WIN een weekendje in Bremerhaven!

Zeker helemaal tot op het einde lezen want ik mag van Visit Germany een weekendje Bremerhaven weggeven!

weekendje in Bremerhaven

Steden aan het water hebben bij mij een streepje voor. Dat bleek nog maar eens in Bremerhaven. De zon bleef grotendeels afwezig maar zelfs bewolkt was Bremerhaven zeker een weekendje weg waard. Het was het perfecte weekend om, tussen alle deadlines door, even een versnelling lager te schakelen. De reden van mijn bezoek was het nieuwe maritieme festival dat de stad organiseert. Met Oostende voor Anker in mijn hometown als mooi voorbeeld, was ik wel eens benieuwd hoe het er bij onze Duitse buren aan toe gaat.

SEESTADTFEST Bremerhaven

Een weekendje in Bremerhaven - Seestadtfest

Je kan beide festivals niet echt vergelijken. Ik zou ook niet kunnen zeggen welk maritiem festival nu het grootste is. In Oostende liggen zeker meer schepen maar die in Bremerhaven leken me dan weer groter. Waar je in Oostende op drukke dagen moet aanschuiven om de boten te bezoeken, kan dat in Bremerhaven eigenlijk vrij vlot. Zo kon je er het Pools opleidingsschip van de marine bezoeken, het onderzoeksschip Alexander Humboldt II, het eerste Duitse schip dat zich bezig hield met poolexpedities,…

Pools opleidingsship

Zeker ‘s avonds was het gezellig rondwandelen tussen alle kraampjes met typisch Duitse gerechten: braadworsten, gebakken champignons met ui, broodjes met vis, zoete gebakjes,…

Seestadtfest Bremerhaven

Bremerhaven

De stad ontstond toen in 1827 de burgemeester van Bremen een stuk land kocht en er een haven neerpootte. De rest is geschiedenis: Bremerhaven is ondertussen gekend als de plek waar o.a. cruiseschepen geassembleerd worden in gigantische werven. Bremerhaven heeft ook een grote en gekende visserijhaven. Bij slecht weer zijn er heel wat musea te bezoeken, er is een gigantisch shoppingcentrum en ook het verkeersvrije centrum is deels overdekt.

5 x doen in Bremerhaven

Ik koos in Bremerhaven vooral voor uitslapen, uitgebreid ontbijten, rondslenteren en zelfs enkele uren gewoon naar het water zitten staren! Maar ik bezocht ook enkele musea en attracties. Ik zet de topbezienswaardigheden van Bremerhaven graag even op een rijtje voor je.

Duitse Scheepvaartmuseum

In het Duitse Scheepvaartmuseum maakte ik een filmpje. Er is zoveel te zien dat ik echt keuzes heb moeten maken en door bepaalde exposities wat sneller gegaan ben. Denk dat je hier toch echt enkele uren moet uittrekken om op je gemak rond te lopen. Heb me zelf vooral op de grotere items en de stukken rond Antarctica (surprise, surprise) geconcentreerd.

Zelf ook bezoeken? Op hun website vind je alle info.

U-boot Wilhelm Bauer

Als we gaan wrakduiken in de Noordzee, kiezen we er al eens een duikboot uit. Heel bijzonder is dat altijd. Toen ik zag dat je in Bremerhaven een U-boot kon bezoeken, moest ik geen twee keer nadenken. Hoewel de Wilhelm Bauer niet van hetzelfde type is als de U-boten die we beduiken – de Wilhelm Bauer is namelijk een van de laatste types die tijdens de Tweede Wereldoorlog gebouwd werd en is uiteindelijk zelfs niet ingezet geweest – gaf het toch een goed beeld van hoe het leven aan boord destijds moet geweest zijn. 58 personen moesten samenleven op een kleine oppervlakte… Zou niks voor mij zijn :-)

Wilhelm Bauer (2)

De Wilhelm Bauer nam zelf niet deel aan de oorlog. Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog zorgde de eigen crew ervoor dat de duikboot verging. In 1957 werd de U-boot geborgen en terug in orde gezet als oefenschip voor de Duitse marine. Ondertussen is het heringericht en kan je de duikboot bezoeken.

Voor mij was het erg indrukwekkend om de duikboot te bezoeken en ik weet bijna zeker dat het dit ook voor niet-wrakduikers is. Ik zette wat snaps op Snapchat om je al een idee te geven.

Praktisch: van april tot oktober elke dag open van 10u tot 18u, toegangsprijs: 3,00 euro voor volwassenen. Je kan ook begeleide bezoeken aanvragen. Meer info op hun website.

Deutsches Auswander Haus

Het deed me een beetje aan het Red Star Line Museum in Antwerpen denken. Maar naast het verhaal van de Duitsers die hun geluk over de oceaan gaan zoeken, legt het museum ook de link naar de hedendaagse verhalen van de vele bootvluchtelingen uit o.a. Syrië die op een beter leven in Europa hopen. Als je de tijd neemt om even bij de vele verhalen stil te staan, krijg je gegarandeerd kippenvel.

Even uitrusten en alles laten bezinken? Het museum heeft een terras met mooi uitzicht over de haven. Ook Pier 6 dat wat verderop ligt, is zo’n adresje met een heerlijk uitzicht. Aanrader bij zonsondergang!

Deutsches Auswander Haus praktisch: dagelijks open vanaf 10u tot 18u (tussen november en februari tot 17u).
Meer info: www.dah-bremerhaven.de

Klimahaus

Het meest opvallende gebouw van Bremerhaven is de thuishaven van Klimahaus. Hier ontdek je alles over onze planeet. Je voelt de verschillende klimaten aan de lijve en je kan zelfs het weer voorspellen. Het originele is dat je eigenlijk een wereldreis maakt op de 8e Lengtegraad, waar Bremerhaven ook op ligt, van Scandinavië over de Alpen tot Antarctica. En bij dat laatste heb je natuurlijk helemaal mijn aandacht ;-) De attractie gaat ook de milieuproblematiek niet uit de weg en doet je stilstaan bij onze impact op de klimaatswijzigingen en de impact daarvan op ons.

Voor praktische info: Klimahaus

Havenbus

2 dagen in Bremerhaven zijn veel te kort om alles optimaal te kunnen bezoeken. De havenbus heb ik dus zelf (nog) niet gedaan maar staat zeker op mijn lijstje bij een eventueel herhaalbezoek. Deze bus brengt je namelijk onder andere naar de werven van de luxueuze cruiseschepen van Lloyd. Lijkt me uniek om eens te zien. Zeker als de deadline nadert en er bij de schepen een bordje hangt met hoeveel dagen er nog zijn voor oplevering.

Cityjogging

Het begint een beetje een gewoonte te worden hé, dat je bij een city guide van mij ook een parcours mag verwachten om te lopen :-) Ook deze keer reisden mijn loopschoenen mee. Ik hield het makkelijk en liep langs het water. Als je de ‘zeedijk’ op komt kan je best meteen naar links lopen, rechts loopt het dood. Wel kan je verderop ook rechts een heel eind lopen op de dijk (zie Lohmannstrasse).

City jogging Bremerhaven

Praktisch

Ik vloog op Hamburg en nam toen de trein naar Bremerhaven. Dit was eigenlijk best een gedoe. Van de luchthaven in Hamburg moet je eerst de S-bahn naar Hamburg Hauptbahnhof nemen. Daar neem je dan de trein naar Bremen waar je overstapt op de trein naar Bremerhaven. Ik vond de trein in Duitsland ook vrij duur. Heen en terug betaalde ik meer dan 70 euro. Een goedkopere optie is de bus Flixbus maar die rijdt maar op bepaalde uren en doet er ook 2u45 over. De beste optie lijkt me eigenlijk met de auto naar Bremerhaven rijden. Vanuit Oostende sta je er in 6u.

Overnachten deed ik in het Nordsee Hotel. Midden in de stad, ruime kamers en zeer vriendelijke receptie. ‘s Morgens wachtte me een uitgebreid ontbijt met zowat alles wat je je kunt indenken: van zalm over eitjes en pannenkoeken naar superfoods en een uitgebreid assortiment broodjes.

WIN

Ook goesting gekregen in een weekendje Bremerhaven? Dat komt goed uit! Ik mag hier namelijk een weekendje Bremerhaven weggeven! Wat moet je daarvoor doen? Niet veel :-)

Like de Facebookpagina van Living by the Sea en laat me via dit formulier weten wie je zou meenemen en waarom. Een onschuldige hand haalt de winnaar er op 10 juni uit en Visit Germany contacteert de winnaar daarna persoonlijk. De blogpost delen zorgt voor bonuspunten! (Zorg dan wel dat je openbaar deelt, zodat ik het kan zien.)

Wat valt er te winnen: twee overnachtingen voor twee personen (in tweepersoonskamer), incl. ontbijt, in BEST WESTERN PLUS Hotel Bremerhaven,geldig t/m 31 december 2016 op basis van aanvraag en beschikbaarheid.

Veel succes!

In samenwerking met Visit Germany en plaatselijke partners. Elke mening is uiteraard de mijne.

De ideale reistas/reiskoffer…

Met de zomervakantie in aantocht leek het me wel goed om hier nog eens een paar blogposts aan ‘inpakken’ te besteden. Als je zo vaak je koffers mag pakken als ik, dan begin je daar na verloop van tijd wel een beetje specialist in te worden. Het was even zoeken maar nu heb ik, dankzij mijn Chesterfield reistas, voor elke soort vakantie de ideale reistas of de ideale reiskoffer gevonden. Of de perfecte combinatie want soms volstaat één reistas of -koffer niet.

Als je comfortabel en in stijl kan reizen dan is het nog zoveel plezanter. Bovendien wou ik geen 20 verschillende stuks. Dat minimalisme, weetjewel :-) Ik koos dus voor zo weinig mogelijk stukken die complementair zijn zowel naar gebruiksgemak als naar looks. In deze blogpost toon ik je met plezier mijn favoriete bagagestukken en waarom dat voor mij de perfecte combo is.

De ideale reistas/koffer voor elke gelegenheid. Morgen op de blog! #samsonite #chesterfield #nevernottraveling #travelblogger #citytrip

Chesterfield reistas M Miles

Van Duifhuizen koffers en tassen mocht ik een reistas uitzoeken om te reviewen. Een lederen reistas stond hier al langer op mijn verlanglijstje. Het zou mijn bagageset echt vervolledigen. Ik had eerder al naar de Chesterfield reistas M Miles staan kijken dus mijn keuze was snel gemaakt!

