisfront dat ze de SD-kaartjes goed ontvangen hebben!

Investeer in een e-reader waar je ook reisgidsen op kan downloaden. De Lonely Planet-gidsen kan je bijvoorbeeld op tot maar liefst 5 devices downloaden. Zo kan je dan ook de stadskaart op je smartphone plaatsen. Ook de app ‘Here’ is handig om als offline GPS te gebruiken (toch om te stappen, als auto-gps zou de app minder handig zijn).

Koop in elke land een plaatselijke sim-kaart! Ook al vind je op heel wat plaatsen gratis wifi, toch is het handig om ‘overal internet op zak te hebben’. Zo ga ik zelf bv nooit betalingen doen via openbare wifi maar kies ik dan voor 4G. Mobiel internet is trouwens zowat over heel de wereld goedkoper dan hier in België!

4. Het thuisfront

Laat het thuisfront meereizen! Hou hen op de hoogte van waar je bent, hoe je de reis beleeft etc. Je kan natuurlijk een blog opzetten maar ook met een ouderwetse postkaart zal je scoren! Zeker zijn dat je kaartjes snel aankomen? Kies dan voor de Bpost app waarbij je zelf een foto kan uploaden. Deze wordt dan afgedrukt en verstuurd. Voor amper 2 euro zit je gepersonaliseerde postkaart de volgende dag al in de bus!

5. Gezondheid

Zeker geen risico’s nemen als het om je gezondheid gaat! Loop voor je reis even langs bij het Tropisch Instituut in Antwerpen. Zij helpen je verder met je nodige vaccinaties en medicatie. Zeker ook aan te raden is het volgen van een EHBO-cursus en een goede EHBO-kit mee te nemen. Zo kan je niet alleen jezelf verzorgen mocht het nodig zijn maar kan je ook anderen uit de nood helpen.

Mijn extra tip: pack light!

Op mijn blog vind je heel wat inpaktips om zo licht mogelijk te reizen. De belangrijkste is misschien deze: ben je je kredietkaart en identiteitskaart/paspoort niet vergeten? Dan heb je het belangrijkste op zak! Tenzij je echt naar de middle of nowhere gaat, kan je met deze documenten heel wat oplossen :)
Zo kocht ik zelf al teenslippers op Ibiza omdat het er toch warmer was dan ik verwacht had, kocht ik een jasje in Zweden omdat ik de mijne bewust thuisgelaten had, ging ik in Parijs naar de apotheker omdat ik mijn teen bezeerd had en niets van ontsmetting bij had, kocht ik een sarong in Sri Lanka omdat ik de mijne vergeten was en kocht ik, ook al in Zweden, een nieuwe bikini toen mijn plastiek sluiting het er begeven had.

Maak kans op een wereldreis voor twee!

Afsluiten doe ik met het leukste nieuws. Er valt hier namelijk een wereldreis te winnen! Ben je tussen 18 en 29 jaar dan maak je bij KBC kans op één van de tien wereldreizen voor twee personen. Wat je daarvoor moet doen? Niet veel, een gewone korte babbel volstaat! Ga snel naar de Facebook Groep “Kom binnen en vlieg buiten” voor alle info. Naast de hoofdprijs ter waarde van 12.500 euro maak je elke week ook kans op tal van andere prijzen!

Tips wereldreis

5 x gratis wandelen in Oostende

‘t Is niet dat ik deze zomer van een ‘staycation’ kan spreken maar gelukkig ben ik af en toe wel nog een paar daagjes vrij (Dienstmededeling: de komende maand hou ik me even niet aan ‘om de vijf dagen een nieuwe blogpost en zal er onregelmatig iets nieuws verschijnen, ‘t is maar dat je het weet!) en gewoon thuis zodat ik ook in eigen stad op verkenning kan gaan. Ik vind het altijd leuk om verborgen plekjes of unieke verhalen te ontdekken. Zelfs in eigen stad! Je kan een aantal gratis wandelingen in Oostende maken, met een handig wandelplannetje. De Torres van Oostende is zo’n wandeling die me met een andere blik naar mijn stad deed kijken. Ik zag dingen waar ik anders nog niet op gelet had en ik leerde de geschiedenis van Oostende een stukje beter kennen.

wandelen in Oostende

Deze nieuwe wandeling was voor mij de aanzet om eens alle (gratis) wandelingen die je in Oostende kan doen te verzamelen. Je gaat naar het toeristisch kantoor van Toerisme Oostende (tegenover het Kursaal), kiest de wandeling die je wil doen en je kan op stap! Je kan op eigen tempo wandelen, stoppen waar je dat wil en, waarom niet, tussendoor nog even een terrasje meepikken.