Voor een logeerpartijtje bij vrienden heb je toch best wat spulletjes nodig maar om daar nu met je handbagagekoffertje toe te komen… En zo kan ik me nog wel een paar situaties voor de geest halen waar een koffer erover is en ik liever voor een stijlvolle reistas kies. Mijn Chesterfield reistas is dus de perfecte aanvulling op de andere bagagestukken die ik al had.

De verzending ging heel vlot. Na een dag had ik de lederen reistas al in huis! Hoewel het de ‘medium’-tas is, is die toch erg ruim. De rits gaat ook helemaal tot onderaan waardoor je de tas heel wijd open kan doen en dus makkelijk de inhoud terugvindt. Er zit ook een handige draagriem bij. Die rits loopt trouwens een beetje stroef maar ik vermoed dat dit het nieuwe is dat er nog wat af moet :-)

De lederen reistas is trouwens niet alleen handig voor één-nacht-logeerpartijtjes maar kan ook mee als handbagage.

Samsonite laptoptas

Omdat ik regelmatig op businesstrip ga, is een handige laptoptas ook onmisbaar. Ook op bepaalde blogtrips en als ik vergaderingen buitenshuis heb, gebruik ik deze laptoptas. Er zijn heel wat aparte vakjes om spulletjes georganiseerd kwijt te kunnen. Mijn laptop is net iets te groot om makkelijk in en uit de tas te halen. Iets waar ik bij de volgende aankoop beter op moet letten :-) Wat supergemakkelijk is, zijn de twee ritsen aan de achterkant van de laptoptas. Als je de onderste dicht laat, heb je een extra vakje. Als je beide ritsen opent, kan je de laptoptas makkelijk over de stang van je koffer schuiven. Een zorg minder als je je gehaast door de luchthaventerminal begeeft.

Samsonite reiskofferset

De handbagagekoffer is perfect voor een citytrip van enkele dagen. Ga ik wat langer, wil ik wat meer kledij kunnen meenemen of ruimte in de koffer laten om op vakantie te gaan shoppen dan kies ik voor de grotere valies.

Ik bejubelde mijn Samsonitekoffers al op Facebook toen ik ze pas gekocht had. Een pak geld maar het zo hard waard! Ze zien er niet alleen erg stijlvol uit, ze zijn ook superhandig! Ik kocht dus een handbagagekoffer en een groter model. Niet de hele grote koffers. Geen idee wanneer ik die zou gebruiken! Denk dat ik nu al bijna mijn hele garderobe in de koffer van 69 cm krijg!

Zo ‘smooth’ trouwens dat die wielen rollen! Heel wat anders dat het goedkope handbagagekoffertje dat ik voorheen meesleurde. TSA-slot inbegrepen, handige zwenkwielen, afsluitbare compartimenten,… Enfin, droomkoffers! Er volgt snel nog een blogpost met een tutorial over hoe ik mijn koffers inpak. Beloofd!

Duiktas

Voor de duikvakanties heb ik ook een handige duiktas liggen. Met wieltjes maar je kan er ook een rugzak van maken. Er zit een afritsbaar tasje op en je kan de duiktas ook compact opbergen wat zeker op liveaboards handig is.

De combinaties

Elke mogelijke combinatie kan! De handbagagekoffer of de grote reiskoffer en de lederen reistas, de handbagagekoffer en de grote reiskoffer, de duiktas en de handbagagekoffer, de handbagagekoffer en de laptoptas, enkel de grote reiskoffer en mijn handtas,… Of allemaal tesamen :-)

Ik ben benieuwd. Hoe doen jullie het? Hoeveel koffers heb jij? Of ben ik de enige die zo over haar kofferset heeft nagedacht is en in de wolken is met haar combinatie? ;)

Blogpost in samenwerking met Duifhuizen. Hoewel ik de Chesterfield tas van hen kreeg, geef ik hier – net zoals over de andere tassen/koffers die in deze blogpost vermeld worden –  mijn eigen mening weer.

Zo was Eurovisiesongfestival 2016 in Stockholm

De verwachtingen waren hoog gespannen. Ik had Melodifestivalen (de Zweedse Eurovisie-preselectie) dit jaar van dichtbij gevolgd en was onder de indruk van hun shows. Op Snapchat zag ik stukjes van de repetities die me ongeduldig naar de Grand Final in Globen deden uitkijken. En het festival werd dan ook nog eens in mijn favoriete stad georganiseerd. Maanden geleden had ik tickets voor de grote finale op de kop kunnen tikken. Dit jaar zou ik het Eurovisiesongfestival 2016 in Stockholm live bijwonen!

Terug in Stockholm <3

Ik weet niet waar ik harder naar uitgekeken had: het Songfestival live bij te wonen of terug in Stockholm te zijn :-) Stockholm veroverde vorig jaar in no time mijn hart. Ik was dan ook heel blij toen ik bij Fridhemsplan uit de Flygbussarna-bus stapte en terug in mijn geliefde Stockholm was. Het voelde heel vertrouwd. Tegelijk was het ook helemaal anders. Deze keer sprak ik de taal en had ik een veel meer ‘local’ beleving. Meer tips over Stockholm volgen zeker nog. In afwachting kan je alvast de tips van vorig jaar nog eens herlezen!

Het Eurovisiesongfestival bijwonen

Hoe is dat, het Eurovisiesongfestival bijwonen? Geweldig! Echt, een ongeëvenaarde ambiance! Het publiek had duidelijk geen opwarming nodig. Bij het binnenkomen stond muziek van vroegere winnaars op. Ik kan getuigen dat Sandra Kim nog steeds erg populair is bij de Eurovision-fans want het publiek ging uit zijn bol toen J’aime la vie uit de luidsprekers knalde. Als opwarming kregen we de Olson Brothers. Zij wonnen in 2000, toen het festival ook te gast was in Stockholm. Het publiek ging ook helemaal uit zijn dak toen de presentatoren verschenen. Hoe goed hebben zij dat gedaan zeg! En toen kwam Frans, de Zweedse inzending. Globen ontplofte toen echt! Ik durfde dit toen zo niet tweeten. Niks jinxen met al die terreurdreiging… Maar het publiek werd echt gek :-) Het was een unieke superervaring om daar live aanwezig te zijn.

Misschien droom je er zelf ook van om het Songfestival eens bij te wonen? Of ben je gewoon nieuwsgierig hoe het er allemaal achter de schermen aan toe gaat? Daarom deel ik hier graag enkele weetjes/tips.

Eurovisiesongfestival 2016 - Stockholm

Hoe geraak je aan tickets?

Maanden op voorhand gaan de tickets al in verkoop. Het aantal tickets is beperkt en de vraag is groter dan het aanbod. Er op tijd bij zijn (en een dosis geluk hebben) is dus de boodschap. Het moment dat de eerste tickets beschikbaar waren zat ik een uur voor de verkoop al klaar met mijn laptop. De collega’s waren mijn back-up en gingen mee in de virtuele wachtrij staan. Zorg dat je op voorhand geregistreerd bent en je al je gegevens bij de hand/ingevuld hebt. Hou zeker ook je bankkaart(en) en je bakje van de bank bij de hand. Prijzen variëren tussen de 20 en +200 euro.

Er zijn niet alleen tickets voor de Grand Final maar ook voor de halve finales. Telkens zijn er ook tickets voor de generale repetities (zowel de dag ervoor als de dag zelf in de namiddag). Deze tickets zijn een stuk goedkoper. Ik ging op zaterdag ‘s namiddags naar de Family generale repetitie en ‘s avonds naar de Grand Final. Beide waren zeker de moeite waard! ‘s Avonds is het natuurlijk voor echt en krijg je bovenop de ambiance ook nog eens de spannende puntentelling.

Geen tickets? Leden van OGAE (dat zijn de officiële Eurovision-fanclubs) geraken soms ook aan tickets via de fanclub.

Waar kan je best overnachten?

Goh, geen makkelijke! Ik keek al voor een hotel nog voor ik tickets had maar alles stond op volzet! De hotels houden vaak kamers vrij voor de delegaties van andere landen die er misschien zullen overnachten. De prijzen swingen dan ook de pan uit! Stockholm is sowieso al niet goedkoop maar prijzen van 400 tot 800 euro voor een nacht waren geen uitzondering. Ik boekte in eerste instantie dan ook in een hostel. Een kamer delen met 3 dames die ik niet ken: niks voor mij maar het enige betaalbare. Tot ik de kamer en de badkamer zag… Plots speelde geld geen rol meer en zocht ik om 22u ‘s avonds nog een andere oplossing.

Hotel Quality Globen - Stockholm

Het goedkoopste hotel (reken toch nog op enkele honderden euro’s) bleek ook nog eens het beste hotel te zijn, vlakbij Globen! Ge ziet de opluchting op mijn gezicht, vind ik. Zo blij dat ik die hostel kon inruilen voor wat meer luxe en comfort. Bij aankomst bleek dit bovendien het hotel te zijn waar een aantal artiesten en hun delegaties overnachten. Hoe er toch vrije kamers waren? Een aantal landen die er logeerde lag al uit de wedstrijd en was terug huiswaarts gekeerd. Zo kwam het dus dat ik met de helft van het presentatorsduo in de lift stond, aan het ontbijt zat met Amir uit Frankrijk en op de afterparty stond te dansen met de Bulgaarse Poli.

Valt er buiten de live-uitzendingen nog iets te beleven?

Eurovision countdown

Stockholm had het groots aangepakt: overal werd het Festival verwelkomd met vlaggen, fanruimtes en leuke knipogen naar het festival. Zo was er Eurovillage op Skeppsbron, een heel Eurovisie-dorp op Kungsträdgarden en aangepaste étalages bij Nordiska Kompagniet.

Eurovision Village

Rondom Globen was ook enorm veel sfeer. Fans van over de hele wereld zakten, uitgedost in hun nationale kleuren en met hun vlaggetjes af naar de Globe Arena. Ik spotte er ook wat Belgen en verbroederde met wat Nederlanders en Zweden. Ga je naar het Songfestival? Trek dan je gekste kostuum met de meeste glitters aan en vergeet je tricolore vlag niet! De veiligheidscontroles waren streng maar verliepen vlot: best geen grote tas meenemen, voor de vlaggetjes waren enkel kleine plastieken stokjes toegelaten. Eten en drinken meenemen mocht ook niet maar was binnen te verkrijgen (aan voor Stockholm zeer schappelijke prijzen).

Eurovisiesongfestival 2016

Globen

#eurovision #esc2016 Love from Globen in Stockholm x

Het werd een spetterende show waar ik elke seconde van genoten heb. Persoonlijk vond ik de acts van de presentatoren absoluut top! Ja, zelfs meer memorabel dan het optreden van Justin Timberlake. Zal moeilijk te evenaren zijn in de toekomst! Maar wie weet wat Edward af Sillen (de regisseur) dan weer uit zijn hoed tovert…

Mans & Petra

Ik vind het altijd indrukwekkend om te zien hoe het er achter de schermen aan toe gaat. Prachtig camerawerk! Hoedje af voor de crew! Wat je niet zag op tv was dat de Australische zangeres wat hulp nodig had om van haar blok te komen, dat er midden in het optreden van een ander land een scherm van het podium gehaald werd, terwijl de artiest even een rondje maakte met de camera en dat enkele acts achtergrondzangeressen achter de schermen of aan de zijkant van het podium hadden staan.

En hoe spannend was de puntentelling! Ik had graag Australië zien winnen. Of Zweden, omdat zij het festival dan volgend jaar opnieuw zouden mogen organiseren. Over de uiteindelijke winnaar kan ik alleen maar zeggen dat het liedje niet in mijn top 10 stond. Laura mag trouwens ook fier zijn op haar prestatie! Ik zat net achter de Green Room en ging na de show, samen met enkele andere Belgen, nog even tot bij Laura om haar te feliciteren. Sympathieke madam!

Troffee

Ja, ik had op voorhand gezegd dat dit een once in a lifetime was maar het was zo plezant dat ik, volgende keer dat het in Zweden is, toch ga overwegen om nog eens te gaan :-)

P.S. De dag erna was vreemd. Ik viel een beetje in een zwart gat. Ik had na de afterparty natuurlijk weinig geslapen. Ik las later op Facebook bij een vaste Eurovision-ganger dat ik waarschijnlijk last had van een kleine PED: een post-Eurovision-dip! Gelukkig hielp Stockholm me snel over mijn PED ;-)

Waarom ik me thuis voel in Zweden

Sorry, ik hou zelf niet zo van die clickbait-titels en nu doe ik het zelf. Maar ik kon geen andere titel bedenken dan ‘Waarom ik me thuis voel in Zweden’. Ik schreef deze blogpost een paar weken geleden. Wie me volgt op sociale media weet dat ik nu in mijn geliefde Stockholm ben en dat ik daar keihard naar uitgekeken heb. Of de liefde ook deze keer zo groot is, zal ik je volgende week weten te vertellen :-)

Stockholm - Waarom ik me thuis voel in Zweden

Zweden stond jarenlang bovenaan mijn verlanglijstje. Toch zou het pas vorig jaar zijn dat ik voor het eerst in Stockholm kwam. Het was geen liefde op het eerste gezicht. Rond het station waren werken bezig en ik kreeg die eerste uren geen vat op de stad. Ik had ook helemaal geen tijd gehad om mijn citytrip voor te bereiden. Ik wist enkel dat ik naar het ABBA-museum en het Vasamuseum wou gaan. Ik was vol (werk)stress vertrokken en dat wreekte zich de eerste uren in Stockholm.

Gelukkig maakte ik al snel een klik en plots, toen ik langs het water slenterde, overviel me een overweldigend gevoel van rust. Ik kan me dat gevoel nog steeds voor de geest halen, zo sterk was het. Het voelde als thuiskomen. Achteraf gezien zou deze citytrip op veel vlakken een nieuw begin inluiden.
Veel wist ik niet over Zweden. Ik kende ABBA en Roxette. En als verbouwer-met-een-krap-budget had ik de praktische meubeltjes van Ikea leren appreciëren. Het afgelopen jaar verdiepte ik me niet alleen in de Zweedse taal maar ook in de Zweedse cultuur. Herken je dat, die ene jeansbroek die je in de winkel past en die meteen goed zit? Awel, zo voelt het voor mij met Sverige. It fits me.

Waarom ik me thuis voel in Zweden?

De taal

Ik hou van de klanken. Lange tijd stond ‘Zweeds leren’ op mijn bucket list. Ge weet dat ik daar ondertussen actie ondernomen heb. Hoewel ik al veel versta en al zowat alles kan zeggen wat ik wil, wil ik het graag nog beter en vlotter kunnen. Practice makes perfect, zeggen ze. Dus wil ik veel naar Zweden reizen want waar kan je een taal beter leren dan ter plekke? ;-)

Het buitenleven

Ja, die donkere wintersEerst dit: in het zuiden van Zweden is het niet veel sneller donker dan hier. Zweden is erg uitgestrekt. Je vindt in deze blogpost dus best wat veralgemeningen, clichés en andere gemiddelden waar de uitzonderingen de regel bevestigen. Mijn excuses daarvoor. Terug naar die donkere winters. Als tegengif gaan ze als het licht is zoveel mogelijk naar buiten om te bewegen. In de wintermaanden maken ze gebruik van dat beetje daglicht om buitenactiviteiten te doen, na zonsondergang maken ze het knus en gezellig binnen met kaarsjes.

De terugkeer van de lente wordt er uitgebreid gevierd: met lange wandelingen, terrasjes en zelfs een heuse feestdag: Walpurgisnacht. Dit feest gaat door op 30 april. Ze steken grote vuren aan en zingen liedjes om de lente te vieren.

Na 7 jaar pendelen en dus vaak in den donker vertrekken en pas terug thuis komen als het alweer donker is, voelt het nu alsof het lente is! Ik profiteer echt van elke gelegenheid om naar buiten te trekken. Genieten als het mooi weer is en wat meer werken als het regent, dat is voortaan het plan :-) En kaarsjes aansteken om de charme van de winter volledig uit te spelen.

In Zweden draag je trouwens nooit schoenen binnen. In de winter vind ik dat ergens normaal: anders is het binnen meteen een boeltje met alle smeltende sneeuw. Maar ze doen het dus het hele jaar door. Iets om bij stil te staan als je bij Zweden thuis uitgenodigd wordt voor een feestje. Die high heels blijven aan de deur staan! En je kan dus ook maar beter sokken zonder gaten aantrekken ;-)
Sinds ik een poetsdame heb en dus liefst zelf zo weinig mogelijk stofzuig en dweil, laat ik mijn schoenen ook in de gang staan. Vroeger vond ik dat nochtans raar, dat je bij veel mensen binnen geen schoenen mag dragen. Ondertussen heb ik er de voordelen wel van gezien :-)

Scandinavisch design

Geen dure design meubels in mijn huisje. Hoewel ik dat misschien wel zou willen. Portemonnee laat het niet toe. Of moet ik zeggen: heeft andere prioriteiten? Maar ik zie het wel graag, dat strakke, ietwat koele, minimalistische dat zo typisch is voor het Zweedse (Deense en Finse) design.

Idem voor de kledij: ik ben nooit fan geweest van drukke motieven. Zwart is eigenlijk al jaren mijn kleur. Gelukkig ben ik een wintertype en mag ik zwart dragen :-) Ik doe verder van minimalistische garderobe. Ik kies tegenwoordig ook steeds vaker voor comfortabel en casual maar zoals je in Stockholm zo vaak ziet, een jurkje met nylons en daar dan sportschoenen onder? Sorry, dat gaat me een stap te ver!

Fika!

Nej, ik lust geen koffie maar ben wel volledig gewonnen voor het idee van een fika. Eén of twee keer per dag nemen de Zweden een koffiepauze om bij te praten. Liefst met wat lekkers (zoets) erbij. En je mag ook wat anders nemen dan koffie maar je zal wellicht een vreemde blik krijgen als je geen koffie drinkt. Fika met kladdkaka? Laat maar komen!

Op café, restaurant,… gaan de Zweden elk hun eigen deel betalen. Iets waar ik me helemaal in kan vinden. Dat ongemakkelijke moment op restaurant als de rekening komt, hebben ze in Zweden niet want elk betaalt zijn deel. Geen gedoe met kleingeld want ze hebben er handige apps waarmee je makkelijk geld naar elkaar kan overschrijven. Je kan er zowat overal elektronisch betalen. Ook op date betaalt elk voor zich – gendergelijkheid ten top.
Hier hebben we nogal de gewoonte van rondjes te geven. Allemaal gezellig en al maar als jij de hele avond op watertjes doet en de rest van het gezelschap biertjes bingedrinkt of dure cocktails achterover slaat is het evenwicht snel zoek.

Wist je trouwens dat de Zweden feestdagen naar eten noemen? Je hebt de semla, ze vieren wafeldag, hebben een kreeftenfestival in augustus,…

Nu we het toch over eten hebben… Er zijn ook wel een paar Zweedse dinges die me niks zeggen.  In de Zweedse keuken gebruiken ze vaak haring. Niet slecht maar haring is voor mij na al die jaren nog altijd zeehondenvoer ;-) En lakrits, de drop waar de Zweden zo gek op zijn en zelfs als ijscrème-smaak hebben, krijg ik echt niet binnen!
Note to self: goed de ingrediëntenlijst bekijken als je een zakje snoep koopt ;-)

Werkdagen van 6 uur

Tja, what can I say? Werkdagen van 6 uur, willen we dat niet allemaal? Sinds ik het boek ‘The Four Hour Workweek’ heb gelezen probeer ik efficiënter te werken zodat ik sneller gedaan heb. Da’s als freelancer natuurlijk gemakkelijker dan als werknemer. Maar meer nog dan die 6 uur is het vooral de attitude van je collega’s: ze kijken niet vreemd op als je rond 16u al vertrekt om bijvoorbeeld de kinderen van school te halen. Of als je op vrijdag al wat vroeger stopt om naar je zomerhuisje te gaan. Laat blijven werken, ‘s avonds laat nog mailtjes versturen,… In Zweden zijn dit geen statussymbolen. Het zegt weinig over je productiviteit. Dat ze ginder gemiddeld genomen gelukkiger zijn en minder ziektedagen optekenen zegt veel meer :)

De Scandinaviërs zijn vaak hun tijd vooruit dus laat ons hopen dat die werkdagen van 6 uur ook naar hier komen overwaaien. Idem voor hun mobiele telefonie-abonnementen trouwens! Data-abonnementen van 20 Gb zijn daar heel normaal en dat voor heel gewone prijzen! Scandinavië is niet altijd en voor alles duur :-)

In de rij

Net als de Britten gaan ook de Zweden netjes in de rij staan wachten tot het hun beurt is. Ook al heb ik niet altijd even veel geduld, ik vind dat wel netjes. Net zoals ik altijd rechts op de roltrap ga staan zodat wie meer haast heeft, links kan passeren. En net zoals ik me in de Colruyt kan ergeren aan mensen die de pijltjes niet volgen, erger ik me ook aan roltrapblokkeerders.