Torres van Oostende

“Leve de torre van Oostende. J’is geboren in zen emde…” Dit oude Oostendse liedje bezingt de Lange Nelle, de oude vuurtoren van Oostende. Deze wandeling neemt je dan ook mee langs de torens die het stadszicht van Oostende vroeger en nu bepaalden. De wandelkaart toont je unieke beelden van hoe het er vroeger uitzag en je kan vergelijken met hoe het er nu uitziet. De wandeling is 4,4 km maar je kan eventueel uitbreiden door ook op de Westelijke strekdam te wandelen (een echte aanrader! Ik geniet elke keer weer van het unieke zicht dat je vanop deze strekdam hebt) en/of het overzetbootje te nemen naar Oosteroever waar je ook rustig kan wandelen of Fort Napoleon een bezoekje kan brengen.

The Crystal Ship – kunstroute in de stad

Liefhebbers van streetart mogen The Crystal Ship zeker niet missen! Zo’n 100 bewoners stelden hun gevel ter beschikking. Het resultaat zijn indrukwekkende kunstwerken die over de hele stad opduiken. Ik moet eerlijk toegeven dat ik weinig van streetart ken maar namen als Roa en Fintan Magee koppel ik ondertussen al aan The Crystal Ship in Oostende. De wandeling is 8,5 km en brengt je langs de werken in het centrum en neemt je zelfs even mee naar Oosteroever. Wil je liever niet wandelen, dan is er ook de fietsroute. Deze is 25 km en neemt je ook mee langs het Groene Lint.

Oostends erfgoed van de belle époque en het interbellum

Deze stadswandeling is 6 km lang en neemt je mee naar op het eerste zicht minder toeristische plekken maar met een schat aan geschiedenis. Dat we ooit de titel Koningin der Badsteden kregen, merk je nog steeds aan gebouwen met een koninklijke geschiedenis: de koninklijke villa, de koninklijke stallingen,… Plekjes om te ontdekken: de twee rozentuinen of de squares zoals we het hier noemen. Dit is aan het Prinses Stefanie- en Prinses Clementinaplein. Had ik al gezegd dat we een koninklijk verleden hadden? ;-)

Erfgoed met smaak

Deze wandeling is eentje voor de lekkerbekken onder ons. Zoals de titel het al een beetje zegt, wandel je met deze stadswandeling langs erfgoedpareltjes die nu een culinaire functie hebben. Neem zeker ook even de tijd om bij de Grote Post binnen te gaan! Dit oude postgebouw herbergt nu de culturele tempel van Oostende. Bovendien kan je op elk uur van de dag ook terecht in het Cultuurcafé. Een koffietje met stijl? Ga dan voor een terrasje op place m’as tu vu – Du Parc op het Marie-Joséplein. Voor 1001 soorten bier is er ‘t Botteltje. Op de kaart ontdek je nog meer topadresjes.

Op stap

Het plannetje ‘Op Stap’ biedt zelfs twee wandelingen in Oostende. Je kan ze eventueel ook combineren. Deze wandelingen zijn een prima vertrekpunt voor wie voor de eerste keer naar de stad aan zee komt. De ene wandeling neemt je mee langs het Kursaal naar de Vistrap en via Pier&Pol (zoals de locals de Sint-Petrus&Pauluskerk noemen) naar de winkelstraat en via de Grote Post en het Ensorhuis terug naar de zeedijk. Alle topbezienswaardigheden van Oostende verenigd in één wandeling. De tweede wandeling neemt je mee naar enkele gebouwen die het koninklijk verleden van Oostende in de kijker zetten.

wandelingen in Oostende

Meer wandelen in Oostende?