Nog zo’n eigenaardigheidje: de meeste Zweden komen altijd op tijd. Het is een vorm van respect voor de ander. Hier zou ik het wel moeilijk mee hebben. Meestal plan ik om op tijd te zijn maar vaak schat ik de tijd verkeerd in waardoor ik ofwel te laat ben, ofwel veel te vroeg ben en dus ondertussen nog maar iets anders ga doen waardoor ik alsnog te laat ben. Een werkpuntje.

Groen

Deze tussentitel slaat niet op de gigantische oppervlakten natuur. Het zou kunnen. Maar zelf heb ik het meer voor de steden, die trouwens ook erg groen zijn. Met ‘Groen’ bedoel ik dat de Zweden beseffen dat het milieu belangrijk is en dat ze dit zo goed mogelijk moeten beschermen. Recycleren is er heel goed ingeburgerd en ook bij bedrijven is duurzaamheid goed ingeburgerd. Ook de Zweedse koning denkt milieubewust. Hij pleitte er enkele maanden geleden nog voor om geen bad meer te installeren in nieuwbouwwoningen. Met een douche verspil je namelijk minder drinkwater dan met een bad.
Hoera ook voor het aanbod vegetarische producten in de supermarkt, de vegetarische gerechten op de menu’s in de restaurants tot zelfs hamburgerketens die maar liefst 5 verschillende soorten vegetarische burgers aanbieden (Ja, Maxburgare!).

Personal space

Ook al vergt mijn job vaak small talk, ik ben daar eigenlijk niet zo’n fan van. Zeker niet in mijn vrijetijd. Het is niet omdat we toevallig ergens samen moeten wachten, dat je me ook per se moet aanspreken. Niet nodig om die ‘awkward silences’ te gaan opvullen.
Ik vind dat gereserveerde imago van de Zweden prima! Alleen moet ik toegeven dat ik nu ik Zweeds aan het leren ben en net vaak wil oefenen, zou willen dat ze misschien iets toegankelijker zouden zijn :-) Eens ze je kennen zijn de Zweden trouwens bijzonder hartelijke mensen!

Wat doe je als je iemand ontmoet in Vlaanderen? Een hand? Een kus? Drie kussen? Ik vind dat altijd een moeilijke, zeker in internationaal gezelschap. Zo is er een Franse kennis in een groepje waar we de gewoonte hebben één kus te geven als we elkaar ontmoeten. Maar hij als Fransman gaat voor 2 terwijl wij in België dan eigenlijk al aan 3 denken (zoals bij felicitaties) en hij dan meteen voor een vierde gaat. Huh, verwarrend much?! Voor mij hoeft al dat gekus niet. Ik gooi meestal luchtkusjes zoals de Amerikaanse jetset :-) In Zweden is het allemaal wat makkelijker: ontmoet je iemand voor de eerste keer geef je een hand. Vrienden (of eigenlijk zowat iedereen die je eerder al eens ontmoet hebt) krijgen een stevige knuffel, geen gekus!

Popmuziek!

Ik herinner me nog de windmachine van Carola op het Eurovisiesongfestival toen ze Invincible zong. In 2004 was Lena Phillipsson met ‘It Hurts’ één van mijn favorieten. En uiteraard herinner ik me ook nog alle Zweedse winnaars van de afgelopen jaren: Charlotte Nilsson (nu Charlotte Perelli), Loreen en Måns Zelmerlöw. En was er in de jaren ’70 ook geen Zweedse groep die won en achteraf wereldwijde successen had? ;-)

Mijn favoriete liedjes uit deze zangwedstrijd bleken vaak uit het Noorden te komen. En de Melodifestivalen-lijst op Spotify staat hier ook vaak op. Beste VRT, ik wil ook zo’n Melodifestivalen in België! Een echte show met acts van de presentatoren en met een showballet. De helft van de Zweden kijkt ernaar! En ik ook :-) Het Eurovisiesongfestival leeft duidelijk in Zweden!

Maar Zweden heeft meer te bieden dan Eurovisie-schlagers. Als prille tiener luisterde ik uren naar Roxette. En wie kent The Cardigans, Neneh Cherry, Eagly Eye Cherry,… nog? Allemaal Zweeds! Ook achter de schermen zit vaak een Zweedse producer of songwriter. Enfin, you get my point: I like scandi-pop!

Gendergelijkheid

De gelijkheid tussen man en vrouw is er één van de vanzelfsprekendheden en uit zich op allerlei vlakken: van het vrijwel afwezig zijn van seksistische grappen tot het heel normaal vinden van vaderschapsverlof. De loonkloof tussen mannen en vrouwen is er heel wat kleiner dan bij ons en vrouwen stoten vaker door tot topposities binnen bedrijven.

Kvinnan med helgens storste leende, det är jag!

Zou jij in Zweden kunnen wonen? Heb jij ook zo’n klik met een ander land of een andere cultuur?

PS Volg me de komende dagen live vanuit Stockholm op Snapchat (heidi-vdb) of via Facebook, Instagram en Twitter!

Eurovisiesongfestival 2016 in Stockholm – puntenblad

Eurovisiesongfestival 2016

Dit jaar heb ik de voorbereidingen voor het Eurovisiesongfestival in Stockholm met wat meer belangstelling gevolgd dan andere jaren. Mijn valies staat ondertussen al klaar, de handleiding voor de huisoppassers die enkele dagen van vakantie aan zee komen genieten is geschreven en mijn deadlines zijn bijna allemaal afgewerkt. Vrijdag vertrek ik naar Stockholm om er o.a. op zaterdag de dress rehearsels en de grand final bij te wonen.

Ja, ik ben al dagen, weken, maanden aan het aftellen! Van zodra het vast lag dat Stockholm dit jaar het Songfestival mocht organiseren, wist ik dat ik wou/zou gaan. Ik weet niet waar ik enthousiaster voor ben: om terug in Stockholm te zijn of om de grote finale van het Eurovisiesongfestival bij te wonen in Globen ;-)

Sandra Kim

Ik was net geen vier toen Sandra Kim dertig jaar geleden de eerste en voorlopig enige overwinning voor ons landje binnenhaalde. Het moet één van mijn eerste herinneringen zijn: als kleuter stond ik op het salontafeltje urenlang J’aime la vie te playbacken. Ik ken het lied nog altijd helemaal vanbuiten. Ik herinner me nog dat ik t-shirt had van Sandra Kim. En een plakboek. Mijn tante was grote fan en ik kreeg haar dubbels :-)

Traditie

Het Songfestival is hier een echte familieavond, met de traditionele chips en cola – hoewel er de laatste jaren ook gesofisticeerdere hapjes en drankjes aan te pas komen ;-) – en met zelf punten geven. Het was een paar jaar wat minder maar de laatste jaren is het hier echt weer vaste jaarlijkse afspraak. En vanavond zijn de verwachtingen alvast hoog gespannen!

Wil je er een echt Zweeds avondje van maken? Neem dan hier een kijkje voor inspiratie voor Zweedse receptjes!

Eurovisiesongfestival 2016

Durf ik een kleine pronostiek geven? 12 punten voor de presentatoren! Petra Mede mocht het festival eerder al in Malmö presenteren en in combinatie met de winnaar van vorig jaar Måns Zelmerlöw (die in Zweden trouwens o.a. jaren Allsång på Skansen, een muziekprogramma, presenteerde en dus ook heel wat ervaring heeft) kan het niet misgaan. Reken daar nog eens het script van oa Edward af Sillen bij en het wordt gegarandeerd een plezante avond. Ik kijk vooral uit naar de nieuwe versie van Heroes die het songfestival vanavond mag openen.

En de liedjes dan. Ik volgde op SVT de voorbeschouwingen en zag dus al clips van alle liedjes passeren. Zijn me bijgebleven: Frankrijk, Malta en Australië. Rusland is een schaamteloze kopie van het nummer van vorig jaar maar scoort goed in de pronostieken. We mogen ons verder aan een naakte zanger, een manga-outfit en heel wat lasershows verwachten.

Haalt België de finale? Geen idee. Ik hoop van wel maar heb mijn tricolore vlag nog niet ingepakt. Hopelijk mag ik er nog een plaatsje voor vrij maken in mijn valies! En anders supporter ik gewoon voor Zweden :-)

Het zou trouwens leuk zijn als Zweden weer wint (wat een ambiance zou dat geven in Globen!) maar ik denk dat ze meer kans op een opeenvolgende overwinning hadden gehad met hun nummer 2 in Melodifestivalen (de Zweedse versie van onze Eurosong): Human van Oscar Zia. Had mijn petekind mogen stemmen, had hij Bada Nakna naar het Songfestival gestuurd ;-)

Belgium 12 points, la Belgique 12 points!

Wij geven dus traditiegetrouw ook altijd punten. Vaak slaan we de bal gigantisch mis, soms zitten we er boenk op. Vroeger zat er altijd zo’n puntenrooster in de krant. Geen idee of dat nu nog is, ik heb alvast eentje gemaakt voor vanavond en voor donderdag. Er zit ook een leeg formulier bij voor zaterdag. Enkel Frans kent zijn startnummer. Ge moet de rest zaterdag dan maar zelf invullen.

Ik geef meestal aan elk lied punten op 10 en kijk dan daarna om de eerste 10 respectievelijk 12, 10, 8, 7, 6, 5, 4, 3, 2 en 1 punt te geven. De formulieren zijn dan ook zo opgemaakt. Veel plezier ermee!

Geef mee punten! Download hier het puntenblad voor de halve finales op 10 & 12 mei en voor de finale op 14 mei!

Kijk jij naar het Eurovisiesongfestival 2016? Wat is jouw pronostiek?

Een leven zonder cash op zak…

Lukt het om te leven zonder cash op zak? Je weet dat ik de laatste jaren al heel wat spullen weggegeven of weggegooid heb. Met zo weinig mogelijk spullen leven is voor mij eigenlijk geen uitdaging maar een levensstijl. Een verslavende levensstijl. Want elke keer als ik denk dat ik nu echt voluit geminimaliseerd heb, steekt na een paar weken toch weer de kriebel op en ontdek ik nog meer zaken die eigenlijk weg mogen.

Deze keer was het mijn portefeuille. Ik besefte dat die eigenlijk best zwaar was maar dat ik de meeste kaarten die erin zaten nooit gebruikte. De klantenkaarten had ik er al uit gehaald. Heb trouwens enkel de klantenkaarten gehouden waar écht een voordeel aan hangt en van de winkels waar ik heel regelmatig ga. Het voordeel weegt vaak niet op tegen het gedoe. Van een aantal winkels was het voordeel me zelfs niet duidelijk ^^.

Leven zonder cash op zak

Toen ik mijn Samsung Zoom met veel spijt inruilde voor een nieuwere Samsung, kocht ik er ook meteen een beschermhoesje bij waar je betaalkaarten in kwijt kan. Handig! Maar om die portefeuille dus echt te kunnen weglaten moest ik wel enkele oplossingen bedenken: zo ging mijn rijbewijs – in afwachting van het nieuwe formaat rijbewijs – in het mapje met de papieren voor de auto (laat ik niet in de auto liggen dus steekt sowieso al vaak in mijn handtas), de klantenkaarten zaten al los in mijn handtas (in het vakje voor je gsm) en kleingeld probeerde ik al te vermijden.

Omdat je eigenlijk ook zo goed als overal met de bankkaart kan betalen, ging ik de uitdaging aan om het een paar weken cashless te doen. Dankzij de euro is betalen op reis al een stuk makkelijker maar ook voor mijn trips naar UK of Zweden wisselde ik geen geld. Ter plaatse deed ik alles met cash. Dan moest het thuis toch ook lukken?! We zijn nu een maand verder en het leek me wel leuk om mijn bevindingen eens te delen.

  • Mijn handtas is nu een stuk lichter!
  • Geen plaatsgebrek meer als ik mijn clutch wil gebruiken door de te grote portefeuille waar dan ook nog eens de smartphone en de huis- plus autosleutels bij moesten.
  • Ik ben waakzamer dat ze mijn telefoon niet pikken. Want meer dan ooit is die telefoon mijn hele leven :-) Het is mijn notitieboekje, mijn adressenboekje, mijn wekker, mijn radio, mijn muziekcollectie, mijn gps, mijn foto-album, mijn fototoestel, mijn videocamera, mijn gps-horloge als ik ga lopen, mijn rekenmachine, mijn mailbox, mijn tv (svtplay & youtube),… En ohja, je kan er ook mee bellen en sms’en ;-) En daar zitten nu dus ook mijn bankkaarten en identiteitskaart bij…
  • Nog lichter op reis :-)

Hoe is het leven zonder cash op zak?

Mijn cashless leven bevalt me dus wel. Je kan bijna overal met de kaart betalen. Helaas nog niet bij mijn bakker. Er is voor hen natuurlijk een kost aan verbonden maar het is ook een stuk veiliger en makkelijker voor hen toch? Geen gedoe met wisselgeld! Vind het ook nog eens hygiënischer want nu komt de verkoopster aan het geld en daarna weer aan het volgende brood…

Ook bij de parkeermeters was het even uitzoeken. Ik ontdekte nu het sms-parkeren. In Zeeland was er zelfs een automaat waar je met de kaart kon betalen. Om mijn duikfles te vullen aan de automaten heb ik ook kleingeld nodig. Heb in mijn duiktas nog een klein portemonneetje zitten met het restje 50 cent stukken dat ik nog had. Probleem voorlopig dus uitgesteld ;-)

Als je op restaurant de rekening deelt, kan het ook vervelend zijn als je geen cash op zak hebt. Meestal stel ik dan voor zelf met de kaart te betalen. Maar dan zit ik dus met cash als ze me meteen terugbetalen… In Zweden is er een app die frequent gebruikt wordt voor dergelijke situaties maar moet volgende week eens navragen welke app dat is en hoe dat precies zit.

Deze week hadden we twee communies. Zoals zo vaak tegenwoordig werd een ‘omslag’ gevraagd. Tja, daar heb ik dus cash voor moeten afhalen. Een cadeaubon of overschrijven (maar dan kom je wel met lege handen aan) had dit misschien opgelost.

Het muntje voor de winkelwagen dan. Bij Colruyt heb je dit gelukkig niet nodig. Bij Delhaize ga ik vaker voor kleinere hoeveelheden en het winkelmandje volstaat dan. Voorlopig dus ook nog geen probleem geweest. Kluisjes in het zwembad zal ook een probleem zijn. Da’s voorlopig ook nog altijd met een muntstuk te regelen.

Maar al bij al kan je meestal heel vlot met cash betalen. Voorlopig blijf ik dus lekker cashless verder gaan :-)

Heb jij altijd cash op zak?

Ontbijtadresjes in Oostende (en omgeving)

Op hotel kijk ik altijd uit naar het ontbijt. Verwennerij ten top! Want ook al doe ik mijn best om thuis afwisselend en gezond te ontbijten, het is toch net wat plezanter als je voor het ontbijt gewoon je voetjes onder tafel moet schuiven en je je kan laten bedienen of je aan een uitgebreid ontbijtbuffet kan aanschuiven. Ik ben al een tijdje ontbijtadresjes in en rond Oostende aan het verzamelen en uittesten. Wil je ontbijten in Oostende of in de omgeving? Dan is dit artikel in elk geval een goed begin ;-)

Ik vul deze ‘Ontbijten in Oostende’-blogpost regelmatig verder aan dus kom gerust nog eens kijken voor nieuwe ontbijt-hotspots.

Ontbijten in Oostende

Cultuurcafé De Grote Post

De Grote Post (1)

Het oude postgebouw in Oostende herrees als cultuurtempel. Maar het Cultuurcafé van De Grote Post is niet alleen een leuk adresje om te komen lunchen, af te spreken voor een koffie of te eten voor je ‘s avonds een voorstelling bijwoont. Het is ook een toffe ontbijtplek. Je kan je ontbijt gewoon van de kaart kiezen. Ik koos voor de yoghurt met granola, een pistolet met kaas en een glas versgeperst fruitsap. Je stelt je ontbijt dus zelf samen zoals je het graag wil. Handig als je zoals ik geen eitjes of koffie wil, wat anders vaak standaard in de aangeboden ontbijtformules zit.
Ook lange slapers kunnen hier komen ontbijten. Ik denk dat ik zelf pas rond halftwaalf kwam ontbijten. Het was een korte nacht geweest :)

Hotel Mercure

Ontbijten Oostende Mercure Hotel

Iets waar je misschien niet meteen aan denkt maar heel wat hotels stellen hun ontbijtbuffet ook gewoon open voor niet-hotelgasten. Samen met de collega’s gingen we een poos geleden ontbijten en brainstormen bij hotel Mercure. Je kan er terecht voor een heel klassiek ontbijtbuffet waar je ongegeneerd meerdere keren kan passeren om je buikje goed rond te eten. Het ontbijtbuffet is open van 7u tot 11u.

Ander hotel dat me al meermaals aangeraden is en zeker op mijn verlanglijstje staat is Andromeda Hotel, ontbijten met zicht op zee!

Baristas n°75

Ontbijten in Oostende: Baristas n°75

Nieuwe koffiebar in de Christinastraat in Oostende! Je kan er niet alleen terecht voor koffie en thee. Ze bieden ook wijn en tapas aan. En je kan er ‘s morgens dus ook terecht voor ontbijt. Ze bieden twee ontbijten aan: kopje koffie (of iets anders – ik ging voor een warme chocolademelk), 2 pistolets, een croissant, kaas/hesp of zalm/brie en een zachtgekookt eitje voor respectievelijk 12 of 14 euro. Binnenkort komt er ook een granola/yoghurt ontbijt aan, verklapten ze me. Reserveren is aan te raden.

Ontbijten in Oostende: Baristas n°75

Ontbijten in de buurt van Oostende

Beaufort – De Haan

Ontbijt in Beaufort De Haan (1)

Hier zijn al die ontbijten buitenhuis eigenlijk begonnen. Ik had een cadeaubon gekregen die vervaldatum naderde. Zo gaat dat met cadeaubonnen. Dus reed ik op een doordeweekse ochtend met mijn ma naar De Haan voor een uitgebreid ontbijt, met cava!

Ontbijt in Beaufort De Haan (2)

Op bovenstaande foto was de cava al op. De hesp op mijn bord verhuisde na de foto naar het bord aan de overkant. Ik zeg het maar, vooraleer je je afvraagt of ik nu vegetarisch eet of niet ;-)

Je kan bij Beaufort ook lekker eten. In de namiddag is het een populaire plek voor pannenkoeken en wafels. Heb ik van horen zeggen. Zelf nog niet uitgeprobeerd. Misschien eens een ideetje voor een verjaardagsetentje met de familie?

Brus – Gistel

Ontbijten in Oostende en omgeving: Brus Gistel

Wat een geweldig adresje! Brus wordt uitgebaat door een broer en een zus. Ze restaureerden het pand met grote zorg en toverden het om tot een hippe hotspot. Gistel ligt op een paar minuutjes van Oostende en het is eigenlijk geen probleem om gratis parking te vinden in de buurt.

Het was het tweede ontbijt-uitje met de vriendinnen en we waren unaniem: hier komen we zeker terug! We kozen er voor het bekende Brus-ontbijt en deden ons te goed aan cava, toast met zalm, pistolets & boterkoeken, yoghurt met granola, vers fruit… Enfin, eigenlijk veel te veel (amper 15 euro!)! Ja, ik heb die middag mijn lunch overgeslaan! Het water loopt me nog in de mond als ik aan die toast met zalm denk!