Kom jij binnenkort naar Oostende? Laat zeker iets weten! Ik ben benieuwd naar je belevenissen :-)

Boeken die je moet lezen

Vroeger verslond ik de boeken van De Babysittersclub en De Dierenkliniek. Daarna gebeurde het eerder zelden dat ik nog eens een boek las. Ja, ik heb nog even een Clive Cussler-periode gehad maar verder kwam van boeken lezen weinig in huis. Het laatste jaar heb ik al redelijk wat boeken gelezen maar ik kies eigenlijk altijd voor non-fictie boeken. Boeken die me iets bijbrengen. Elke week heb ik wel een gesprek waarin ik één van de volgende boeken aanraad dus het leek me, met de vakantie en al, wel een goed moment om die boeken die je volgens mij echt moet lezen een op te lijsten. Er staan Nederlandstalige en Engelstalige boeken tussen. Soms is er ook een vertaling beschikbaar.

The 4 hour workweek

The4hourworkweek

Wie me het voorbije jaar vertelde dat ze het te druk hadden, nood hadden aan vakantie of weet ik wat nog allemaal, kreeg van mij steevast te horen dat ze The 4 Hour Workweek van Tim Ferris eens moesten lezen.

Ik waarschuwde hen meteen ‘veel Amerikaanse bullshit maar ik heb er veel aan gehad’. Ik had het in deze blogpost over timemanagement al over het boek. Denk niet dat je na het lezen van dit boek maar vier uur per week meer moet werken maar je zal dankbaar zijn om de nieuwe inzichten. Ik hou vooral van zijn concepten van ‘droomlijnen’ en ‘mini-pensioen’.

Een must read voor freelancers maar ook wie in loondienst is, zal er zeker wat aan hebben.

Helweek

Helweek

Dit is het boek dat momenteel op mijn nachtkastje ligt. Zij schreef vorig jaar over haar Helweek. Het bleef bij me hangen en toen ik onlangs toevallig op het boek van Erik Bertrand Larssen botste, besloot ik het mee te nemen. Het is niet mijn favoriete boek moet ik zeggen. Maar ik beet door en toen ging het over poolexpedities en ben nieuwsgierig geworden naar de beleving van zo’n Helweek.

Het komt er eigenlijk op neer dat je gedurende een hele week zeer intens gaat leven waardoor je je leven als het ware kan resetten. Het is een week die niet van de poes is. Je staat bijvoorbeeld elke dag om 5u op en trekt de donderdagnacht zelfs helemaal door maar, als ik het boek mag geloven, is het een ervaring die bijblijft en die je leven echt veranderd.

En nu komt het: de laatste week van augustus plan ik mijn eigen Helweek. Het lijkt me wel fijn als we dit met een aantal bloggers samen kunnen doen en elkaar wat kunnen steunen via sociale media. Wat denk je? Are you in? Haal het boek dan alvast in huis want je moet de helweek wel wat voorbereiden.
Waarom de laatste week van augustus? September voelt toch altijd een beetje als een nieuw begin plus dan heb je nu nog tijd genoeg om het boek te lezen. To be continued…

Born to run

born to run

Het is misschien een beetje het buitenbeentje in dit rijtje boeken die je moet lezen. Een boek over lopen. En over zoveel meer. Je moet zelf geen loper zijn om van dit boek van Chris Mc Dougall te genieten. Maar als lopen je helemaal niks zegt is het misschien geen boek voor jou. Ik vond het in elk geval erg leerrijk, enorm inspirerend en ja, motiverend. Elke pagina die ik omdraaide steeg de loopgoesting. En dat wou de voorbije weken heel wat zeggen ;)

Nog lopers die dit boek al gelezen hebben? Ben wel benieuwd wat jullie ervan vonden. En of het lezen van het boek je loopervaring ook zoveel beïnvloed heeft als hier.

Nooit meer te druk

nooit meer te druk

Ha, een boek naar mijn hart. Net zoals de boeken van Marie Kondo had ik ook bij het lezen van dit boek af en toe het gevoel dat ik dit boek had kunnen schrijven. Maar ik zou het misschien wat simpeler verwoord hebben.

Het is geen eenvoudig boek. Het vroeg wel wat concentratie om te lezen maar gaf me weer wat nieuwe inzichten over timemanagement. Soms dingen die ik al weet of zelfs al toepas. Maar ik vind het dan altijd zo rustgevend om dat ook nog eens uitgeschreven te zien staan. Nooit meer te druk van Tony Crabbé is een ideaal boek om je hoofd eens op te ruimen.

Ik heb nog een paar boeken op mijn lijstje staan. Ik hoop op vele zonnige uren in mijn strandstoel. Kom binnenkort dus nog eens naar dit lijstje kijken en misschien heb ik het ondertussen al aangevuld met nog enkele boeken die je moet gelezen hebben.