Tip: niet vergeten reserveren! Je zou denken: goh in Gistel en door de week… Maar Brus is zo succesvol dat je echt beter kan reserveren om zeker een plekje te hebben.

Je kan bij Brus, naast het ontbijt, ook terecht voor kleine snacks en broodjes.

Welk ontbijtplekje moet ik absoluut ook eens gaan verkennen? Laat me weten waar ik moet ontbijten in Oostende (of omgeving) en wie weet staat jouw hotspot hier binnenkort ook tussen!

Een blik op mijn bucketlist

Hoe meer ik reis, hoe langer mijn bucketlijst lijkt te worden. Een bucketlist is een lijstje met dingen die je graag nog wil doen voor je sterft. Ik hoop goede genen te hebben en 100 jaar te worden dus ik heb nog wel even te gaan :-)

Dromen is leuk. Je dromen verwezenlijken nog net iets leuker. En dus probeer ik de koe bij de spreekwoordelijke horens te vatten to make my dreams come true!

I’m a lucky girl. Ik heb eigenlijk al heel wat van mijn bucket list kunnen afvinken. Zo trok ik al naar Antarctica, zag ik het Noorderlicht, dook ik met heel wat uiteenlopende dieren en volgde ik al eens een initiatie pottenbakken.

Bucketlist

No worries! Er staat nog meer dan genoeg op mijn bucketlist. Een tipje van de sluier!

Mijn bucketlist

  • Misschien een ongewone maar ik zou ooit eens graag druiven stampen met mijn blote voeten. In hetzelfde rijtje Back to the roots, staat ook ‘een koe melken’.
  • Stiekem droom ik ervan eens een taart in iemands gezicht te mogen gooien. Vrijwillige slachtoffers mogen zich kandidaat stellen! Let wel, returning the favour staat niet in het contract ;-)
  • Heel hoog op het lijstje: overnachten in een iglo of het enige echte ijshotel in Zweeds Lapland. Misschien iets om volgende winter concreet te maken.
  • Douchen in een waterval. In Zuid-Afrika had ik ooit de kans. Nog altijd spijt dat ik mijn kans toen niet gegrepen heb.
  • Met een luchtballon meevaren. Ook al heb ik soms aanvallen van hoogtevrees, het is iets wat ik ooit eens gedaan wil hebben. Ook nog nooit gedaan: met een helikopter meevliegen.
  • Australië en/of Nieuw-Zeeland bezoeken, al was het maar om alle continenten te kunnen afvinken.
  • Er staan nog wel meer plekken op mijn verlanglijstje. Die hier allemaal neerschrijven zou ons te ver brengen ;-)
    Op enkele plekken zou ik zelfs graag eens een paar maand wonen, om echt het ‘local’ gevoel te krijgen. In Stockholm uiteraard maar ook in New York en Barcelona… Misschien waag ik me ooit aan een slow around the world trip :-)
  • Een boek schrijven. Jep, een echt boek! Al een paar keer begonnen met een script, al een paar ideeën voor een onderwerp maar daar lijkt het voorlopig bij te blijven.
  • In mei woon ik de finale van het Songfestival bij in Stockholm maar ik hoop ooit eens mee te kunnen helpen met de organisatie. Misschien het meest onmogelijke uit mijn bucketlist. But you never know!
  • En zoals bij veel mensen staat ‘een muziekinstrument leren spelen’ ook op mijn bucket list. Ooit leerde ik dwarsfluit spelen op de plaatselijke muziekschool en tijdens het middelbaar kwam daar nog blokfluit bij. Maar ooit wil ik ook gitaar en piano leren spelen. En een keertje losgehen op een drumstel! Ik vind het trouwens erg jammer dat ik niet kan zingen. Ik vind zingen zo plezant maar doe het dus alleen als ik alleen in de auto zit :-)

Nu ben ik wel benieuwd wat op jouw verlanglijstje staat! Wat wil jij heel graag nog doen? Laat het hieronder maar weten!

Stratford-upon-Avon, in de voetstappen van Shakespeare

In mijn vroegere slaapkamer in het ouderlijk huis hangt nog altijd een sonnet van Shakespeare. In de Engelse les in het middelbaar hadden we de bard uit Stratford-upon-Avon bestudeerd en dat had duidelijk indruk gemaakt. Van het toneelstuk Midzomernachtdroom herinnerde ik me weinig, terwijl we dat met de klas ‘drama’ nog als eindwerk gebracht hadden. Maar zeg ‘To be or not to be, that’s the question’ en ik kan je de rest opzeggen. Idem voor ‘Wherefore art thou Romeo’.

Je begrijpt dat ik dus zo enthousiast als een klein kind op de ochtend van Sinterklaas was, toen ik door Visit Britain uitgenodigd werd voor een persreis naar Londen en Stratford-upon-Avon naar aanleiding van de 400ste verjaardag van de dood van Shakespeare! Het eerste deel, over het leven van Shakespeare in Londen, kon je hier al lezen. Vandaag neem ik jullie mee naar de countryside, naar de geboortestad (en zelfs het sterfhuis) van de wereldberoemde bard.

Het leven van Shakespeare in Stratford-upon-Avon

Ondanks alle discussies of Shakespeare nu zelf zijn teksten schreef of niet… Shakespeare wordt, 400 jaar na zijn dood, nog altijd tot één van de grootste schrijvers gerekend. Hoewel hij vooral naam maakte in Londen, ademt alles in Stratford-upon-Avon Shakespeare uit. Wat een eer om enkele dagen in zijn voetsporen op ontdekking te mogen gaan!

Stratford-upon-Avon

Het geboortehuis van Shakespeare

In Henley Street in Stratford-upon-Avon kan je het huis bezoeken waar Shakespeare werd geboren en tijdens zijn kinderjaren woonde. Je komt er binnen via een museum over de werken, het leven en de familie van Shakespeare. Daarna ga je, via de tuin, naar het oude huis.

In het museum vind je onder andere enkele unieke kopieën van de werken van Shakespeare. Heel waardevol is de ‘first folio‘. Zonder dit boek zouden zestien theaterstukken verloren zijn geweest. Destijds kostte het boek 1 pond. Een fortuin als je weet dat een leraar toen 20 pond per jaar verdiende! Nu is dit één van de meest waardevolle boeken wereldwijd.

First Folio

Het geboortehuis van Shakespeare is grotendeels bewaard gebleven zoals het destijds was. De meubels zijn niet origineel maar wel zoveel mogelijk uit dezelfde tijd. Dat de Shakespeares rijk waren, blijkt al uit het ‘best bed’ dat ze hadden. Dit is een bed voor de gasten. Enkel rijkere families hadden dit.

Geboortehuis Shakespeare

Je bezoekt ook het atelier van vader John Shakespeare waar ook William hielp met leren handschoenen maken. Boven zie je de geboortekamer van Shakespeare. In de woning en de tuin vertellen acteurs je meer over het leven in de tijd van Shakespeare. In de tuin kan je de acteurs zelfs jouw favoriete stuk van Shakespeare laten brengen. Heel tof gedaan allemaal!

Geboortekamer Shakespeare

De school van Shakespeare

William Shakespeare ging van 6u ‘s morgens tot 6u ‘s avonds naar school. Om halftwaalf was er een break. De jonge Shakespeare ging dan naar huis waar hij moest werken in de familiezaak.

School Shakespeare

Deze school, waar Shakespeare vermoedelijk les volgde, werd gebouwd in 1420. De lokale school gebruikt het gebouw nog altijd. Naar aanleiding van de 400ste verjaardag van de sterfdatum van Shakespeare renoveerden ze het gebouw grondig. Zo zijn ook unieke muurschilderingen blootgelegd. Je ziet er in de oude bibliotheek o.a. de oudste teruggevonden tekening van een Tudor roos.

Tudor Rose

In de tijd van Shakespeare nam het schoolgebouw een centrale plaats in de samenleving in. Ook het gerechtshof was er gevestigd. De vader van Shakespeare was er de bailiff, een soort van lokale rechter. Dit was waarschijnlijk de plek waar Shakespeare voor het eerst kennis maakte met theater. Theatergezelschappen hadden destijds namelijk een vergunning nodig om te mogen optreden. Deze vergunning konden ze verkrijgen via de plaatselijke bailiff… De kans is dus groot dat dit Shakespeare geïnspireerd heeft.

School Shakespeare Stratford-upon-Avon

Bezoekers krijgen er nu ook de kans om het verhaal van het gebouw en de verhalen die het gebouw te vertellen heeft, te komen ontdekken. Leuk detail in de vroegere kamer van de prefect: een houten tafel uit de achttiende eeuw waarin heel wat leerlingen hun naam krasten. Een van de projecten waar de organisatie mee bezig is, is het uitzoeken wie achter de initialen zit.

houten tafel

Shakespeare’s New Place

Van het ouderlijk huis naar zijn school. Elke ochtend passeerde Shakespeare aan het huis dat hij zelf op 33-jarige leeftijd zou kopen, het grootste huis van Stratford-upon-Avon. Het zou ook in dit huis zijn dat de bard op 52-jarige leeftijd zou sterven. Het huis zelf staat er niet meer. In 1759 brak de toenmalige eigenaar het huis af. Hij was het beu dat pelgrims het hele jaar door zijn huis bezochten. Ondertussen is deze plek een beschermd park en tonen kunstwerken waar het huis van Shakespeare stond. Open voor het publiek vanaf juli 2016.

The New Place

Holy Trinity Church

Holy Trinity Church Stratford-upon-avon (2)

In de kerk van Stratford-upon-Avon vind je het graf van Shakespeare en zijn familie. Het is uitzonderlijk dat een ‘gewoon’ gezin in de kerk begraven werd en niet op het kerkhof er rond. Maar Shakespeare was al erg gekend toen hij stierf, zeker in zijn geboortedorp. Naar hedendaagse normen was hij multimiljonair. Hij had ook een paranoïde angst dat ze na zijn dood zijn schedel zouden stelen en hoopte door begraven te worden in de kerk dat dit niet zou gebeuren. De geruchten gaan dat hij 7 meter diep begraven zou liggen. Hij had in elk geval iets met schedels, zo blijkt ook uit zijn toneelstukken.