Welk boek staat nog niet in deze blogpost en zou ik ook moeten lezen + waarom? Laat maar weten in de comments!

De ultieme inpakblogpost!

Ik schreef ooit al over de ultieme inpaklijst. Twee jaar en heel wat reizen later moet ik mezelf corrigeren: de ultieme inpaklijst is ‘geen’! Ja, dat lees je goed: ik pak tegenwoordig in zonder inpaklijstje! Ik zou zeggen, probeer het ook eens inpakken zonder checklist, het is een verademing :) En toch is het ondertussen al heel wat reisjes geleden dat ik nog iets vergeten was of van alles had meegesleurd dat ik eigenlijk niet nodig had.

In deze blogpost lijst ik niet alleen op wat ik meeneem maar doe ik vooral uit de doeken hoe je zelf ook kan leren inpakken zonder te stressen met een lijstje! En ik gooi er ook nog wat ultieme inpaktips bovenop, uit eigen ervaring – niet uit een boekske!

Grosso modo zijn mijn reizen in te delen in: citytrips, duikreizen, kampeertrips, business trips en een combinatie van al deze. Ik reis graag naar polaire en tropische gebieden maar blijf evengraag dicht bij huis. Voor elk type vakantie is mijn methode hetzelfde. Op 10 minuten is mijn koffer gepakt!

Handluggage only of niet?

Het begint natuurlijk allemaal met het kiezen van de koffer. Ik schreef hier al eens over mijn geliefde Samsonite-koffers die ik in Maasmechelen Village aan outletprijs op de kop kon tikken.
Heb ik een vlucht met enkel handbagage dan is de keuze vlug gemaakt. Kan ik wel een koffer inchecken dan weeg ik steeds af of dat effectief de beste optie is. Tuurlijk, je kan dan wat meer meenemen maar moet ook iets vroeger op de luchthaven zijn om in te checken en je zal waarschijnlijk ook wat langer moeten wachten aan de bagageband.
Hier schreef ik al wat uitgebreider over met enkel handbagage reizen.

Packing cubes

Geloof me, ik heb al op veel verschillende manieren ingepakt: netjes geplooid, alles uitgevouwen op elkaar in het midden van je koffer en dan naar binnen plooien zodat je weinig vouwen hebt, opgerold,…
Er is maar één perfecte manier om in te pakken: met packing cubes! Of je nu de Family packing cubes uit Ikea gebruikt, of je koopt een setje van Eagle Creek of een ander merk: ze zijn zo makkelijk! Je kan je spullen netjes bijeen houden en je koffer is perfect georganiseerd. Ik rol mijn kledij op en doe ze, soort bij soort, in een packing cube. De Ikea packing cubes passen ook perfect in mijn handbagagekoffertje.

Mijn inpakmethode

Die packing cubes zijn de basis voor mijn inpakmethode. In de eerste inpakcube gaat mijn sportgerief. Ik ga in gedachten na wat ik allemaal nodig heb. Ik begin bij mijn voeten en overloop zo naar boven toe. Zonder lijstje steek ik dus sportsokjes, sportbroek, sportondergoed, een loop-T-shirtje en een regenjasje in mijn packing cube. Ook mijn bikini gaat altijd mee. Vaak is er een zwembad in het hotel of kan je misschien even in zee gaan zwemmen en bovendien kan die bikini dubbelen als reserve-ondergoed. En dan is er vaak nog net plaats genoeg voor een pyjama.

De volgende packing cube is een kleintje voor mijn lingerie. Een setje voor elke dag*.

De tweede packing cube is voor mijn kledij. Met mijn minimalistische garderobe is het snel beslist wat ik ga meenemen op vakantie. In principe heb je trouwens met 2 kleedjes, 2 topjes, 2 topjes met lange mouwen, broek, 2 vestjes, sjaaltje,… meer dan genoeg, voor hoe lang je ook weg bent*. Uiteraard neem ik minder mee als ik maar voor 2 dagen weg ben hé ;) Ik rol alles op en het is verrassend hoeveel er dan in zo’n packing cube kan, je mag gerust een beetje duwen en proppen. De zwaarste kledingstukken die ik wil meenemen, leg ik apart om aan te trekken de dag dat ik vertrek.

*Als ik voor langere tijd weg ben, neem ik slechts voor 5 tot 10 dagen kledij mee. * Kleine wasjes kan je doen met een blok Sunlight zeep. Een blok zeep is makkelijker dan een tube met vloeibare handwaszeep want die blok kan niet uitlopen en je moet geen rekening houden met volumes vloeistof voor vliegreizen. Grotere wasjes kan je meestal in het hotel laten doen, of in een plaatselijke wasserette.

Ook handig: de laatste dag van je vakantie je was laten doen. Da’s thuiskomen en alles meteen, gewassen en geplooid, weer in de kast leggen. Geen stapels was bij thuiskomst!

Qua toiletgerief is het makkelijk: ik heb twee kleine reistoilettasjes. Eentje met de vloeistoffen en eentje met de rest. Die zijn altijd klaar voor vertrek!

Inpakken als een pro

En dan de rest van de koffer. Een absolute must zijn mijn sportschoenen. “Je bent er niet geweest als je er niet geslapen en gelopen hebt” zei Cédric Van Branteghem in Bakoe en het weerspiegelt perfect waarom ik mijn loopschoenen altijd in mijn koffer prop. Al lopend leer je een stad/streek heel wat beter kennen (zie ook deze blogpost). Je ontdekt plekken die niet-lopers minder snel zullen vinden. En als er van dat lopen niets in huis komt, zoals tijdens mijn eerste citytrip naar Stockholm, dan komen die loopschoenen misschien nog van pas tijdens lange wandelingen. Naast mijn sportschoenen neem ik nog 2 paar schoenen mee: een deftig paar en een comfortabel paar.

Wat gaat er verder nog mee in de koffer? Dat hangt van de reis af. Mijn steampod krijgt meestal een ereplaatsje in mijn valies. Ik overloop even de geplande activiteiten en check of ik daar iets speciaals voor nodig heb. Ik kijk ook even naar het weerbericht, hoewel je daar geen 100% op kan vertrouwen. In Scandinavië zeggen ze trouwens dat er geen slecht weer bestaat, alleen slechte kledij.

Ik heb hier nog niets gezegd over de oplader voor mijn smartphone. Die ben ik nochtans niet vergeten hoor maar ik heb er ondertussen al zoveel dat ik dus ook eentje standaard in mijn koffer heb gestoken. Idem voor zo’n powerbank.

Organisatie in de koffer

Mijn reiskoffer heeft een open gedeelte en een afsluitbaar deel. Er is ook nog een klein opbergvakje met een aparte rits.

Schoenen leg je best onderaan je valies. Om je koffer (en de rest van de inhoud) proper te houden kan je elk schoenpaar in een aparte douchemuts steken. Hebben die dingen toch nog een nut ;-)

De packing cubes hebben hun vaste plek in de reiskoffer: in het open gedeelte boven de schoenen. Dan is er daarboven nog een klein beetje ‘reserveplek’.

In het afsluitbare gedeelte gaat het andere paar schoenen, de steampod, het toilettasje, het lingerietasje en eventuele andere losse spullen. Liquids gaan in de laptoptas of de handtas, afhankelijk van welke tas ik meeneem.

inpakken

Voila, netjes geordend hé! Geloof me, ik heb al bewonderende blikken gekregen aan de veiligheidscontrole als ze mijn valies willen controleren :-)

Durf jij je ingepakte koffer te delen op sociale media? Hoe pak jij in? En als je binnenkort mag inpakken, alvast een fijne vakantie gewenst!

PS Volg jij Living by the Sea al op Facebook, Twitter en Instagram?

The Color Run – the happiest 5 K

Wat. Een. Fantastisch. Evenement! De zon en het zalige weer vandaag zullen er natuurlijk ook wel voor iets tussen zitten maar The Color Run in Oostende maakte zijn baseline (happiest 5K) écht waar! Ik zag vandaag alleen maar gelukkige mensen op en rond het parcours van de color run.

Ready for the Color Run #happiest5k

Het parcours van de Color Run

Het parcours van de Color Run in Oostende is uniek. Je loopt op de strekdam (mijn favoriete plek om te lopen!), op het strand (afzien!), door de Japanse tuin (net na de waterbevoorrading en in de schaduw, en dat deed even deugd) en terug langs de zeedijk naar de finish. Onderweg kreeg je elke kilometer een gekleurde stofwolk over je.