Recente scans hebben aangetoond dat het graf na zijn dood nog geopend is maar de huidige vicaris is sterk gekant tegen verdere onderzoeken en het eventueel openen van het graf. May he rest in peace…

Holy Trinity Church Stratford-upon-avon (1)

In de kerk vind je verder ook nog een beeld van Shakespeare van net na zijn dood. Aangezien we zeker zijn dat zijn vrouw het beeld nog heeft gezien en heeft goedgekeurd, is dit wellicht het meest waarheidsgetrouwe beeld dat we van Shakespeare hebben.

Holy Trinity Church Stratford-upon-avon (3)

Mary Arden’s Farm

Een korte trip met de auto of bus buiten Stratford-upon-Avon brengt je naar Mary Arden’s boerderij. Hier groeide de moeder van Shakespeare, Mary Arden, op. Het leert je nog wat meer over het leven in de tijd van Shakespeare. Breng zeker een bezoekje aan Palmer’s house. Elke voormiddag maakt een acteur hier het eten klaar, volgens recept uit die tijd, voor heel de crew. ‘s Middags eten ze dit dan samen op. De boerderij probeert zoveel mogelijk in hun eigen voedingsmiddelen te voorzien, zoals dat destijds ook het geval moet zijn geweest. Je kan in de souvenirshop trouwens een receptboekje kopen!

Royal Shakespeare Company

Royal Shakespeare Theatre

Royal Shakespeare Theatre - Stratford-upon-Avon

Als je in Stratford-upon-Avon bent, mag je een geleid bezoek achter de schermen van de Royal Shakespeare Theatre absoluut niet missen. Normaal gezien mag je tijdens dergelijke rondleidingen geen foto’s nemen maar voor LBTS maakten ze een uitzondering.

Zo ontdekten we tijdens de rondleiding dat er ook kleedkamers zijn voor ‘quick changes’ op plaatsen waar je het niet zou verwachten. Je komt er nochtans erg dichtbij als je naar je plek in de zaal gaat!

Ik word altijd overvallen door een speciaal gevoel als ik in een theaterzaal of opnamestudio binnenkom. Ik voel dan meteen mijn hart sneller kloppen en de adrenaline stromen. Zo van ‘hier gebeurt het!’. Ook in de backstage hangt een speciale sfeer. Wat moet het een adrenaline-kick geven om hier op het podium te kunnen staan!

The Swan Theatre is geen replica van het gelijknamige theater is Londen maar wel naar de gelijkenis gebouwd. Het podium is ideaal om de stukken van Shakespeare te brengen maar is ook zo gebouwd zodat gelijk welk stuk er gespeeld kan worden. Het podium steekt uit en komt in de zaal. In de hoeken zijn ook ‘bruggen’, een soort uitlopers van het podium, waar de acteurs gebruik van kunnen maken om voor extra interactie met de zaal te zorgen. Leuk detail: de zaal is zo gebouwd dat iedereen op maximum 15 meter van het podium zit en de acteurs dus optimaal kan zien.

The Swan - Royal Shakespeare Theatre

In amper 2u kan heel de scène omgebouwd worden. Dit is handig want de gespeelde theaterstukken worden heel snel gewisseld. Zo kan, wie een paar dagen in Stratford blijft, meerdere stukken zien. Maar heel wat bezoekers komen ook meerdere keren naar hetzelfde stuk kijken! Hetzelfde stuk is namelijk nooit twee keer hetzelfde. Er zijn verschillende versies en telkens ook een andere interpretatie. The Royal Shakespeare Company brengt, in tegenstelling tot wat hun naam doet vermoeden, trouwens meer dan enkel de stukken van Shakespeare!

Zelf gingen we naar Hamlet kijken. Het was een versie in oud Engels. Niet simpel voor een non-native om te begrijpen. Bij het begin van het toneelstuk komen gewapende soldaten het podium opgestormd. Je weet wel dat het theater is maar met Parijs in het achterhoofd kwam dit toch wel heftig aan. Stuk voor stuk straffe prestaties van de cast. Into fangirling? Dm me even dan verklap ik waar de cast na de voorstelling vaak nog iets gaat drinken ;-)

Tower Tour

In het gebouw kan je de lift nemen naar het uitkijkplatform, zo’n 32 meter hoog. Je hebt er een leuk zicht over Stratford-upon-Avon en de omgeving. Wie wil kan ook voor de trap kiezen. Maar omdat ik ‘s morgens al was gaan lopen (Echt een aanrader! Ik probeer overal waar ik kom te gaan lopen.), koos ik voor de lift om naar boven te gaan en de trap in het naar beneden gaan ;-)

Stratford-upon-Avon Tower view

RSC Rooftop Restaurant

Op de derde verdieping van Royal Shakespeare Theatre kan je lunchen terwijl je geniet van het uitzicht over de stad en de groene omgeving. Midden in het restaurant zie je de muur van het oude theater. Er hangen zelfs nog een paar stoeltjes tegen de muur.

The Plays The Thing

Deze permanente tentoonstelling verwachten ze tegen oktober 2016, in de Swan-vleugel. Eén van de hoogtepunten zal een speciale interactieve spiegel zijn. Als je voor deze spiegel staat, zal het lijken alsof je één van de kostuums uit de bekende theaterstukken zal dragen. Ook zullen ze allerlei trucjes uit de theaterwereld onthullen. Alle info op de website.

The Other Place

We ontdekten ook de backstage van The Other Place, met de Page to Stage tour.
Oorspronkelijk was The Other Place als tijdelijke plek bedoeld, terwijl ze het theater aan de overkant renoveerden en om altenatievere, vernieuwende producties te brengen. Maar ondertussen is deze plek uitgebouwd tot een volwaardige hub. Hier zijn verschillende repetitieruimtes (je kan de repetities ook zien als de acteurs bezig zijn!), er is een uitgeruste opnamestudio en een cafetaria. Ook de gigantische collectie theaterkostuums kreeg hier een onderkomen.

Kostuums (1)

De meeste kostuums en pruiken die in voorstellingen van Royal Shakespeare Company gebruikt worden, maken ze ter plekke. Alles is maatwerk. Aan elke pruik werken ze gemiddeld één volle week! Ondertussen telt de collectie zo’n 35.000 stuks verdeeld over 550 meter hangrekken en 350 meter schoenrekken!

Je kan hier als theatergezelschap stukken komen huren uit eerdere producties. Ook de kostuums voor de films Braveheart en Shakespeare in love kwamen uit deze schattenkamer. De naam van elke (bekende) acteur die een bepaald stuk droeg, staat in het kostuum, samen met het stuk en jaartal. Stukken met geschiedenis!

Kostuums (2)

Nog een leuke anekdote: tegenwoordig worden heel wat sluitingen in theaterkostuums met magneetjes gedaan. De kleedster moet dus goed weten of de acteur eventueel een pacemaker heeft. Die magneetjes leiden soms tot hilarische toestanden. Zo had één van de acteurs tijdens Mc Beth eens een metalen kapstok op zijn rug hangen :-)

Praktisch

Stratford-upon-Avon ligt op twee uur rijden van Londen en op 45 minuten van Birmingham. Er is een vlotte treinverbinding (1 keer overstappen) naar Londen.

Overnachten

The Arden Hotel maakt deel uit van de Eden Hotel Collection. Qua ligging kan je je geen beter hotel indenken in Stratford-upon-Avon! Dit hotel ligt vlak tegenover Royal Shakespeare Theatre. Geen kamernummers hier. De kamers zijn allemaal genoemd naar bomen. Zo sliep ik in Aspen. Mijn badkamer was huge! Apart bad en aparte douche. Heerlijk groot bed ook en ook hier kwamen ze ‘s avonds rond 19u de gordijnen sluiten en je bed instapklaar maken. Er is wel geen lift in het gebouw.

Aan het ontbijt was er grote keuze in buffetvorm maar je kon ook aan de kaart bestellen. Ze hadden hier zelfs een vegetarisch English Breakfast! Tip: bestel eens een keertje ontbijt op de kamer!

Was jij al in Stratford-upon-Avon?

PS Volg je Living by the Sea al via Facebook, Instagram en Twitter?

Met dank aan Visit Britain en hun lokale partners.

Het Londen van Shakespeare

London, baby! Herinner je je nog die kettingmails waarin je vragen over jezelf moest beantwoorden en daarna doorsturen naar X-aantal personen om ook van hen de antwoorden te krijgen? We spreken eind jaren ’90. Eén van die vragen was: welke historische figuur had je graag ontmoet? Wat was jouw antwoord? Het mijne was Shakespeare.

Naar aanleiding van de 400ste verjaardag van de sterfdatum van Shakespeare op 22 april mocht ik enkele dagen naar Londen, op uitnodiging van Visit Britain. Ik kende Londen al redelijk goed maar The Globe had ik nog niet bezocht. De perstrip bracht ons ook naar Stratford-Upon-Avon. Daar vertel ik je de volgende keer alles over.

Shakespeare in Londen

Bankside

Shakespeare bracht grote stukken van zijn leven in Londen door. Dit leven speelde zich grotendeels op Bankside af. Op Bankside was destijds al heel wat entertainment te vinden. Gaande van gevechten met beren tot prostitutie. Ook de theaters zoals The Rose en The Globe doken in de zestiende eeuw stilaan op in deze wijk.

Vandaag leeft Bankside duidelijk nog steeds. Er is natuurlijk de Milleniumbrug, The Globe en Tate Modern. Maar ook foodies moeten nooit lang zoeken naar een adresje dat hun hart kan bekoren.  Als je langs de Thames wandelt, let dan ook even op Cardinal Cap Alley. Dit smalle straatje is net zo breed als de hoeden uit die tijd. Kwestie van te kunnen passeren. Ik vermoed dat dit het smalste straatje van Londen is.

The Rose Playhouse

The Rose - Londen - Shakespeare

The Rose was het eerste Elisabethiaanse theater op Bankside. Wie op zoek is naar The Rose zal goed moeten zoeken. The Rose Playhouse ligt nu namelijk onder een kantoorgebouw! Gelukkig hebben ze voor het bouwen van het gebouw de archeologische meerwaarde weten in te schatten. De kantoren zijn dus over de fundamenten van de vroegere The Rose gebouwd.

De opgravingen gaan nog steeds verder en worden met de grootste zorg gedaan zodat de conservering gegarandeerd kan worden. Hiervoor gebruiken ze speciale technieken. Zo gaan ze de fundamenten onder water bewaren zodat ze niet te snel kunnen uitdrogen. Twee derde is momenteel al uitgegraven. Het is de bedoeling de fundamenten volledig bloot te leggen, hier een glazen vloer over te plaatsen en dan overdag de ruimte als tentoonstellingsruimte te gebruiken en ‘s avonds voorstellingen te geven.

De site gaf heel wat info. Niet alleen over theater maar ook over de voeding uit de tijd van Shakespeare. Zo vonden ze in de gentlemen boxes beentjes van kippen terug. In die tijd was kip erg duur en voorbehouden voor de betere klasses. Op de goedkopere plekken vonden ze oesterschelpen (in die tijd erg goedkoop want massaal te vinden langs de oevers van de Thames).

In The Rose Theatre speelden ze vroeger elke avond een ander stuk. De acteurs kenden de tekst niet vanbuiten maar lazen deze af. Ze speelden hier niet alleen stukken van Shakespeare. Omdat kopies/prints in die tijd erg kostbaar waren, werden maar een beperkt aantal gemaakt. Hierdoor zijn helaas maar weinig stukken bewaard gebleven. Bovendien was papier erg duur en hergebruikten ze het oude papier zoveel mogelijk.

Onlangs vonden ze in Schotland nog een script voor een theaterstuk van Shakespeare terug. Een oudere dame had de papieren gebruikt om haar oud porselein in te bewaren. Eén van de verhuizers herkende een titel van één van de werken van Shakespeare en vond het mooi papier, daarom vroeg hij of hij de papieren mocht hebben. Zelfs beschadigd blijkt het script nog enkele miljoenen euro waard!

Leuk weetje: een toneelstuk uit die tijd had 3 acts. Dit was puur om logistieke redenen. Zo hadden ze tijd om de kaarsen aan te steken.

The Globe

The Globe Theatre zoals het er vandaag staat is gebouwd in de jaren ’90. Ze baseerden zich hiervoor op enkele afbeeldingen en de archeologische vondsten van de originele Globe. Eigenlijk is The Globe 3 die nu te bezoeken is, een zo goed mogelijke mengeling van The Globe 1 en 2. In het nieuwe gebouw voorzagen ze ook elektriciteit en ze moesten meer uitgangen voorzien omwille van de brandveiligheid. Het is traditioneel gebouwd, grotendeels uit gerecycleerde materialen, net zoals ze ook vroeger materiaal van het oude theater gebruikten om het nieuwe te bouwen. The Globe is een houtskeletbouw met ertussen Duitse kalk, geitenhaar en zand. Deze mengeling zorgt ervoor dat de muren mee kunnen bewegen als het hout uitzet of krimpt.

The Globe

In Londen was en is een rieten dak verboden. Toch ligt op The Globe een rieten dak. Het antwoord is simpel: Bankside (vroeger Southwark) ligt buiten Londen! Wat betekent dat ‘alles’ hier mag. 400 jaar geleden was dit vrij letterlijk te nemen. Denk maar aan het Red Light District ;-) Theater was tussen 1642 en 1660 trouwens illegaal. Vermoedelijk werd er clandestien gespeeld, ondanks de grote boetes die opgelegd werden. Dit toont aan hoe belangrijk theater in die tijd was.

De vraag die in The Globe het meest gesteld wordt is of Shakespeare in Love hier opgenomen werd. De film speelt zich inderdaad deels in The Globe af maar er werd een replica van The Globe gemaakt zodat de opnames in de studio opgenomen konden worden. Omdat ze wekenlang opnames hadden, was dit praktischer. Eén episode van Dr. Who was wel in The Globe opgenomen. De acteurs en figuranten gingen voor dag en dauw naar de make-up. Daarna liepen ze geschminkt door Londen naar The Globe, deden de opnames en voor 9u ‘s morgens was iedereen alweer weg.

Een theaterstuk in The Globe bijwonen kan al vanaf 5 pond, als je tenminste enkele uren wil rechtstaan. Zitplaatsen kosten tussen de 15 en de 45 pond. Tip: breng een kussentje mee of huur eentje aan de ingang! Ook regenkledij (geen paraplu’s toegelaten) of zonnebescherming kan handig zijn. The Globe is net als alle theaters uit de tijd van Shakespeare niet overdekt. Ze hadden namelijk het daglicht nodig. Dat is ook waarom bij het begin van elke scène de acteur altijd zal zeggen hoe laat het is, waar ze zijn en welk weer het is. Het publiek had dus wat inlevingsvermogen nodig ;-)

Een rondleiding in zowel The Rose als The Globe is een echte aanrader. Wij hadden telkens zeer gepassioneerde gidsen die op een gedreven manier over theater in de tijd van Shakespeare vertelden. We gingen echt aan hun lippen en ze vertelden ons heel wat leuke anekdotes. Zo leerden we bijvoorbeeld dat Shakespeare niet rijk geworden is door theaterstukken te schrijven. Hij bouwde zijn vermogen grotendeels uit als één van de aandeelhouders van The Globe waardoor hij zijn deel van het ‘stoelgeld’ opstreek. Het geld van de sectie waar de toeschouwers moesten rechtstaan was voor de acteurs.

En wist je trouwens dat Shakespeare alle rollen voor mannen schreef? Romeo & Julia werd oorspronkelijk dus door 2 mannen gespeeld. Soms verwerkte Shakespeare een rol voor een vrouw die zich zogezegd als man verkleedt. Je had toen dus een man die zich als vrouw verkleedt die zich als man verkleedt. Ben je nog mee? In hedendaagse opvoeringen spelen uiteraard ook vrouwen mee. Soms spelen zij voor de verandering ook een mannenrol.

Nog een anekdote uit één van de opvoeringen uit Romeo & Julia. Tijdens één van de voorstellingen riep iemand uit het publiek dat Julia niet dood was. De acteur die Romeo speelde, speelde hierop in door haar pols te checken. Dit andere einde zorgde ervoor dat menige toeschouwer een traantje moest wegpinken!

Je kan ook lekker lunchen in de onmiddellijke omgeving van The Globe. Restaurant The Swan heeft een gezellig interieur en serveert een uitgebreid menu met keuze uit vlees-, vis- en vegetarische gerechten. Het uitzicht over de Thames is magnifiek. Iets om op te letten als je je plaats aan tafel uitkiest ;-)

Nog meer Shakespeare in Londen

Visit Bankside bracht een handige kaart uit van de wijk met alle Shakespeare hotspots op. Naast The Rose en The Globe vind je er onder andere ook meer info op over deze bezienswaardigheden:

Southwark Cathedral

De oudste kathedraal van de Britse hoofdstad, Southwark Cathedral is ook een bezoekje waard. Het is deze kerk die Shakespeare bezocht als hij in Londen was. Er is een Shakespeare-monument en een glasraam met personages uit de toneelstukken van Shakespeare. Bovendien vind je in deze kathedraal ook de graftombe van Edmund Shakespeare, broer van en acteur. Vermoedelijk woonde Shakespeare de begrafenis van zijn broer hier ook bij.

The George Inn

Aangezien The George Inn een populaire plek was voor de acteurs is het erg waarschijnlijk dat Shakespeare hier ook af en toe kwam. Vooraleer de theaters gebouwd werden, werden de toneelstukken in dergelijke Inns opgevoerd. De oorspronkelijke Inn dateerde van 1542. De huidige Inn werd gebouwd in 1677, op dezelfde plaats.

Praktisch

Transport

Samsonite Eurostar

Ik reisde naar Londen met de Eurostar. Ik blijf me erover verbazen hoe snel je eigenlijk aan de andere kant van het Kanaal staat! Vertrek wel tijdig naar de Eurostar-terminal want er zijn extra veiligheidscontroles in Brussel-Zuid. In Londen maakte ik gebruik van de black cab. Reizen in stijl*, noemen ze dat :-) Wel even checken dat de taxi die jij wil nemen ook betaalkaarten aanvaardt als je geen ponden op zak hebt.

* En al helemaal in stijl met mijn nieuwe Samsonite koffer! Beste aankoop ever – zo smooth dat die wieltjes lopen. Ja, ik ben fan!

Overnachten

In Londen overnachtten we in Hilton Bankside. Dit moderne hotel biedt alles wat je nodig hebt. Nette en ruime kamers, zalige bedden en een heerlijke regendouche. Ik heb trouwens altijd mijn eigen shampoo en conditioner mee maar de producten die ze in Hilton Bankside in de badkamer klaarzetten waar echte topproducten! Mijn haar glansde echt, zelfs zonder steampod!

‘s Avonds rond 19u is er ook een speciale service: het hotelpersoneel komt dan, als je wenst, je gordijnen sluiten en de sierkussentjes opbergen zodat je meteen je bed in kan! Wat een luxe :-)

Het ontbijt is voor mij zowat het hoogtepunt van ‘op hotel overnachten’ en dat hebben ze bij Hilton Bankside goed begrepen :-) Zin in een typisch English Breakfast? Geen probleem! Liever een continentaal ontbijt? Dat kan ook! Om nog te zwijgen van de uitgebreide keuze aan de hippe, gezondere ontbijtjes! Als je in Hilton Bankside overnacht moet je echt hun granola proeven. Hemels!

Shakespeare cocktails!

Hilton Bankside Distillery bar

De eerste avond hadden we een mini-cocktail party. Ter gelegenheid van het jaar van Shakespeare serveert Hilton Bankside in hun The Distillery bar 4 cocktails op een mini-podium. De cocktails zijn speciaal gecreëerd voor deze herdenking van Shakespeare en de namen van de cocktails zijn dan ook gerelateerd aan de theaterstukken van Shakespeare. Zo heet één van de cocktails Romeo. Als eerbetoon aan Shakespeare zit in één van de cocktails witte sherry. Dit zou één van Shakespeare’s favoriete drankjes geweest zijn. De eerste cocktail die ik proefde vond ik nogal straf. Op één of andere manier viel dat bij elke slok beter mee :-) Geen probleem als je wat boven je theewater bent, je hotelkamer is niet ver weg ;-)

Woonde jij al een voorstelling bij in The Globe? Of bezocht je andere Shakespeare hotspots in Londen? Laat het me zeker weten in de comments! De blogpost van het tweede deel (Stratford-Upon-Avon) van deze blog/persreis krijg je binnenkort!

Met dank aan Visit Britain en hun lokale partners.