Op de strekdam loop je op en af wat betekent dat je dus de terugkerende of de opgaande lopers tegenkomt. Dit brengt heel wat ambiance mee. Ik hoop dat dit stukje er net als vorig jaar ook bij de Ostend Night Run zal inzitten, dan is het extra spectaculair met de ondergaande zon en de lichtjes van de lopers.

Op het strand heb ik grote stukken gewandeld. Echt, ooit al eens op zand gelopen?! Ik was zeker niet de enige die hier voor een relaxed tempo koos ;-) Ik passeerde er op een gegeven moment een groep vrienden waarvan iemand in een rolstoel zat. Ik vond het zo mooi wat ze deden dat ik voorstelde om even te helpen. Ik duwde misschien maar een paar tiental meter, het was plezant om er ook even deel van uit te maken. Leuke bende! En nogmaals chapeau want zij deden het natuurlijk de volle 5 km (waarvan het merendeel, gelukkig voor hen, niet door het zand was).

Color run Oostende 2016

De supporters

Het gebeurt niet vaak dat ik in mijn thuisstad loop. Maar vandaag tekenden de supporters present. Ze waren uiteraard curieus om me in een kleurboek te zien veranderen :-)

De kleinste supporter was net op tijd wakker om zijn mette Heidi te zien passeren. Ik probeerde van ‘high five’ maar V. snapte het niet echt. Gelukkig zagen ze me 3 keer passeren en de derde keer kreeg ik toch al een glimlach. Hij vond die kleurtjes precies wel plezant :-) Nu hij één jaar is, leek het me ook tijd voor zijn eerste tattoo!

Praktische tips

Ik heb straks nog een filmpje voor jullie in petto maar ik wou ook nog wat praktische tips delen voor de Color Run voor wie ook eens wil deelnemen.

Ja, het is best veel geld om deel te nemen maar ik vond het het wel waard. Het is een unieke belevenis en het is goed georganiseerd. Er is na de loop ook nog heel wat te beleven dus ga met een groep vrienden en maak er een echt feest van!

Ook al kreeg ik het kleurenpoeder snel uit mijn kleren en haar, doe toch misschien voor de zekerheid een paar oude sportschoenen aan. Je krijgt een wit T-shirt dus over je sportkledij hoef je je geen zorgen te maken.

Je kan ter plekke lockers huren. Handig om je spullen (handtas, andere kledij,…) op te bergen. Mijn smartphone hield ik bij me maar ik stak die wel in zo’n waterdicht hoesje. Kwestie van geen risico te nemen. Je smartphone niet meenemen is ook een optie maar dan heb je geen Runkeeper, geen selfies en kan je ‘verloren gelopen’ vrienden niet zo makkelijk localiseren (hoe deden we dat in de jaren ’90 toch?).

Smeer je in met zonnecrème en neem iets te drinken mee naar het startvak. Ik had daar niet aan gedacht en het was toch wel even wachten vooraleer we mochten starten. Het was natuurlijk ook een erg zonnige dag.

Vergeet je zonnebril niet! Ze deelden er ter plekke ook uit van de sponsor dus geen ramp als je de jouwe vergeten bent. Die zonnebril biedt niet alleen bescherming tegen de zon maar ook, en vooral, zorgt het ervoor dat je geen poeder in je ogen krijgt. Om dezelfde reden hield ik mijn mond ook goed dicht als ik een poederzone naderde. Ok, TMI maar mijn snot kleurde achteraf blauw, groen en oranje ;-)

Pimp je T-shirt! Ik zag leuke creaties passeren. Vermoedelijk hadden er een paar het T-shirt de dag voordien al opgepikt en er hun creativiteit op botgevierd. Anderen maakten er een echt leuk souvenir van door leuke/grappige/… boodschappen op elkaars T-shirt te plaatsen, bij anderen zag je dan weer in alcoholstift de namen van de hele vriendengroep.

Pimp je outfit. Felgekleurde tutu’s en kniekousen overal waar je kijkt! Laat je maar eens goed gaan :-)

En last but not least: de organisatie benadrukt dat het poeder milieuvriendelijk is. Ik was eerst van plan na de run even in zee te duiken voor een eerste spoeling maar verkoos uiteindelijk toch een warme douche :-)

Liep jij vandaag ook mee in de Color Run in Oostende?

PS Het is een evenement voor jong en oud, voor heel het gezin. Ook zij liepen vandaag mee met de Color Run!